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Denon AVR-X8500H重大韌體更新完全解析,對應DTS:X Pro音效處理及Dolby Home Audio 1.6版眾多追加性能提昇


這實在令人難以置信,但卻又是千真萬確的事實——許多日系環擴每隔兩年改款幾乎是常態、甚至有些品牌還年年改款,但是2018年推出的Denon旗艦製品AVR-X8500H,不僅竟然在面市近三年時還給予用家項目繁多的韌體更新,並且這些同時對Marantz AV8805環繞前級提供的新功能,還與Denon及Marantz 2020年款最新機型同步!換句話說,Denon與Marantz此次為AVR-X8500H及AV8805所提供的最新韌體更新,就是使它們獲得與兩品牌最新推出之環擴製品相同的新功能,可得到更好的音樂及電影重播表現——您說,這是不是非常出乎意料呢?(附註:Denon與Marantz都在年底第四季時推出次年新機,因此所謂「2020年款」就是主要在2021年銷售的最新機種)

 

其實,家庭影音玩家都知道Denon及Marantz是環擴業界最支持新規格的品牌,且並非僅空口說白話嚷嚷支持,而是真槍實彈地屢屢領先其他品牌實質對應。要知道任何一種新音效之推出,必定有些處理環節跟過往不同,甚至往往需要更快速強大的解碼運算,即使增添新解碼晶片也需要整合加入,這顯示Denon與Marantz環擴的技術實力確實優異過人。

 

《Hi-AV影音網》主力參考環擴Denon AVR-X8500H不僅是全球第一部13.2聲道環繞擴大機,就連去年底Denon歡慶110周年紀念機種裡的AVR-A110環擴,都還是以AVR-X8500H為基礎的超級進化版(詳細剖析請見這裡),以更好的用料再提昇整體性能表現,而且Denon稍後也將再提供AVR-X8500H用家付費升級更換對應8K60p/4K120p的HDMI 2.1電路板,由此可見即使在推出已滿三年以後,Denon AVR-X8500H的硬體架構及性能依然領先業界。而且,除了對應新規HDMI 2.1不得已需要更換硬體以外,Denon在這三年間還不斷透過免費韌體更新,讓AVR-X8500H時時穩坐環擴業界的王者地位。

 

最新韌體更新可對應DTS:X Pro音效處理及Dolby Home Audio 1.6版眾多追加性能提昇

Denon從2018年5月24日起,截至目前為止已提供AVR-X8500H多達17次韌體更新(詳細請見日文官網專頁),其中有多達9次是功能與性能提昇的重大更新、而非單純的小錯誤修復,包括:對應Auro-3D環繞音效解碼、對應HDMI 2.1的ALLM(自動低延遲模式)、對應AirPlay 2無線串流、對應IMAX Enhanced及IMAX DTS:X環繞音效、對應HDMI e-ARC聲音回傳、對應IMAX專用音頻設置、對應使用Spotify免費帳戶播放串流音樂、對應Amazon Music HD串流音樂播放、對應DTS:X Pro音效處理、對應MPEG-4 AAC音效解碼、對應Dolby Atmos虛擬天空喇叭功能……等,一次又一次讓AVR-X8500H領先其他品牌、始終維持業界最高等級旗艦環擴之地位。
Denon在去年11月中旬開始對全球AVR-X8500H用家提供最新版的韌體更新,其中最受矚目的是可對應13聲道DTS:X音效重播的DTS:X Pro處理,成為全球首款領先對應DTS:X Pro的環繞擴大機。此外,韌體更新項目裡雖只標示另有Dolby Atmos Height Virtualizer(Dolby Atmos虛擬天空喇叭),但事實上還有數項Dolby Home Audio 1.6版的追加功能。

更新完成之後,察看設定選單裡的「韌體」(Firmware)頁面,看到韌體版本與DTS版本數字如上所示的話,就是已經完成韌體更新至最新版本了。此次韌體更新增加的功能多達七項:

(一)最多可對應至7.2.6的13.2聲道DTS:X Pro音效處理,且增加DTS Neural:X及Dolby Surround的交錯上轉處理。

(二)IMAX DTS:X仍維持7.2.4加上Center Height及Top Surround的四層架構。

(三)Dolby音訊可加上DTS Neural:X交錯上轉(Cross-upmix)處理。

(四)PCM多聲道音訊也可加上Dolby Surround或DTS Neural:X上轉處理。

(五)Dolby Surround可對兩聲道音訊加上Center Spread增強處理。

(六)Dolby Atmos及Dolby Surround增加有Front Wide聲道的9.2.4配置對應。

(七)Dolby Atmos及Dolby Surround可虛擬天空及環繞喇叭發聲的Speaker Virtualizer功能。

而且上述這些新機能,不只是Denon AVR-X8500H與Marantz AV8805環繞前級於此次韌體更新增加,其中有幾個項目也同步新增給Denon AVR-A110與2020年甚至是2019年的Denon及Marantz環擴機型,確實使得Denon AVR-X8500H的音樂及電影重播表現更臻完美,以下就接著逐一詳細說明。

 

(一)最多可對應至7.2.6的13.2聲道DTS:X Pro音效處理,且增加DTS Neural:X及Dolby Surround的交錯上轉處理

家庭劇院最新環繞音效格式DTS:X Pro最多可配置至30.2聲道,而內建13.2聲道音訊解碼的Denon AVR-X8500H最多只能同時處理13.2聲道,因此除了超低音喇叭之外最多只能配置13支喇叭,上圖就是針對DTS:X及IMAX DTS:X音效的三種13支喇叭配置方式。原本DTS:X音效最多只能對應至7.2.4聲道,Denon AVR-X8500H在此次韌體更新之後,則可擴張到7.2.6或9.2.4聲道,上圖左側及右側是DTS:X可能的發聲方式(紅色方框是比先前多出的兩聲道),上圖中央則是IMAX DTS:X的發聲方式(其實與此次韌體更新前相同)。對了,雖說韌體更新後是對應13.2聲道模式的DTS:X Pro,但Denon AVR-X8500H的環繞模式還是顯示為「DTS:X」或「IMAX DTS:X」,並不會增加「Pro」字樣顯示。
單獨一部Denon AVR-X8500H最多僅能以13.2聲道發聲,但《Hi-AV影音網》的家庭劇院參考系統另外添加一部Denon AVR-X7200WA前旗艦環擴偕同運作,因而擴張為全球唯一的25.1(11.1.14)聲道配置(詳細請見這裡),也因此有機會在此次韌體更新後在DTS:X音效或DTS Neural:X處理時達成DTS:X Pro最多的「五層式」架構發聲——先前只在軟體數量非常稀少的IMAX DTS:X可以達到——不過,沒想到最終結果仍是事與願違(後續說明)。對了,上圖所示是本站視聽室25.1聲道設置的部分喇叭,由「紫」、「綠」、「橙」、「紅」等不同顏色圈起的是由上到下的四層結構,再加上視聽室前方地板上的中央聲道與超低音喇叭,就是符合DTS:X Pro五層式架構的喇叭配置。
DTS:X Pro是「五層式」架構、最多30.2聲道配置的新環繞音效處理技術,無論DTS:X、DTS-HDMA、DTS或非DTS的音效內容,都可上轉至最多30.2聲道對應,詳細可點擊查閱本站先前對率先支援的Trinnov Audio之深入剖析介紹。而在此次重大韌體更新之後,Denon AVR-X8500H、AVR-A110、AVR-X6700H與Marantz的AV8805及SR8015,就成為全球第二批率先對應DTS:X Pro的環擴製品。
Denon AVR-X8500H在此次韌體更新之前,即使如本站裝滿了15.1(7.1.8)聲道喇叭,於Dolby Atmos模式能以7.1.6模式發聲,但DTS:X音效時最多就只有7.1.4模式發聲,一對Top Middle天空喇叭是不會出聲的。而在此次韌體更新之後,一對Top Middle喇叭就能加入發聲而達成7.1.6模式。這確實是比以往能有更綿密的上方音場,但……
但原本我期望AVR-X8500H除了這種方式之外,也能選擇如同IMAX DTS:X音效那樣將Top Middle換成Center Height(上方中央聲道)與Top Surround(上帝之聲)發聲,如此一來有了位置更高的Top Surround,本站視聽室結合Denon AVR-X8500H與AVR-X7200WA的15.1(11.1.14)聲道架構,就能從「四層式」進化至「五層式」,可惜最終還是事與願違。
在DTS:X之外的DTS音效模式(如DTS-HDMA)可以選擇加上Dolby Surround(DSur)或DTS Neural:X上轉處理。
DTS-HDMA加上Dolby Surround上轉處理後,可以將原本5.1或5.1聲道的DTS-HDMA音效擴展為最高13.1(7.1.6)聲道發聲,而且透過Dolby Surround上轉處理能有更綿密的空間包圍感。
5.1或7.1聲道的DTS-HDMA音效也能加上DTS Neural:X上轉處理,與Dolby Surround後處理同樣最多可拓展為13.1(7.1.6)聲道發聲,但速度更為明快直接,用家可依據自己的偏好或影片類型做選擇。

 

(二)IMAX DTS:X仍維持7.2.4加上Center Height及Top Surround的四層架構

在此次韌體更新之前,Denon AVR-X8500H在播放IMAX Enhanced影片的IMAX DTS:X音效時,就能以7.1.4配置加上Center Height(上方中央聲道)與Top Surround(上帝之聲)發聲,在韌體更新之後維持不變。當然,這是由於內建13聲道後級的AVR-X8500H除超低音之外最多僅能同時驅動13支喇叭的關係,原本我推想AVR-X8500H內建的數位類比轉換電路是8枚共16聲道的數位類比轉換晶片,假使此次韌體升級之後能指定兩個聲道輸出以外接後級驅動,那麼是有可能在DTS:X、IMAX DTS:X音效時,都進階以15.1聲道的「五層式」DTS:X Pro模式發聲的,但顯然Denon並沒有(或無法)以此種方式解開封印。
也因此,在本站Denon雙旗艦環擴所架構的25.1(11.1.14)聲道系統上,當AVR-X8500H與AVR-X7200WA以IMAX DTS:X音效輸入時,仍然維持與韌體更新之前相同的23.1(11.1.12)聲道方式發聲,這是符合DTS:X Pro的「五層式」發聲架構,但由於具備IMAX DTS:X的IMAX Enhanced影片非常稀少,實用性相當不足。
此次韌體更新還包含了IMAX 1.1版,增加了哪些功能呢?主要在於IMAX Audio Settings的設定項目內。
將IMAX Audio Settings設定為「手動」(Manual)就可看到「高通濾波」(High Pass Filter)、「低通濾波」(Low Pass Filter)與「超低音模式」(Subwoofer Mode,開或關)等設定。原本在韌體更新前「高通濾波」與「低通濾波」預設值都在70Hz,在IMAX 1.1版韌體更新之後,「高通濾波」預設值改為120Hz(與LFE的LPF預設頻率相同)、「低通濾波」預設值改為80Hz(與分頻網路的預設值相同),如此將與AVR-X8500H的一般分頻設置同步。此外,此次韌體更新也在分頻網路增加180Hz的分頻點,讓使用體積較小天空喇叭或Dolby Enabled反射式喇叭的用家,能將更多的低頻能量讓超低音喇叭分擔以提昇動態表現。

 

(三)Dolby音訊可加上DTS Neural:X交錯上轉(Cross-upmix)處理

跟DTS-HDMA等DTS家族音效相同,此次韌體更新之後,Dolby家族音效(Dolby Digital +、Dolby TrueHD、Dolby Digital)除了能以Dolby Surround上轉處理之外,也都能選擇以DTS Neural:X方式交錯上轉(Cross-upmix)處理。
經過這幾個月的實測體驗,我認為其中最值得注意的是Dolby Digital +能以DTS Neural:X方式交錯上轉。為什麼呢?無疑線上影音串流取代實體光碟的趨勢已是「現在進行式」,而所有線上影音串流平台的音效格式幾乎都是「Dolby Atmos壓縮版」的Dolby Digital +,和實體光碟的Dolby Atmos音效內容相比,Dolby Digital +的訊息流量低了許多,這也使得Dolby Digital +音效的細節與動態表現受到負面影響。5.1聲道Dolby Digital +音效可以經由Dolby Surround上傳成7.1.6方式呈現,相當程度地增加了包圍感,不過……
我發現更好的處理方式是將5.1聲道Dolby Digital +音效透過DTS Neural:X交錯上轉,同樣是以7.1.6方式重現,但經過DTS Neural:X交錯上轉能使音效動態、能量與速度顯著提昇,以華納HBO Max(台灣目前為HBO Go)平台上的《神力女超人1984》(Wonder Woman 1984)為例,使用DTS Neural:X交錯上轉後,開場天堂島的運動競技無論Hans Zimmer的配樂或各種音效的活生臨場感都大大提昇,現在我觀賞線上影音串流平台的Dolby Digital +音效影片時,Denon AVR-X8500H環擴幾乎都固定設置在DTS Neural:X交錯上轉,此功能對Marantz AV8805、Denon AVR-A110、Denon與Marantz兩品牌2020甚至2019年款環擴都有提供,建議以上較新Denon及Marantz環擴用家可以盡情享用。
同樣地,此次韌體更新之後,Dolby TrueHD音效也能使用Dolby Surround或DTS Neural:X上轉處理。
無論Dolby Surround或DTS Neural:X上轉,AVR-X8500H都可將5.1或7.1的Dolby TrueHD音效擴張為最多7.1.6的15.1聲道方式發聲,我個人同樣建議採用DTS Neural:X交錯上轉。
對於較早的Dolby Digital音效,也同樣有此兩種上轉模式可選。
Dolby Digital音效也同樣能以Dolby Surround或DTS Neural:X上轉,AVR-X8500H都可將5.1或7.1的Dolby TrueHD音效擴張為最多7.1.6的15.1聲道方式發聲,相較Dolby Digital +或Dolby TrueHD音效,DTS Neural:X上轉對於Dolby Digtal音效的提昇幅度更大。

 

(四)PCM多聲道音訊也可加上Dolby Surround或DTS Neural:X上轉處理

不光是前述的DTS家族或Dolby家族音效,對於喜愛音樂演出類型影片的朋友來說,這類影音內容主要所使用的多聲道LPCM音效,也都能以Dolby Surround或DTS Neural:X上轉處理。
原本5.1聲道的LPCM演唱音軌,可以透過Dolby Surround上轉擴張為最多7.1.6的15.1聲道方式發聲。
當然也可以選擇使用DTS Neural:X上轉處理。
對於多聲道LPCM音訊而言,以Dolby Surround或DTS Neural:X上轉處理仍有不同的風味,但這部分我個人就不強烈建議非DTS Neural:X不可了,Denon AVR-X8500H用家可以依據個人喜好或不同音樂類型比較選擇。

 

(五)Dolby Surround可對兩聲道音訊加上Center Spread增強處理

除了DTS Neural:X上轉處理之外,此次韌體更新我認為新增的「Center Spread」(中央聲道展開)也是令人驚艷且很值得推薦的新功能,此「Center Spread」同樣同步對Marantz AV8805、Denon AVR-A110、Denon與Marantz兩品牌2020甚至2019年款環擴提供韌體更新。
什麼是「Center Spread」?它主要是針對兩聲道數位音訊輸入的處理,我們知道Denon及Marantz環擴能使用Dolby Surround或DTS Neural:X擴展為多聲道發聲,但此時的中央聲道聲軌是「混合左右聲道」而來,與原生多聲道音訊相比,中央聲道發聲會混雜左聲道與右聲道的訊息,而使得中央聲道與左右聲道的分離度降低,「Center Spread」就是只取左右聲道重疊的部分讓中央聲道發出——如此一來,音場中央的發聲定位會清晰紮實許多,音場也更為深邃具體,就好比多聲道家庭劇院採用「虛擬中央聲道」與「實體中央聲道喇叭」的差別。不過,要特別注意Center Spread」是杜比實驗室所研發出來的「Dolby Home Audio 1.6版」追加功能,只在「純Dolby Surround」模式能發揮作用,使用DTS Neural:X或Auro-3D等其他音效模式就無法享用了。
另外,可不要以為「Center Spread」只在聆賞兩聲道音樂內容時有用,別忘了不少影片內容可能也只有兩聲道音訊,在播放這些影音內容時加上Dolby Surround上轉處理時,「Center Spread」同樣能發揮令人驚訝的音效感受提昇。
以近期極為火紅的《鬼滅之刃》第一季動畫為例,其音效內容就是僅有兩聲道LPCM,在第一季最後第26集開始不久的「無限城」片段,畫質是整季動畫內容的最高峰,聲音部分透過加上「Center Spread」處理的Dolby Surround上轉為多聲道,「鬼王」鬼舞辻無慘對五個上弦鬼說話時,口白的音像實體感與定位清晰度就提昇不少,當「上弦之四」鳴女轉換空間時的移動音效也更為具體。

 

(六)Dolby Atmos及Dolby Surround增加有Front Wide聲道的9.2.4配置對應

早在前旗艦Denon AVR-X7200WA的時候,就有提供9.1.4的喇叭配置方式,但實際播放影音軟體時,大多數時候在下層常規7.1之外加上的Front Wide喇叭並不會發聲,因此包括本站在內大多數Denon及Marantz頂級環擴用家,大多只會在下層採用7.1聲道配置。上圖所見就是本站Denon AVR-X8500H所設定的7.1.8方式喇叭配置。
事實上,Denon AVR-X8500H也能採用下層用上Front Wide聲道的9.1.6配置(上層有6支喇叭但Dolby Atmos/Dolby Surround模式只有4支發聲),以前這樣的設定時Front Wide鮮少發聲,但此次韌體更新的「Dolby Home Audio 1.6版」加上多了Front Wide的9.1.4發聲對應。
去年發行的《John Williams live in Vienna》是全球首張9.1.4 Dolby Atmos音效編碼的藍光BD光碟,它是在德國慕尼黑msm-studios以Trinnov Audio Altitude32為核心的多聲道母帶處理室做後製處理的(筆者在2016年5月對msm-studios的現場深入專訪請見這裡)。
在韌體更新以後9.1.4 Dolby Atmos配置的Denon AVR-X8500H上頭,終於可以可以享受Front Wide喇叭會發聲的9.1.4 Dolby Atmos音效表現。
不過,可別以為只有《John Williams live in Vienna》這樣原生9.1.4 Dolby Atmos音效編碼的影音內容能享用,我播放另一張同樣非常受歡迎的《Hans Zimmer: Live in Prague》藍光光碟(並非以9.1.4 Dolby Atmos音效編碼)也能同樣讓Front Wide喇叭同步發聲。
不只如此,就算播放7.1聲道的Dolby TrueHD音效的影音內容,韌體升級後的Denon AVR-X8500H以DTS Neural:X交錯上轉的9.1.4模式,依然能讓Front Wide喇叭發聲,完全摒除了過往Front Wide喇叭往往「靜音」的遺憾。那麼,怎樣的影音玩家適合如此的喇叭配置呢?倘若您用Denon AVR-X8500H、Denon AVR-A110、Marantz AV8805或Denon AVR-X6700H(外加一部立體聲後級),而且上方天空喇叭只配置到4支的話,就可放心使用此一9.1.4喇叭配置方式,一般將銀幕設置在短邊的長鞋盒型視聽室,Front聲道與Side側置環繞喇叭的距離都不短,加上Front Wide喇叭可以有效提昇側前方音場的音效定位與移動表現。

 

(七)Dolby Atmos及Dolby Surround可虛擬天空及環繞喇叭發聲的Speaker Virtualizer功能

此次韌體更新的「Dolby Home Audio 1.6版」追加功能,最後一項是Speaker Virtualizer(喇叭虛擬器)處理,它所能「虛擬」的是「天空喇叭」以及「環繞喇叭」,除非用家只有接續一對立體聲喇叭,使用此功能較常見的是視聽室不方便安裝「天空喇叭」者,因此在喇叭配置裡不能有「天空喇叭」或「Dolby Enabled喇叭」,像是如上的5.1聲道配置方能使用。
又或者加上後環繞的7.1聲道喇叭狀態也能使用Speaker Virtualizer功能。
5.1喇叭配置加上Front Wide的7.1聲道配置同樣也能使用Speaker Virtualizer。
下層為9.1聲道配置的Denon AVR-X8500H同樣也行。
在上述沒有「天空喇叭」或「Dolby Enabled喇叭」的配置方式下,操作選單進入「Audio」選項的「Surround Parameter」頁面,就可看到「Speaker Virtualizer」的選項出現,只有「關」(Off)與「開」(On)兩種選項,並不能對天空喇叭(或者加上環繞喇叭)的虛擬效果做調整,整體虛擬的效果相當不錯,但當然無法與真實裝設有「天空喇叭」及「環繞喇叭」的狀態相比,只建議確實無法在視聽室安裝「天空喇叭」及「環繞喇叭」的用家採取此變通作法。總結來說,Denon及Marantz此次針對AVR-X8500H、AV8805及兩個品牌2020、2019年環擴所提供的重大韌體更新,確實對整體多聲道音樂與電影音效重播大有助益,這實在是Denon及Marantz環擴愛用者之福,無疑應該會讓其他環擴品牌用家深感羨慕。

 

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