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Chord Mojo超迷你隨身DAC耳擴,為智慧型手機的超高音質音樂重播而生


9月21日,本站收到英國Chord總代理「雅士音響」的新產品發表會邀請函,告知將於9月30日在該公司民生東路展示中心舉辦新品發表會,但卻要我們先簽下保密合約書切結,保證在台灣時間10月15日凌晨零時之前,要對9月30日採訪的Chord新品完全保密,甚至連型號名稱都不能透露!到底是什麼神秘的新產品,要大家採訪後半個月才能公開?答案就是刊頭圖所看到的Mojo,如你所見,它是一部比香菸盒還小的DAC耳擴。但是你知道嗎?Mojo的數位解碼能力與耳擴驅動能力,卻完全不遜於甚至超過去年初Chord所推出的隨身DAC耳擴Hugo(本站超詳盡剖析請見這裡),而且「專為智慧型手機超高音質音樂重播而生」的Chord Mojo參考售價竟然只要399英鎊,這真是一款性能超強、價格低廉(相對一般Hi-End音響而言)且可放入口袋隨身帶著走的高階DAC耳擴。倘若銷售狀況如同Chord所預期,很可能將是顛覆過往Hi-End音響市場的革命性製品,並且可帶領眾多年輕樂迷進入Hi-End音響領域,為Hi-End音響市場引進新活水!

 

在台北盛大舉辦的Chord Mojo全亞洲區發表會

話說回來,為何Chord要媒體群簽下保密協定方可採訪?那是由於Chord Mojo的全球發表會要到10月14日才會在倫敦盛大舉辦,因此要求我們要在那個時間點之後方能公開相關訊息。其實,就在我們到雅士音響採訪的前一 天,Chord就已經在台北盛大舉辦全亞洲區的發表會了(當然也是秘密進行的),照片裡可以看到Chord總裁John Franks正為台下來自亞洲各地的總代理商做簡報。
這是發表會之後在台北101大樓86樓「頂鮮101美食美景餐廳」舉辦晚宴的照片,超大圓桌上擺放著與會各國總代理的國旗,包括中國、中華民國、日本、印尼、泰國、馬來西亞、菲律賓、澳洲、韓國等。
Chord原廠人員與全體亞洲區總代理大合照。
眾人也到雅士音響民生東路展示中心進行實際聆聽體驗及討論。
雅士音響劉文芳董事長(中)開心地與Chord總裁John Franks(右)及數位訊源技術顧問Rob Watts(左)合照。
來到雅士音響民生東路展示中心,當然不能錯過聆賞雅士張哿健總經理精心開發的Monitor Acoustics線材與電源處理相關製品的精彩表現囉,照片裡可以看到張總(左下)正在親自更換線材讓Chord原廠人員聆聽比較。

 

今年Chord Mojo量產目標高達25,000個!

是的,您沒有看錯上面的標題,也沒有多數一個零,儘管媒體採訪當天距離年底只剩下三個月,但John Franks卻向大家宣告今年Chord Mojo量產目標將有25,000個。這數量很驚人嗎?其實由於Chord Mojo是鎖定搭配智慧型手機的DAC耳擴,對比當前全世界智慧型手機的數量,其實一點也不誇張(後文再做解說)。
由於前一晚的發表會,韓國總代理來賓(前排沙發三位)因故無法聆聽簡報解說,因此在媒體群採訪時他們也一起聆聽。其實,這次Chord原廠人員來台真是大陣仗,除了John Franks與Rob Watts之外,還有市場經理Edd Harris(左側站立者)、生產總監Matt Bartlett(後排左)與行銷經理Colin Pratt(後排右)。
其實先前Hugo的體型已經可以隨身帶著跑了,但Mojo擺在旁邊還顯得更小巧許多,其寬度為82mm、寬度60mm、高度22mm,重量只有180公克。
別看Chord Mojo的體積那麼小巧,內建擴大機的推力可是能夠同時驅動兩支耳機哩!
看看這張照片,Chord Mojo連以難搞出名的Sennheiser旗艦HD 800(本站深入剖析請見這裡)都能驅動,還有推不動的耳機嗎?
除了驅動能力驚人之外,無與倫比的DAC性能當然是Chord Mojo更強悍之處。
John Franks說兩幅畫假使光看構圖可能沒什麼大差異,但講到畫作的藝術性高低就要看畫家的藝術天分與技巧了。DAC數位類比轉換器也是如此,功能全都只是將數位音樂信號轉換為類比格式而已,但不同數位類比轉換器的效果卻有雲泥之別。
說到DAC數位類比轉換技術,市面上絕大多數高價Hi-End級數位類比轉換器都使用現成的DAC晶片,而Chord就連最新推出的Mojo都耗費鉅資使用運算能力超強的FPGA晶片,以獨家撰寫的程式運算來得到最精準的高音質轉換。Chord的DAC技術就有如最新超高摩天大樓一般,相比之下其他品牌 DAC技術就如同百年前四、五層樓低矮建築。
John Franks又以這張簡報圖做有趣的比喻,他說貓咪穿上獅子服裝或許可以看起來像獅子,但表現絕對不可能有如獅子般勇猛。當然,Chord的DAC技術就是真正的獅王,其他品牌則是東施效顰般的小貓咪。
前面提到Chord Mojo是瞄準以智慧型手機作為數位音樂訊源的隨身DAC耳擴,其實這正是現代人音樂聆聽的大趨勢,以蘋果公司的產品為例,過去很多人使用iPod當隨身音樂訊源,但是當iPhone手機性能越來越強、儲存容量越來越大,絕大多數果粉都已經改用iPhone聆聽音樂,沒有必要多買一部iPod卻只有音樂聆聽功能。John Franks表示現在全球有40億人擁有智慧型手機,只要其中有0.0001%購買Chord Mojo,就能達到40萬部的銷售量,John Franks說這對於Chord而言已經是天量級的超大市場了,這也是為何今年底Chord Mojo首批量產就高達25,000部的原因。
Chord Mojo可對應幾近當前最高規格的數位音樂檔案重播,這些高解析數位音樂檔案所需容量都不小,智慧型手機內部的儲存空間足夠嗎?John Franks說根據Moore定律,每隔18個月電腦相關製品的儲存容量就可增加一倍,明年此時256GB儲存容量的智慧型手機就會出現(剛推出的最新版 iPhone 6s與iPhone 6s Plus最高階儲存容量為128GB,倘若是可插記憶卡的Android智慧型手機,目前Scan Disk已有200GB micro SD上市)。
John Franks再次強調Chord Mojo是針對智慧型手機的超高音質音樂重播而設計的,將會引領更多人進入Hi-End音響的世界。

 

Chord Mojo搭載與Hugo效能相同的最新FPGA晶片且耗電量只有一半

Mojo同樣是由與Chord合作關係已長達24年的數位訊源技術顧問Rob Watts所設計的,Chord當年名震江湖的DAC 64數類轉換器就是由他操刀設計。Rob Watts是頂尖的DAC晶片設計者,事實上當前流通市面的許多晶片大廠的DAC晶片,都是出自他的手筆。那麼,為何前面John Franks會說其他品牌數位類比轉換器的性能遠遜於Chord?假使裡面使用的DAC晶片同樣是由Rob Watts設計的話?Rob Watts表示基於成本的考量,大量產製的規格化DAC晶片頂多就是幾美元成本,晶片廠只要求量測規格數據好看,實際聲音表現並非他們所關心的。

然而Chord所要求的高標準與不計成本的態度不同,這讓他得以使用價格昂貴的高性能FPGA處理器晶片,以他自行撰寫的程式運算處理,之後再搭配獨家的 Pulse Array數位類比轉換電路,這些都是Rob Watts過去三十年來苦心研究的心血,再加上Chord以整塊鋁錠CNC精密切削製作機箱、電池供電等細心措施配合,才能讓去年推出的Chord Hugo有那麼震撼市場的高品質。不過,可別以為Mojo是Hugo的趁勝追擊之作,因為早在三年前John Franks就向他提出這瘋狂的構想了,但他認為Hugo已經是高性能小型化的極限了,要再縮小體積就必須在耗電量(電池使用時間)與耳機推力上降低,他當時的第一反應是「不可能」!

不過,在John Franks的遠見與堅持下,Rob Watts仍持續進行相關的研發,也才有今日Chord Mojo這不可思議革命性器材的出現。最關鍵的部分,當然是2014年年終Chord所合作的FPGA晶片廠Xilinx研發出最新一代的Xilinx Artix 7 mega FPGA晶片,它的效能與Hugo使用的第六代相同,一樣內建16個DSP運算核心,但是耗電量只有一半。再來是電池相關的技術也有突破,體積小小的 Mojo使用的電池更小,但只要充電四小時就能連續使用八小時。
這就是Chord Mojo實際的電路板照片,正中央最大的黑色正方形是處理核心Xilinx Artix 7 mega FPGA晶片,最上方則是六個分砌式微型功率晶體,讓Mojo擁有與Hugo相同的5V RMS輸出能力,可以輕鬆驅動4至800歐姆阻抗的耳機(目前全球耳機製品應該沒有推不好的),再加上Mojo的訊噪比還比Hugo低,不僅聆聽音樂時失真更低,細節重播與音樂動態表現也更好。
Chord Mojo的機殼是整塊實心鋁錠經CNC精密切削得來,頂部邊緣有三個按鍵與顯示圓球,分別是電源開關與音量增減,經過人體工學設計,將Mojo握持在手掌裡時操作十分便利。Mojo的數位運算核心還有什麼關鍵技術?包括WTA(Watts Transient Aligned,其中Watts就是Rob Watts的姓氏,當然就是他研發出來的專利)數位濾波技術,使用16個DSP核心進行超高速運算,把數位音樂信號原本256 Taps一舉提高到百倍以上的26,384 Taps,此舉可降低數位信號之間的時間誤差,提升音樂的流暢性。再來是前面也提過的Puse Array數位類比轉換,可以將數位信號做2,048倍的超高升頻處理,大幅降低微小音樂信號重播時的失真,讓音場空間感與深度更為明確。
Chord Mojo頂部邊緣的電源開關與音量增減按鍵是透明的圓球,如同Hugo一樣能以不同色彩顯示Mojo的工作狀態。
這是Chord Mojo的側面,提供Micro USB、3.5mm同軸與Toslink光纖等三組數位輸入,前兩者最高支援32bit/768kHz高解析數位音樂檔案,Toslink則最高對應 24bit/192kHz解析度,在DSD格式數位音樂檔案方面Mojo最高對應DSD 256。對了,另一個有電池標示的Micro USB端子是Mojo的充電端子,其下方有一顆小LED燈可顯示電池的工作狀態,當電池電量低於10%時燈號會閃爍並自動關機,以免充電電池電量過低讓使用壽命減少。
對了,各位有沒有想到Mojo配備Android智慧型手機通用的Mirco USB端子,那麼iPhone的使用者該怎麼辦呢?沒問題,Chord規劃有轉接器,與Mojo連貼的一端有兩個Micro USB公頭,只要插入Mojo連接合體,另一端的連接線就可以連接iPhone使用。
Chord Mojo側面另一邊是兩個3.5mm耳機插孔,可以連接兩副耳機同時驅動,為何不設置對應大型耳罩式耳機的6.3mm耳機插孔呢?Chord Mojo不是連Sennheiser旗艦HD 800都可驅動嗎?理由很簡單,6.3nn端子座體積幾乎是Mojo的四分之一以上,真的要增加一個6.3mm耳機端子,Mojo的體積不就得增加四分之 一?各位知道型號「Mojo」的含意嗎?Chord總裁John Franks表示「Mojo」是「Mobile Joy」的縮寫,正呼應著它提供最高品質隨身音樂重播的宗旨,Chord Mojo有著不下於Chord Hugo的音樂重播品質,體積小巧許多,而且價格只要數分之一,他期待能吸引更多年輕人體會Hi-End音響的優異之處,在享受更高品質、更美好音樂重播的同時,也進一步擴大未來Hi-End音響市場的規模。

 

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