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追求提昇視聽品質者的福音,Honeywell專業影音線材來襲!


Honeywell?這不就是在台灣素以「空氣清淨機」聞名的美國品牌嗎?怎麼突然會推出HDMI等專業影音線材呢?其實,假使您以為「Honeywell = 空氣清淨機」,那可就犯了「以管窺豹」的超級大錯了;因為,Honeywell這個創立已經超過100年的集團,其實是個技術專精且橫跨眾多領域的高科技領導者,旗下包括「航空航太」、「自動化控制系統」、「特性材料和技術」與「交通系統」等集團。在航空航太工業方面,早在1914年Honeywell就推出第一個自動駕駛儀飛行控制器,1954年推出第一個商業氣象雷達系統,1975年推出第一個客機渦輪風扇發動機。早在60年前Honeywell就研發出汽車渦輪增壓技術,且持續保持業界技術領先地位,平均每年在全球推出100款新型的渦輪增壓器。再者,Honeywell在材料科技方面的研發技術成果,運用於全球超過60%之汽油生產、67%之對二甲苯(製作聚酯的原料)與85%生物可降解清潔劑等,可以這麼說,Honeywell是一個對地球全人類食、衣、住、行都影響甚大的超級企業!

 

以2013年的營業額計算,Honeywell整個集團達到392億美元,其中家庭劇院相關產品所歸屬的「自動化控制系統」營業額就高達166億美元,HDMI等家庭影音相關線材只是眾多產品裡的一項,這部分是由Honeywell授權中國上海霍勝電子研發生產的。為何Honeywell不自己開設工廠?那是由於Honeywell產品所涵蓋範圍實在太廣泛,而且術業有專攻,上海霍勝電子原本就是全球知名的影音線材代工廠,尤其在HDMI方面全球最知名的幾個Hi-End品牌幾乎都是由他們OEM甚至ODM的,Honeywell線材找來美國Micheal Johnson擔任首席設計師跨刀開發,他曾是Path集團的設計師與Esoteric Audio USA的副總裁,也曾待過Lightening Audio,再加上Honeywell對產品品質的嚴格管控,造就Honeywell HDMI等影音線材的高超品質。

 

Honeywell是怎麼和上海霍勝電子搭上線的?其實,早在1935年Honeywell首個經銷機構就已進入中國,2003年Honeywell將亞太總部遷至上海,並於次年在上海建立全球研發中心。Honeywell全球有21,600名研發技術人員,獲得高達34,000個已批准和待批准的專利,而在中國就有2,000名研發科學家與工程師、從2007年以來申請專利數超過500個。因此,原本就執全球HDMI線材設計製作牛耳的上海霍勝電子,能夠獲得Honeywell青睞並不令人感到意外。
前面提到,以2013年營業額計算,「自動化控制系統」區塊的營業額就高達166億美元,佔當年Honeywell整個集團392億美元營收的42%,無疑是該公司最重要的獲利核心。而「自動化控制系統」除了操作介面、程式設計之外,包括HDMI、網路線等連結各個設備的影音相關線材,也是影響影音傳輸效果最大的環節,因此Honeywell對HDMI等影音線材的重視不言可喻。目前Honeywell HDMI線材有扁線與圓線製品,圓線部分有3、5、7三個系列,台灣區「偉盛音響」先期引進的以7系列與5系列為主,以下一一剖析其特色。

 

對應HDMI 2.0規範的S7 HDMI線

S7系列是Honeywell當前HDMI線的最高階製品,導體部分採用3%的高純度無氧銅鍍銀線(SPC-OFC),其線徑達24 AWG,通過18GHz頻寬測試,可穩定傳輸4k/60Hz的影像訊號,符合HDMI 2.0傳輸規範。
這是Honeywell S7 HDMI線的接頭與內部結構,外皮是符合美國CL3規範之防火材質,內部的19條導線有三層屏蔽設計,可有效抵抗EMI與RFI電磁干擾,以鋅合金鑄造的外殼同樣有抗EMI作用。為了確保傳輸品質,導線與接頭的焊接還使用含3%銀的焊錫,接頭外部表面與19根pin腳都施以鍍金處理。

 

傳輸距離長達150公尺的Honeywell G7 HDMI線

假使有「非常長」距離傳輸的需求呢?傳統HDMI線材大約只能在15米距離內穩定傳輸1080p視訊,超過就得使用放大晶片增強信號,但最多也只能達到30米左右,超過就無法確保高解析的影像傳遞,Honeywell這款G7 HDMI線卻可實現長達150米的高解析度影像傳輸,究竟是如何辦到的呢?
原來Honeywell G7 HDMI線在接頭內建晶片,將HDMI訊號轉為光纖方式傳輸,由於晶片只需要最高250mW的電能即可運作,因此不需要額外的供電,外觀及使用和一般HDMI線材沒有差別,還對應HDMI的CEC功能,使用單一遙控器就可對遠端所有HDMI設備進行控制。
由於Honeywell G7 HDMI線是透過四組光纖傳輸,其中包括三組TMDS傳輸視頻訊號,而每組TMDS可傳輸6 Gbps頻寬,因此Honeywell G7 HDMI線完全對應HDMI 2.0規範的18 Gbps傳輸需求,包括UHD 4K/60p與3D影像都可完整傳遞,上圖就是長距離傳輸配置範例。

 

可「優化影像」及「上轉4K」的Honeywell U7 HDMI線

4K電視價格持續下滑且日漸普及,但由於「藍光BD接班人」4K BD播放機遲遲未定案,造成4K影片節目的來源相當有限,不少視聽玩家空有4K電視或投影機,卻無法享受4K超高畫質影像。因應這個情況,Honeywell即將推出具備「優化影像」及「上轉4K」功能的U7 HDMI線,能夠將1080p的影像上轉為接近4K解析度的畫質,如果是480p/576p/720p格式則可上轉為1080p,有效增強影像細節、降低噪訊、讓畫面有更好的立體感。內建「影像增強器」的Honeywell U7 HDMI線內部使用Marseille影像處理晶片,也即將通過Technicolor 4k Image Certified認證。
在Honeywell U7 HDMI線的原廠目錄上,使用這張動畫電影《勇敢傳說》的畫面做說明,左側是未處理的畫面,右半部則為經過Honeywell U7做影像增強處理的結果。比對左右兩半的頭髮與牆壁,就可發現Honeywell U7可有效讓細節、紋裡與物件立體感提昇。
Honeywell U7 HDMI線需要另外使用USB端子給予5V供電,因此在其中一個端子多了一條USB線,原廠建議影像處理電路要在接近顯像器材端,因此Honeywell U7 HDMI線較大的端子要接在電視機或投影機側。此外,倘若是長距離傳輸與更複雜劇院架購的場合,使用內建HD BaseT晶片4×4矩陣切換器,再配合網路線傳輸,也更能對應「自動化控制系統」將家庭電器整合之需求,在不久之後Honeywell也會有高品質網路線推出。

 

Honeywell中價位戰將G5 HDMI線

G5是Honeywell價格中等卻同樣具備高品質影音傳輸性能的HDMI線材,導體部分為高純度無氧銅,使用3%銀錫焊接,支援HDMI 2.0規範可滿足4K/60p影像傳輸需求,長度則有1.5/2/3/5/7.5/10/12/15米等多種規格。

 

扁平狀線身、容易配置的Honeywell M5 HDMI線

M5同樣使用高純度無氧銅導體與3%銀錫焊接,也支援HDMI 2.0規範,但扁平狀的線身使其更容易布置安裝。

 

未來將由偉盛謝總經理擔任顧問研發Honeywell音頻線材

這是上海霍勝電子江東隆總經理(左二)與偉盛音響謝則偉總經理(中)及經營團隊的合照。
眾人正在討論未來Honeywell線材的規劃,據謝總經理表示偉盛與Honeywell線材的關係是基於結盟、而非單純的區域代理合作,未來 Honeywell在兩聲道音頻線材方面的研發,將會由偉盛謝總經理擔任顧問及主導。另一方面,Honeywell對於潮流趨勢亦始終居於領導地位,蘋果公司剛發表MacBook超輕薄筆電所使用的USB-C端子(正式名稱應為USB 3.1 type C)所對應線材,Honeywell也早已在開發中,包括可以對DSD音樂信號解碼的隨身耳擴也即將推出。再者,包括在上海以及台灣,Honeywell 都會以百貨公司、精品通路的影音體驗館方式推廣,Honeywell將會是追求視聽品質玩家不可忽視的「新品牌」!

 

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