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Wilson Audio Alexia帶來與音樂零距離的感動


毫無疑問,建構一套音響的目的就在於音樂,而Hi-End音響之精神更在於傳真寫實、如臨現場的音樂活生感追求。在整套音響系統的建構中,負責最後一道關卡的揚聲器,顯然是能否達成期許的最重要關卡——因為,它直接影響到音樂信號之波動,是否能透過空氣精準地傳入耳際,並帶來與音樂零距離的感動。理想揚聲器除了要有極低的失真、極廣的頻寬、極大的動態與極敏銳的暫態等聲音特質外,由於它也是音響系統內最無法「隱藏」起來的器材,外觀的雕琢及可否融入居家裝潢的視覺要素,同樣成為不可輕忽的設計要旨。

想同時達成上述「內在」及「外在」兩方面的要求,當然是不容易達成的事情,但由一對「小傢伙」鑑聽喇叭WATT(Wilson Audio Tiny Tot)起家的Wilson Audio,顯然是揚聲器業界整體評價極高的品牌。為了滿足完整重現各類型音樂的需求,二十餘年來Wilson Audio製品由迷你的WATT、加上Puppy超低音成為落地式喇叭,再逐步發展出MAXX及Alexandria等「仰之彌高」的巨型喇叭,聽覺方面所能給予的感動越來越圓滿,但視覺方面Wilson Audio製品外觀的細緻處理及多樣色彩,也使其「融入居家」的能耐高人一籌。

如果從聲音性能作為切入點,Wilson Audio在2011年底所推出的新旗艦Alexandria XLF,無疑是揚聲器業界近幾年來最大的震撼之一(本站當時第一手的搶鮮剖析請見這裡)。因為相較原旗艦Alexandria X-2 Series 2儘管外型沒有很大的差異,但高音單體由特別訂製的鈦合金凹盆振膜,改為全新的Convergent Synergy軟凸盆高音單體,整體聲音性能有大幅度的提升,尤其極高頻延伸部分,過去Wilson Audio高階喇叭都僅達22.5kHz,但藉由軟凸盆高音的搭載,Alexandria XLF的極高頻延伸一舉突破37kHz!能更完美對應新世代高解析音樂訊源,也使得整體的音樂重播朝傳真寫實更進一步。依照過去Wilson Audio產品更迭的慣例,從去年初Alexandria XLF正式推出開始,大家就在期待將其技術下放移植製品之推出,那意味著能以更低的代價擁有超值的表現。果然,到了去年底開始有一些消息傳出,更令眾人跌破眼鏡的是並非原有機型改款,而是全新推出新成員Alexia!

在高雄「創世紀」遇見承襲旗艦血統的Alexia

其實,幾個月前在總代理「鴻機」的音響室就曾經觀察過Alexia本尊,但當時並沒有機會聆賞,沒想到卻是在南台灣的音響重鎮「創世紀」才得以領略Alexia的音樂重播,而且是在創世紀音響位於地下室的最大聆聽室裡與它相遇。
由於佔地面積相仿(寬度略大一吋左右),Alexia乍看之下會讓人以為是「放大版的Sasha W/P」,但其實仔細審視比對,就會發現「縮小版的Alexandria XLF」應該更符合實際的狀況。為什麼?假使你將Wilson Audio家族由小到大排成一列,將會發現就體型而言由Sasha W/P到MAXX 3跳了一大級,整體的音箱結構也有不同,Alexia的出現正好彌補了兩者間巨大的落差。Sasha W/P基本上可視為「第九代的WATT/Puppy」,是由超低音與擺放其上的中高音箱所組成的,Sasha W/P的高音單體是鎖固於中音音箱上,並不是獨立裝箱、更無法如同MAXX 3以上機種那樣精準調整前後距離及角度,以得到高、中、低音一致的相位。此外,Sasha W/P搭載兩個尺寸相同的8吋低音單體,這也與MAXX 3以上配備一大一小兩個不同尺寸低音有所差異。
這是Wilson Audio工廠內等待組裝的Alexia,很明顯可以看到中音音箱(上層)及高音音箱(下層)是完全分離的。
從正面仔細觀察,可以發現Alexia座落於低音音箱上的中音與高音音箱,確實是完全獨立的個體,照片裡可見到兩者底座前緣靠近兩側各有一根支柱。
那兩根「支柱」其實是尖錐,從這張近距離之特寫就可看到往下削尖的曲線,中音及低音音箱兩側的側板靠得很近,但實際上完全沒有接觸。
從後方這個角度觀察,可以更清楚地發現中音音箱是「懸浮」在低音音箱之上的,兩者之間的接觸點,除了前述中音音箱底座前緣兩支尖錐之外,就是後端中央的另 一支尖錐。換言之,Alexia中音音箱是以「三點落地」之姿放置於低音音箱之上,將低音箱體的震動隔絕開來。而且,中音音箱後方這支尖錐並非直直落地, 而是頂在低音音箱後方中央的一塊實心鋁金屬塊上(上圖銀白色物件),此鋁塊可以在低音音箱頂板上前後移動,對著右側的刻度調整確定位置後能以大型螺絲鎖定。對了,從這個角度也可看到高音及中音的接線板,其左右兩側的長橢圓形是中音音箱的低音反射孔。
實心鋁塊前端切削為鋸齒狀的「斜坡」,形成多個不同的刻度,搭配鋁塊的前後位置就能讓中音音箱呈現不同的發聲角度。
至於Alexia的高音音箱呢?其後端中央有一支螺絲尖錐,轉動它就可以直接調整高音發聲俯角的大小。
只用後端那支螺絲旋轉的「手感」來調整,會不會很不精確?沒問題,高音音箱頂部設有刻度可以眼見為憑。

與上級機種看齊的單體配置方式

 

經由上面的解說,各位應該可以理解具備高音及中音獨立音箱,並且可以獨立調整發聲角度以達到更精準相位的Alexia,音箱結構確實是「向上看齊」的作法。而由上面這張照片,也可以清楚看到Alexia所配備的四支單體分別為不同尺寸。
四支單體最引人注目的焦點,當然就是與旗艦Alexandria XLF完全相同的Convergent Synergy軟凸盆高音單體,它使得Alexia的極高頻延伸可達32kHz,高音音箱使用複合材質的X材料製成。
不只高音單體,Alexia所配備的7吋中音單體也和Alexandria XLF完全一樣(後者有兩支中音單體)。從這個角度觀察,可以發現Alexia中音音箱截面是上窄下寬的梯型,而且前障板與背板也是不平行面,如此可有效降低音箱內的聲波共鳴,讓發聲更為精準無染。
Alexia的低音單體配置與MAXX 3以上的高階機種看齊,使用一小一大兩個不同尺寸的低音單體。好處是透過兩個不同低音單體的分工,可讓高低兩個部分的低頻有更俐落的反應,對於低頻的細節刻畫能夠更鮮明;不過,兩個單體的分頻頻段及銜接,是廠商必須面對的難題,分工合作當然很好,但倘若「各唱各的調」,那可就弄巧成拙了。當然,Wilson Audio的單體都是為各型號量身訂製的,再加上此一架構行之有年、經驗豐富,運用在Alexia身上完全不會有問題。
Alexia低音音箱也是低音反射式設計,圓形的低音反射孔是金屬圓管,就位於接線板的右上方。Alexia採用便利的單線接駁方式,分音器位於低音音箱背板上方,分頻後的中音及高音接線再往上送入中音及高音單體。

銘機匯聚「創世紀」音響

即使放眼全台,「創世紀」經銷品牌與機型之豐富,絕對可以名列前茅,聆聽Alexia當天音響室內可搭配之前端器材組合多到讓人目不暇給。
音響架中間是當天所使用的數位訊源emmLabs CDSAx,其上方是Clearaudio黑膠唱盤,音響架下層則為VTL 5.5 MK2 Ph前級。
VTL 5.5 MK2 Ph前級所搭配的是同廠MB450 MK3單聲道後級,兩者屬於該廠中價位製品,嚴格說起來和Wilson Audio Alexia並非「門當戶對」的組合(以價格而言),但令人訝異的是它們驅動起Alexia卻有越級挑戰的實力,而David Wilson自家視聽室裡Alexandria X-2就是由VTL旗艦後級驅動的,連老闆兼設計者都認可,有意購入Wilson Audio的朋友絕對可以放心將VTL擴大機列入搭配名單之中。
由於創世紀這間聆聽室非常大(超過十五坪),儘管由VTL前後級驅動的表現已十分優異且更超值,但既然評論測試的主角是Wilson Audio Alexia喇叭,我還是另外尋找可進一步「壓榨」其實力的擴大機組合,當天主要搭配的前級是Gryphon Athena。
後級則是同廠的Antileon Signature立體聲後級,每聲道輸出功率為純A類150瓦。
創世紀音響是全台灣最具音響工程實力的店家之一,早在1994年就取得美國THX家庭電影院設計及安裝的認證,李老闆更擅長音樂廳等大型空間的聲學設計及施工,在其手上完成可容納數百人、甚至上千聽眾的音樂廳案例不計其數,對自家店內視聽空間的處理自然有其獨到之處,這也是創世紀音響多間視聽室都能擁有良好聲學條件的理由,再加上李老闆豐富的器材搭配及調音功力,每每讓同樣的器材組合就是能比其他店家有更好的表現。

文武雙全、動態凌厲、快速活生的Wilson Audio Alexia

會特別選用這張《光榮戰役》原聲帶聆聽,是因為去年在總代理「鴻機」聆聽室的一場發表會裡,曾經聆賞過《光榮戰役》原聲帶黑膠唱片播放的優異演出,心裡感受的震撼相當強烈。可惜的是,當時新旗艦Alexandria XLF才剛到貨,尚未調整妥當、只能擺放在背牆作靜態展示,鴻機以VTL旗艦前後級驅動Alexandria X2 Series 2喇叭開聲,但開闊的音場、綿密的弦樂與充滿能量的權威低頻,實在讓人一聽難忘。Alexia的8吋及10吋低音與Alexandria X2 Series 2的13吋及15吋相比,振膜面積、驅動空氣的份量及音箱體積之差距顯而易見;然而,實際播放《光榮戰役》原聲帶,耳朵所聆聽到的音樂震撼卻沒有視覺感受之對比那麼大,嚴格來說Alexia極低頻段量感相對Alexandria X2 Series 2仍略有不及,不過在創世紀地下室這間聆聽室(寬度近5米、長度達11公尺,並不比鴻機的聆聽室小)裡,出乎意料的是Alexa的發聲能量竟足以充滿整個空間,除了大鼓猛擊的勁道沒那麼強悍外,無論弦樂組拉奏、定音鼓輕敲、號角的吹奏抑或合唱團的和聲,全都有極為札實綿密的質感,在離背牆近四公尺的Alexia後方羅列出非常具體明確且厚實的音像。同時Alexia尺寸相對較小的8吋及10吋低音單體的好處,在此也完全顯現出來,鼓皮彈跳及低音弦樂組拉奏時的力度,Alexia都有非常輕鬆俐落的解析及刻畫,這原本就是Wilson Audio喇叭的強項,但家族新成員Alexia顯然帶來了「青出於藍」的驚喜。另一方面,本張錄音的錄音動態頗為龐大,第十首《Charging Fort Wagner》及第十二首最終曲,人聲合唱層層疊疊再加上鼓聲、弦樂及號角交織的複雜樂段,Alexia都能氣定神閒地解析,音場內各個角落的細節與定位都十分明確堅定。

 

Alexia號稱是「縮小版的Alexandria XLF」,配備完全相同的高音及中音單體是一大特徵,既然結構上差別最大的低音部分能有趨近上級機種之性能,中高頻以上頻段自然更毫無問題。Wilson Audio整個家族除了最小的兩音路Duette是1吋高音配8吋中低音以外,從Sophia 3以上的落地式喇叭都配備7吋中音單體,這比絕大多數他牌喇叭製品來得大,一般容易與相近尺寸的低音單體有較多的重疊(Alexia的低音就是8吋與10吋各一),而向上延伸的頻率也比較低,高音單體除非向下頻率延伸充分,否則很可能會出現「斷成兩截」的窘境。當然,Wilson Audio喇叭單體都是自行開發的性能優異訂製品,再加上妥善分頻處理及精準的相位控制,各發聲頻段之間銜接的平順度自然沒有問題,Wilson Audio一向都不公布旗下喇叭製品的分頻點,或許正是出自於如此全然的自信。假使你不相信,這張收錄曲目內容超級豐富的《Wilson Audio - Ultimate Reference CD》可說是最佳考驗,儘管專輯有Wilson Audio的名字,封面還放了MAXX喇叭,但這並非Wilson Audio所錄製出版的,只是其母帶製作品質得到Wilson Audio的認可而已。這張CD裡17首曲目都選自Delos唱片,從交響樂、室內樂、協奏曲、合唱團清唱、打擊樂、爵士樂等曲目都含括,無論管樂器、弦樂器、鋼琴、吉他、豎琴或人聲質感等,Alexia都極為輕鬆地通過考驗,所配備Convergent Synergy軟凸盆高音單體極高頻延伸更為寬鬆甜潤,樂器人聲的質感及聲音密度也更札實。以第三首《Voice of Angels》為例,那充滿聆聽室的空間感,與極為空靈又自然的殘響,就讓人得到心情沈靜無比的感動;但緊接而來下一曲的打擊樂,低頻能量倏然而出的緊實彈跳、由微弱到強勁的龐大動態,前後兩曲之間的驟然轉變,還真讓人難以相信出自同一對喇叭,這也顯示Alexia的中性傳真與精準本質。

 

 

 

確實,Alexia就像是一面清澈透明無比的鏡子,它可明白解析前端器材的個性面貌,對於各類型錄音的精準還原更是拿手。閱歷足夠的音響迷都知道,David Wilson在成立 Wilson Audio之前的身份之一是專業錄音師,Wilson Audio的創業作WATT小喇叭就是他為近場鑑聽錄音所開發出來的(Wilson Audiophile Recorings LLC從本月1日開始推出經典錄音的高解析音樂檔,詳情請見這裡)。這款Alexia承繼了Wilson Audio傳統及旗艦Alexandria XLF的精準鑑聽特質,卻沒有許多錄音室鑑聽喇叭偏暗或「過於冷靜」之弊病,反倒是總能靈巧生動地還原音樂的律動。同樣以這張《Wilson Audio - Ultimate Reference CD》為例,上一刻Alexia才以毀天滅地般的能量重現聖海倫火山爆發的震撼(第七首Alan Hovhaness的Symphony No.50),轉眼間又能立刻以鮮明嘹亮的波動精彩刻畫豎琴琴弦的顫動與豐富的泛音(第十一首《The World of the Harp》),如此兩種極端的演繹竟能匯集在同一對喇叭上,大場面時毫不混亂又有凌厲快速的勁道,對於各種不同樂器的音色表達傳神、音樂細節解析充分、音場定位又精準無比,Wilson Audio這對Alexia無疑是比旗艦Alexandria XLF容易親近許多的選擇。不只是對於聆聽空間不夠寬廣、不適合容納Alexandria XLF的用家,即使如同「創世紀」這間超過十五坪大的聆聽室,Alexia同樣能以氣定神閒之姿輕巧面對,卻只要Alexandria XLF數分之一的代價就能擁有。如果您對Wilson Audio當家旗艦Alexandria XLF十分嚮往,但基於各種客觀條件無法擁有,那麼Alexia不僅是家族裡最接近Alexandria XLF表現的成員,更是「進可攻、退可守」的最佳抉擇。

(附記:此刻正在台北圓山大飯店舉辦的「2013TAA台灣國際Hi-End音響大展」,Wilson Audio Alexia於203展房內側房間火熱展出中)

Wilson Audio Alexia喇叭重要性能規格:
  • 發聲形式:三音路四單體低音反射式落地喇叭
  • 使用單體:1吋軟半球凸盆高音單體一支、7吋中音單體一支、8吋低音單體一支、10吋低音單體一支
  • 頻率響應:20Hz-32kHz±3dB
  • 平均阻抗:4歐姆(最低2歐姆於80Hz處)
  • 總諧波失真:0.003%於1瓦輸入時
  • 靈敏度:90dB(1m/1W)
  • 建議擴大機功率:最低20瓦
  • 外觀尺寸(寬×高×深,mm):387×1,353×537
  • 重量:116公斤(每支)
  • 參考售價:新台幣245萬元(標準色,客製化色彩另計)

 

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