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PS Audio PerfectWave Power Plant P10電源再生工廠,影音系統的超級電源守護者


前言:

在開始介紹評鑑之前,要正式宣告PS Audio這部P10已是本站為所有視聽器材用電把關的電源處理參考器材。筆者從事Hi-End音響與家庭劇院器材專業評鑑工作二十餘年,最怕遇到的就是 PS Audio P10這種「一插上去就拔不下來」的器材,因為P10對整套視聽音響系統的助益實在太顯著了,在不改變器材原有音色與本質的狀況下,PS Audio可提供「標準」、「純淨」又「穩定」的交流電給所有器材,讓它們在「正常」的環境下發揮原本就該有的真正實力,結果是聲音與影像表現全都獲得提昇。究竟PS Audio P10電源處理的魅力有多麼迷人?各位可由本文細細體會。

 

只要是具備相當資歷的音響迷,肯定都瞭解電源處理對整套系統的表現有多麼重要,也必定會發現音響系統在每天不同時段聆聽,往往會有高下立判的音樂演繹。大多數同好都喜歡在夜深人靜時刻開啟音響系統、播放音樂聆賞,也會察覺此時的音響系統似乎特別好聲,其原因除心情沈澱放鬆更為專注之外,其實相較於白天時電視、熱水器、電腦等電器用品的雜訊混入降低,以及送入器材的電能較為充沛,也都是極為關鍵的影響條件。畢竟這與音響器材的工作狀態息息相關,就好比水是人體不可或缺的運作要素,倘若人們所喝的水不夠純淨,身體機能運作就無法正常順暢;所有需要插電的視聽音響器材都設定於特定的電壓範圍工作,太高或太低都無法讓電子元件如預期狀態作業,其結果就是造成音樂信號放大之失真或扭曲。而且不光是電壓的問題,原本電廠送出的交流電應該是平穩的正弦波,但傳輸過程裡受到沿線取汲電力之電器的污染(尤其是冰箱馬達與冷氣壓縮機等高耗電量者),正弦波的波形就受到扭曲而失真,這當然也會使得視聽影音器材的電子元件工作狀態與原設計有所偏差。

 

視聽音響迷的電源處理對策,最常見的是從總電源箱拉一條或數條「電源專線」,以排除家裡其他電器共用的干擾,另外還會換上接觸更緊密的醫療或音響級插座等,甚至還插上一個交流電壓表時時檢視當時的電壓。然而,電源專線仍無法阻擋源頭其他住家與自己家裡電器雜訊的干擾,交流電壓表也只能告知當時的電壓數值,過高或過低時用家依然束手無策。因此,有些玩家會在器材供電前端添加電源濾波器來濾除雜訊,但這就像濾水器是「被動式」的處理,很難真正乾淨地把水裡的雜訊濾除,反觀PS Audio P10是將交流市電先轉為直流,然後再將直流電轉為交流輸出,以得到最純淨的交流電源。這就好比將自來水煮沸,讓水分子汽化成為水蒸氣,之後再收集冷卻凝結的水蒸氣,得到完全去除雜質的「蒸餾水」一般!不只如此,由於PS Audio P10是將交流電重整輸出,因此除提供標準無染的交流電源之外,還可自由設定輸出的交流電壓數值,無論前端輸入市電的電壓如何變化,P10後端的器材都可獲得所設定之穩定電壓交流電,當然再也不需要緊盯著只有「告知」功能的交流電壓表數值,可以安心放鬆地享受音樂了!

 

PS Audio技術創新的「電源再生工廠」

PS Audio老闆Paul McGowan特別強調他家此系列器材並非一般「電源處理器」(power conditioner)而是「電源再生器」(power regeneration),從前文所描述的工作原理,各位就可瞭解兩者之間的差異。也由於如此,PS Audio這部P10的完整型號是「PerfectWave Power Plant 10」,意味它是可提供「完美波形」(PerfectWave)的「電源再生工廠」(Power Plant,發電廠)。其實,這類器材PS Audio早在1990年就推出P300,而最新的P10、P5與P3已是精進到第三代的製品,這部P10是其中最大的旗艦製品,外觀有如一部大功率後級,前面板右側有一塊5吋大的彩色液晶觸控面板,另外也附有遙控器可操作基本功能。
不只外觀像是大功率後級,P10移去頂蓋後,內部模樣看起來也像是一部大功率後級,包括超大的環形電源變壓器、濾波電容、功率晶體等一應俱全。其實這並不讓人感到意外,因為交流轉直流、再將直流轉交流電,原本就是後級在做的工作,只不過一般後級驅動喇叭的電流隨音樂信號強弱變化,而P10則負責提供穩定輸出的交流電。從這個角度可發現P10的散熱片寬度不寬,那是由於P10的電能轉換效率高於85%,除非在超過50%以上負載工作時,散熱片才會微溫,低負載工作時P10的散熱片幾乎完全不發熱。
P10的背板當然就與一般後級大不相同了,它需要一條電源線輸入市電(在左下角),轉換後的交流電則分為5區合計10個電源插孔輸出。
P10的五區電源輸出劃分為Zone A至Zone E,五組電源插座各自獨立隔離,PS Audio建議可將數位與類比器材分在不同區域取電,其中Zone D與Zone E標示著「High Current」(高電流),原廠建議可分配給需要大電流的後級擴大機,但其實這兩區的電流量輸出並無不同,只是多了保護線路可避免瞬間強勁電流需求影響其他設備而已。對了,這些「音響迷發燒級」(Audiophile Grade)電源插座是PS Audio特別設計訂製的,因此上面有該廠的商標標註,實際插拔電源線可發現接觸非常緊密,平常未插入電源線時插孔內部還有檔板遮蓋(請見上方照片)。
P10背板左上角的SD插槽可插入SD記憶卡進行本機的韌體升級,此外還有一個乙太網路端子。咦,一部電源處理器為何要有聯網功能?原來PS Audio為Power Plant系列製品規劃了網路操控,除了在同一家庭區域網路內的電腦、智慧型手機、平板電腦可連線操控外,PS Audio甚至設置了專屬頁面,無論你在地球上哪一個角落,只要手上的電腦、智慧型手機、平板電腦可連上網際網路,你就可以遠端操控或設置家裡的Power Plant電源再生工廠!

 

方便好用的前面板彩色觸控螢幕

當然,平常使用還是就著P10前面板的5吋彩色觸控螢幕最方便,這是操控介面首頁的模樣,ABCDE五個區域圖像一字排開,綠色表示該插座正在使用中、紅色則為關閉狀態(負載達到90%則會呈現橘色),手指直接在上面碰觸就可直接控制各區域插座的開關。左上角的地球與記憶卡圖像,同樣是有插入時顯示綠色、無連接時顯示紅色。至於底下的 SCOPE(圖形)、SETUP(設定)、WAVEFORM(波形)與CLEAN(消磁)為本機的主要操作設定功能,底下一一做說明。
SCOPE(圖形)按下可顯示本機的各種工作狀態,第一頁有輸入與輸出的交流電壓、輸入與輸出的總諧波失真(THD,各位可發現輸出THD大幅降低了)、 本機輸出功率數值(POWER)、負載百分率(LOAD %)、輸出電流數值(CURRENT)與交流電頻率(FREQUENCY)。至於左下角「家」的圖樣是回到首頁,右下角的左右箭頭則是本區上下頁切換。
SCOPE(圖形)的第二頁顯示市電輸入的電壓與波形,各位可發現輸入的市電由於受到供電路徑「沿路」的種種干擾污染,原本該是正弦波的波形受到嚴重扭曲,從波峰或波谷畫一條垂直線,就會發現左右兩側的波形並不對稱。
SCOPE(圖形)的第三頁顯示經由P10內部電源處理轉換之後,所輸出提供給器材使用的交流電壓與波形,各位可發現已經變成標準且完全對稱的正弦波了。
SCOPE(圖形)的第四頁顯示市電波形與P10輸出波形的差異,也就是P10所做的處理效果。
SETUP(設定)的第一頁顯示主要的設定項目,包括「輸出電壓」(VOLTAGE)可由105VAC到125VAC以每1V為一階設定,讓P10的輸出電壓穩定在該數值,實測通常變動範圍在±0.1dB之內,此數值對於聲音表現有一定程度影響,雖然可設定到高達125VAC,但是在台灣建議最高不要設定超過120VAC,否則會有後端器材燒毀的危險性。第二項「多重波強度」(MW STRENGTH)設定範圍在1至6共有六階(初始值為4),此數值之不同在本機選用「多重波」的時候對聲音有影響。第三項「相位微調」(PHASE TUNE)由-10到10共21階(初始值為0),原廠建議如非必要不需更動。第四項「模式」(MODE)是用來切換「高穩壓」(HIGH REGULATION)與「低失真」(LOW DISTORTION),兩者聽感亦有不同。
SETUP(設定)的第二頁起可設定各區塊電源插座的名稱與「延遲模式」(DELAY MODE),包括啟動與關閉都可設定延遲秒數,依序讓各器材順序關機或開機,模式設定也有好幾種,後文再作描述。
SETUP(設定)的最後一頁顯示本機的聯網相關資訊,方便用家透過網路連結時使用參考(最上方IP部分我們在照片上加了馬賽克處理)。
首頁下方選單的第三項WAVEFORM(波形)可選擇輸出使用PS Audio特別處理的「多重波」(Multi Wave)或標準的「正弦波」(Sine Wave),前者透過「多重波強度」(MW STRENGTH)設定可改變不同的聽感(後文說明)。至於上面這張照片所顯示的是首頁下方第四項CLEAN(消磁)的顯示畫面,其作用是對P10後端所接續器材的電源電路消磁,預設消磁時間是5秒,碰觸左側「ADD TIME」就可將消磁時間延長到60秒。

 

透過家庭區域網路操控設定

P10連上網路的話,就能以在同一家庭區域網路的電腦、智慧型手機或平板電腦操控,只要使用網路瀏覽器輸入P10的網路位址(例如192.168.0.107)即可,這個頁面可點擊控制P10的總電源開關與各區電源插座輸出的開關。
設定頁面可更改P10設備名稱與各區的資訊及設定,像是上圖就將Zone A的第一個插座名稱設定為「BD Player」、第二個插座名稱設定為「Pre Amplifier」,一看就知道所連接的是哪部器材(當然也能以品牌與型號命名)。
「Display Level」可設定P10前面板液晶顯示幕的明暗度等顯示狀態。
各區電源插座的「延遲模式」有多種選擇,包括「Always On」、「Switched」、「Delayed」、「Programmed」、「Reboot」與「Auto-Reboot」等模式,依據器材不同的特性需求可靈活設定(例如開關機順序,又或者低耗電的前級可設定為「Always On」永不關機等)。
「網路設定」頁面當然就是做網路相關的各項設定(上圖本機的MAC Address與IP Address已作馬賽克處理)。

 

透過網際網路無遠弗屆地操控Power Plant

上一段所描述透過家庭區域網路操控,用家必需要在家裡還辦得到,但PS Audio官網特別為其Power Plant設備在官方網站設計了一個「全球遙控」頁面(Global Remote Control),無論你身在地球何處,只要手上的個人電腦、智慧型手機、平板電腦等裝置連得上網際網路,就可透過http://powerplay.psaudio.com/index.php操控你家裡的Power Plant設備。
已經透過PS Audio官網找到連上網路的P10(馬賽克部分為本站P10之機號)。
前圖按下右側的「COMMAND CENTER」就可顯示本機的工作狀態,也可按左上角「MASTER POWER」關閉P10總電源。
按下網頁上方的「設定」(Configure)之後,下方會彈出相關的設定選項。可以線上遙控各區域電源的開關、重啟、設定各區的「延遲模式」,也能夠改變前面板液晶觸控螢幕亮度的設定。
按下頁面上方的「Alerts」可設定「出狀況」時自動發e-mail通知,包括PowerPlay Offline(網路連線中斷)、Auto Reboot Event(自動重啟事件)、UPS Battery Alarm(如果有將Power Plant連接UPS不斷電系統)與Event Summary(每月一次彙整通知「平均電壓」、「耗電量」與「失真」等數據),而且各項通知可分別設定不同的電郵地址。

 

從以上的詳細剖析,各位應該可體會到PS Audio P10是多麼先進智慧的電源處理設備,再來跟各位說明評測時搭配的周邊器材,接著就是P10對影音效果提昇的深入報導了由於本文總字數超過8,600字、使用的照片眾多,因此將其分隔為兩個頁面,「評測搭配相關器材」與對PS Audio P10對影音提昇效果的深入剖析,請點擊這裡繼續查閱下一頁。

 

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