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Epson EH-LS12000B畫質再進化!WWV111版新韌體Pixel Shift處理精準度更加提昇!


什麼!投影機韌體升級也能讓影像畫質更好?沒錯,不要懷疑,其實現在家庭劇院裡的影音訊源、環繞擴大機、投影機等器材內部都是數位運作,基本上就像是執行特定功能的個人電腦,因此影音器材的韌體升級不光是去除BUG(小錯誤)或增添新功能而已,往往還同時能讓影像或聲音的重播表現更好!過去,我在許多影音播放機、環繞擴大機與投影機的韌體升級都曾經親身感受過;但是,日前Epson EH-LS12000B所提供的最新WWV111版韌體升級,是我所體驗過對影像畫質提昇進步幅度最大者。

 

為什麼?因為就投影機的韌體升級而言,通常是藉由影像處理電路運算(無論性能或方式)來提昇畫質;但Epson EH-LS12000B此次WWV111版新韌體的提供,主要在於其Pixel Shift處理精度之再精進,因此使得本機所呈現的真實4K2K畫面線條描繪更精準細緻,也讓物件的質感、實體感與畫面整體的遠近立體感大幅提昇。原本參考售價新台幣17萬8千元的Epson EH-LS12000B,其整體影像畫質就直逼兩倍價位帶的他廠製品,這次透過免費提供的WWV111新韌體升級,無疑又讓Epson EH-LS12000B的影像畫質再往上躍升一級。真有這麼厲害?各位往下仔細瞧瞧WWV111版韌體升級前後,比較畫面屏攝直拍就可瞭解。

 

WWV111版新韌體專注於Pixel Shift處理精度之再增進

本站在去年11月下旬收到Epson EH-LS12000B的試作機進行評測,並在12月中旬的台北圓山大飯店音響展本機首度公開時,由我負責做展房的影像調校與媒體發表會示範解說,並在12月底發佈超過一萬一千字的超詳盡器材評鑑報導(請見這裡)。評測當時就已經對Epson EH-LS12000B的畫質感到非常驚艷,並決定以它作為《Hi-AV影音網》在HDMI 2.1新世代的新參考投影機,無奈EH-LS12000B在全球市場實在太搶手,直到四個多月後的4月8日EH-LS12000B才終於進駐本站視聽室。那時就已經知道Epson有提供本機新版韌體,但4月8日收到後馬上就是2022高雄音響展,因此直到日前將EH-LS12000B調校妥當之後,才有時間進行新韌體升級之比較。

上圖左上角是11月下旬我評測時EH-LS12000B樣品機的韌體版本(WWV100,請看「Main」的尾數),右上角是12月中旬台北圓山大飯店音響展展房該機韌體升級後的版本(WWV110),日前Epson所提供的最新版韌體則是上圖下方的WWV111版韌體。幾乎所有影音器材的韌體都只會有一個版號,但Epson EH-LS12000B很特別的是除了「主版號」(Main)之外,底下還有「Video2」、「Sub」、「HDMI」與「Pixel Shift」等「子版號」。

 

比較WWV100、WWV110與WWV111這三版韌體,可以發現WWV110相對WWV100有改變的部分是「Video2」與「HDMI」兩個子版號,對應的功能提昇就是「增加HDR10+」之對應,這也是我評測時沒測試HDR10+的原因,之後我會再以評測解說。而如果比對WWV111與WWV110這兩版韌體的各子版號,就可以發現此次唯一有變動的是「Pixel Shift」,去年底評測時我看到「Pixel Shift」有單獨的子版號,就推測未來EH-LS12000B的Pixel Shift性能有可能再進化,只是沒想到來得這麼快!

這是Epson原廠公布的EH-LS12000B內部光學引擎主要結構圖,雷射光源模組所發出的藍色雷射光打在「固定燐光體」上激發出黃光,與原本的藍光混合成白光,藍光直接穿透光線路徑,黃光則經由分色鏡分為紅光與綠光,接著經過紅、綠、藍三塊「色彩濾光片」濾除其他波長光線,使用三片LCD液晶顯像板各自呈現紅、綠、藍三原色的影像。接著三原色的影像畫面經由三塊液晶顯像板之間的稜鏡疊合後,再通過「像素位移元件」將原本Full HD(1,920×1,080)解析度的影像,Pixel Shift提昇成真實4K(3,840×2,160)解析度的影像,再經由日本製投射鏡頭組(7群16枚)將畫面投射到銀幕上成像。
這就是EH-LS12000B的Pixel Shift元件特寫,Epson日本原廠官網表示Pixel Shift透過「水平與垂直雙軸位移」技術,將每個像素朝上、下、左、右四個方向移動以提高解析度。其實Epson早在2018年年初就發表過搭載自家「原生4K」顯像板的真實4K投影機,而EH-LS12000B之所以不使用自家原生4K顯像板,而改用Pixel Shift技術來呈現「真實4K」影像,主要考量在於提高「開口率」以提昇畫面亮度及對比表現,此外成熟的Full HD三原色顯像板疊合技術,也可確保紅、綠、藍三片顯像板在X軸、Y軸、Z軸都能更精準疊合,從而得到比使用「不容易三軸都對準的『原生4K』顯像板」更精細的像素描繪。

 

由4K2K測試圖可明顯發現WWV111版新韌體4K線條描繪精準許多

既然Pixel Shift元件是EH-LS12000B的真實4K畫面核心,那麼在極快速的「上、下、左、右」位移時,是否每次都能有精準的定位,那就是影響最終4K2K解析度線條解析的關鍵了。此次EH-LS12000B的WWV111版新韌體,所提供的性能增進就是讓Pixel Shift移動定位更快速精準,從而讓畫面的線條描繪更細膩,也使得整體影像表現更好。那麼要怎麼知道此次WWV111版新韌體的效果如何呢?上圖是我去年底評測EH-LS12000B時曾經提供過的「4K解析度測試圖」,它是用3,840×2,160像素解析度繪製,最細的線條與最小的點,就是3,840×2,160解析度的「一格」,此次我們將眼睛聚焦於上圖中央偏左側「以橘色方框框起的紅色部分」做比較。
上圖是WWV111版韌體更新前後,數位相機對著120吋銀幕上此一區塊實際拍攝的畫面特寫。由上至下四條橫線的寬度分別是3,840×2,160解析度的「一格」、「兩格」、「三格」與「四格」,可以看到WWV111版韌體升級後,就連最細「一格」(也就是一個「像素」寬)的細線都清晰許多,而且不光是左半部紅色色塊內的細線細膩非常多,右半部白底紅線的部分,也能看到紅線幾乎完全沒有「外溢」。也就是說,此次WWV111版韌體升級後,EH-LS12000B可以更精準地呈現3,840×2,160解析度(但即使如上面左側這樣,畫面解析度就已經勝過本站前參考投影機、使用原生4K顯像板的Sony VPL-VW520ES,您還在堅持用原生4K顯像板才是「真實4K投影機」嗎?)。
前一張測試圖已經看到「橫線」部分的增進幅度了,那麼畫面的「縱線」表現又如何呢?上圖也是上次評測時用過的「4K解析度測試圖」,同樣是由每條最細寬度為3,840×2,160解析度「一格」的黑、紅、綠、藍線條所繪製的,我們要比對的是投射到120吋銀幕之後,正中央各線交疊處的呈現。
眼見為憑,在WWV111版韌體升級之後,我們可以看到紅、綠、藍三個顏色線條的「橫線」都清晰非常多,不僅「中央區塊」各色線條與白色線條交錯分明,連靠近邊緣的白色線條為「兩格寬」也清晰可見,紅、綠、藍三個色彩的提昇尤其以「綠色」最大,連帶也使得「黑色」(由紅綠藍三色混成)線條也清晰非常多。不過,仔細比較的話,就可以發現「縱線」部分雖然解析度也有提昇,但幅度不如「橫線」那麼大,或許這是Epson原廠下次Pixel Shift韌體升級可以再提昇之處。

 

以十張不同畫面局部特寫來比較WWV111版新韌體之影像提昇

從上面兩張「4K解析度測試圖」很容易可以看到此次WWV111版新韌體的解析度增進,但投影機畢竟不是天天拿來看測試圖的,最重要的還是播放一般影片時是否能同樣有畫質提昇之感,接著就以十張畫面屏攝來做比較。所有畫面圖都是以《Hi-AV影音網》參考系統的OPPO UDP-205 4K藍光播放機播放「下載後的4K影音檔案」(確保播放條件一致),經由Tributaries Model UHDT Titan HDMI線傳送至Epson EH-LS12000B,並投射到本站120吋參考銀幕增益2.7的日本OS Screen BU-201上面成像,所有畫面皆為屏攝實拍,除裁減尺寸外沒有額外處理。此外,WWV111版韌體更新後EH-LS12000B的影像參數並未調整更動,與先前WWV110版韌體時的影像參數完全相同,也就是前後兩張圖片的差別只在WWV111版韌體之更新。
第一個畫面取自YouTube影片《日本東北之春》00:22處。我們來比較畫面下緣中央略偏左區域,可以看到左側樹上櫻花與中央黃綠色樹葉的精細度提高許多,也可以清楚察覺左邊的櫻花、中央黃色樹葉高度比較高(兩者還有高低的分別)、黃綠色樹葉兩側的草就低得多;相較之下左側WWV110舊版韌體的畫面就很平面化,無法清楚分辨各物件的高低差。
第二個畫面取自YouTube影片《日本東北之夏》00:15處,夏日豔陽下向日葵花田裡的景象,我們來比較畫面裡最大朵的向日葵花。
很明顯可以看得出來,眾多花蕊在WWV111版韌體更新後全都清晰具體許多,而整圈花蕊像是火山口般的高低落差也明確得多。此外,周邊的每一片花瓣同樣可以有更明確的分辨,並且連前後花瓣的遠近距離感都能看得出來。再者,韌體更新前後EH-LS12000B的影像參數並沒有變動,數位相機拍攝時的曝光條件也完全相同,但仍可發現WWV111版韌體更新後,向日葵花整體的明暗對比呈現也加大了,這也是物件立體感更好的助力。
再來同樣是YouTube上的一段4K HDR影像示範片00:20處,這是法拉利跑車停下後輪胎鋁圈的特寫。
我們來看看左側碟式煞車組件,可以清楚看到Ferrari商標底下的那排紅字,在WWV111版韌體升級後較WWV110舊版韌體畫面清晰非常多,後者各個字母已經糊在一起很難看清了。另外,整個黃色的碟煞組件,WWV111版新韌體畫面有更明確的高低差與實體感,其上下方輪框的「五爪」是中央比兩側略低的形狀,同樣也是WWV111版新韌體更明確。
接著是同一段影片00:56處眼影彩妝盒與彩妝筆的畫面。
拉近到眼影彩妝盒的左下角做比較,很明顯可以發現WWV111版新韌體升級後,各個相近的眼影色彩有了更清楚的差異、眼影膏表面的螺旋紋路有了更清晰的高低差。
然後來看看同一部YouTube影片00:57處的彩妝筆特寫畫面。
我們要比較的是整張畫面左下角約四分之一區域,也就是幾枝彩妝筆的握柄。很明顯無論是彩妝筆握把整體的實體感、每枝彩妝筆握柄表面噴砂顆粒的凹凸,都是WWV111版新韌體的畫面遠遠勝出。
再來看看韓國遊戲公司Shift Up所製作推出電玩遊戲《Project Eve》(夏娃計畫)放在YouTube的前導預告影片01:03處。
來看看電腦動畫女主角Eve的臉部特寫,毫無疑問五官的立體感、鼻尖的實體感、雙眼的澄澈透明、嘴唇的弧線與光澤描寫,全都是WWV111新版韌體的畫面更為細緻傳真。
再來是同一部YouTube影片的01:41處,鏡頭轉到Eve的斜正面,我們要比較的是鼻尖以下的部分。
鼻子與嘴唇的描繪跟前一張畫面相同,要請各位比較Eve背心右前方胸前的徽章以及圈住領巾的金屬套環,是不是WWV111新版畫面的細節刻畫與實體感都勝過WWV110舊版非常多?
接著是實景拍攝的人物特寫,這是Disney+影音平台上《神盾局特工》第2季第21集《求救訊號》(上集)01:13處,神盾局與異人族在「來世」的談判失敗,神盾局特工探員潔瑪趕來察看朝自己肩膀開一槍而受傷的異人族領導人嘉瑩。這是大白天明亮陽光下在戶外拍攝的實景鏡頭,陽光從潔瑪的右後上方設下,她的臉部與身體正面是在背光的狀態下。
請比對潔瑪的五官、耳環、右側頭髮髮絲以及右肩膀背包背帶上的條紋細節,都是WWV111新版韌體的畫面刻畫細緻清晰多多。
再來最後一個畫面是日本《夜景》4K UHD BD,這是東京六本木之丘「森大樓」的特寫,整棟大樓外觀靈感來自參天巨木的意象,所以建築外觀由數個向外突出的弧線組成。
我們來比較「森大樓」頂部的特寫,除了大樓結構本身的弧線線條之外,密集的玻璃窗戶有許多細緻的窗格,只要點擊放大上圖,就可以很清楚地發現WWV111新版韌體的畫面細緻清晰很多。連同前面的各個畫面比較,可印證WWV111版新韌體的Pixel Shift處理提昇,確實讓Epson EH-LS12000B的整體畫質精彩再進化!

 

Epson EH-LS12000B韌體升級步驟詳解

嗯,看過以上的比較,相信手上有Epson EH-LS12000B(或者仍在苦苦等待原廠交貨)的用家,都已經非常想讓自己的EH-LS12000B升級到最新的WWV111版本了吧!以下我會詳細解說此WWV111版的韌體升級步驟,我也是自己動手執行韌體升級的。不過,在此要強烈建議Epson EH-LS12000B用家優先找自己所購買本機的經銷店家服務,因為在本機的操作手冊上寫明倘若由於韌體升級不當造成損壞,所需的維修費用需由用家自付。首先,請找到EH-LS12000B選單的「資訊」頁面,察看韌體主版本是否為「WWV110」(「Main」的尾數部分)。
請打開個人電腦、連上網路到Epson的歐洲官方網頁(請點這裡)下載最新的WWV111版韌體。
正常的話,Epson官網會自動偵測並選擇對應您個人電腦作業系統的檔案,如果自動偵測有錯請再拉動選單選擇正確者。此外,在語言部分應該是會選擇English英語,選單內有其他歐洲不同國家的語言,但選擇英語就行,不需要切換。或許您會擔心這樣下載新韌體,之後EH-LS12000B的選單會變成英文而非原本的繁體中文顯示?完全不需要擔心,因為本機韌體更新後選單仍然是世界多國語言顯示,也包括原本就設定好的繁體中文(事實上,韌體更新後選單會自動維持繁體中文顯示)。
再來把網頁往下拉動,您會看到「Firmware -」底下有個「Firmware Updater +」,用滑鼠按壓它之後會展開成上圖的模樣,接著請用滑鼠點擊底下的「View」方框。
然後網頁會轉換到上面這個「Firmware Information」(韌體資訊)頁面,用滑鼠點擊藍色的「EPSONPJ_HA47_WWV111.bin」字樣,就會將「EPSONPJ_HA47_WWV111.bin」最新版WWV111版韌體下載到您個人電腦的硬碟裡。
接著,請準備一支USB隨身碟,先將其格式化為「FAT格式」,然後將前面下載到個人電腦裡的「EPSONPJ_HA47_WWV111.bin」新韌體檔案拷貝到這支USB隨身碟的「根目錄」。請注意不能更改「EPSONPJ_HA47_WWV111.bin」的檔案名稱,USB隨身碟內除了「EPSONPJ_HA47_WWV111.bin」之外也不能有其他多餘的檔案,然後請將這支USB隨身碟插入EH-LS1200B背板最左側的USB插孔(如上圖,開機狀態下也可以插上)。
在進行韌體更新之前,請先跟我這樣做(原因後述),請到EH-LS12000B選單的「操作」裡,將「直接打開電源」項目原本預設的「關閉」改成「開啟」。
接著EH-LS12000B畫面會出現這個說明頁面。
然後再到選單的「初始 / 所有設定」項目裡選擇並按下「韌體更新」。
之後出現這個「韌體更新」頁面,請切換到「是」並按下決定鍵,EH-LS12000B就會開始執行韌體更新動作。請特別注意,在韌體更新期間,絕對不要中斷EH-LS12000B的供電,也不要拔下機背所插上的USB隨身碟,前者可能造成本機無法開機、後者可能導致韌體更新失敗。
韌體更新過程中,EH-LS12000B頂板左前方的三個指示燈會同時閃爍,而且本機的散熱風扇會全速運轉並發出很大的聲音,經過幾分鐘之後三個指示燈會停止閃爍、散熱風扇也會停止;接著幾秒鐘之後,三個指示燈會再次同時閃爍、散熱風扇也會再度高速運轉,幾分鐘之後兩者動作都停止後韌體更新就完成了。為什麼會分兩段動作呢?那是因為本次WWV111韌體是「兩段式運作」的,可不要以為暫停的那一小段時間就完成韌體更新了,這也是前面要請各位先將「直接打開電源」暫時「開啟」的原因,因為這樣就會讓EH-LS12000B完成韌體更新後自動開機(而非切換到待機狀態)了。
EH-LS12000B自動重新開機之後,請到本機選單的「資訊」察看韌體主版本(Main)尾數是否變成「WWV111」、「Pixel Shift」子版本尾數是否變成「WWV101」(如上圖所示),若是如此,就可確定EH-LS12000B已完成WWV111新版韌體升級了。接著,請拔除EH-LS12000B背板的韌體升級USB隨身碟,也別忘了到選單的「操作」裡,將「直接打開電源」項目改回「關閉」,就可以盡情享受WWV111新韌體更新後EH-LS12000B更優異的影像畫質了。對了,還是要特別再強調一次:強烈建議EH-LS12000B用家找原購經銷店家為您進行韌體升級,《Hi-AV影音網》雖然介紹如此詳盡,但不對EH-LS12000B用家自行升級的意外損害擔負任何責任,敬請知悉。

 

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