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堅持毫無音染的獨家編織法,專訪Kimber Kable總經理Lonny Gould


Kimber Kable總經理Lonny Gould。

Hi-End音響業界知名的專業線材品牌不少,有的以精純的導體材質為號召,有的以繁複的線材架構及屏蔽殺出重圍,也有些以「神秘黑盒子」調音秘技吸引眾人的目光……其中,最為獨樹一幟的當屬來自美國的Kimber Kable了,創立於1979年的它一直以獨特的編織法獨步全球,不僅外型美觀且辨識度極高,中性自然傳真的聲音表現也讓他家的線材普受歡迎,大多數用家甚至「一試成主顧」,整套音響系統升級之後唯獨Kimber Kable線材繼續服役,或者直接再升級使用該廠更高級的線材。這說明了Kimber Kable中性無染的聲音特質經得起時間考驗,而這也正是總裁兼總設計師Ray Kimber創立Kimber Kable的初衷,此一堅持經過三十年的漫長歲月始終沒有改變。不久前Kimber Kable由勝旗取得台灣總代理權,原廠總經理Lonny Gould與業務經理Nate Mansfield專程來台,透過直接訪談讓我們有機會更進一步認識這個與眾不同的線材品牌。


是什麼原因造就了Kimber Kable獨特的「編織線材」哲學?1970年代中期Ray Kimber在洛杉磯一家舞台燈光音響公司工作,當時正是大型迪斯可舞廳如雨後春筍般出現的時候,Ray發現有著眾多閃燈及調光器的燈光系統,會對緊鄰的喇叭線產生干擾,引入的雜訊會明顯造成音質的劣化。當時一般的對應之道是在喇叭線外頭套上金屬管,不過Ray發現這種作法雖可隔絕外界雜訊侵入,但由於金屬管與喇叭線磁場的交互作用,仍會造成聲音傳真度的降低,顯然一般線材採用屏蔽隔離雜訊的作法對聲音是有害的。那麼該如何處理呢?既然導線有電流通過就會產生磁場,電源線、訊號線或喇叭線的兩條緊貼的平行導線自然也會相互影響,Ray於是採用絞繞編織的方法來抵銷兩條導線自身的磁場,並發現此作法對外界電磁雜訊的隔離也十分有效,Kimber Kable所編織的一頁頁傳奇就此展開。不過,可別以為Kimber Kable就只是隨便拿線材編織一下。事實上,即使到現在,Ray Kimber仍持續不斷地研究不同導體、製造工序、編織尺寸、編織長度與外覆隔離層對聲音的影響,原廠總經理Lonny Gould說截至目前為止,所有Kimber Kable線材研發的最終定稿仍是由Ray親自決定。

 

左圖為Kimber Kable創辦人、總裁兼總設計師Ray Kimber,右圖為Kimber Kable特製的線材編織機,可確保線材編織所需的間隙及絞繞力度維持一致(此兩張圖片取自Kimber Kable官方網站)。

 

如果有機會上Kimber Kable的官方網站看看,你會發現他們的產品品項多得嚇人,不僅涵蓋訊號線、喇叭線及電源線,連數位線、影像線、HDMI甚至最火紅的USB線都一應俱全,每個項目都有眾多不同等級的產品,同款喇叭線還提供眾多不同的連接端子給用家選擇,實在讓人眼花撩亂。嚴格來說,即便只是連接端子的不同,在挑剔音響迷的耳裡也都對聲音有所影響,消費者要如何「正確」挑選適合自己系統的Kimber Kable線材?Lonny對此的回答是他家產品會如此眾多,主要是Kimber Kable每款線材都經過審慎的設計研發,每當有新的技術突破就向上推出更高階的型號,但舊款的線材並不會因此而停產。Kimber Kable各個不同等級的線材確實仍有聲音性能高低的差異,他的建議是消費者應該將自己所使用系統以及自己聆聽音樂的類型及偏好,提供給Kimber Kable的經銷商知曉,他們就可判斷並推薦最適合的線材型號。

 

Kimber Kable是德國著名音響端子品牌WBT的美國代理商,理所當然他家的線材提供包括WBT在內的多種優質端子。尤其是喇叭線,Kimber Kable每款喇叭線都可選配不同的喇叭線端子,Lonny說在美國經常有老用家將使用多年的Kimber Kable喇叭線送回原廠更換端子,以對應新購入的喇叭。

 

談到電源線接頭的話題,我發現Kimber Kable清一色都是使用Wattgate,是否有測試或打算使用一些新近崛起的品牌?Lonny說Wattgate是他們所測試過最佳的選擇,除非能發現可帶來更佳聲音表現的製品,在可見的未來更換的可能性並不高。另外,針對市場火熱的3D影像,我特地「關切」一下Kimber Kable的HDMI線材是否為最新的1.4版本。Lonny表示目前Kimber Kable現有HDMI線是在1.4規格公布前推出的、確實只是1.3b版,但排除1.4版新增的網路連結及ARC功能,光就頻寬及傳輸速率而言對應Full HD 3D影像毫無困難,如果用家的需求是3D影像播放,Kimber Kable現有的HDMI線不僅足敷使用,以其超越規範甚多的超高品質製作,也是當前市場上影音性能表現最佳的HDMI線材之一,較高階的HD 19與HD 29傳輸距離甚至可達20公尺,言談之間對自家線材顯然充滿了自信。

 

這是Kimber Kable最新推出旗艦Select系列裡的KS 6063喇叭線,在該系列裡屬於中階製品,粗壯線身外覆的隔離網裡線材當然仍是編織結構,兩端啞鈴狀的是實心金屬圓筒,主要目的是將編織線材緊緊固定,使 其不會因為長久使用便鬆弛而讓聲音品質產生變化。不耍花招、實事求是,就是Kimber Kable貨真價實的最佳寫照。

 

其實嚴格來說,Kimber Kable線材在市場上從來都不是真正「天價級」的產品,但音響迷及愛樂者想挑選任一價位帶合適的線材,都很難不將Kimber Kable列於候選名單上,這正是該廠長久以來努力打造的實在且超值的形象,也是Kimber Kable在線材業界始終屹立不搖且持續成長茁壯的主因。你曾經在自己的音響系統上,仔細聆聽過Kimber Kable嗎?原廠總經理Lonny Gould與業務經理Nate Mansfield特別強調:任何想要瞭解自身音響系統極致表現的玩家,一定要試試Kimber Kable,否則將很難得到這問題真正的解答。我想,對於追求毫無音染的獨家編織法不斷堅持,永遠將提供顧客最佳性能價格比擺在首位,就是Kimber Kable獲得眾多愛用者死忠支持的法寶吧。

 

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