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Rockport Technologies追求完美極致沒有極限,鈦孚音響取得台灣總代理傾力推廣


Rockport Technologies 之命名來自它所在的Rockport小城鎮(美國最東北角緬因州臨大西洋處,土地面積大約是台北市五分之一的56.05平方公里,但總人口數僅有三千餘人),創辦人Andrew(Andy)H. Payor原本是美國中北部俄亥俄州居民,但1981年來到充滿自然風光的Rockport之後就在此定居成家。Andrew Payor在1981年於康乃狄克大學電子工程系畢業後就對設計喇叭極有興趣,也因此與當時同樣在緬因州剛成立、後來在1993年推出自有品牌但1981年時還是Well Tempered黑膠唱盤等Hi-End音響品牌代理商的Transparent有所聯繫,也因此透過Transparent公司的介紹,Andrew Payor進入Well Tempered工作兩年負責組裝唱盤唱臂,這也成為之後Andrew Payor在1990年推出震驚業界氣浮黑膠唱盤唱臂系統Sirius(天狼星),並且於1991年正式創立Rockport Technologies公司的開端。

 

在推出黑膠唱盤之後,Andrew Payor仍沒有放棄喇叭的設計製作,Rockport Technologies早期就以黑膠唱盤與喇叭作為主打,直到1996年Sirius進化至第三代System III Sirius之後,極度追求完美極致的Andrew Payor認為已經無法再昇華得更好,並且感嘆於黑膠重播的輝煌年代已不復存在,之後Rockport Technologies才轉為以喇叭製品為設計製作主線。為何Rockport Technologies始終專注於黑膠唱盤與喇叭兩個領域呢?因為Andrew Payor認為黑膠重播是由機械轉換成電能,而喇叭發聲則是將電能回歸為機械能,相較中間過程擴大機放大的單純電子信號轉換,前後這兩端的轉換失真是最大的,然而也是提昇整套Hi-End音響系統表現的最佳途徑與關鍵——從過往Rockport Technologies Sirius全氣浮黑膠系統所立下的典範,以及近三十年來Rockport Technologies喇叭解析力極高、暫態反應極快、音像飽滿紮實、音場描繪傑出的「如臨現場」優異表現,顯然Andrew Payor果然有過人的先見之明。

 

從氣浮黑膠唱盤唱臂到三明治複合結構喇叭音箱

Andrew Payor早在1984年時就以Payor Acoustics之名設計開發出DM-2、Baby Grand等喇叭製品,也持續為不少Hi-End音響知名品牌做產品設計,像是Well Tempered在1989年所推出的Well Tempered Signature黑膠唱盤唱臂系統就出自其手。接著在1990年時Andrew Payor更貫徹其理念推出Sirius(天狼星,請見上圖)氣浮黑膠唱盤唱臂系統,這也是Rockport Technologies公司的創業作且一戰成名。
1992年推出的第二代System II Sirius黑膠唱盤有重達250磅(約113.5公斤)的花崗岩底座,並由底下的腳架以氣浮方式支撐,如此任何來自地板的震動都無法傳遞到System II Sirius黑膠唱盤的底座、轉盤與唱頭上。
1993年時Andrew Payor推出Rockport Technologies品牌第一款喇叭製品Procyon,這款喇叭創新採用「主動式超低音+被動式中高音箱」設計,為的是讓擴大機的搭配更靈活,也確保低頻部分能得到良好之驅動。Andrew Payor對喇叭箱體有四項要求:第一要具備穩固的重量、第二要擁有高剛性、第三要具備高阻尼、第四為箱體的每個面都必須非平行,並且正面要儘可能縮小以降低繞射。Procyon的音箱架構,可說完全滿足了以上四項設計要求,音箱部分為玻璃纖維與環氧樹酯複合之超高強度結構。
1994年Rockport Technologies Capella黑膠唱盤唱臂系統面市,它採用與Sirius及System II Sirius相同的氣浮轉盤與真空黑膠唱片吸引轉盤,氣浮唱臂部分則較前兩款Sirius製品略有簡化。底座部分由聚丙烯和鋁材複合製作,是Rockport Technologies首次的桌面式主動氣浮設置,303不銹鋼轉盤採用600 RPM伺服馬達以精密研磨Kapton薄膜皮帶驅動。
1994年推出Capella黑膠唱盤唱臂系統後,Rockport Technologies也將其氣浮唱臂獨立以Series 6000型號推出,它具有超高精密度(機械加工公差在submicron亞微米,也就是「百萬分之一米」以下之等級)空氣軸承,也配備Rockport Technologies獨特的多層編織碳纖維高剛性唱臂,可安裝於其他品牌黑膠唱盤之上,得到更為精準的黑膠唱片音樂重播。
1994年Rockport Technologies推出旗下第二款喇叭Syzygy,它是先前半主動式喇叭Procyon較小之簡化版本,為三音路被動式設計(採用Dynaudio D260高音與Eton中音及低音單體),之後的Rockport Technologies也全都採用被動式架構。
1996年Andrew Payor實現了他對黑膠唱片精準重播的終極夢想,Rockport Technologies推出了System III Sirius,採用「氣浮直驅馬達」直接驅動重達30公斤的不銹鋼複合轉盤,全機含底座重達近243公斤,再加上超高精密的氣浮唱臂,讓全套黑膠重播系統的機械接觸部分只有唱頭的唱針與黑膠唱片溝槽。
Andrew Payor與他所研發的黑膠唱片重播終極之作Rockport Technologies System III Sirius,由於皮帶驅動無可避免會產生細微的間歇性抖動,軸承與軸套的摩擦也會產生震動,因此他以「氣浮直驅」方式完全去除上述的震動影響,此一超精密氣浮直驅馬達全世界只有一家公司能夠製造,成本高達一萬五千美元以上,這使得Rockport Technologies System III Sirius價格高昂但其實利潤極低。再者,System III Sirius的碳纖維唱臂加工同樣非常繁複,內外兩根碳纖維臂管各自以正負15度、正負45度、0度與90度各交織兩層(也就是內外管總共有多達12層交織),如此才能同時達成Andrew Payor對剛性與阻尼特性的嚴苛要求。

在推出System III Sirius全氣浮黑膠唱盤與唱臂播放系統之後,Rockport Technologies朝向揚聲器設計製作全力邁進——1997年推出Merak兩音路書架式喇叭、1999年推出每聲道重達400磅(約181公斤)的三音路落地式喇叭Antarse、2000年推出三音路五單體的Hyperion、2002年推出較為平價的入門款Mira喇叭、再來是2003年的Merak II與Sheritan II喇叭以及Merak Center中央聲道、再來是2005年所推出Mira Grand喇叭與上圖所示的Arrkis前代旗艦。


以上各喇叭製品有幾項共通特點,首先是Andrew Payor對天文極有興趣,因此喇叭製品型號都是以星辰名稱命名;其次,除了入門版Mira以MDF製作音箱之外,其餘大多以內外兩層玻璃纖維夾環氧樹酯的複合結構製作。

在2006年推出的Altair是承繼Arrkis性能但體型較能在大多數居家環境使用的製品,Altair體型雖然不大,但雙層碳纖維加上環氧樹酯的複合結構音箱,同樣使得Altair每聲道重達515磅(約234公斤)。之後Rockport Technologies又陸續在2008年推出Ankaa及Aquila、2010年推出Alya等階段性重要製品。

 

最新世代Rockport Technologies旗艦喇叭Lyra有驚人的雙層鋁鑄複合式音箱

過往Rockport Technologies落地式喇叭大多在音箱側面有12吋以上的低音單體,但隨著Rockport Technologies所訂製開發的單體特性越來越優異,最新世代Rockport Technologies喇叭製品在前障板裝設較小尺寸的低音單體,就能達成同樣甚至更好的低頻延伸與層次、解析、量感,因此最新世代Rockport Technologies落地式喇叭在音箱側面都已經沒有設置低音單體了。


上圖所見就是當前Rockport Technologies最新世代的四款落地式喇叭製品,由左至右、由大至小分別是Lyra、Cygnus、Avior II與Atria II。可以發現除了旗艦Lyra的前障板為弧形之外,其餘三款製品的前障板都是略微向後傾斜的,為的是使得高、中、低音單體發聲的時間相位一致,此外前障板也是向上緣與兩側斜切處理,讓各個單體邊框接近前障板外緣以降低繞射干擾。

當前旗艦Lyra是Rockport Technologies首款以鋁鑄製作音箱的製品,這是靠近Lyra前障板上緣的特寫,可以看到前障板的厚度非常驚人,但側面為何是凹凹凸凸、極不平整的模樣呢?
原來剛剛看到的只是Lyra音箱的「內層」,鏡頭拉遠一點來看,就可以看到右側還有Lyra「外層」的鋁鑄音箱。
將「內層」鋁鑄音箱與「外層」鋁鑄音箱結合之後,才是完整Lyra喇叭的模樣。上方左圖是去除「內層」鋁鑄音箱厚厚前障板之後,內層前端上半部中音單體箱室與下半部連通的低音箱室模樣。嗯,在「內層」與「外層」鋁鑄音箱之間,還有不少空隙,難道就這樣空著嗎?當然不是,Rockport Technologies堅持複合式結構才是最具剛性的作法,於是還要在內外兩層鋁鑄音箱的空隙灌注環氧樹酯,透過適當比例的環氧樹酯混合,還能提高阻尼特性,讓音箱本體的共振降至最低。
以上描述仍覺得不容易理解嗎?沒問題,看看這段Rockport Technologies所製作的Lyra音箱結構說明影片,應該就一清二楚了。
這是Rockport Technologies工廠內,將Lyra喇叭內外兩層鋁鑄音箱結合過程的施做照片。Lyra喇叭每支重達560磅(約254公斤),內層鋁鑄音箱重量至少在100公斤以上,因此必須以吊車懸吊支撐。
在Lyra內外兩層鋁鑄音箱結合前,必須先在兩者接合處內緣塗佈矽膠,接著再將內層鋁鑄音箱放下與外層鋁鑄音箱緊密結合。
接著再調配特定比例的環氧樹酯,灌注填滿內外兩層鋁鑄音箱的空隙,靜置等待環氧樹酯與內外兩層鋁鑄音箱結合成複合音箱結構。
然後再對音箱烤漆處理、鎖上單體並與內部分音器及內部接線連接,Lyra旗艦喇叭的製作就完成了。

 

Rockport Technologies其餘喇叭音箱製作以及所配備的單體與分音器

Rockport Technologies其餘的Cygnus、Avior II與Atria II喇叭製品,並沒有使用旗艦Lyra那樣繁複的雙層鋁鑄加環氧樹酯結合的複合音箱,不過音箱的結構依然毫不馬虎,連入門款Atria II的MDF前障板厚度都達到4吋!看看上面這張次旗艦Cygnus還未裝上單體的音箱照片,請注意照片左側紅色橢圓圈住的部分,Cygnus前障板的厚度實在驚人!
不僅如此,Cygnus的單體並非直接鎖固在前障板上,兩者之間還有上圖這塊超厚實的鋁面板,透過多層複合結構讓Cygnus各音域單體的解析力更高、細節與動態表現更豐富綿密。
次旗艦喇叭Cygnus組裝完成之模樣,可以清楚看到前障板與背板都略略向後傾斜的角度(其實Avior II與Atria II也是如此),音箱下方厚實的底座及可調整高度之腳墊,也是Rockport Technologies最新一代喇叭製品共通之特色。
Rockport Technologies喇叭音箱側板並非平行、而是圓弧曲線向後收攏的,上圖所見是Avior II側後方看過去的模樣,背板也不是平直的一片,而是在下半部圓弧轉折之後再向外突出一些。背板的下半部裝設有低音反射管與喇叭端子接線板,值得注意的是,所有Rockport Technologies喇叭的低音反射管都是厚實的鋁金屬材質,這與大多數喇叭所使用的塑膠管大相逕庭,所考量的當然是降低共振、提高剛性等提昇聲音表現之考量。
這是Atria II喇叭的側後方特寫照片,可以看到即使是入門款喇叭,Rockport Technologies對於細節與質感的重視仍然不減。
Rockport Technologies各款喇叭所使用的中、低音單體尺寸略有差異,但都配備特別訂製的多層碳纖維與Rohacell材料編織複合振膜。上圖所見是Lyra所配備的9吋低音單體,除了長衝程與紮實的磁力機構之外,請特別注意上圖右側可以發現邊框的兩側是有切割的,為的是讓單體懸邊儘量切齊前障板側面,藉以降低前障板聲波繞射之負面影響。
這是Rockport Technologies喇叭的中音單體,同樣使用多層碳纖維與Rohacell材料編織複合振膜,另外在音圈套筒周邊挖有多個圓孔,其目的是協助提高音圈的散熱效果,讓中音單體能承受更大的功率並帶來更好的動態解析表現。
Rockport Technologies喇叭都使用1吋鈹振膜高音單體,其障板使用整塊鋁錠切削,周邊做成短號角以控制擴散角度並增進能量。
分音器當然是所有喇叭設計製作十分重要的一環,Rockport Technologies的分音器皆使用訂製薄膜電容、電感和低誤差電阻,並經過精確挑選配對,再以手工進行焊接、組裝,最後再以環氧樹脂密封以摒除震動之負面影響。
電子工程出身的Andrew Payor很早就開發出非常先進的分音器模擬軟體,在電腦上就可快速分析更換不同元件對單體分音狀況的影響,但所有Rockport Technologies喇叭當然都需要經過量測與聆聽做最終的設計確認。
前面提到2003年時Rockport Technologies就有推出過Merak Center中央聲道喇叭,最新世代的製品難道就只有四款落地式喇叭嗎?Rockport Technologies剛剛在官網發佈了這款Taurus中央聲道,除了音箱結構設計比照同儕外,它配備了1支鈹振膜高音、1支6吋碳纖維編織複合振膜中音與2支7.25吋碳纖維編織複合振膜低音單體。更為特別也是在其他品牌少見的是,Taurus中央聲道所配備的專屬喇叭架還有一塊圓弧頂板,可以很大幅度地任意調整Taurus中央聲道的仰角,顯然Rockport Technologies對於中央聲道喇叭的研究相當透徹。
Rockport Technologies都有頂級鋼琴等級的烤漆處理,也有非常多樣的外觀色彩可供用家訂製。日前Rockport Technologies已由同樣對音樂重播十分堅持的「鈦孚音響」取得台灣總代理權,相信在鈦孚的傾力推廣下,Rockport Technologies將能帶給更多台灣愛樂者更親近音樂的美好感受。

 

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