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睥睨寰宇,誰與爭峰—Constellation Audio


真正的寶劍,只要一出鞘就能看出它的鋒利;真正的巨星,只要一登台就自然散發無窮的魅力;真正的超級夢幻Hi-End音響極品,縱使是個陌生的新品牌,依舊能由其不凡的造型、精緻的作工與完備的設計,感受到它散發出絕非俗品的光芒——今年年初在美國CES展上首度露臉,立即就讓全球音響迷為之驚豔的Constellation Audio,就是最佳的例證!

不同於絕大多數音響器材方正無趣或刻意柔化的外型,Constellation Audio有如現代雕塑的銳利線條,刻畫出獨樹一格、特立獨行的風貌與個性,好比超頂級性能跑車Lamborghini有著鶴立雞群的辨識度。也由於外觀超級搶眼,Constellation Audio商標亦無須太過張揚,僅僅低調地將「i」字母上方的點化作星漾光芒,與廠牌名稱「星座」(Constellation)相互輝映。

Constellation Audio的總部設立於加州Newbury Park,產品全都在當地設計製作,由CEO兼總裁Murali Murugasu於2009年成立,年初的CES雖是他們的「初登場」,但顯然是有備而來的「狠角色」。從配備高解析度數位音樂檔案對應CD/SACD/DVD-Audio唱盤、高性能前級到超大功率後級,Constellation Audio一現身就是全系列齊全的產品線;不僅如此,以「星座」(Constellation)為名的該公司,在商標上有著十字星的光芒還不夠,底下還寫著「Simply, Light Years Ahead」(豪無疑問,我們的技術及聲音品質領先業界好幾個光年)!為何一家才剛成立不久的新公司會有這麼大的口氣?前所未有的超級設計師陣容無疑是堅強信心的來源,Constellation Audio所網羅的設計師「夢幻團隊」名單確實非常驚人:包括設計過Mark Levinson JC2前級的類比電路大師John Curl、聲學工程是Demian Martin(參與過Rockport、 NuForce、Crosby Audio與Monster Cable)、數位電路聘請設計過Audio Alchemy DTIPro32的Keith Allsop,外型設計更由著名的工業設計公司Neal Feay Company操刀(過去令人印象深刻的音響器材有VTL Siegfried後級、Classé Omega系列擴大機與PS Audio GCC前級等)。

Constellation Audio的聲音性能有多優異?上個月剛落幕的2010德國慕尼黑音響展裡,由總工程師Andrew Jones親自示範的全套TAD系統(包括Reference One喇叭M600單聲道後級D600 CD/SACD唱盤),就挑選了Constellation Audio Altair前級來搭配。Andrew Jones先前在KEF工作時就是著名Uni-Q同時同軸單體的主要設計者,這又是Hi-End音響圈另一名奇才對Constellation Audio的肯定。有趣的是,TAD D600也和Constellation Audio一樣有著分體式電源與超重量級機箱設計,正所謂「英雄所見略同」。

Constellation Audio設計團隊成員多達十餘人,個個都是該領域經驗豐富的達人專家(光是線材設計師Jay Victor個人就擁有近40項專利),團隊成員的背景介紹(英文頁面)請點擊這裡參閱。可以這麼說,好比集合眾多鑄劍名師來打造絕世寶劍一般,Constellation Audio這夢幻團隊的作品果然不同凡響,也難怪CEO兼總裁Murali Murugasu敢誇口他家產品無論性能、設計與製作品質皆前所未有(Never before in the history of the high-end audio industry has this level of performance, design and build quality been achieved.)。呼應Constellation Audio的「星座」品牌名稱,旗下所有製品都以天上著名的星座或星辰命名,包括推力高達一千瓦的Hercules(武仙座)單聲道後級、五百瓦輸出的Pegasus(飛馬座)立體聲後級、Altair(牛郎星)前級、Sirius(天狼星)高解析數位音樂訊源、Orion(獵戶座)唱頭放大器與Pyxis(羅盤座)全功能系統控制無線遙控器等,從外觀到整體的操控都有著整體的完善規劃。既然Constellation Audio的誕生是源於絕不妥協的理念,他家的製品也有著睥睨寰宇的身價,舉例來說Hercules單聲道後級(出力一千瓦)就高達14萬美元、Pegasus立體聲後級(輸出五百瓦)是7.5萬美元、Altair前級則為6萬美元,全都創下當前業界最高記錄,所瞄準的當然是金字塔最頂端追求極致之用家。

Constellation Audio已由「鈦孚音響」取得台灣總代理並積極引進中,想搶先鑑賞體會的超級音響迷可與該公司聯繫。以下,就是Constellation Audio各項頂尖製品的詳細剖析。 

Hercules(武仙座)單聲道後級與Pegasus(飛馬座)立體聲後級

Hercules(武仙座)單聲道後級與Pegasus(飛馬座)立體聲後級使用相同的單支重達125公斤全鋁合金機箱,輸出功率在8歐姆負載時各達一千 瓦及五百瓦,Hercules是希臘神話裡的超級大力士,Constellation Audio幾乎無堅不摧的旗艦單聲道後級以其為名可說實至名歸。不過,可別以為Hercules單聲道後級與Pegasus立體聲後級只是會使蠻力的莽 夫,Constellation Audio說它們由多組125瓦單端放大電路所建構的獨特平衡橋接架構,能提供媲美十瓦單端三極放大真空管的醇美音質。

不同於一般平衡擴大機在正負半波放大分別採用N型及P型功率輸出晶體,Constellation Audio後級全都採用相同的N型輸出功率輸出晶體單端放大,再以橋接架構組合正負半波並以伺服線路監控,藉此真正全對稱的運作來獲得完整的細節與純A類 模式運作。在電源供應方面,Hercules與Pegasus使用每顆容量高達1500瓦的環形變壓器提供豐沛的能量來源,並經由超大容量的濾波電容群及 多重穩壓電路供電。Hercules與Pegasus內部設有超大型的散熱片,機箱兩側有著數百個孔洞的側板也經過精心設計,能有效地讓散熱片的熱度散發並使Hercules與Pegasus工作狀態穩定。

與其他Constellation Audio的器材一樣,Hercules及Pegasus採用超厚重的鋁合金建構,機箱各面也呈不平行組態以排除諧振。雖然目前在 Constellation Audio官網的「夢幻團隊」尚未列出,但由這篇國外的原廠專訪可看到著名抑震音響架及墊材品牌HRS(Harmonic Resolution Systems)的總工程師Michael Latvis也有為該廠製品「貢獻心力」,不光是在機箱的架構設計部分,事實上所有Constellation Audio器材內部線路板都以前所未有的「超懸浮技術」配置,原廠形容所有電路板就像漂浮在平靜無波湖面上的竹筏,完全不會受到外界任何振動的影響。此 外,為了讓用家充分掌握Hercules及Pegasus的工作狀態(包括RMS功率輸出、峰值功率輸出、工作溫度、使用時數與過載警告等),背板上裝設 有一塊432×230點高解析度大型液晶顯示幕,相同的資訊也可透過無線傳輸在自家的Pyxis遙控器上顯示。

Altair(牛郎星)前級

Constellation Audio表示Altair(牛郎星)是業界第一部真正達至正負半波信號「完美平衡」的前級,它是電源分離式的兩件式架構(事實上 Constellation Audio除了後級,所有器材都有分離式電源以隔絕干擾,包括控制電路與左右聲道都各有一個獨立的R-Core電源變壓器,上右圖即為重達11.4公斤的外接電源箱)。Altair的主機箱沒有任何顯示幕,所有資訊顯示及操控都透過自家的Pyxis(羅盤座)全功能系統控制無線遙控器處理,而且運作之人性化設計超級貼心,像是每組訊源輸入可自動記憶上次最終使用的音量及左右聲道平衡設定、各自增益的最小及最大值、也能自由對每組輸入命名,音量調整則能以每 格0.1dB的階度精確微調。

所有Constellation Audio器材(包括電源箱)兩側、前後級頂板都看不到螺絲孔,Altair前級也不例外。事實上,Altair前級主機箱是由一整塊實心鋁錠切削而成, 箱壁厚度達8.2mm、重量有38.2公斤,猶如銅牆鐵壁般的機箱不僅穩如泰山,也能隔絕外界電磁波雜訊的干擾。

Constellation Audio說Altair的放大電路採用全球噪音最低的FET(場效電晶體)建構雙單聲道、全平衡架構,音量控制部分則是最先進的光學控制電阻,全機一共使用了48顆,提供精確度達0.1dB的音量調整。另一方面,Constellation Audio還設計了溫度追蹤電路持續監測Altair的工作溫度,確保光學控制音控不會受溫度的影響而失準。此外,Altair(還有Sirius與Orion)主機及外接電源箱的連接也值得一提,兩者間以三條特製超高PCOCC電纜線串連(左右聲道及控制電路供電各自獨立),接頭部分使用了原先設計於太空用途的Hypertronics超低阻抗製品。

Sirius(天狼星)高解析數位音樂訊源

包括分體式電源箱在內Sirius(天狼星)是三件式架構,它有獨立的數位類比轉換器機箱(上右圖)與對應CD、SACD與DVD-Audio的全功能轉盤主機箱,原廠稱Sirius為「高解析數位音樂訊源」(HD digital music source),原因是除了上述各種音樂光碟外,Sirius還可透過網路硬碟或USB介面播放MP3/FLAC/WAV等高解析度數位音樂檔案。Sirius在光碟承盤上配備一個顯示幕,但也可在隨附的Pyxis(羅盤座)全功能系統控制無線遙控器上頭顯示藝人、專輯及曲目等完整資訊,方便用家在聆聽位置一手掌握播放狀況。

Constellation Audio網羅了眾多全球知名的數位專家,自然不可能採用現成的晶片,而是以可程式化運算架構、高速軟體運算來進行數位類比轉換,透過單位元Delta- Sigma轉換、128倍超取樣(5.6448MHz)昇頻來達成最接近類比波形的原音重現。Sirius的主機箱與數位類比轉換機箱同樣由整塊實心鋁錠切削挖空而來,主機機箱重達22.7公斤、數位類比轉換機箱更重達31.8公斤,雷射轉盤讀取機構很自然地挑選當前最頂尖的製品——Esoteric VRDS-Neo,以確保能將CD/SACD/DVD-Audio音樂光碟上的資訊完整汲取出來。

Orion(獵戶座)唱頭放大器

Orion(獵戶座)唱頭放大器同樣有著分體式電源,由一手打造Mark Levinson JC2前級的傳奇設計師John Curl操刀,三組輸入都可記憶不同的唱頭阻抗(從3歐姆到100k歐姆連續可調)與負載電容值(從200到400pF、每50pF一階度),如此寬廣的 調整範圍讓Orion可對應地球上「全部的唱頭」。Constellation Audio說Orion的設計宗旨很簡單:以全球最佳設計師John Curl超過35年的設計功力,結合最優異的電路、最先進堅固的機箱與最潔淨的電源供應,打造前所未有的超級唱頭放大器!這就是呈現在我們眼前主機箱(重 達31.4公斤)與電源箱(重達11.4公斤)全都由實心鋁錠挖空切削而成的Orion,隨附的Pyxis全能遙控器則有助於Orion各項參數的便利設定。

Pyxis(羅盤座)全功能系統控制無線遙控器

Constellation Audio將所有的操控顯示功能整合為一個獨立的無線遙控器,從側面看有著高聳三角形的截面,因此它能夠放置於聆聽位置前的茶几上,以432×230點高 解析度的大型全彩液晶顯示幕呈現資訊,前面板及兩個大型旋鈕材質都是實心鋁合金,背面則有高級皮革包覆。原廠將此一全能遙控器稱為Pyxis(羅盤座), 它可隨時掌握控制所有Constellation Audio器材,顧及傳統音響迷的操作手感,大型觸控螢幕左右兩側仍保留訊源選擇及音量控制的大型旋鈕。值得注意的是,Pyxis與所有 Constellation Audio器材間是以RF無線傳輸相互溝通,因此無須擔心遙控操作時受到障礙物(或牆壁)遮蔽影響,也不需要拿起來「瞄準」器材操控,另一方面Pyxis 還具備紅外線遙控學習功能,因此能輕易將其他品牌視聽音響器材、甚至冷氣空調或銀幕起降等功能加以整合。
透過大型彩色液晶觸控顯示幕底下的五個多功能按鍵,Pyxis能迅速「變身」為Constellation Audio自家系統及整個視聽環境的操控中心,不僅能顯示操控Sirius(天狼星)高解析數位音樂訊源的播放、Altair(牛郎星)前級的訊源切換及 音量調整、Orion(獵戶座)唱頭放大器的唱頭阻抗匹配及輸入電容值,就連Hercules(武仙座)單聲道與Pegasus(飛馬座)立體聲後級的工作狀況也能隨時一手掌握。

極致傳真的音樂重播只是Hi-End音響器材的「本分」,但說到將整套音響系統這麼緊湊確實地連結在一起,過去一直是音響迷渴望卻有如星辰般遙不可及的夢想;如今,Constellation Audio網羅音頻、工業設計、機械結構、數位運算、軟體控制、電路板規劃及線材設計等十餘個不同領域專家所組成的「夢幻團隊」,卻將Constellation Audio如此空前的一整套超級Hi-End音響器材化作真實。對於一般音響迷而言,Constellation Audio當然仍是個高懸天際的夢幻逸品;但對於財力夠雄厚的超級音響迷來說,Constellation Audio則是頂峰極致的表徵,有能力「摘星」的發燒音響玩家千萬不要錯過。 

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