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Denon AVR-X8500H——全球首款13.2聲道旗艦環繞擴大機,《Hi-AV影音網》新參考環擴超深入全面剖析


「全球首款13.2聲道旗艦環擴Denon AVR-X8500H」深入器評快轉列表

 

我錯了!而且錯得非常離譜!熟悉本站的老朋友們都知道《Hi-AV影音網》長期以來的參考環擴,一直都是Denon的旗艦製品,從2013年的Denon AVR-4520CI開始,到2016年更新為Denon AVR-X7200WA,之後更結合兩者建構全球獨一無二的9.1.10(19.1)聲道家庭劇院系統;而既然這部Denon AVR-X8500H是取代AVR-X7200WA的新旗艦環擴,而且還是全球首款可配備6支天空喇叭的13.2聲道機種,筆者當然在原廠宣布其整體架構與設計時就投以最高關注了——然而,在細細比對AVR-X8500H與AVR-X7200WA規格用料之後,不得不承認筆者在第一時間是有點失望的——因為,兩者的數位類比轉換AKM AK4490 DAC晶片與後級功率晶體DHCT-A3/C3是完全相同的,歷經將近四年光陰研發的AVR-X8500H在前級與後級這兩處核心部位所使用的核心元件,竟然完全沒有改變! 難道就只是將電源變壓器容量加大、多增加兩聲道處理能力而已嗎?倘若只是如此,那麼AVR-X8500H對於現有AVR-X7200WA的用家而言,換機升級的推動力道還真是相當薄弱哩!

 

可是,當我以Denon AVR-X8500H替換本站參考系統裡的Denon AVR-X7200WA,調整設定妥當之後唱出第一聲,立即就察覺我錯了!而且錯得非常離譜!原本以為這前後兩代旗艦環擴所使用的DAC與功率晶體核心元件一模一樣,聲音表現「理所當然」應該差距不會太大——但是,Denon AVR-X8500H猶如狠狠地甩了我一巴掌,它告訴我只以零件用料來衡量器材的影音表現,就像是「以貌取人」般那麼不切實際、也極可能鑄下大錯!整體而言,AVR-X8500H無論播放音樂或電影音效的聲音表現,都比AVR-X7200WA勝出五成以上,完全是不同等級的製品,衡量AVR-X8500H的新台幣16.8萬元參考售價只比AVR-X7200WA高出新台幣一萬元,如此超大幅度的聲音性能提升絕對能以「脫胎換骨」來形容!因為,AVR-X8500H無論音質、頻寬、動態、速度、密度、解析或音場表現全都有明顯之躍進(在本文Part 2將有詳細之說明),《Hi-AV影音網》評測過後已經購入做為新參考環擴,並將與Denon前旗艦AVR-X7200WA聯手建構9.1.12(21.1)聲道的新參考系統(比先前結合Denon AVR-X7200WA與AVR-4520CI雙機的19.1聲道再增加兩聲道)。現在就讓我們先來瞭解AVR-X8500H有哪些獨特的音效格式支援,以及它如此好聲的設計奧秘。

 

率先對應Auro-3D 13.1聲道家用版最高規範

今年初本站評測過的Denon AVR-X6400H是全球首部內建Auro-3D 的11.2聲道環繞擴大機,但它對應Auro-3D最高只有10.1聲道(下層5聲道、高層4聲道,再加上「上帝之音」與超低音),這是Auro-3D對於小型家庭劇院的喇叭配置建議。而倘若是在專業電影院或較大的視聽空間,Auro-3D 13.1就是Auro-3D所規範的最高等級規格,以下層7聲道、高層5聲道(包括一支「高層中央聲道」)再加上一支「上帝之音」與超低音聲道,來建構三層高低不同結構的三度空間音效——Denon AVR-X8500H就是全球首部對應Auro-3D 13.1最高規範的13.2聲道環繞擴大機。
這是Denon AVR-X8500H超壯觀的背板模樣,最引人注目的是整齊排列在下緣的喇叭端子,而且除了最下方排成一列的11對之外,在其右上方還另有4對喇叭端子,總計就是高達15對喇叭端子,這也是Denon AVR-X8500H同時所能接續的最多喇叭數量(不過最多同時只能有13對喇叭發聲,那為何Denon AVR-X8500H要設置15對喇叭端子?請看下圖的說明)。另外,背板最上方一排有七進三出的HDMI端子(前面板還有一組HDMI輸入),它們全都對應HDMI 2.0 4K60p與HDCP 2.2,但是在這裡要請大家特別注意:本機VIDEO選單內有一個「4K Signal Format」選項,必須切換到「Enhanced」增強模式方能對應4K60p 4:4:4/4:2:2或4K60p 4:2:0 10bit,否則在預設的「Standard」標準模式HDMI輸出入端子就只能對應4K60p 4:2:0 8bit的影像信號。
《Hi-AV影音網》視聽室有多達21.1聲道喇叭配置,幾乎能對應Denon AVR-X8500H所有的喇叭配置可能,自然是將本機的15對喇叭端子全都用上了!考量到不同環繞音效格式切換時的「喇叭數量最大化」,上圖就是本站最終選定的15.1聲道喇叭配置方式,下層有7.1聲道、上層則有8支高層喇叭。咦,總共有15.1聲道,那麼為何本機選單上的「Assign Mode」(設定模式)只寫著13.1聲道呢?
理由上面已經說過了,那是由於在不同音效模式時,Denon AVR-X8500H最多同時都只能有13.1聲道喇叭發聲的關係。請看上圖左上圖片的右半部,當Dolby Atmos、DTS:X(或其他Dolby及DTS音效格式)時,本機此15.1聲道的喇叭配置會以7.1.6方式發聲(Auro-3D的「上方中央聲道」及「上帝之聲」沒有聲音);倘若切換到Auro-3D模式呢?(請見上圖右下圖片的右半部)「上方中央聲道」及「上帝之聲」此時開嗓了,但Dolby Atmos/DTS:X三對「天空喇叭」裡中間的Top Middle由於不在Auro-3D的喇叭位置規範上,這對Top Middle喇叭就不會發聲了,因此總計還是13.1聲道發聲。

 

Denon AVR-X8500H領先對應IMAX Enhanced環繞音效

 IMAX Enhanced是什麼?它是由專業電影院巨幕影像霸主IMAX公司聯手DTS公司推出,不過「IMAX Enhanced」並非由IMAX推出新的HDR影像模式、DTS推出新的音效規格,而是類似1990年代風行一時、由《星際大戰》名導喬治盧卡斯的Lucasfilm公司所制訂之影音製品與系統認證標章,針對家庭影音相關硬體與軟體的認證管控,訴求讓家庭劇院能得到接近IMAX專業電影院的影音享受。IMAX Enhanced在今年九月初的CEDIA 2018(美國智能家居與視聽電子展)首度公開,Denon AVR-X8500H及Marantz AV8805在10月31日時率先提供韌體更新對應IMAX Enhanced,本站也在11月4日就發佈了專文深入報導,詳細請各位點擊這裡查閱。
當時筆者說由於尚未取得IMAX Enhanced編碼軟體,所以無法讓Denon AVR-X8500H在銀幕或其前面板顯示幕「點燈」(也就是出現「IMAX Enhanced」字樣);不過,後來經過一番研究,發現即使播放的是沒有IMAX Enhanced編碼的影音軟體,還是可以讓Denon AVR-X8500H「點燈」IMAX Enhanced的(上圖所顯示的就是播放《侏羅紀世界2:殞落國度》(Jurassic World: Fallen Kingdom),在其DTS:X音效編碼時所顯現的畫面。
那麼,要怎樣才能做到呢?就本站所使用的參考影音訊源OPPO UDP-205 4K藍光機來說,必須要在其「音訊設置」選單內將「第二音訊」設定為「開」,且將「光纖/同軸輸出」(也是HDMI的數位音訊輸出)由「源碼」改為「DTS」。如此一來,所播放的所有數位音訊(包括DTS:X與Dolby Atmos物件導向音效)就會轉為48kHz DTS 5.1輸出,Denon AVR-X8500H的音效解碼就會出現IMAX DTS相關選項。不過,48kHz DTS 5.1的IMAX DTS音效處理能勝得過DTS:X或Dolby Atmos嗎?經過一番比較,我不認為如此,但還是得等實際測試IMAX DTS音效原生編碼的影音軟體之後,方能分曉,請再耐心等待《Hi-AV影音網》稍後另外的專文報導。

 

極力抑制震動與縮短音訊傳輸路徑的設計

乍看之下,Denon AVR-X8500H機箱內部架構和前旗艦X7200WA及前前旗艦4520CI非常近似,機箱前方三分之二都由大型電源變壓器與分列左右的多聲道後級放大電路佔據,數位電源電路與其他電路板都集中在靠近背板處。但光是機箱結構部分就有蠻大的差別,不同於X7200WA與4520CI使用較薄金屬板凹折成的ㄇ字形上蓋,AVR-X8500H上蓋是與左右側板分離的配置,剛性及抑震處理更佳。此外,本機使用三塊1.2mm厚鋼板(總計3.6mm)建構高剛性底盤,再加上重達8.2公斤的超大電源變壓器,讓AVR-X8500H的23.3公斤重量比前旗艦X7200WA多了5.5公斤,是近十年來破記錄的超重量級製作。
這是機箱後面三分之一的區塊,類比電源電路在最下方,機箱左後方豎立的是數位電源電路,在背板中央處有一塊金屬板對下方的類比電源電路做隔離,其上方則是數位電路主板、數位類比轉換及前級放大電路等三塊獨立電路板,在設計上Denon AVR-X8500H極力縮短音訊傳輸距離,不僅這三塊電路板上下之間距縮短至不到5公分,數位類比轉換電路板也較前旗艦AVR-X7200WA小得多,類比電路更去除了緩衝電路設計,讓音頻傳遞更為直接無染、更具速度感及衝擊力,這是本機整體聲音表現大躍進的重要原因。
這是數位核心處理的部分,前前旗艦AVR-4520CI就搭載了多達三枚的32位元DSP晶片Audio Devices SHARC ADSP-21487,負責數位音訊處理與AudysseyMulitEQ XT32音場等化校正。前旗艦AVR-X7200WA則與先前推出的中高階機種AVR-X5200W一樣,再多加一枚Audio Devices SHARC ADSP-21487(總共四枚)來對應Dolby Atmos或DTS:X等「物件導向」新音效所需,數位音訊處理運算效能是當時所有環繞擴大機之冠。而新旗艦AVR-X8500H呢?天啊,怎麼SHARC DSP晶片竟然「縮水」成兩顆?先別急著開罵,仔細瞧瞧這兩顆Audio Devices SHARC 32位元DSP晶片的型號是更新款的ADSP-21573,每一顆就內含運算能力各為500 MIPS的雙核心,讓兩顆ADSP-21573加總起來總運算效能就達2,000 MIPS!相較之前每顆ADSP-21487的450 MIPS運算能力,兩顆ADSP-21573的總運算效能就比四顆ADSP-21487總計高出11%以上,再加上ADSP-21573內建的RAM與ROM運作速率亦有提升,因此運算核心這部分肯定是大為升級的。
本機背板最上層數位電路主板左側負責HDMI相關輸出入處理,安裝在左側機板後緣的則是數位交換式電源電路板,它可就近對數位相關電路供電。
在背板數位電路主板下方的是數位類比轉換電路板,其面積比前旗艦X7200WA小得多,顯然又是致力縮短信號傳輸路徑長度的結果。Denon AVR-X8500H不同於許多高價機種使用8聲道DAC晶片,而是與前代旗艦AVR-X7200WA一樣用了高級「兩聲道」32bit DAC晶片(AKM旭化成AK4490),而且還由AVR-X7200WA的7枚再多增加了1枚,總共使用了8枚之多!AKM AK4490 DAC晶片有多高級?它可對應768kHz/32bit PCM與11.2MHz DSD數位音訊的數位類比轉換,同時還具備超低諧波失真(-112dB)與高訊噪比(120dB)之優異特性。此AKM AK4490晶片連Esoteric「次旗艦」數位類比轉換器D-02X與高階SACD/CD唱盤K-05X都以其為DAC核心,可見其數位類比轉換性能之優異,而且Esoteric K-05X只使用了4枚AKM AK4490,身價只有其數分之一的Denon AVR-X8500H卻一舉配備了多達8枚,包括超低音在內的所有聲道都以AKM AK4490做數位類比轉換,無疑是當前所有環繞擴大機DAC部分最強悍者。
本機的電源變壓器重達8.2公斤,比前旗艦AVR-X7200WA所使用者重了約兩公斤,Denon還為其多加了一個抑震底座才安裝至機箱底板上。另外,在本機的前級電路部分,相對前旗艦AVR-X7200WA採用音訊切換與音量控制合一的複合型晶片,為求縮短多聲道音訊通過路徑長度,Denon與JRC合作開發了分別職司「訊源選擇」的JRC NJU72750、「音量控制」的JRC NJU72343與「輸出切換」的JRC NJU72751等三款新晶片,這對本機的音訊細節、動態與速度表現都有幫助。
這是本機的主濾波電容,每顆容量高達22,000㎌/80V,這是Denon特別訂製的,體型比一般電源濾波電容大了不少。為了讓這兩顆濾波電容能夠「站」得更穩、更不受外界震動之影響,在原本正負兩支接腳之外,還特別另外增加了兩支「空腳」,這也是相當少見的作法。
從這個角度觀察,可以發現本機前面板後方有一塊金屬板包覆,如此可以隔離前面板顯示幕等數位電路的電波輻射干擾。另一方面,機箱左右兩側後級散熱片下方各有兩支靜音風扇,在散熱片溫度過高時將會自動啟動,但我們使用本機兩個多月以來,即使長時間以大音量播放許多高動態電影,這些散熱風扇都從未啟動過,當然也寂靜無聲。
本機的13聲道後級各自都有獨立的電路板,有7個聲道後級電路板安排在機箱左側、另外6聲道後級電路板安排在機箱右側。從這張特寫照片可發現每聲道電路板、Denon特別訂製的DHCT高電流功率晶體,是採用類似西洋棋盤的交錯方式上下配置,這部分與先前我們評測過的AVR-X6400H環擴類似(請點擊參考此圖)。這樣的功率晶體排列可讓散熱片整體溫度更均勻、散熱效率更提高,而Denon更為AVR-X8500H在散熱片與功率晶體之間再多加了一塊銅板,如此可進一步讓所有功率晶體及散熱片的溫度更為均勻。

 

(未完,請點選下方Part 2繼續閱讀)

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