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Audio Research Reference 80S剛柔並濟、音場透明且音像直接,從容展現超過五十年的高素質音樂重現追求成果


創立於1970年的美國Audio Research,迄今已有超過半個世紀的悠久歷史,是Hi-End音響業界領導高解析傳真音樂重播之先驅。歷經超過五十年對高素質音樂重現的持續追求,Audio Research不僅絲毫未顯老態,反倒是在技術不斷累積且創新的基礎上,展現「讓音樂更靠近」的迷人特質。

以該廠最高技藝代表的Reference參考系列後級為例,Audio Research先是在2019年推出令人驚艷的Reference 160M單聲道後級,旋即發表將兩部Reference 160M「合而為一」的Reference 160S立體聲後級。以只有一半的體積,要容納相同功率、兩倍數量真空管的配置,實在非常不容易,顯現該廠的研發製作功力確實不凡。

Audio Research最新推出的Reference 80S,是Reference 160S的「減半版本」。每聲道70瓦(五極管模式時)的功率輸出,其實更適合大多數音樂愛好者的需求,也成為享受Audio Research極致音樂重播技藝的最佳捷徑。

 

Reference 80S是Audio Research旗艦參考系列最平價之功率擴大機

新一代Audio Research真空管後級的外觀,自2014年5月德國慕尼黑音響展出現的Galileo GS150,就開始給人耳目一新的感受。後來2019年推出Reference 160M單聲道後級時,進一步將功率表改為「透明懸浮」顯示,又更提昇了Audio Research真空管後級的美感,一舉拿下美國Hi-End音響權威雜誌《The Absolute Sound》的2019年度器材大獎,以表彰其無論聲音或外觀都承先啟後的優異表現,正好是給予創建於1970年的Audio Research最好的50周年紀念大禮。而最新推出的Refereence 80S就是後續之傳承之作。
這是當前Audio Research擴大機製品的全家福,輸出功率最高者是Reference 750 SEL單聲道後級,再來是Reference 160M單聲道後級Reference 160S立體聲後級Reference 75 SE立體聲後級、VT80 SE立體聲後級、VSi75綜合擴大機,接著就是本文主角、最新推出的Reference 80S立體聲後級。從前面板模樣,就可看出Reference 160M、Reference 160S到Reference 80S一脈相承之軌跡。

Reference 80S外觀最吸睛之處,無疑就是延續Reference 160M與Reference 160S的漂亮玻璃面板功率指針表頭設計。白光LED的光芒由底部向上照耀,功率指針在浮現於玻璃面板上的表頭後方游移,帶來極為賞心悅目的躍動感。

前面板下緣的四顆按鍵,由左至右分別為「電源開關」(Power)、「表頭燈光」(Meter Light)、「真空管狀態」(Tube Monitor)與「超線性三極管模式」(Ultra Linear Triode)。其中,「表頭燈光」按鍵提供「關」及1至3共四段循環,讓用家可調整功率指針表頭的亮度甚至關閉。

值得一提的是「超線性三極管模式」,原廠提供功率放大「五極管」和「三極管」兩種模式(前面板四顆按鍵中央的LED燈號,在「五極管」模式顯示綠色、「三極管」模式則為藍色),兩種輸出功率分別為每聲道70瓦與33瓦,音色一剛一柔可讓用家隨喜好或音樂類型切換(後文詳細說明)。

上圖所見到的是單聲道功率擴大機Reference 160M表頭指針的安裝作業,技師正以嫻熟之技術手工安裝表頭元件。立體聲設計的Reference 160S與Reference 80S,兩者前面板組裝和Reference 160M並無不同,差別只在於設置了兩組功率表頭指針,分別顯示左右聲道的輸出功率數值。

Reference 80S出廠時有一個大金屬罩,能將真空管與後方黑色的變壓器金屬罩整個包覆起來,對機箱頂板上方露出的真空管有最佳之防護;不過,倘若用家府上沒有寵物或孩童碰觸真空管的顧慮,也可將大金屬罩如上圖取下,露出漂亮的真空管。

Reference 80S具備自動偏壓調整電路,能時時刻刻確保真空管處於最佳工作狀態,因此在機箱頂板露出的真空管旁邊,都看不到傳統Audio Research真空管後級所備有的偏壓調整鈕。此外,Reference 80S背板還設有小顯示窗,可顯示真空管使用時間,方便用家作為更換新管之依據。

從Reference 80S的側面,可以清楚看到打磨細緻的前面板,渾身上下沒有尖銳的直角,取而代之的是轉角處的圓弧線條。就連機箱頂板前緣左右兩側用來鎖固前面板的L型鋁金屬支架,也都打磨成非常圓滑細緻的曲線。

Reference 80S在前端訊號放大部分,每聲道各使用一支6H30真空管,且管壁上端各套了兩個Audio Research常用的矽膠抑震環(見上圖中央)。功率真空管則使用兩對精密配對之KT150,其出自於美國百年名廠、一甲子前就以6550真空管聞名業界的Tung-Sol,Audio Research的Galileo系列是最早率先使用KT-150功率管的製品,現在已有越來越多其他品牌跟進。

為了散熱更佳、更能抑制麥克風效應微振,Tung-Sol將KT150設計成略為拉長的圓蛋頭造型,既漂亮又獨特;而且,相較於Audio Research之前所使用的KT120,性能更佳的KT150輸出功率更大,使用一對就可達到每聲道300瓦的輸出,將其用在功率輸出設定為70瓦的Reference 80S上頭,當然能有更低之失真與更充沛之動態表現。

這是機箱上部罩上大型金屬保護罩的Reference 80S,其背板規劃相當簡潔,左右兩側分別為左右聲道的平衡與非平衡信號輸入、3組不同輸出阻抗的喇叭端子,正中央下緣是20A電源線插孔,中央區塊的上半部有觸發開關插孔與數個撥桿(包括:自動關閉、風散轉速以及平衡或單端輸入選擇)。在電源線插孔左側的長條形果綠色顯示幕,可以顯示本機真空管的使用時數。

 

在總代理鈦孚音響的大聆聽室搭配Dynaudio New Confidence 20喇叭評測

Audio Research Reference 80S立體聲後級的試聽評測,在該廠總代理「鈦孚音響」的大聆聽室進行。此處寬5.466米、深10.833米、高2.683米,有接近18坪的地板面積,比起絕大多數居家聆聽空間都大得多,對Hi-End音響器材來說是不小的考驗,尤其在能量與動態等方面更是如此。

上圖所看到的還只是這個聆聽空間「前面一半」的部分,搭檔演出的Dynaudio Confidence 20書架式喇叭,在視覺上顯得相當「渺小」;然而,在Reference 80S立體聲後級的驅動下,音樂能量卻能充滿這個超大的聆聽空間,不遜於過往在這裡聆聽過的多款Dynaudio中大型落地式喇叭!

Audio Reference 80S立體聲後級就放置在聆聽室前方右側的ㄇ字形承架上面。
前端搭配的訊源是Audio Research CD6 CD唱盤,為排除光碟抽屜承盤移動機構震動的負面影響,該唱盤採用頂部滑蓋開啟、置入音樂CD光碟、再加上唱片鎮、關閉頂部滑蓋後才開始「唱歌」的運作方式,不僅帶來更精準的CD光碟音樂重播,也與黑膠唱盤播放一連串的「靜心播放」程序有異曲同工之妙。

Audio Research CD6 CD唱盤放置於「極品音響」所代理西班牙Artesania Audio音響架頂層,其具備獨特的「內外層框架」設計,粗壯的外框只是骨架,所有音響器材都是「懸吊懸浮」在內層的框架上,因此能夠排除來自外部的震動干擾,也能避免自身內部的震動傳遞影響其他器材,詳細可點擊查閱本站先前對Artesania Rack Master Kyo旗艦音響架的「燒機深入研究」剖析

至於此音響架中下層所放置的器材,則是Audio Research Gailieo伽利略系列前後級,正是新一代Audio Research前後級嶄新外觀之濫觴(本站先前之深入剖析器評請見這裡)。Reference 80S後級前面板之造型,即脫胎自Gailieo伽利略系列的GS150後級。

前面提到此次聆聽搭配喇叭是「聲勢驚人」的Dynaudio New Confidence 20,它是Dynaudio全新旗艦New Confidence系列裡唯一的書架式喇叭,其上還有落地款的New Confidence 30、New Confidence 50與New Confidence 60。此一系列新旗艦喇叭由外至內、從音箱結構到單體與分音器之設計,都是Dynaudio與Hi-End音響揚聲器的大突破,詳細請點擊查閱本站先前的「燒機深入研究」報導
這是從Dynaudio New Confidence 20右聲道後方所拍攝的照片,能看到鈦孚音響這間深度近11米的大聆聽室確實超大。在Dynaudio New Confidence 20背板喇叭端子上方,可以見到其一般阻抗為6歐姆的標示。
看到漂亮的藍色線身,就可得知此次音響系統搭配的線材都是荷蘭線王Siltech製品。前面提到Reference 80S後級的喇叭端子輸出阻抗有4歐姆、8歐姆與16歐姆三組,但Dynaudio New Confidence 20喇叭的一般阻抗數值是6歐姆,那麼該怎麼連接呢?Audio Research原廠的建議是接續在8歐姆輸出那組,如此會有更寬廣的音場呈現。接著,就讓我們來聽聽Audio Research Reference 80S後級的音樂重播表現吧!

 

Audio Research Reference 80S剛柔並濟、音場透明且音像直接,從容展露超過五十年的高素質音樂重現追求

這張由「義大利獨奏家樂團」(I Solisti Italiani)與巴松管演奏家Milan Turkovic聯手演繹的專輯,是在義大利Villa Contarini以Denon著名的「單點立體聲」(Single Stereo-Pair Microphone)技術錄製的。從這樣最直接純粹的錄音作品,很能清楚展現全套Audio Research前端器材(尤其是Reference 80S)音樂重播之精純。

透過Dynaudio New Confidence 20喇叭,清楚刻畫了錄音環境超過11公尺高所帶來的自然堂音。在五極管模式的Reference 80S,不僅拉伸了寬廣深邃的舞台,且無論弦樂組的拉奏或巴松管的吹奏,都顯得力道渾厚真實。「義大利獨奏家樂團」七把小提琴、兩把中提琴、兩把大提琴與一把低音大提琴,加上被它們圍繞在中央的巴松管音像都十分紮實清楚,演奏時的輕重緩急亦非常活生,Audio Research Reference 80S立體聲後級確實帶來與音樂零距離的感動。

這是香港女歌手朱紫嬈的第二張專輯,收錄翻唱已故歌手陳百強的十首名曲。其特別之處在於以爵士曲風重新編曲,在香港名歌手葉振堂的私人錄音室錄製,再由香港風行唱片送至日本MEMORY TECH壓製為雷射光反射更凝聚的高規格HQCD。這張專輯的錄音混音採近距離音場呈現,而且雖然是爵士曲風專輯,伴奏樂器卻不僅是一般的鋼琴、爵士套鼓、薩克斯風、貝斯,不同曲子還有小提琴、吉他、鈴鼓、砂鈴等多樣樂器出現。

Dynaudio New Confidence 20在Reference 80S後級的驅動下,即使左右聲道相距2.6米、離背牆1.95米、到聆聽皇帝位4.6米,依然在兩喇叭之正中央刻畫出朱紫嬈站著歌唱的凝聚音像,在兩側前後的伴奏樂器與和音密度同樣飽滿,顯現Dynaudio New Confidence 20與Audio Research Reference 80S兩者充沛的能量密度,而且無論人聲或樂器都有俐落活生的反應,在鈦孚近18坪這麼大的聆聽空間都能游刃有餘,在一般居家空間自然更能輕鬆自在。

或許有人會質疑以上兩張CD都是小編制音樂內容,「夠力」之說作得準嗎?嗯,當然我在鈦孚試聽也用了不少張大編制、大動態的曲目,這張RCA Living Stereo名盤Stokowski《Rhapsodies》狂想曲應該是無人不曉吧?整張專輯六首曲目從頭播放至尾,Dynaudio New Confidence 20與Reference 80S都從未有絲毫尖銳刺耳,當然更不曾聲嘶力竭,甚至以超乎「正常音量」大聲播放,Reference 80S前面板的功率指針也僅掠過中線一點而已。

以第三首《莫爾道河》為例,大家知道它描寫的是莫爾道河從上游、中游流動到下游的景象,是一首前後聲量與動態變化極大的樂曲,Reference 80S後級從上游階段對音樂細節的縝密刻畫,到下游出海口的澎湃洶湧,全都呈現出細膩、從容又飽含張力的描寫,展現Audio Research超過五十年的高素質音樂重現追求成果。

前面所描述的聽感以五極管模式為主,音場的規模、聲音的密度與能量都比三極管更大,整體聲音個性也「更現代」一些,能充分挖掘錄音裡蘊含的細節及動態;當切換到三極管模式時,Reference 80S的最高輸出功率會由每聲道70瓦降至33瓦,不過聽感音量只略降低了一點,倒是音色上有更為溫潤的感受,速度也顯得沒有那麼迅捷。

以《Peter, Paul and Mary》這張1962年發行的專輯來說,第二首著名的《500 Miles》為例,開頭右側吉他琴弦低頻震動在三極管模式音像大小比較膨鬆、力道稍稍減弱一點,左側較高頻的吉他撥奏、Mary在中央的演唱與Peter及Paul在兩側的和聲,雖然不及五極管模式的「歷歷在目」,但整體音樂感受卻與年代氛圍更為貼切!倘若您的聆聽空間不是非常大、喇叭也不是太難驅動,或許三極管模式的整體表現還更為契合,這應該也是Audio Research原廠要設置這個五極管與三極管模式切換按鍵的原因。

創立於1970年的Audio Research走過50個年頭,一直都是高傳真音樂重播之先驅,執著於以真空管放大為主亦是以精純電路重現音樂之堅持。從上圖所示Reference 80S後方變壓器金屬罩中央鑲嵌的商標,在「Audio Research」底下所標註的「High Definition」,正可見該廠對音樂的高解析重播目標。

這部Reference 80S立體聲後級,不僅是Audio Research五十餘年來不斷精進技藝之結晶,也是當前Audio Research參考級後級的入門磚,其五極管模式每聲道70瓦、三極管模式每聲道33瓦功率輸出,已可滿足大多數愛樂者音響配置、音樂聆賞之需求。如果您聆賞音樂所尋求的是與音樂家、歌手更親近的心靈交流,有Audio Research超過五十年功力灌注加持的Reference 80S,無疑是當前最值得擁有的愛樂伙伴。

 

Audio Research Reference 80S主要性能規格
  • 形式:真空管放大立體聲後級功率輸出:每聲道70瓦連續輸出(五極管模式)或每聲道33瓦連續輸出(三極管模式)
  • 功率頻寬(Power Bandwidth):7Hz至68kHz(-3dB)
  • 頻率響應:0.7Hz至94kHz(-3dB ,1 watt)
  • 總諧波失真:0.05%(1瓦功率輸出時)或1%(75瓦功率輸出時)
  • 輸入靈敏度:1.4V RMS(平衡輸入、額定輸出時)或0.7V RMS(單端輸入、額定輸出時)
  • 輸入阻抗:300K ohms(平衡)、75K ohms(RCA)
  • 輸出阻抗:16 ohms、8 ohms、4 ohms
  • 使用真空管:2組配對KT150、2支6H30
  • 整體負回授:15 dB迴轉率:10 伏特/微秒
  • 上升時間:4.0 微秒(百萬分之一秒)
  • 尺寸(寬×高×深,mm,含把手與端子):482.6×260x533
  • 重量:28.2公斤
  • 參考售價:新台幣675,000元

 

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