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Denon AVR-X8500H領先對應IMAX Enhanced之音效提升探索


看到這個標題,有些朋友的第一個疑問應該是「什麼是IMAX Enhanced?」,關於IMAX Enhanced稍後筆者會有詳細的說明。簡單地說,過去在BD時代以前DTS音效家庭市場占有率是遠勝Dolby的,但2012年4月24日Dolby實驗室宣佈在專業電影院推出Dolby Atmos(杜比全景聲)技術、並於2014年9月正式推出家用版之後,兩者的強弱態勢開始出現翻轉局面——目前不僅4K UHD BD的音效已由Dolby Atmos取得絕對優勢,連稍後推出的Dolby Vision也成為較HDR10更高一籌的HDR高階規格。於是,就在今年9月初舉辦的CEDIA 2018(美國智能家居與視聽電子展)上,IMAX就與dts聯手發佈了「IMAX Enhanced」新影音認證規範,意圖在家庭劇院市場對Dolby Vision及Dolby Atmos宣戰!


本文主角Denon新旗艦環擴AVR-X8500H(與Marzntz AV8805環繞前級),就是率先於10月31日獲得IMAX Enhanced免費韌體升級對應之機種,恰好日前Denon AVR-X8500H送至《Hi-AV影音網》進行評測報導,因此我們有機會在本站視聽室進行韌體更新及前後音效表現比對。雖然由於「原生IMAX Enhanced編碼軟體」要到12月10日才會發行,因此Denon AVR-X8500H在對應韌體更新之後仍無法「點燈」(於顯示幕或銀幕顯示「IMAX DTS:X」音效模式字樣),但更新到對應IMAX Enhanced之最新韌體後,不僅播放同樣的DTS:X影音內容有明顯的音效性能提升(聽覺感受大約一成),連Dolby Atmos影音內容也有些微的音效增進(在本文後段詳細說明),讓人對稍後「原生IMAX Enhanced編碼軟體」之登場更充滿了期待!

 

IMAX與DTS聯手制訂IMAX Enhanced新認證規格

「IMAX Enhanced」由專業電影院巨幕影像霸主IMAX公司聯手DTS公司推出,不過「IMAX Enhanced」並非由IMAX推出新的HDR影像模式、DTS推出新的音效規格,而是類似1990年代風行一時、由《星際大戰》名導喬治盧卡斯的Lucasfilm公司所制訂之影音製品與系統認證標章,針對家庭影音相關硬體與軟體的認證管控,訴求讓家庭劇院能得到接近IMAX專業電影院的影音享受。上圖是「IMAX Enhanced」官方網站(https://www.imaxenhanced.com/)首頁的模樣,清楚標示著「A NEW LEVEL OF QUALITY IN HOME ENTERTAINMENT」(家庭影音娛樂品質的新規範)標語,這應該就是「IMAX Enhanced」所欲達成的理想及目標。
「IMAX Enhanced」宣告將以「廣播級」的4K HDR母帶後製處理,來提供具備更鮮豔色彩、更高對比度與更清晰細節刻畫4K HDR影像表現。不過,IMAX公司在專業電影院市場並沒有自己的HDR規範,「IMAX Enhanced」也不會推出新的HDR影像規格,那應該就是HDR10、Dolby Vision與HDR10+之一,但既然「IMAX Enhanced」是要與Dolby實驗室一爭長短的,自然不可能採用Dolby Vision,那麼就只剩下HDR10與HDR10+兩者了,會是哪一個呢?「動態HDR」處理的HDR10+雖然有更優的影像性能,但目前只有Samsung與Panasonic的電視及4K UHD BD播放機支援,而且截至目前為止仍未有任何一部家用投影機對應,所以「IMAX Enhanced」的4K HDR影像會是以HDR10為基礎做優化處理嗎?這個疑問恐怕要等IMAX Enhanced認證軟體及正式上市後方能分曉了。
「IMAX Enhanced」在聲音部分採用DTS:X物件導向環繞音效,未來在播放「原生IMAX Enhanced編碼軟體」會以「IMAX DTS:X」音效模式顯示。那麼,通過IMAX Enhanced認證的環繞擴大機與影音軟體,其所搭載的「IMAX DTS:X音效」與「一般DTS:X音效」有什麼不同呢?IMAX Enhanced對應環擴會自動切換到IMAX Enhanced優化頻率曲線、動態範圍與低頻管理等音頻處理設定,而IMAX Enhanced認證軟體在一般環擴當然亦可播放,只是在IMAX Enhanced認證影音系統上會有更好的影音效果。
既然「IMAX Enhanced」需要全套認證軟硬體方能「火力全開」,那麼有哪些硬體廠商與影音內容提供者就很重要了。目前,IMAX Enhanced所公布的首批合作廠商,在硬體部分有Sony投影機與電視、Denon以及Marantz的環繞擴大機,影音內容部分則有Sony影業與Paramount影業。
在影像方面IMAX Enhanced除了強調更好的畫質之外,對於「更完整的畫面」也極為重視。這是什麼意思?上圖是《復仇者聯盟3:無限之戰》(Avengers: Infinity War)的4K UHD BD影像,可以發現上下緣各有一條黑邊合計遮去了約25%的畫面,這是標準的2.35:1寬銀幕比例……不過,《復仇者聯盟3:無限之戰》可是全球首部100%使用ARRI 65mm IMAX攝影機拍攝的電影,為何發行市售軟體版本時全都是經過裁切的2.35:1影像呢?未來IMAX Enhanced認證的家用電影軟體,就絕對不會出現如此的狀況。但話說回來,是否其實「迪士尼影業」已經和IMAX Enhanced「暗通款曲」,稍後將會發行IMAX Enhanced完整畫面版本的《復仇者聯盟3:無限之戰》4K UHD BD呢?就讓我們再耐心等待一下吧!
這就是將於今年12月10日率先登場的首批兩張IMAX Enhanced影音軟體,內容為《A Beautiful Planet》與《Journey to the South Pacific》這兩部IMAX記錄片的4K UHD BD,封面上緣可看到明顯的「IMAX Enhanced」字樣。這兩張4K UHD BD除通過IMAX Enhanced認證之外,影像部分還有HDR10+編碼處理,那麼IMAX Enhanced的4K HDR母帶處理就是採用HDR10+嗎?目前還無法確認,之後IMAX Enhanced認證4K UHD BD的發行訊息可由https://bit.ly/2z4y59E查閱。
Denon AVR-X8500H與Marantz AV05已在10月31日獲得IMAX Enhanced對應之免費韌體更新,其餘一些兩個品牌的中高階環擴機種也預計將在2019年1月19日提供免費韌體更新,具體型號包括:Denon AVR-X6500H、AVR-X4500H以及Marantz AV7705、SR8012、SR7013與SR6013。上圖所示就是Denon AVC-X8500H在今年八月剛獲得EISA歐洲影音協會「2018-2019年最佳家庭劇院擴大機」殊榮的網頁截圖,台灣總代理「環球知音」引進的是帶收音機電路、黑色外觀版本的AVR-X8500H。

 

Denon AVR-X8500H的IMAX Enhanced對應韌體更新過程及選單變化

在本站視聽室裡的Denon AVR-X8500H,於10月31日收到韌體更新通知訊息,點開一瞧就發現是對應IMAX Enhanced的韌體更新,此次還附帶有eARC(Enhanced Audio Return Channel)功能之對應,可針對Dolby Atmos及DTS:X等「物件導向」環繞音效音訊回傳,讓電視或Sounbar對應解碼播放。此次韌體更新安裝預估需要19分鐘左右。
按下前一個畫面的「Update Now」(立即更新)並選擇所在時區之後,會出現上面這個說明視窗,提醒Denon AVR-X8500H在更新過程裡將會關閉畫面並在更新完成後重新開機,而且所有透過本機網路連結的HEOS多室音樂播放器材將會中斷音樂播放,再次詢問是否確實要執行此次韌體更新。
按下再次確認之後,投影機銀幕或電視螢幕就會變成一片漆黑,但Denon AVR-X8500H前面板的顯示幕會持續顯示韌體更新百分比,以及剩下所需的韌體更新時間長度。
韌體更新完成後Denon AVR-X8500H會再次重新開機,進入設定選單的韌體資訊畫面,就可看到韌體版本的變化。上圖上半部及下半部分別是此次韌體更新前與韌體更新後,所分別顯示的本機韌體版本編號,可以發現整體版號及DTS音效版本號碼都已經改變了。
除此之外,在Denon AVR-X8500H沒有音訊輸入狀況下,按下音效模式切換選擇按鍵,可以發現所顯示的選項有了變化。在「電影模式」(MOVIE SOUND)選單裡,比較韌體更新前(上圖左側)與韌體更新後(上圖右側,以下兩張圖片相同)可發現原本的「Dolby Surround」音效分為「Dolby TrueHD」與「Dolby Atmos/Surround」兩項,原本能以「純DTS」做更多聲道上轉的「DTS Neural:X」不見了,變成在Dolby TrueHD基礎上做DTS Neural:X上轉處理的「Dolby TrueHD + Neural:X」格式。
「音樂模式」(MUSIC SOUND)也是相同的狀況。
切換至「遊戲模式」(GAME SOUND)還是一樣,怎麼在IMAX Enhaned對應韌體更新之後,反倒看不到「純粹DTS音效」模式呢?不用擔心,稍後本文會有說明,讓我們在比對韌體更新前後音效表現差異之前,先來看看比對的環境與音響系統狀況。

 

在《Hi-AV影音網》擴充為9.1.12(21.1)聲道參考系統視聽室實測音效增進幅度

相信長期關注本站的朋友,都知道我們從近三年前的2016年年初開始,就以Denon AVR-X7200WA與AVR-4520CI兩部前旗艦環擴為核心,建構了9.1.10(19.1)聲道參考家庭劇院多聲道系統(詳細請見這裡),整體聲道數之多,在全球專業音響媒體視聽室可說無出其右。不過,為了完整評測Denon AVR-X8500H這部全球首款Auro-3D 13.1聲道環擴,也由於DTS最新規範與日本NHK對應8K節目的22.2聲道設計,全都配備了「上方中央聲道」喇叭,於是……
日前,我們在視聽室裡又以B&W Matrix HTM喇叭增添「上方中央聲道」(Center Height),將其吊掛在銀幕前正中央的天花板下方,由於內部結構堅實的B&W Matrix HTM重量接近10公斤、背面又沒有任何鎖固螺絲孔,因此還頗費了一番功夫鑽洞才將其穩當地裝設在天花板下。但是,即使在Denon AVR-X8500H還未到來之前,新增添「上方中央聲道」就已讓前方音場的密度、音像紮實度與前後景深提升許多,即使不為了Auro-3D模式也很推薦視聽玩家加裝,稍後本站會有專文報導。
Denon AVR-X8500H完整對應的Auro-3D 13.1聲道模式除了「上方中央聲道」之外,還需要裝設「皇帝位」正上方的「上帝之聲」(Voice of God)喇叭來建構Auro-3D完整的「三層式環繞音場」(詳細請參閱本站先前的Denon AVR-X6400H深入器評)。考慮到本站視聽室天花板高度是較低2.4米,因此沒有再採用音箱深度較深的PSB Alpha B1,而是使用一對閒置、音箱深度只有12公分的NHT SuperZero做為「上帝之聲」喇叭(其一般阻抗為8歐姆,兩支可併聯為4歐姆阻抗安全使用)。
如此一來,《Hi-AV影音網》參考視聽室的喇叭配置,就由原本的9.1.10(19.1)聲道擴充為9.1.12(21.1)聲道,可完整對應Denon AVR-X8500H的任何一種喇叭配置形式,考慮到最佳的DTS:X、Dolby Atmos與Auro-3D音效對應,目前採用的是如同上圖的喇叭7.1.8配置(耳朵水平高度有7支喇叭、高層喇叭則有8支)。
此種配置方式,在DTS:X音效時可得到7.1.4環繞模式(上方音場有Front Height與Rear Height喇叭各一對)。
播放Dolby Atmos音效時,則為7.1.6環繞模式(上方音場有Front Height、Top Middle與Rear Height喇叭各一對)。
至於在播放Auro-3D音效或將Dolby TrueHD、DTS-HDMA、LPCM多聲道音效施以Auro-3D上轉處理時,則會以Auro-3D 13.1環繞模式出現(下層有7聲道與超低音,高層有Center Height、Front Height與Rear Height五聲道,頂層則有VOG上帝之聲喇叭)。

 

IMAX Enhanced韌體更新後,DTS:X及Dolby Atmos音效播放差異比對

前面提到經過對應IMAX Enhanced的韌體更新之後,Denon AVR-X8500H在沒有音訊輸入時「純DTS音效模式」選項就不見了……不需要擔心,因為當播放DTS:X音效編碼軟體時,選單就會有「DTS:X MSTR」音效選項出現了。
目前市售4K UHD BD軟體音效以Dolby Atmos為主流,近期配備DTS:X音效的大製作、音效發燒新電影首推《侏羅紀世界2:殞落國度》(Jurassic World: Fallen Kingdom),況且別忘了1993年的《侏羅紀公園》(Jurassic Park)正是DTS音效的「開山大作」,以同系列的《侏羅紀世界2:殞落國度》來做DTS:X音效測試是最有代表性的。在執行對應IMAX Enhanced的韌體更新後,同樣播放眾人到達島上的片段,火山爆發前的滾滾低頻、圍繞四周的各種恐龍叫聲、火山爆發時火球如炸彈般從高空落下的場面、以及各種不同恐龍奔逃時的腳步聲等……韌體更新後Denon AVR-X8500H的DTS:X音效,都明顯在全頻段有更寬廣的動態、更紮實的密度、更活生的起伏、更清晰的路徑與更明確的質感等刻畫表現,所帶來的就是更逼真寫實的環境氛圍與情境!
如果要以聽覺感受量化的話,Denon AVR-X8500H在對應IMAX Enhanced韌體升級後DTS:X音效解碼整體性能之提升,大約在一成左右!接著播放《媽媽咪呀!》(Mamma Mia!)這部較早拍攝(2008年)、日前推出4K UHD BD的DTS:X音效電影,來比較DTS:X音效對音樂演繹之變化。本片以ABBA合唱團的眾多暢銷名曲串連,強弱節奏、快慢旋律交錯、男聲女聲交疊且伴奏樂器豐富,很適合拿來考驗Denon AVR-X8500H的音樂演繹性能。在對應IMAX Enhanced韌體升級後,以DTS:X音效解碼播放《媽媽咪呀!》4K UHD BD,可以發現高低兩端頻寬更拓展、音樂的感染力更濃郁,IMAX Enhanced對應韌體更新的DTS:X解碼性能果然明顯增進!
至於播放Dolby Atmos音效4K UHD BD時,選單就如上所示,可選擇音效模式基本上與還未有音訊輸入時是相同的。
現今市場上電影4K UHD BD主要音效多以Dolby Atmos為主流,但有不少在第二音軌都提供了DTS-HDMA音效,此時音效選單就會更動為上圖的模樣,除了可選擇原生DTS-HDMA音效播放之外,也可加上Dolby Surround或DTS Neural:X上轉處理將「聲道數最大化」,或者直接切換到Auro-3D模式處理發聲。
對應IMAX Enhanced韌體升級在音效方面主要著重於DTS:X之提升(在前面各位就可看到DTS音效版本之版號變化),那麼Dolby Atmos音效又有怎樣的改變呢?整體來說仍舊略有提升,只是幅度相當輕微,沒有DTS:X音效那麼顯著。以播放《一級玩家》(Ready Player One)開始不久的賽車段落為例,「自由女神像」發射出發信號彈由高空落下在起點上方炸開的音效,在此次韌體更新之後由高空落下的路徑就更凝聚明確,在垂直落差之外,甚至連前後遠近的變化都有更清晰的描繪!
播放音樂類型Dolby Atmos音效電影呢?當然要出動近期此類型最火紅的《大娛樂家》(The Greatest Showman)了,大家最常播放「瑞典夜鶯」演唱《Never Enough》的片段,Denon AVR-X8500H在此次韌體更新之後對音樂廳的空間感描繪更完整、「瑞典夜鶯」演唱時的情感也更豐沛;至於上面圖片的這張馬戲團成員們演唱《This is Me》片段,從一開頭「大鬍子女」清唱到後面的慷慨激昂,由靜至動、由慢至快的變化,原本在韌體更新前的Denon AVR-X8500H就有鮮明的描繪,韌體更新之後就更讓人聽得蕩氣回腸了。

 

全球首部13.2聲道旗艦環繞擴大機Denon AVR-X8500H超深入器評進行中!

Denon AVR-X8500H新旗艦環擴是全球首部13.2聲道機種,不僅可對應6組天空喇叭的7.2.6模式,也是當前建構Auro-3D 13.2家庭劇院的唯一環擴選擇,本機重達23.3公斤的驚人重量除了來自8.2公斤的超大電源變壓器,還有使用三塊1.2mm厚鋼板(總計3.6mm)所建構的高剛性底盤。Denon AVR-X8500H碩大機箱前面三分之二區塊,由超巨大電源變壓器與分列左右的13聲道獨立後級放大電路盤據。
機箱後面三分之一區塊,類比電源電路在最下方,機箱左後方豎立的是數位電源電路,在背板中央處有一塊金屬板對下方的類比電源電路做隔離,其上方則是數位電路主板、數位類比轉換及前級放大電路等三塊獨立電路板,在設計上Denon AVR-X8500H極力縮短音訊傳輸距離,不僅這三塊電路板上下之間距縮短至不到5公分,數位類比轉換電路板也較前旗艦AVR-X7200WA小得多,類比電路更去除了緩衝電路設計,讓音頻傳遞更為直接無染、更具速度感及衝擊力。
Denon AVR-X8500H內建獨立的13聲道後級電路,但背板卻配備了多達15聲道的喇叭端子。如前所述,這是為了讓Dolby Atmos/DTS:X與Auro-3D可以由8支「高層喇叭」裡切換選擇其中的6支對應發聲,Denon AVR-X8500H已在《Hi-AV影音網》視聽室進行評測,也由於本站獨有的9.1.12(21.1)聲道喇叭配置,得以完全評測Denon AVR-X8500H的各種喇叭配置狀態(包括Auro-3D最高階的13.1聲道模式),關於本機的詳盡器材評鑑剖析請點擊這裡查閱。

 

Denon AVR-X8500H主要性能規格
  • 型式:全球首部13.2聲道環繞擴大機,內建13聲道後級,最多可接續15支喇叭讓其中13支同時發聲
  • 全球首款對應IMAX Enhanced、Dolby Atmos、DTS:X與Auro-3D之環繞擴大機
  • 內建Wi-Fi與藍牙雙天線連結搭載Audyssey MultiEQ-XT32全自動空間校正系統
  • 搭載32位元D.D.S.C-HD動態分離式環繞迴路、AL32 Processing與Denon Link HD
  • 網路數位流對應DSD音訊串流(5.6 MHz)與Flac HD 192/24、WAV 192/24、ALAC 192/24
  • 對應TIDAL、Spotify、Pandora、SiriusXM等網路數位音樂串流
  • 對應HDCP 2.2數位內容保護機制及HDR10/HLG/Dolby Vision
  • 搭載最新HDMI標準最高達60p的4K Ultra HD升頻與4:4:4色彩解析度
  • 每聲道實用最大功率輸出:260瓦(6歐姆,1kHz,THD 10%,1ch驅動)
  • 適用喇叭阻抗:4歐姆至16歐姆
  • 頻率響應:10Hz-100kHz(+1,-3dB)
  • 訊噪比:102dB
  • 8組HDMI輸入(包括1組前面板輸入)、三組HDMI輸出
  • 機箱尺寸(寬×高×深,mm):434×195×475
  • 重量:23.3公斤
  • 參考售價:新台幣168,000元

 

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