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Anthem以獨家ARC Genesis視聽空間聲學校正技術,帶來沉浸感與傳真度更高的家庭劇院享受


近來「視聽空間聲學校正」已成家庭劇院環繞音效調校之顯學,絕大部分廠家都是採用一些聲學實驗室所研發的方案,但Anthem卻是透過獨自研發的ARC(Anthem Room Correction)技術,來對視聽空間的聲學環境做量測與優化處理,不僅不會「受制於人」,也很容易增添Anthem獨自的技術項目而不需與他牌分享。為何Anthem這麼厲害呢?那是由於Anthem所隸屬的加拿大Paradigm集團擁有北美最大的無響室,並且有與加拿大國家研究局(National Research Council,NRC)合作的研發機構,想要建構自家獨有的視聽空間聲學量測與校正技術,當然不成問題。

 

也因此對於影音玩家來說,Anthem絕對是個需要特別關注的獨特品牌,也是想建構一套多聲道電影與音樂都有優質表現的家庭劇院時,必須將其列在視聽備選名單上的選項之一。ARC技術之最新版本是ARC Genesis,雖然ARC Genesis也能適用於兩聲道機種、Soundbar與超低音,但本文將聚焦於Anthem旗下的多聲道處理前級、環繞擴大機與所搭配的多聲道後級,讓大家對Anthem的家庭劇院相關製品有更全面的認識與瞭解。

 

精益求精、不斷進化且更為完備的ARC技術

Anthem標榜ARC既精細又強大,是該廠研發博士群努力工作之成果,而且非常簡單易用。Anthem最新世代的ARC Genesis技術不僅改進了使用者介面,也有新的低頻與高頻目標曲線調整選項,且能更方便地對個別喇叭進行量測調整等,用家只需要透過筆記型電腦螢幕所顯現的畫面,即可輕鬆調整操作並一步步地優化自己家庭劇院系統的聲音表現。Anthem表示由於視聽空間尺寸及吸音反射狀況的影響,會讓音響所發出的聲音在不同頻段受到扭曲,典型狀況是中頻會有±6dB的量感增減、低頻部分更可能達到±10dB之多,這經常使得中頻單薄而低頻轟然,因此需要ARC校正來降低這些不利失真之負面影響。
這位是Anthem主導ARC技術的Peter Schuck博士,早從1980年代末期他就參與加拿大國家研究局(NRC)與加拿大音頻研究聯盟(CARC)合資的Athena計畫,透過心理聲學與聲音重播研究聲音的本質,其目標就是分析並找出解決房間不利影響之方法。Athena計畫結束後,Paradigm集團邀請開發演算法並編寫大部分代碼的Peter Schuck,以及設計電子硬體設備的Marc Bonneville,開設PARC(Paradigm’s Advanced Research Center,Paradigm高級研究中心)並成為日後2008年推出ARC技術之開端。十餘年來,ARC技術經過眾多顧客實際量測結果的回饋,加上多聲道前級與環擴運算處理性能之提昇,2019年最新推出的第三代ARC Genesis,可得到更好的房間均衡校正與低頻管理設置。
ARC Genesis除了可運用於Anthem製品之外,Paradigm集團旗下Paradigm與Martin Logan的擴大機、Soundbar與超低音等許多製品也都可以使用。就Anthem部分來說,除了新推出的AVM 70/90多聲道前級、MRX Gen 4環擴與STR系列綜擴和前級之外,連前代的AVM 60多聲道前級與MRX Gen 2、MRX Gen 3環擴也能升級使用ARC Genesis技術,來達到更好的視聽空間聲學校正與聲音表現。
與其他空間聲學量測校正軟體一樣,在使用麥克風量測出視聽空間的聲學曲線之後,ARC Genesis想發揮最佳的效果與體驗,目標曲線之設定是最重要的關鍵。ARC Genesis可以先在System-Wide Settings系統範圍設置視窗內,分別設計「房間增益」、「Deep Bass」與「傾斜水平」等項目做設置,接著分別對「Front」(前方左右)、「Center」(中置)、「Surrounds」(側環繞)、「Backs」(後環繞)、「Height 1」(第1對天空喇叭)與「Height 2」(第二對天空喇叭)做目標曲線設定。

除了運算處理之外,麥克風所拾取到的量測音訊精準度,對於ARC處理也是非常重要的。不同於一般日系環擴所附的「陽春麥克風」,Anthem隨機所附的麥克風等級相當高(連麥克風架也一併附上),上圖左側是前代MRX 1120的隨附麥克風,右側則是新款旗艦MRX 1140隨附的量測麥克風,性能等級又更高了一些。對了,這張照片是在Anthem南台灣重要經銷店家之一的「樂林音響」拍攝的,本站廖斐森總編輯於去年及今年各到「樂林音響」外燴評測過一次,兩次環繞處理及驅動核心都是Anthem MRX 1140環擴,分別搭配Monitor Audio與Ken Kreisel多聲道喇叭系統。

 

在樂林音響張雲捷老闆對Anthem MRX 1140十分熟悉的高超調整功夫下,兩套喇叭系統都有極佳之多聲道電影與音樂重播表現,詳細請點擊參閱「樂林音響巧手精調Anthem MRX 1140旗艦環擴,搭配Monitor Audio喇叭盡顯多聲道音樂與電影之沉浸感」「樂林音響Ken Kreisel家庭劇院喇叭系統由Anthem MRX1140驅動,細節暫態、移動定位、空間包圍感、能量衝擊力皆精彩絕倫」

在2016年時,Anthem就推出了能使用iOS或Android智慧型手機執行的ARC Mobile,帶來方便許多的ARC量測調整體驗。除了使用智慧型手機內建的麥克風量測以外,ARC Mobile也對應Anthem所設計的通用型麥克風。
如前所述,ARC Genesis也可運用於Anthem旗下的兩聲道綜合擴大機與前級,但本文將聚焦於Anthem旗下的多聲道處理前級、環繞擴大機與所搭配的多聲道後級,如下所述。

 

Anthem最新世代AVM 90與AVM 70多聲道處理前級

Anthem新世代多聲道處理前級(AVM系列)與環擴(MRX系列)的機箱外觀、尺寸與前面板都相同,只能從前面板左下角的型號來分辨。Anthem新AVM與MRX系列的前面板設計非常簡潔典雅,左半部是黑色壓克力板覆蓋的顯示幕,右半部除了大大的音量旋鈕外,就只有幾顆精緻的小按鈕與耳機插孔。
AVM系列目前有高階AVM 90與中階AVM 70兩部多聲道處理前級,前者為15.4聲道解碼處理、後者為15.2聲道解碼處理,上圖是AVM 70移去上蓋之後的內部照片。可以看到AVM 70機箱內左下角有大型環形電源變壓器,除了機箱左後側方的電源電路板外,內部影音處理電路劃分為多塊上下配置的電路板。值得注意的是,AVM 70上下層電路板之間的電路連接並非使用一般常見的排線,而是使用了銅柱針腳貫通,除了有效縮短傳輸路徑長度之外,也能比排線傳送更大的電流量。
才剛要正式上市推出的AVM 90,在網路上還找不到內部的照片,上圖是Anthem所發佈的電腦渲染圖,可以看到它比AVM 70配備了更豐沛充裕的更大型環形電源變壓器,圖上也特別強調HDMI 2.1與HDCP 2.3的8K新世代影音對應。其實,不光是AVM 90,Anthem新世代多聲道製品包括AVM 70與MRX 1140/MRX 740/MRX540三部環擴,也全都對應HDMI 2.1/HDCP 2.3/8K60p/4K120p新世代影音規格。
AVM 90是一部15.4聲道處理前級,除了下層有包含Front Wide的9聲道之外,上層天空喇叭能對應至3對之多,除此之外還有4組完全獨立的超低音聲道,換言之AVM 90可配置9.4.6聲道家庭劇院系統。其中,可以接續並獨立設置調整多達4支超低音是非常少見的,為何Anthem AVM 90要提供這麼多獨立的超低音聲道呢?我們知道,只用一支超低音往往很難妥善解決音響系統在低頻部分的駐波,前面也曾提過在低頻部分往往有±10dB的巨幅落差,而為了避免喇叭單體或擴大機之損害,Anthem通常建議ARC對於頻率凹陷之拉昇範圍在+6dB以內,此時倘若整套系統只有一支超低音而特定頻率低頻凹陷又高達-10dB的話,那麼就無法將此凹陷補平,使用更多支超低音來透過ARC設定整合是不錯的解決方案。
這是中階AVM 70的背板,除了平衡與非平衡類比輸出比AVM 90各少了兩組超低音之外,與AVM 90看起來可說一模一樣,也同樣具備七組HDMI輸入與三組HDMI輸出端子。
AVM 70背板下緣平衡類比端子群之特寫,下排10個XLR端子是下層9聲道與第一組超低音之輸出,上層7個XLR端子則是對應第二組超低音與三對(6支)天空喇叭,總計是15.2(9.2.6)聲道配置,AVM 70的這兩組超低音聲道也是完全獨立,可以分別設置不同的距離、音壓及相位等參數。
AVM 70背板左上角之特寫,可以看到RCA類比訊號輸出部分,超低音聲道組數為2組,對比AVM 90則是4組。此外,AVM 70與AVM 90的三組HDMI輸出,第一組都對應eARC先進類比音訊回傳、第三組HDMI輸出則對應Zone 2之需求。

 

Anthem最新世代MRX 1140、MRX 740與MRX 540環繞擴大機

前面提到Anthem最新世代AVM系列及MRX系列的機箱外觀完全相同,其實就對應Dolby Atmos、Dolby Vision、IMAX Enhanced、DTS:X、HDMI、ARC Genesis、Air Play、Chrome Cast、Spotify、Bluetooth與Roon等規格(如上圖標示),也都是完全一樣的共通機能。
這是MRX 1140、MRX 740與MRX 540三部環繞擴大機裡,最高階款MRX 1140的內部照片,MRX 1140、MRX 740與MRX 540分別對應15.2、11.2與7.2聲道解碼。與上面同為15.2聲道解碼的AVM 70內部圖比對,可以發現MRX 1140前級的部分幾乎與其一模一樣。其實,倘若將MRX 1140視為AVM 70加上多聲道後級的一體機版本亦無不可。
由上到下,分別是MRX 1140、MRX 740與MRX 540的背板,在型號「40」前方的數字,其實就是各機內建後級的聲道數,分別為MRX 1140的11聲道、MRX 740的7聲道與MRX 540的5聲道。咦,前面不是說MRX 1140、MRX 740與MRX 540分別對應15.2、11.2與7.2聲道解碼嗎?為何內建後級聲道數分別少了4聲道、4聲道與2聲道?對於MRX 1140來說是機箱內部空間無法再多裝4聲道後級,但為何MRX 740與MRX 540也都分別少了4聲道與2聲道後級呢?其實,這是因為Anthem希望讓這三部環繞擴大機的各聲道都具備更強勁豐沛的驅動力,想要讓它們火力全開的話,就得另外加裝四聲道或兩聲道後級了。
這是MRX 1140背板下緣區域,和AVM 70的背板照片比對,可以看到上下兩排XLR平衡類比音訊輸出端子,換成了上下兩排共11聲道的喇叭端子,在上排的正極與下排的負極之間有黑色絕緣板避免喇叭線短路。
MRX 1140背板的左上角看起來幾乎完全相同,差別只在MRX 1140沒有AVM 70配備的MM唱頭音訊輸入,也因此高電平類比音訊輸入由4組增加為5組,此外機箱接地螺絲位置也移到超低音RCA前級音訊輸出端子旁。
這是當前Anthem AVM 90/AVM 70兩部多聲道前級與MRX 1140/MRX 740/MRX 540三部環擴在聲音部分的異同一覽表,可以發現主要差別在於對應聲道數以及MM唱頭放大、XLR平衡前級輸出之有無,其他如對應的環繞音效解碼、分頻點設定與其他處理規格都完全一樣。因此Anthem用家在其中挑選,主要就是依據自己所需的聲道數與預算做決定,特別要提出注意的是AVM 90有多達4組獨立超低音輸出,而AVM 70與MRX 1140則都有2組獨立超低音輸出。此外,AVM 90與AVM 70分別是15.4與15.2聲道的多聲道前級,而MRX系列環擴想火力全開也要外接後級,最佳搭配當然就是Anthem自家的製品了。

 

Anthem GEN 2第二代後級有五聲道、三聲道與兩聲道款式

為什麼呢?Anthem所推出的MCA GEN 2第二代多聲道後級前面板尺寸與外型,無疑與Anthem AVM及MRX系列最為登對。Anthem MCA GEN 2第二代後級目前有MCA 525 GEN 2、MCA 325 GEN 2與MCA 225 GEN 2等三款,在型號「25」前面的數字就代表其聲道數。
此為五聲道機種MCA 525 GEN 2取下上蓋以後的內部模樣,可以看到五個聲道完全分立的後級模組(MCA 325 GEN 2與MCA 225 GEN 2就會分別是3個與2個模組)。
這是Anthem MCA GEN 2多聲道後級模組電路板的局部特寫,採用的當然是Anthem標誌性的紅色印刷電路板,多對功率晶體鎖固在電路板後方的大型散熱片上,提供MCA GEN 2系列後級強勁的推力(每聲道在8歐姆、4歐姆與2歐姆負載下,輸出功率分別為225瓦、400瓦與600瓦)。
MCA 525 GEN 2五聲道後級的兩顆體型巨大之環形電源變壓器鎖固在前面板後方,這是由於機箱內絕大部分面積已被後級放大電路模組佔據,底板已無容納兩顆電源變壓器之空間,此外將環形電源變壓器裝設在前面板內側,磁漏對後級放大電路之干擾影響也可降低。
由上至下分別為MCA 525 GEN 2、MCA 325 GEN 2與MCA 225 GEN 2的背板,三者的差別只在五聲道、三聲道與兩聲道的輸出入,MCA GEN 2系列每聲道模組提供RCA非平衡與XLR平衡輸入端子各一組。
Anthem MCA GEN 2系列多聲道後級備有輸入與輸出的TRIGGER觸發開關,其上方還有「僅TRIGGER觸發」、「手動」與「自動」三種開關機模式的撥桿可切換選擇。
MCA GEN 2系列三部多聲道後級的主要性能規格一覽表,可以看到三者機箱尺寸與主要性能規格都完全相同(畢竟都採用一樣的功率放大模組),從三者重量的差距可以推算出每一聲道放大模組(連大型散熱片)的重量約為1.5公斤,而每顆環形電源變壓器的重量約為5公斤。

 

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