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Harbeth Monitor 40.3 XD新旗艦降臨,展現毫不妥協、全面音樂對應的真鑑聽喇叭風範


(下週8月18日至21日盛大舉辦的「2022年第32屆TAA國際Hi-End音響大展」,由品樂音響操刀調整的「慕特」309展房就是以Harbeth M30.2 XD為主角,請有興趣的朋友務必前往聆賞體驗。)Harbeth是在1977年由Dudley Harwood創立的,品牌名稱來自Harwood與他太太名字Elizabeth之結合,Dudley Harwood先前在英國BBC國家廣播公司擔任工程師,也曾參與BBC著名鑑聽喇叭LS3/5與LS3/5A之研發,他之所以離開BBC創立Harbeth,主要原因是他在1976年研發出Polypropylen(PP)聚丙烯材料,用其作為振膜有極低的音染與靈敏度表現,但他想要賣給BBC與其他喇叭公司就得從BBC離職。由於PP聚丙烯的特性超優異,直到今日仍然是許多Hi-End音響喇叭品牌常用的中音、中低音或低音單體振膜材料,由此可見Dudley Harwood研發才能之優異。

 

而既然是出身自BBC鑑聽喇叭之研發,很自然地,Dudley Harwood的Harbeth也成為追求「中性傳真」的鑑聽喇叭品牌。過去有很長一段時間,Harbeth旗下製品甚至是同時跨足專業鑑聽錄音室與民生消費市場的,也就是除了錄音室型號在外觀處理上較有妥協,基本上同款的家用喇叭在設計製作上是完全一樣的。這也使得想要追求「與錄音室相同」鑑聽喇叭的愛樂者,只要挑選Harbeth喇叭,就是最簡單且萬無一失的捷徑。

 

Harbeth在1986年10月30日由Alan Shaw接手經營,不久後耗費三年時間開發出製作中音與低音振膜更好的RADIAL材料(Research And Development In Advanced Loadspeakers),並成為Harbeth喇叭獨家的好聲秘密武器迄今(現在已經改良進化至第二代RADIAL2)。現在最新的XD系列是2017年Harbeth所推出40周年紀念機種後續,同樣以分音器特製電容、線材等優質材料達成更好的音樂重播表現,Monitor 40.3 XD就是XD系列裡最大的旗艦製品(Monitor 40.3 XD以下簡稱為M40.3 XD)。

 

Monitor 40.3 XD集結Harbeth四十餘年鑑聽喇叭設計製作功力於一身

這是Harbeth XD全系列製品的全家福照,由左至右、由大至小一線排開,最左側就是旗艦M40.3 XD、再來是Super HL5plus XD、接著是M30.2 XD、C7ES-3 XD與最小的P3ESR XD。在XD系列裡,本站先前曾評鑑過「二當家」Super HL5plus XD,在M40.3 XD之前的前旗艦喇叭M40.2也評測過,至於其餘三款的四十周年紀念版亦都寫過深入器評,各位可點擊以下各型號查閱參考:Monitor 30.2 40thC7ES-3 40th與最小的P3ESR 40th
旗下製品全數採用「書架式」設計是Harbeth的特色,即使是搭載了12吋低音單體的M40.3 XD,也還是體型較為龐大的「書架式喇叭」。瘦長的造型是近些年來Hi-End音響業界的潮流,倘若用上12吋這麼大口徑的低音單體,有不少品牌都會將其裝設在音箱側面,讓喇叭整體呈現較為瘦高的形狀,除了視覺上比較不佔空間之外,許多廠家也堅稱這樣對聲音較無阻擋、能讓聲音表現更好,確實是這樣嗎?Harbeth顯然不這麼認為,而是堅持以最終聲音表現決勝負。
可不要以為M40.3 XD看起來像「書架式」喇叭就真把它放在書架上,或者把它放在地上使用,M40.3 XD高音單體到音箱底部的距離是660mm,但原廠強烈堅持使用時它的高音單體高度必須與聆聽位置耳朵高度齊平,因此Harbeth M40.3 XD需要一個高度適當的喇叭架,上圖所看到的是Harbeth經銷店家「品樂音響」為M40.3 XD特別訂製的喇叭架,能讓這對喇叭有最佳聲音表現。

看看上面這支M40.3 XD的背板,即使在背面,Harbeth也以左右對稱的木皮貼覆,不因為在背面就馬馬虎虎。而且無論前面板或背板都有許多螺絲鎖固,和許多喇叭品牌強調外觀無螺絲大異其趣,其實這是該廠的「好聲堅持」之一。Harbeth認為,音箱多餘的共鳴是喇叭聲音劣化的關鍵,因此使用較薄(約12mm)的板材,並加上適當阻尼與補強,讓共振頻率從中頻移到低頻。

 

除此之外,Harbeth也將音箱的上下左右四塊板材製作成強固的框體,再將前面板與背板用多支螺絲鎖固,而非像絕大多數喇叭把前後面板也膠合為一體。為何要這麼做?各位知道金屬製作的大鐘表面如果有裂縫,敲打時就不會有洪亮的共鳴聲嗎?那是由於震動聲波到裂縫處就被阻斷了,Harbeth讓音箱的前後面板與框體分離正是基於同樣的考量。

背板標籤最上方是大大的Harbeth XD系列標誌,產品序號標示在標籤中央型號下方,可以看到右側喇叭序號最後一個字母是「R」(左喇叭則是相同號碼的「L」),沒錯,每對Harbeth喇叭出廠時都是左右聲道嚴密配對檢查的,頻率響應等數值量測也都記錄在案,萬一用家的Harbeth喇叭故障時就可回復如初。此外,最下方「在英格蘭手工精製」(HANDMADE IN ENGLAND)的標示也值得特別注意。
M40.3 XD的高音單體振膜為軟質編織材質,強度與高頻延伸性能都相當好,振膜前方有六角蜂巣狀金屬振膜保護,磁液冷卻高音有極佳的散熱效率與極高的承受功率(M40.3 XD承受功率高達650瓦)。高音單體振膜位於淺號角底部,也能有效控制發聲擴散範圍。
中音單體部分,搭載Harbeth著名的RADIAL 2聚合物200mm振膜單體一支,在正中央防塵蓋處還裝有子彈型聲波擴散錐,以控制中頻聲波的傳遞。這支單體廣泛運用於Harbeth喇叭,並且在次旗艦SHL5plus XD做為中低音單體使用,其優異性能可見一斑。
M40.3 XD的低音單體口徑達12吋(300 mm),在前障板周圍一共使用了多達8支螺絲來鎖固,其左右上方的兩個低音反射管口徑也不小。
在前障板左下角同樣貼有XD系列的型號標示,最底下有「在全球各地都備受熱愛」(LOVED EVERYWHERE),甚至Harbeth還為這句標語註冊商標,由此可見Harbeth對自家產品深具信心。

 

試聽評鑑在「品樂音響」聆聽室進行

台北市「品樂音響」是Harbeth的主力經銷店家之一,全系列製品在此都有陳列展示,筆者已多次前來外燴評測器材,對其聆聽空間的特性也相當熟悉。品樂音響視聽室的寬度約3.63米、深度約5.95米、高度約3.51米,面積約為6.53坪。其實,就比例而言此處並非很理想的空間,但由於品樂音響調音經驗豐富,透過木質擴散板、布簾與各式調音物件,讓這間視聽室仍有相當均衡的音響效果,各位在每次音響展品樂音響展房也能感受得到他們的調音功力。對了,各位可以看到上圖兩支Harbeth M40.3 XD前障板的網罩是蓋上的,Harbeth原廠表示所有Harbeth喇叭的網罩設計都考慮到喇叭的發聲,強烈建議在聆聽的時候一定要蓋上網罩,本次聆聽評測也都是如此。

前端搭配在數位音樂訊源部分,採用Bricasti M5 串流播放器與同廠M1數位類比轉換器,並使用KECES的IQRP-3600隔離量子共振電源處理器純淨交流電源。

擴大機部分備有Monoriver 404 References 綜合擴大機,惟聆聽比較過後發現,雖然Harbeth原廠表示只要每聲道輸出功率35瓦以上的擴大機,就可以驅動發聲效率為86 dB的M40.3 XD,但還是搭配瓦數更大、驅動力更為強勁的擴大機,方能讓這對M40.3 XD有更全面的音樂重播表現,因此最終沒有使用Monoriver 404 References作為主要的試聽搭配。其實,每聲道在8歐姆負載時出力50瓦的Monoriver 404 References音質相當醇美,前次在「品樂音響」這裡驅動Harbeth SHL5plus XD的表現亦無可挑剔(詳細深入器評請見這裡)。
本次用來聆聽搭配的主要擴大機,是同為英倫純正血統、每聲道在8歐姆負載時輸出功率達100瓦的Stemfoort SF-200綜合擴大機(上圖位於上方的器材),本站先前詳細深入的器評可點擊這裡查閱參考。

 

展現毫不妥協、全面音樂對應的真鑑聽喇叭風範

前面提到配備12吋低音單體但卻是「書架式」的Harbeth M40.3 XD,在當前Hi-End音響業界是非常獨特之設計,因為不僅用到12吋大低音單體的喇叭已屬少數,多數還將其裝設於音箱側面並宣稱是「降低前障板繞射」之考量,讓人有種類似M40.3 XD這樣寬面板喇叭音場定位必然不夠好的刻板印象。但Harbeth卻以M40.3 XD在音場定位的優異表現,紮紮實實地反駁上述觀點,因為M40.3在品樂音響的聆聽室裡不僅是「消失了」,而且只要閉上眼睛,它的氣勢與音場會讓你覺得和一般瘦高形的落地式喇叭無異。

 

以「小賈姬」Jackie Evancho 的《The Debut》來說,這張以百老匯音樂劇為主題的錄音室專輯,Harbeth M40.3 XD充分展現Jackie Evancho 清亮透明嗓音的特色,和許多人印象中偏暗的「英國聲」很不同,也和Harbeth M40.3 XD所標示35Hz – 20kHz, ±3dB頻率響應數字的一般預想大異其趣。M40.3 XD不愧是以錄音室鑑聽喇叭聞名的Harbeth之旗艦製作,Jackie Evancho 的人聲形體十分具體凝聚地在音場中央,她奮力演唱時的轉音與伴奏樂器的線條刻畫非常清晰,M40.3 XD除了帶來充滿力量的中頻與高頻之外,錄音室的空間與迴響也有很濃烈的錄音室鑑聽喇叭感受,能量飽滿又輕鬆自在的餘裕度確實非一般家用喇叭所能及。

Harbeth M40.3重播音樂的暫態反應與樂器質感之呈現,亦是讓我印象深刻之處;尤其是它那12吋低音單體速度之敏捷,更是出乎意料之外。《竹竹》這張吹奏與打擊樂錄音有許多細節收錄細膩的中高頻,但也有不少衝擊能量極強的低頻樂段。Harbeth M40.3 XD播放《竹竹》裡的大鼓敲擊樂段,真是讓人感到驚心動魄,12吋低音單體振膜推動空氣與皮膚接觸的能量強度,確實非一般喇叭10吋或8吋低音單體所能企及。

 

然而,M40.3 XD在此同時令人訝異的是低頻反應速度極快,既有彈性又具備細膩的層次解析,完全沒有較大尺寸低音單體常見之弊病。Harbeth M40.3 XD這12吋低音單體的活生程度,甚至幾乎可以用「會跳舞的大象」來形容,它使得這對喇叭的低頻同時具備重量感、能量與靈活等特色。同樣地,M40.3 XD的中頻與高頻亦擁有豐沛厚實的能量,無論是洞蕭吹奏時氣流通過管壁的「氣柱」形體,或者竹筒互敲撞擊的聲響及空間回音都極富實體感。

而既然談到音樂重播活生感,最佳考驗當然是Live錄音的爵士樂,以The Dave Brubeck Quartet這張著名的《Time Out》來說,Harbeth M40.3 XD就展露得淋漓盡致。其實這張《Time Out》我經常在外燴評測器材時聆賞,雖然大部分頂級音響系統都能唱得「好聽」,但它也很容易讓人察覺音響系統的不足之處——尤其是在以接近現場感受大音壓播放的時候。不是喇叭或擴大機在高潮樂段顯得尖薄刺耳,就是音樂訊源的細節解析不夠好,讓爵士四重奏各個樂器的質感遜色、層次不明。

 

M40.3 XD不愧是Harbeth當家旗艦鑑聽喇叭,播放《Time Out》不僅完全沒有上述狀況,還讓人想要再將擴大機的音量加大(自然是在擴大機仍有餘裕的狀態下),因為M40.3 XD所營造出來的爵士現場火熱氛圍實在是太迷人了!M40.3 XD有著極豐富的細節、極飽滿的能量、極佳的控制力與極快的反應速度,所帶來的就是無比活生躍動的音符及旋律。包括薩克斯風主奏的管壁氣流共鳴、銅鈸輕觸的厚度與光澤、大鼓敲擊的形體與控制力、貝斯彈撥的彈性及韻律,全都充盈在聆聽室裡讓人沉浸其中,確實非常過癮!

Harbeth M40.3 XD如此旗艦級的鑑聽喇叭,無疑拿來聆賞大型古典音樂現場演出同樣合適,且能同時展現細膩與氣勢兼得的過人之處。以《The Tokyo Gala Concert》小澤征爾指揮齋藤紀念管絃樂團、並由慕特跨刀(最後兩首)的現場演出來說,播放柴可夫斯基第五號交響曲時,音樂廳的空間感刻畫鉅細靡遺,樂團演奏時的動態起伏鮮明,在高潮樂段龐大的管弦樂團各部依然分明,完全不會混成一團毫無層次美感,而是讓層層疊疊的弦樂群、銅管組歷歷在目。雖然就體型而言,Harbeth M40.3 XD算是「書架式」喇叭,但其播放大型交響樂時的磅礴氣勢,完全不遜於許多中大型落地喇叭。

 

與先前評測過的Harbeth「二當家」SHL5plus XD相比,M40.3 XD因為配置的低音單體為12吋而大了一號,但身價卻達三倍之多,這或許會讓不少消費者覺得疑惑,為何兩者會有如此大的價差?Harbeth老闆兼總設計師Alan Shaw表示,這是由於M40.3 XD的零件用料與設計成本高出數倍,也是Harbeth現階段不計一切打造出最佳產品的技術結晶。或許您在初見M40.3 XD時會有些遲疑其身價,但只要前端有恰當的搭配開聲歌唱,您所有的疑惑肯定馬上就能迎刃而解。再次提醒大家,下週8月18日至21日盛大舉辦的「2022年第32屆TAA國際Hi-End音響大展」,由品樂音響操刀調整的「慕特」309展房就是以Harbeth M30.2 XD為主角,請有興趣的朋友務必前往聆賞體驗。

  

Harbeth Monitor 40.3 XD主要性能規格
  • 形式:三音路低音反射式書架式喇叭
  • 單體:25 mm軟半球振膜磁液冷卻高音1支、200 mm Harbeth RADIAL2中音單體1支、300 mm振膜低音單體1支
  • 頻率響應:35Hz – 20kHz, ±3dB
  • 平均阻抗:6至8歐姆
  • 靈敏度:86dB/2.83V/1m軸向
  • 建議擴大機功率:每聲道35瓦起
  • 承受功率:650瓦
  • 音箱尺寸(高×寬×深,mm):750×432×388(深度加上面網與喇叭端子再加12mm)
  • 重量:38公斤(每支)
  • 喇叭架:高度為使高音與聆聽位置耳朵高度齊平為佳(高音單體比音箱底部高660mm)
  • 參考售價:新台幣900,000元

  

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