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不斷精進、不斷超越、不斷突破,Chord Hugo 2、Poly及Blu MKII震撼登場!


Chord這家英國音響名廠在音響業界一直頗受讚揚,也是少數能以先進技術獲得眾多專業錄音室採用,而外型做工又能「精緻到不像話」的品牌,因此Chord的數位訊源及擴大機在家用Hi-End音響領域也始終佔有一席之地。Chord注意到近年來音樂愛好者、尤其是年輕族群聆賞音樂方式的轉變,在三年前石破天驚地推出「世界最強隨身DAC兼耳擴」Hugo,隔了一年半左右更推出超迷你的DAC耳擴Mojo,這兩件隨身DAC耳擴推出後幾乎可以用「橫掃市場」來形容其受歡迎的程度,也讓Chord的全球銷售業績在不景氣的近幾年內,反倒逆勢大幅成長!不過,Chord並不以此為滿足,仍持續力求精進、超越與突破,日前Chord總裁John Franks(上圖左)及首席設計師Rob Watts(上圖右)聯袂來台,為專業媒體發表了三款新製品,包括:Hugo全新進化的第二代製品Hugo 2、讓Mojo擴增無線連結功能的Poly模組,以及「重新定義CD音源樣貌」的Blu MK2 CD轉盤。

 

Hugo全新進化的第二代製品Hugo 2

上圖左側是2014年推出的第一代Hugo,右側則是最新研發推出的第二代Hugo 2,放在一起可以發現兩者的尺寸是完全相同的,但相較於Hugo較為方正簡潔的線條,Hugo 2顯然雕琢得更有科技感,頂蓋左側也多了四個圓球形按鍵。關於Chord Hugo,《Hi-AV影音網》可以很自豪地說本站在三年前的報導是全世界最詳盡深入的剖析,各位可點擊這裡查閱,在此不再贅述,以下僅以前後兩代差異及進化之處做說明。
Hugo 2在機身左側備有兩組Micro USB端子(右側為充電用,快速充電只要四小時就可充飽內建之鋰電池),四個圓球形按鍵分別為「濾波器」FILTER、「輸入訊源」INPUT、「音場處理」X-PHD與「電源開關」。
機身右側是輸出端子群,Hugo 2由左至右分別為6.3mm及3.5mm耳機插孔、RCA立體聲類比輸出、3.5mm同軸數位輸出及Toslink光纖數位輸出。

Hugo 2的技術解說由首席設計師Rob Watts擔綱,他首先強調其研發之「WTA濾波器」對時間相位處理的重要性。我們知道數位音樂信號是不連續的,想要還原成連續的類比信號,就必須透過「有限脈衝響應濾波器」(FIR filter,finite impulse response filter)處理,要計算插補的數值則要透過儲存於記憶體內的取樣資料(tap)。理論上,假使FIR filter的取樣資料tap有無限多,就能夠將數位音樂信號正確地還原成完美的類比信號,但數位音樂早期(也就是CD剛推出時)市面上晶片最多只有 256 taps的儲存空間,因此他開發出獨特的「WTA濾波器」(Watts Transient Aligned filter,Watts暫態排列濾波器)來儲存更多的Taps。

 

他強調新推出的Hugo 2有多達49,152 taps的16FS「WTA濾波器」(16FS指CD 44.1kHz的16倍取樣),是由多達45個208MHz DSP核心併聯運算而來(第一代Hugo的DSP核心數量為16個)。而且Hugo 2還將「WTA濾波器」分為兩組,先由第一組作16FS處理,接著由第二組將16FS再提升到256FS取樣率,達到81奈秒(81 ns,也就是81 *10的負9次方秒)的超高時間解析度,如此就可大幅提高還原音樂波形的時間相位精準度。Hugo 2也提供了多種濾波選擇,包括HF濾波器、16FS WTA或16FS與256FS濾波,可任意切換較溫暖軟調或較透明精確的音色。

相較於第一代的Hugo,新推出的第二代Hugo 2究竟有多強呢?首先是背景噪訊(Noise)降低了一半以上,再來是失真降到十分之一以下,接著tap數倍增且「WTA濾波器」可達到16倍的解析度,輸出阻抗也降到一半以下,「噪訊整形器」(noise shaper)的解析度也增為1,000倍。此外,Hugo 2在操控及DSD濾波處理,亦同樣有所提升。
Hugo 2「底噪調變」(noise floor modulation)的處理,是透過完善的電源(包括低噪訊、低阻抗及左右聲道分離度)、隔離外界RF噪訊入侵、降低輸入信號之Jitter時基誤差等處理,使得Hugo 2的底噪可低達-175Db的驚人成果。
Rob接著特別指出DSD數位音訊的底噪尤其嚴重,在高頻部分會有極大的噪訊,Hugo 2的數位濾波可將100kHz以上的底噪壓低至-200dB以下,讓DSD數位音樂檔案之播放能有純淨自然的表現。
Hugo 2的「噪訊整形器」(noise shaper)也值得一提,Hugo 2使用了10枚Pluse Array DAC(脈衝陣列DAC)元件建構11階架構,並且在104MHz的取樣頻率運作,可得到低達-260dB的底噪抑制性能,這是第一代Hugo解析度的 1,000倍以上,Rob表示這使得Hugo 2具備優異許多的音樂細節解析及音場深度表現。
Hugo 2除了DAC還有耳擴功能,在耳機驅動能力上當然也比第一代Hugo更為精進,具備極低的0.025歐姆輸出阻抗(是Hugo的三分之一),其輸出電壓為5V RMS,峰值輸出電流則可達0.5安培。
實際性能量測的結果非常優秀,Hugo 2的動態範圍高達126dB,在2.5V及300歐姆阻抗負載時失真僅有0.00007%。輸出功率部分,8歐姆負載時輸出達1,050mW,33歐姆負載時為740mW,在300歐姆負載時也有94mW之多。
Rob最後再秀出這張量測圖表強調Hugo 2的超低「底噪調變」(noise floor modulation)性能,Hugo 2的底噪低至幾乎無法量測的-177dB,失真率低達0.00007%,全頻段高階諧波失真也低於-150dB!

 

讓Mojo擴增無線連結功能的Poly模組

Chord在2015年所推出的Mojo超迷你DAC耳擴本站也曾做過詳盡的剖析(請見這裡),這部Mojo具備最高可對應至768kHz/32bit及DSD256的數位音樂解碼能力,但可惜的是並沒有無線接收介面。為此,Chord特別開發出Mojo專用的Poly無線模組,使其得到藍牙、Wi-Fi與DLNA等無線傳輸方式之對應能力,不僅可輕易連結行動裝置,也可無線連接居家區域網路內的NAS或個人電腦。貼心的Chord還為兩者的結合設計了一組專用外殼,方便用家隨身攜帶使用。
Mojo與Poly結合之後的尺寸比一般智慧型手機還小,專用外殼之設計對按鍵操作與線材連接也有完善之考量。
這是Poly無線模組與放置其上的內部主電路板,由於採高度集成化的設計,讓上面可焊接的元件數量看起來不多;但其實這是一片多達10層架構的電路板,是非常精密的高等級製作。
Chord總裁John Franks手上拿著智慧型手機,他說Mojo有了Poly無線擴充模組之後,可以很便利地以無線方式與智慧型手機連結,播放手機內的數位音樂檔案或使用Spotify、Apple Music、Roon網路串流音樂平台聆賞音樂,就能輕鬆地以智慧型手機操控播放。

 

「重新定義CD音源樣貌」的Blu MK2 CD轉盤

John Franks與Rob Watts所帶來的第三項Chord新製品是Blu MK2 CD轉盤,外觀跟第一代Blu CD轉盤幾乎沒有差異,但內部則有翻天覆地般的大進化!
Blu MK2同樣是由Rob Watts操刀設計,當然也由他做技術講解。
前面看到Hugo 2的技術運用就已經覺得嘆為觀止了嗎?那麼,Rob灌注在Blu MK2上的更幾乎可說是「外星科技」了!Rob說Chord MK2配備有全世界最先進的濾波技術,重新定義了音樂CD的音質表現,時間相位的精確度更達到前所未有的程度。
Rob說DAC的任務就是還原ADC數位取樣之前的類比波形,但過往DAC晶片的時間相位誤差太大,導致無法正確無誤地還原。但人類的耳朵與大腦對微小的時間相位誤差又極為敏感,DAC時間相位不精準的結果是打亂了音符動靜之間的感知,不僅讓樂器的音色還原及強弱暫態表達降低,也影響了音場的精確度。
前面提到DAC的數位類比轉換要透過「有限脈衝響應濾波器」(FIR filter,finite impulse response filter)處理,上圖所顯示的就是一個脈衝信號在其發生時兩端的變化,DAC要完整將其表達重現,橫軸所代表的時間就需要無限長的長度(tap);但這意味著需要無限的處理,那是不可能達到的,因此Rob研發出「WTA濾波器」,來提升現實世界所能達到的最大時間相位精準度。
Rob說一般DAC晶片僅有256 taps,但他在1999年研發出的DAC 64就有1,024 taps,接著2008年的QBD 76有18,000 taps,再來是2013年Hugo的26,000 taps,2015年Dave的164,000 taps,剛剛推出的Hugo 2則有49,152 taps。每次當tap數目增加,整體的音質表現就更好,包括低頻的解析、音場層次、樂器的分離度、音像聚焦以及各種不同樂器的音色分辨,也更能輕易地感受到音符的動靜暫態。
那麼,新推出的Blu MK2 CD轉盤之DAC有多少個tap呢?Rob還賣個關子,先介紹Blu MK2所使用的最新型Xilinx XC7A200T可程式化FPGA晶片,其內部有多達740個DSP核心與215,360個邏輯單元,記憶體容量也高達16MB,這麼一塊高性能晶片能儲存處理的tap有多少個呢?
答案是1,015,808 taps!這數目大約是Dave的6.2倍之多!
無限多個tap在現實世界是無法辦到的,但Rob認為Blu MK2多達一百萬個tap已可以對應16bit所需的精確度,因為在實驗階段光是512,000 taps就能比Dave的164,000有巨大的聲音表現改進。不過,Rob也說要達到一百萬個tap處理性能,對他而言是一大挑戰,需要重新開發濾波器架構,以確保有足夠的記憶體效能讓FPGA晶片處理。
這是Rob為Blu MK2設計的全新「WTA M Scaler」模組架構,總共使用了多達66個「M模組」,每個「M模組」裡有8個48位元DSP運算核心(左右聲道各4個)以4,096 FS(CD 44.1kHz的4,096倍)運作,讓Blu MK2可透過一對706.5kHz BNC數位輸出端子,將56位元的數位音樂信號傳輸給Chord Dave處理。
咦,既然Xilinx XC7A200T的tap運算效能是Dave的6.2倍之多,為何不將它放入Dave內提升其能力,而要從Blu MK2傳送給它呢?那是因為Xilinx XC7A200T需要高達10安培的峰值工作電流,假使直接裝在Dave內其電流雜訊將大幅增加失真,因此像Blu MK2這樣外接Scaler的方式是較為妥當的,Rob也正在開發Dave對應其他訊源時的WTA M Scaler。
Chord Blu MK2如此性能驚人的新器材當然不能只是紙上談兵或靜態展示,發表會當天在雅士音響民生東路展示中心地下室視聽室,就有實際開聲演出。
上圖最右側就是Blu MK2 CD轉盤,它以兩條BNC同軸數位線將數位音訊送至中央的Dave數位類比轉換器,接著由左側的後級驅動喇叭發聲。全套Chord器材的音樂重播,在雅士視聽室呈現了十分紮實的音像密度,音場的寬深具體程度也更勝以往,顯然Blu MK2的新數位音訊處理核心確有獨到之處。
當然,除了Chord Blu MK2大幅躍進的數位音訊濾波器性能之外,雅士這間視聽室示範級的專業電源處理亦是好聲的關鍵,詳細可點擊查閱本站先前的專文報導
Chord器材所使用的電源清淨器是Monitor Acoustics的旗艦製品MA-2038,該廠另外還有MA-1022及T-8系列等多款電源清淨器製品,都是雅士音響張哿健總經理殫精竭慮所開發出來 的,詳細可點擊查閱本站先前的深入報導

 

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