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Sooloos音樂寶庫地位舉世無雙,專訪Meridian亞太業務經理Justin Cohen


時序進入2010年,應該所有Hi-End音響迷都已知道「數位流音樂訊源」這種嶄新的音樂重播器材了。當前加入此一戰局的Hi-End音樂廠家越來越多,所著眼的是比過去百年間罐頭音樂聆賞豐富許多的方便性,彈指之間就能從龐大的音樂資料庫裡挑出自己喜好的音樂播放,數位流訊源提供了無論盤帶、黑膠或CD唱片都難以企及的新體驗,甚至可以挖掘到「前所未有」的音樂聆聽新樂趣。而在所有的數位流音樂訊源裡,2008年底由英國Meridian併購的Sooloos,無疑是其中操作介面及使用體驗之佼佼者。和Meridian負責Sooloos國際行銷的亞太業務經理Justin Cohen是舊識,一見面我就開玩笑地提出質疑:先前Sooloos確實有著超大螢幕操控優勢,但在微軟Windows 7面市後,使用iTunes或J.River Media Center等播放軟體搭配觸控螢幕,很容易就可建構「Sooloos風」的專輯封面點擊操作介面,但所需費用可比Sooloos系統便宜多多,Meridian難道不會感受到「威脅」嗎?

 

Justin Cohen為人十分風趣健談,他在2008年底Meridian購併Sooloos之前就任職於Sooloos,對Sooloos的一切全都瞭若指掌,也因此對自家的產品更有自信。

面對這個問題Justin Cohen可是輕鬆拆招:「封面點選播放只是Sooloos的『皮毛』,透過強大的音樂資料庫輕鬆篩選音樂,發現音樂聆聽的新價值,才是Sooloos與眾不同的最犀利特色。」的確,其他數位流音樂訊源頂多能將某類型音樂、某一演奏者或演唱者相同曲目「抓」在一起播放,但Sooloos透過All Music Guide音樂資料庫的授權,當用家把一張音樂CD擷取(rip)到硬碟的同時,就會經由網路取得此專輯的相關完整資料,包括曲目、演奏或演唱者、曲目介紹、歌詞、媒體推薦、樂手資料、錄音時間、錄音地點、錄音師……等資訊,並且納入資料庫裡面備查,可以這麼說,All Music Guide資料庫等於將CD內附小冊子全都數位化了。這麼做有什麼好處?人腦畢竟不是電腦,記憶力再好也不可能將所有CD內頁的資料都記在腦袋裡。但Sooloos有了All Music Guide鉅細靡遺的龐大資料庫為後盾,能作的事情可就多了。Justin Cohen現場示範Sooloos能輕鬆設定年份範圍、特定歌手或樂手,甚至再加上關鍵字去篩選來彙整出一份曲目清單播放,假使發現一首喜歡的樂曲,想要接續播放同一錄音地點、同一錄音師甚至同一樂手伴奏的所有曲子都辦得到!更有意思的是,當用家存入Sooloos的專輯數目越龐大,不僅不會造成系統處理的負擔,反倒是能透過強大的篩選性能帶來更豐富的音樂聆聽體驗。

 

本地總代理功學社音響將Meridian Sooloos列為重點推廣項目,去年八月的「2009台灣國際Hi-End音響大展」及十二月的「2009第三十屆台北音響大展」都有獨立的展房展示。上圖所使用的Sooloos系統是由最新推出的Control 10(17吋觸控螢幕控制主機)、Twinstore(自動化備份儲存機)與Source One(單曲音源控制器)所組成。

經過Justin Cohen的操作解說,將Sooloos功能的強大威力展露無遺,令人不得不點頭同意Sooloos確實是當前最強悍的「音樂寶庫」,是由真正的音樂愛好者為同好所設計的,其他廠商除非也「下海」自己寫一套分類操作軟體,否則很難達到Sooloos近乎魔術般的強大功能。事實上,針對一般流行音樂Sooloos採用All Music Guide的資料庫,而對於分類需要更細密的古典音樂(例如同樣一首交響曲,除了作曲家外還會有指揮、樂團甚至唱片公司的差異),Sooloos甚至為其開發專屬資料庫,原因就在於市面上所有資料庫軟體都無法達到他們的要求。那麼,對於繁體中文的支援呢?早在第一次Justin Cohen第一次來台舉辦說明會時,眾家專業媒體就提出了這個對台灣用家來說應該相當重要的功能。此次Justin Cohen帶來了好消息,Sooloos研發團隊近半年多以來都一直將「雙位元組」字元介面列為首要計畫,不久之後就會釋出多國語言解決方案(不只簡繁體中文、日文、韓文等也一併納入),曲目資訊的顯示列為優先,進一步的資料庫查詢篩選也會跟上。

事實上,就像Windows作業系統,時時與網路連線的Sooloos同樣持續不斷在自動更新中(原廠網站介紹網頁已標示為Sooloos 2.0了),這意味著Sooloos用家所購買到的是個會不斷成長、永不落伍的數位音樂播放系統,Sooloos無疑是當前功能最強大的數位音樂寶庫,自動更新功能則讓它永遠維持領先地位,它也是市面上少數能以自動備份確保用家音樂收藏完好的製品。Sooloos原本就以「開創全新的音樂聆聽體驗」出發,有了Meridian這個數位音訊處理專家的加持,讓Sooloos的音樂重播水準更向上提昇到真正的Hi-End等級。如同Justin Cohen所不斷強調的,擁有越多數位音樂收藏的真正愛樂者,就越不能錯過Sooloos這個可謂完美的數位音樂播放新利器。

 

左圖:這是Control 10底座背面的模樣,備有數位聲音信號輸出輸出,假使用家本身就是Meridian DSP數位喇叭的愛用者,又或者已擁有頂尖的數位類比轉換器,Control 10搭配Twinstore就是一套極為優異的數位流音樂訊源。
右圖:Sooloos與Meridian DSP數位喇叭是最佳的搭配,只要使用數位聲音信號及一條Meridian Comms專用系統連接線連接即可。

 

播放專輯時,唱片封面、完整曲目與相關專輯的完整顯示,只是Sooloos的最基本功能(左圖)。透過年代範圍、歌手或演奏者、曲目類別或關鍵字,從成千上萬張專輯裡挑出具備共通性的專輯聆聽,才是Sooloos最強大且無人能及的特色(右圖,顯示從1827張專輯裡快速篩選出符合條件的13張專輯)。

 

針對Sooloos篩選出的音樂專輯,若有必要還可進一步的人工篩選(左圖),每一次的篩選都可自由命名為一個「標籤」,日後可以很容易地隨時叫出來播放,不需重複篩選的動作,實在超級便利!

 

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