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音寶引進Naim Audio主打新世代數位音樂串流,Uniti全功能系列與Mu-so全新第二代強勢來襲


上個月下旬本站發佈了音寶取得英國Naim Audio台灣總代理權的消息(請見這裡),其中也刊登了Naim Audio總公司所簽署從2020年5月7日起由音寶公司正式代理之授權書。我們知道音寶已代理數十年的法國Focal之母公司Vervent Audio Group在2011年收購Naim Audio,雖然Focal與Naim Audio兩家公司仍獨立運作,但隨著Naim Audio的全球行銷主導逐漸轉移至Focal後,便期望全球各代理商都能合而為一,畢竟實質上Naim Audio與Focal產品的研發連動性亦越來越高,像是Naim Audio超火紅產品Mu-So一體式音響的第二代製品,在單體部分就改由Focal特別量身打造,也讓Mu-So全新第二代的性能大為增進。因此,當台灣Naim Audio原代理商的合約在2019年初到期之後,Naim Audio原廠特地寬容地延長給予一年多的時間處理庫存,直到今年5月才轉移代理權給音寶公司,而音寶莊董更是直到七月下旬才正式發佈取得Naim Audio代理。

 

Naim Audio技術先進扎實且獲獎無數

日前,音寶公司舉辦了Naim Audio新品發表會,正式引進該廠最新款系列製品,會場裡這塊彰顯Uniti全功能(All-in-One)系列在全球獲獎無數的大看板實在搶眼!
除了原有Focal喇叭合作店家之外,本次新品發表會音寶還邀集了全台灣原本經銷Naim Audio但沒有販售Focal喇叭的音響店,強強聯手建構搭配更為妥善的音響系統,提供愛樂者更為便利且更為好聲的音樂享受。
新品發表會開始,先由音寶莊澤桔董事長(左)說明代理Naim Audio的來龍去脈(如本文第一段所述),莊董也強調音寶推動Naim Audio將和Focal一樣採用「與全球美元售價同步」策略,也就是將以美元價格依匯率換算、再加上台灣約20%的稅金做為產品銷售價格,如此Naim Audio將比過往代理商的價格策略透明許多且降低不少,對於Naim Audio愛用者當然是福音,而經銷店家也可免去與顧客討價還價的時間浪費。對了,本次發表會音寶邀請《音響論壇》雜誌陶忠豪主編(右)講解,陶主編為此將音寶引進的Naim Audio新品都借到社內測試比對,整理出相當詳盡的簡報內容,本篇報導以下有些圖片即取自陶主編的簡報說明。
Naim Audio於1973年由原為賽車手的Julian Vereker創立,跟許多Hi-End音響品牌的開端一樣,他也是由於對市售音響的音樂表現不滿意,因此自己著手設計製作。Naim Audio的員工多達180人,在業界是規模相當大的品牌,而且除了非常注重技術研發之外,所有產品都在英國原廠手工製作。
Naim Audio製品除了重視傳真的音樂重播表現之外,對於產品的設計細節與耐用度也非常要求,Naim Audio廠內對所製作出來的線材製品甚至有一個連續甩動的耐用度測試,這在Hi-End音響線材業界可是前所未聞的品管流程。值得注意的是Naim Audio曾經榮獲三次英國公司最高榮譽英國女王獎(Queen’s Award),其中2014年那次還是表彰Naim Audio在數位音樂網路串流領域之技術成就。
從2008年起,Focal與Naim Audio就為全球最頂級「賓利」(Bentley)名車打造專屬汽車音響系統,讓優雅細膩又氣勢磅礡的音樂伴隨著賓利車主貼地飛翔。既然能獲得對品質最為苛求的Bentley認可,Focal喇叭與Naim Audio音響系統自然也是追求完美音樂重播聆賞者的絕佳選擇。
Naim Audio旗下音響製品除了黑膠唱盤與喇叭之外一應俱全,包括CD唱盤、數位類比轉換器、擴大機、電源供應器及線材配件等,而音寶代理Naim Audio以後的首波推廣重點則是瞄準Uniti全功能系列與Mu-so全新第二代(Mu-So 2nd Generation)系列製品,此兩者歸屬於Naim Audio旗下「串流與多室音樂聆賞」(Streaming & Multiroom Audio)領域。本文重點就是針對兩個系列六款製品與操作使用的Naim App應用程式進行剖析。

 

Uniti系列All-in -One機種一門四傑瞄準高音質串流及多房音樂聆賞之便利需求

Naim Audio的Uniti系列早在2009年就已推出,是全球最早投入數位音樂串流領域的Hi-End音響品牌之一,音寶引進的Uniti Atom(上圖左上)、Uniti Star(上圖右上)、Uniti Nova(上圖左下)及Uniti Core(上圖右下)是Naim Audio Uniti系列的最新一代製品。對了,有一項Naim Audio數位串流的獨特技術要特別先提出,目前業界幾乎所有串流音樂播放機都會有兩根突出的天線(一根給Wi-Fi、一根對應藍牙),但無論Uniti系列與Mu-so全新第二代卻都沒有,這是由於Naim Audio以獨特的技術達成,讓產品外觀更簡潔漂亮、不會有突出的天線損害視覺美感。
入門版本Uniti Atom數位串流多功能整合擴大機
Uniti Atom是一部寬度只有約一半尺寸(245mm)的精緻音響器材,機箱為厚實鋁材金屬製成(以下Uniti系列與Mu-so全新第二代都是如此)。前面板中央鑲嵌了5吋全彩液晶顯示幕,除了可顯示專輯封面與曲目資訊外,而且是當有人接近或切換音頻輸入時,顯示幕就會自動啟動。前面板左下角有USB插孔與耳機插孔,本機可做為耳機擴大機之用,連接耳機即可聆賞音樂。
機箱兩側的散熱片就是Uniti系列的天線,目前Naim Audio正在申請專利中,散熱片也做為Uniti Atom內建每聲道40瓦(8歐姆負載時)功率後級的散熱之用。Uniti系列可對應2.4 GHz與5 GHz頻率無線傳輸,也支援Google Chromecast、AirPlay2、Aptx HD藍牙等方式,以及Roon Ready對應多房間音樂播放控制,也可對應Spotify、Tidal、Qobuz等網路平台音樂串流服務。
打開Uniti Atom頂蓋,可以發現巨大的環形電源變壓器相當搶眼,所有音頻電路由分砌式元件組成,豐沛的電源供應與審慎的音頻電路規劃是好聲的源頭(Uniti系列其他製品與Mu-so全新第二代亦復如此)。Uniti Atom運算核心是功能強大的第四代40位元SHARC DSP處理器,能快速反應並提供極佳的音樂重播表現。
可播放音樂CD並可Rip擷取的Uniti Star數位串流多功能整合擴大機
Uniti Star從前面看似切割為兩個機箱,但其實是一體式、寬度432mm的設計,右半部和Uniti Atom看來一模一樣,左半部面板看來似乎空無一物,但其實靠近頂部的細長凹槽對應吸入式光碟,可插入音樂CD播放也可進行Rip擷取(可存入背板連接SD記憶卡、外接硬碟或網路伺服器)。
Uniti Star背板和Uniti Atom一樣除了網路及USB連結外,也備有數位輸入、類比輸入及類比輸出,可做為數位類比轉換器、前級使用,或者外接更大功率輸出的後級擴大機。在數位音樂檔案格式方面,Uniti系列都支援DSD、WAV、FLAC、AIFF、ALAC、MP3與OGG。
打開Uniti Star的頂蓋就見到比Uniti Atom更大的環形電源變壓器,而且由於機箱內部空間更充裕,可以發現機箱右半部幾乎完全被電源供應處理佔滿,左半部除了TEAC吸入式光碟結構外,也可見到多層式的電路板架構與更優質的元件。
參考級大功率Uniti Nova數位串流多功能整合擴大機
Uniti Nova外觀尺寸與Uniti Star幾乎完全相同,從前面板觀察唯一的差異是機箱左半部少了吸入式光碟插槽。
Uniti Nova背板除了比Uniti Star多了5 pin DIN類比輸入與輸出各一組外,大致相同。對了,Uniti系列在數位輸入部分都有一組HDMI ARC端子,可用來與電視影音產品連接。
Uniti Nova的環形電源變壓器比Uniti Star更大上一號,為的是提供更大的每聲道80瓦(8歐姆負載時)功率輸出,左側電路板由頂部俯視就可發現在靠近底板處多了一塊,這是由於本機採用了Naim Audio獨創的RAM隨機動態存取記憶體緩衝區,可以對音樂信號進行16倍超取樣處理,之後再送到Burr Brown DAC晶片進行數位類比轉換處理,能得到更好的音樂重播品質。
這是Uniti系列Uniti Atom、Uniti Star與Uniti Nova所共通的對應功能,包括內建Chromecast、AirPlay、aptX HD藍牙、UPnP等便利的無線連結,也內建網路電台、Spotify、TIDAL及Qobaz等音樂串流平台支援(且具備Roon Redady認證),另外都具有多室音樂播放、無線韌體升級、耳機擴大機、HDMI ARC、數位輸入、類比輸出與外接硬碟、網路伺服器等。此外,內建吸入式光碟機的Uniti Star還多了音樂CD播放與Rip擷取。

 

Naim Audio Uniti系列非常適合搭配Focal各系列高效率喇叭

發表會現場用了一部Uniti Star搭配一對Focal Chora 826-D落地式喇叭示範開聲,有了Naim Audio Uniti系列享受美好音樂就是如此簡單。
有圖有真相,Uniti系列的螢幕資訊顯示可對應繁體中文、簡體中文、日文等雙位元組文字,對於台灣音樂愛好者來說非常重要,不會在播放上述種類歌曲時看到亂碼顯示一頭霧水。
Uniti Star背板設有SD記憶卡與USB插槽,可以插入SD記憶卡或USB隨身碟播放儲存其中的音樂檔案,當然外接儲存容量更大的USB外接硬碟也沒問題。從這個角度可以看到Uniti系列的鋁質金屬機箱與頂蓋非常厚實,同軸數位輸入設有BNC端子與類比輸入設有5 pin DIN端子,都是Naim Audio基於更理想傳輸與更優質音樂重播理念的實現及堅持。
Uniti Atom、Uniti Star與Uniti Nova三款器材的主要功能如上所述,幾乎是完全相同的(最高對應384kHz/32bit PCM及DSD 128數位音樂檔案),主要差別在於輸出入端子的數量、內建擴大機功率大小,此外最高階Uniti Nova所使用元件等級也更好。Uniti Atom、Uniti Star與Uniti Nova三者的售價分別為新台幣139,000元(國外2,999美元)、新台幣199,000元(國外4,299美元)與新台幣249,000元(國外5,290美元),在8歐姆負載時每聲道輸出功率分別為40瓦、70瓦與80瓦。或許您會覺得Uniti Atom的40瓦輸出功率是否足夠?其實,Naim Audio認為擴大機輸出功率並非驅動能力的關鍵,更重要的是其輸出電流能耐,以Uniti Atom每聲道40瓦輸出功率只要搭配效率夠高的喇叭(例如Focal)就能有理想的音樂重播表現。
Uniti Atom、Uniti Star與Uniti Nova當然也適合搭配驅動Focal以外的優質喇叭,但如果使用Uniti Atom的話,原廠建議可搭配Focal的Dome、Sib Evo、Chora 806、Chora 816、Chora 826、Aria 906或Aria 926等喇叭。
倘若是Uniti Star的用家,原廠建議可搭配Focal的Chora 806、Chora 816、Chora 826、Aria 906、Aria 926或Aria 936等喇叭。
倘若是驅動能力更強的Uniti Nova就適合搭配更高階的Focal喇叭,像是Aria 906、Aria 926、Aria 936、Kanta 1、Kanta 2或Sopra 1等。

 

Uniti Core音樂伺服器搭載CD Ripping功能且音質可滿足挑剔的Hi-End音響玩家

以上Uniti Atom、Uniti Star與Uniti Nova三款都內建有擴大機,再加上核心的數位音樂串流等數位訊源功能,只要搭配一對喇叭就可組成完整的音響系統,至於Uniti系列裡的第四款器材Uniti Core則是一部數位音樂伺服器,並沒有內建擴大機部分。
這是Uniti Core的背板,下緣有乙太網路埠、USB輸入端子(前面板有另一組USB輸入)及BNC數位輸出端子,在它們上方還有一塊略微突出的蓋板。
原來它是Uniti Core內置硬碟的抽取盒,Uniti Core可支援容量最大8TB的HDD機械式硬碟或SSD固態硬碟,不過售價新台幣109,000元(國外2,299美元)的Uniti Core並不含硬碟,主要是讓用家能夠依據自己數位音樂檔案收藏量之需求,自己去選購搭配合適容量的硬碟(8TB硬碟約可容納多達10萬首音樂曲目)。
這是Uniti Core取去上蓋的模樣,同樣可以見到下層的大型環形電源變壓器與電源處理電路,機箱前半部可以見到TEAC吸入式光碟機,除了可播放插入之音樂CD外,也可方便地Rip擷取儲存音樂檔案至內建硬碟裡。
Uniti Core可做為獨立的數位音樂訊源,只要與數位類比轉換器或具備數位輸入的擴大機連結,就可使用Naim APP應用程式控制播放音樂,當然Uniti Core也可連結其他Uniti系列製品或他廠數位流音樂播放機,做為儲藏量豐富的音樂資料庫伺服器使用。

 

全新Mu-so第二代製品外觀不變但內在性能與音質大幅提升

Naim Audio第一代的Mu-so及Mu-so Qb分別在2014年與2016年推出時就造成轟動,且多次獲得EISA歐洲影音協會年度大獎,理由無他,就是極為優異的音樂重播品質與非常便利的操作體驗。最新推出的第二代Mu-so及Mu-so Qb外觀與第一代完全一樣,但內部卻是煥然一新、有將近95%都重新設計打造!
改搭載由Focal專門設計的新喇叭單體,得到更為深沈扎實的低音表現與更寬廣的動態呈現。
全新第二代Mu-so及Mu-so Qb的DSP數位運算核心性能高達2,000MIPS(每秒百萬次指令),是第一代150MIPS運算速度的13倍以上!
全新設計的音箱內部,擴大13%的音箱內容積,得到更好、更全面的極低頻表現。
位於第二代Mu-so及Mu-so Qb機箱頂部的圓形轉盤,是Naim Audio精心設計的人機操控界面。
這個整合多達15個操作控制功能的全新智能控制旋鈕使用非常便利,包括「與其他Naim Audio製品建立多室播放群組」、「藍牙配對」、「外部輸入切換」、「USB連結裝置播放」、「播放清單順序」、「最愛歌單直接選曲」、「Chromecast連結指示」、「AirPlay連結指示」、「Spotify連結指示」、「鬧鐘功能顯示」等都可一目瞭然(是的,第二代Mu-so及Mu-so Qb可設定鬧鐘功能,以動聽音樂喚醒您開始美好的一天)。
第二代Mu-so Qb取下網罩的模樣(除了標準配備的灰色網罩以外,另有紅、藍、綠三色網罩可供選購),可以看到其箱體是以鋁質金屬打造的,各個單體的發聲角度都經過仔細計算,第二代製品新搭載由Focal設計的專屬全新單體,並以內建的4組50瓦、1組100瓦擴大機驅動。
這是第二代Mu-so及Mu-so Qb的功能說明表,與Uniti系列一樣有極為強大的數位音樂串流及多室播放。
第二代Mu-so及Mu-so Qb都是搭載HDMI ARC輸入的一體式音響,因此除了聆賞音樂之外也很適合做為性能強大的Soundbar,尤其第二代Mu-so橫長的身形更是適合放在電視機前面使用。
第二代Mu-so內建六組75瓦後級,各自獨立驅動左右聲道高、中、低三支單體。

 

操作超級便利的Naim App程式耗費鉅資開發,完善對應Android與iOS系統智慧手機與平板電腦

既然Uniti系列與Mu-so全新第二代主打數位音樂串流聆賞,好用的操控播放APP應用程式絕對是整體體驗的重要一環。為此,Naim Audio竟然動員多達25位軟體工程師、用了三年時光來設計打造,最終成果就是非常便利好用的Naim APP。
Naim APP可對Naim Audio所有數位音樂串流器材進行完整的設定,也可建立並編輯音樂播放清單。
Naim APP最多可同時連結控制多達8部Naim Audio器材,而且可以同時播放相同的音樂,或者各自播放不同的音樂內容,實在方便極了。
Android系統智慧型裝置用家可以到Google Play下載Naim APP安裝使用,上面是Android智慧型手機的操作狀態。
當然也對應Android作業系統的平板電腦,有了更大的畫面尺寸,可以更為便利地操作,也可顯示更大尺寸的音樂專輯封面。
除了Android平台外,Naim APP當然也支援iOS系統,蘋果用家可以到APP Store下載安裝,上圖是iPhone的操作畫面。
播放音樂時可選擇歌單或點選音樂專輯封面播放,當然也可輕鬆控制音量、跳曲或做重複播放、亂數播放等個人化操作。
這是在iPad平板電腦上的操作,有了數倍大尺寸的畫面可用,當然一次顯示的曲目及音樂專輯數量更多,播放時更大的專輯封面也更為賞心悅目。總而言之,無論擁有Uniti系列或全新Mu-so第二代,再加上超級方便好用的Naim APP,都可讓您立刻變身為眾人傾羨的數位流音樂玩家,輕鬆徜徉在流暢動聽的音符與旋律之中。

 

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