【CES 2009】配備最新開發MP數位濾波技術,Ayre數位訊源全面升級並推出QB-9 USB數位類比轉換器
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根據非正式的統計,Ayre應該是CES 2009會場裡能見度最高的品牌,原因是許多廠家都不約而同地選用了Ayre的數位訊源及擴大機來搭配自家的器材。這顯示了幾個值得注意的重點:其一是Ayre的數位訊源與擴大機相當中性、好聲且好搭,跟各優異品牌製品所組成的系統都能受到不同業者的認同。其二是Ayre的數位訊源及擴大機製品,不但普遍受到全球各專業音響媒體的一致推薦與愛用(我自己就是Ayre CX-7e CD唱盤與K-5xe前級的用家。唔,其中有一件得升級了……詳見後述),在音響愛好者間的接受度也很高,因此業者也樂於搭配Ayre做展示,因為那有助於參觀者更快對自家展出器材的聲音表現做出評斷。

 

有眾多的同業選擇Ayre搭配做展示,那麼Ayre自己呢?在旗艦前級KX-R與旗艦單聲道後級MX-R相繼推出之後,Ayre相對應的旗艦數位訊源仍未現身,倒是上一次在2004年的evolution改款(主要為強化電源部分)中,同步進化為e版本的CX-7e CD唱盤與C-5xe通用立體聲唱盤,此次CES展中Ayre發表了最新的MPMinimum Phase)升級改款,採用了更好的數位濾波方式。另一方面,運用了同樣數位濾波技術的QB-9 USB數位類比轉換器也同步推出。

 

Ayre的QB-9 USB數位類比轉換器,不僅是Hi-End音響業界領先推出對應USB輸入的產品之一,更搭載Ayre最新的MPMinimum Phase)數位濾波技術,帶來更生動及接近真實的音樂重播。Ayre尚未公布QB-9的設計細節,但其前面板上頭配備兩位數的數字顯示幕,所顯示的是輸入數位聲音信號的取樣頻率,例如88.2kHz就顯示88,96kHz就顯示96,44.1kHz則為44。

 

Ayre QB-9具備一個USB輸入端子,能對應個人電腦訊源的數位音樂重播。雖然沒有標示,但背板中央的兩組端子,應該是平衡與非平衡的類比輸出各一組。至於左側的兩個端子,看起來似乎是乙太網路連接端子,難道QB-9也能對應網路電台播放?一切得等到Ayre正式公布其設計細節方能分曉。

 

無論最新推出的USB數位類比轉換器QB-9或新升級改款的CX-7eMPC-5xeMP,其核心重點都在新的數位濾波技術MPMinimum Phase)。那麼,到底什麼是Minimum Phase(中文直譯為最小相位)?AyreCES 2009會場所發送的四頁技術簡介中,宣稱此新技術是過去二十年來數位聲音信號濾波處理的革命(the evolution of digital audio filters over the last two decades)!底下就讓我們依據Ayre原廠的說明,來簡略介紹一下何謂MPMinimum Phase)。

 

對了,Ayre數位訊源的用家,都知道在CX-7eC-5xe的背板上都有「Measure」與「Listen」的切換撥桿,可讓用家選用不同的數位濾波模式聆聽。在新款升級的CX-7eMPC-5xeMP背板上依舊有「Measure」與「Listen」的切換撥桿,只不過兩種模式都已經換成了最新的MPMinimum Phase)數位濾波處理。瞭解了這一點,各位對於以下的說明會更容易理解。

 

Ayre所發佈的說明裡,新舊各兩種數位濾波模式都列出了各自的「頻率響應」(frequency response)與「暫態響應」(transient responseimpulse response),這兩個核心的圖表可以顯示不同的數位濾波處理,如何影響聲音的表現。讓我們先來看看原本CX-7eC-5xe的「Measure」檔位圖表:

 

Ayre說這不僅是CX-7eC-5xe的「Measure」檔位的運作模式,事實上這種數位濾波方式普遍用於現代的數位錄音與播放設備上頭(比率高達99%以上)。理論上這種數位濾波方式幾近完美,完全不會有相位偏移(phase shift)產生,因此被稱為「線性相位」(Linear Phase)濾波器。不過,假使以CD取樣頻率(44.1kHz)的半波(22,050Hz)來量測,就會發現很不幸地此數位濾波方式為了達成「線性相位」,必須在每個聲波信號之前加入「預鈴振」(pre-ringing),經過數位濾波處理後,又會在聲波信號之後添加了「後鈴振」(post-ringing)。看看上方的右圖,中央振幅最高的就是音樂信號,其左方由小見大的震波就是「預鈴振」,而其右方由大漸小的就是「後鈴振」,以44.1kHz的半波22,050Hz來看,在音樂信號之前會有約十次「預鈴振」、之後則有約十次「後鈴振」。這些多出來的信號會影響到音場的透明度與音像的清晰度。

 

上圖是Ayre CX-7eC-5xe的「Listen」檔位的運作模式,採用緩慢滾降(slow roll-off)的的濾波方式來降低鈴振現象。比較此圖左半部與上方「Measure」檔位左半部,就可看出「緩慢滾降」的意思。Ayre說藉由降低數位濾波頻率響應「膝部」(knee)的銳利度,能有效提高數位濾波器的暫態反應,觀看上圖的右半部,就可發現「預鈴振」與「後鈴振」的次數都減少為約一次而已。
 

不過,Ayre也說天下沒有白吃的午餐,它同時也帶來較多的「混疊現象」(leakagealiasing),然而Ayre也強調這只會發生在極高頻頻段,同時由於影響的程度很低微,並不會對於音樂的聆聽產生不利影響。Ayre說一般而言此模式能帶來更生動自然的音樂呈現。

 

有沒有辦法讓數位濾波處理更完美呢?有一位Peter Craven先生在2004年的AESAudio Engineer Society美國音響工程協會)提出了研究報告,指出在播放設備的數位類比轉換器,應該加入一個針對22,050Hz以下做「角落頻率」(corner frequency)處理的數位濾波器,這樣就能將錄音過程中所有的鈴振(包括「預鈴振」與「後鈴振」)都全數濾除,如此便能還原光碟上真正的音樂信號,Peter Craven稱此作法為Apodizing濾波,稱此濾波器為Minimum Phase濾波器。
 

透過Minimum Phase濾波器的作用,將所有的「預鈴振」全都砍掉了,如此一來播放的音樂信號就只剩下「後鈴振」。上圖右半部所顯示的就是22,050Hz時完全沒有「預鈴振」,而「後鈴振」的次數則約為二十次。什麼!先前「線性相位」(Linear Phase)濾波器的後鈴振不是才約十次嗎?Minimum Phase濾波器處理的後鈴振卻變成了約二十次?別急,AyreMinimum Phase濾波器的後鈴振次數雖然變多了,但類似後鈴振的「回聲現象」在自然界原本就是正常發生的,不像「預鈴振」是自然界所沒有的聲響,所以Minimum Phase濾波器的後鈴振次數雖然變多了,但不像「預鈴振」會對音樂的重現產生負面影響,反而會讓音樂更自然。


由於沒有任何現行的數位濾波晶片具備Minimum Phase濾波處理,Ayre採用可程式化晶片(Field Programmable Gate Arrays)來因應,後續有任何改良也很容易升級處理。Ayre新款的MP數位訊源,在「Measure」檔位所配備的,就是這種新的數位濾波處理方式。

 

然而,經過Ayre廠方仔細的聆聽比較,發覺Peter Craven Apodizing濾波雖然解決了許多數位濾波器的問題,但多重的「後鈴振」仍然帶來人工化的亮度與聲音的混亂(an artificial brightness and an overall confusion to the sound),於是Ayre仍研究運用緩慢滾降的方式來降低後鈴振的量,所得的結果如上圖的右半部所示,沒有「預鈴振」、而「後鈴振」的次數也減到只剩一次。此數位濾波方式配備在Ayre新款MP數位訊源的「Listen」檔位,Ayre說這是目前全世界最充滿音樂性的數位音樂重播途徑(The result is simply the most musically natural digital playback available today)。
 

歷經數個月的反覆聆聽測試,Ayre終於完成了新MP數位濾波的最佳化設計,最終的版本是以32位元運算,但是透過64位元的處理晶片來處理,以確保得到最高的聲音信號精確度。Ayre表示新的CX-7eMP對應CD所需的MP處理,能播放SACDC-5xeMP則可對應至192kHz/24bit音樂訊號,兩款新的MP數位訊源參考價格跟前代e系列相同,舊款用家也只要花少許費用即可升級到最新的MP版本。在Hi-End音響業界,能像Ayre這樣致力於提昇自家產品性能,又能不斷提供舊用家升級服務的品牌真的不多,Ayre老闆Charlie Hansen的作法實在值得音響迷們的支持與喝采!

 

更多Ayre相關的豐富參考資訊,請參閱:

 


2009/1/17 16:29
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關於Ayre QB-9 USB數位類比轉換器,據台灣代理商鈦孚音響告知,Ayre原廠目前在美國有搭配Mac Mini個人電腦、500GB大容量外接硬碟與觸控式螢幕等成套銷售的方案,由於整套的設計外觀既時髦又操作便利,推出之後相當受到消費者歡迎。

2009/1/17 17:15
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Ayre老闆Charles Hansen在Stereophile網站上回覆網友提問,強調QB-9只有USB的輸入(請參閱這裡)。

2009/1/29 18:21
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Ayre原廠網站前幾日公布了MP (Minimum Phase)技術白皮書

其內容大致就是前面我們所報導解說的

有興趣的讀者可至 http://www.ayre.com/PDF/MP_White_Paper.pdf 參閱(英文內容)


2009/2/5 18:15
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Ayre原廠網站進一步公布了QB-9 USB數位類比轉換器技術白皮書

有興趣的讀者可至 http://www.ayre.com/PDF/Ayre_USB_DAC_White_Paper.pdf 參閱(英文內容)


2009/2/7 16:31
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Ayre QB-9 USB數位類比轉換器 具体如何与电脑搭配使用的?
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2009/6/7 9:26
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你好,请问Ayre QB-9 USB數位類比轉換器 具体如何与电脑搭配使用的?

2009/6/7 10:03
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您好,Ayre QB-9 USB數位類比轉換器我們尚未有機會接觸實機操作過

不過,它與個人電腦的連接應是相當簡易的,只要透過USB電纜將它與個人電腦連結起來即可

連接後,個人電腦應該可偵測到Ayre QB-9 USB數位類比轉換器的存在,而自動連線處理,並可將數位聲音信號透過USB電纜傳送給Ayre QB-9 USB數位類比轉換器,由它進行數位類比轉換處理後,透過平衡或非平衡類比聲音輸出端子,將聲音信號傳送給音響系統的前級擴大機。

至於,是否能透過個人電腦對Ayre QB-9 USB數位類比轉換器做進一步的方便操控,得等實際測試後才能回答,謝謝您!

 


2009/6/7 13:22
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