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與人耳聲學結構完全契合的黃金比例,美國線材名廠Cardas首款耳機力作EM5813


創立於1987年的美國發燒線材大廠Cardas,很早就以「黃金比例」、「交錯結構」等專利技術名揚業界,不但全球有數十家Hi-End音響名廠如AvalonAyre等製品採用他家線材,甚至還有許多知名耳機品牌找上Cardas製作升級耳機線,冀望藉由Cardas優異的線材製作能力,讓自家耳機的表現更為全面。雖然,這些Cardas發燒耳機線每每令玩家驚豔不已;但Cardas老闆兼設計師George Cardas卻不滿意,他認為即使配上Cardas精心製作的耳機線,這些他廠耳機性能依然無法達到他對音樂重播最高理想。

不想繼續妥協的George Cardas決定自行研發耳機,歷經四年漫長的時光,終於完成了他心目中完美的耳機EM5813!EM5813?這個看起來不太好記的型號有何意義?原來,EM是本款耳機的設計概念「Ear Mirror」(耳朵鏡射)的縮寫,George Cardas在構思設計時是希望耳機能成為人類聽覺系統的一面鏡子,耳機形狀與耳蝸及耳膜形成對比,符合聽覺的黃金比例(也稱黃金分割率);至於5813這個數字,則是引伸自黃金分割數列(Fibonacci Sequence費波那西數列,常簡稱為費氏數列),George Cardas以此為旗下首款耳機命名,宣揚貫徹品牌理念的企圖心相當明顯。

日前,Cardas本地總代理極品音響,於台北人文氣息濃厚的松江路「蛙咖啡」,舉辦了Cardas EM5813耳機來台發表會,現場不但邀集許多專業媒體,也有不少耳機玩家與會體驗。以下,就為大家報導這場精彩的發表會,並剖析以「黃金比例」奠定江山的線材名廠Cardas,歷時四年磨一劍的首款旗艦耳機EM5813,究竟有何獨特與過人之處。

洋溢輕鬆與歡欣愉悅感的Cardas EM5813發表會

「蛙咖啡」在單車族之間知名度極高,是一處完美結合自行車休憩與咖啡香的空間,與Cardas耳機完美結合專利技術與好音樂重播的理念不謀而合,其寬敞的活動空間也相當適合這場發表會,畢竟發燒線材名廠Cardas推出首款耳機非等閒之事,各大專業媒體當然不會錯過報導。
Cardas Audio的商標是「鸚鵡螺」的剖面圖,這可不是為了視覺美感,而是在彰顯公司核心技術「黃金比例」!早在公司創立前一年George Cardas就以「黃金比例編織」線材結構獲得第一項美國國家專利,二十多年來這項專利技術始終是Cardas的最大特色與技術核心,因此,Cardas 自然以由內至外腔室比例恰為「黃金比例」(Golden Ratio,約為0.618)的「鸚鵡螺」作為公司商標。
主辦單位「極品音響」為了讓更多耳機玩家有機會在第一時間親身體驗Cardas EM5813旗艦耳道式耳機的音樂重播魅力,還特別開放給有興趣的愛樂者一同參與,現場提供了Cardas EM5813實品讓來賓透過手機、平板等隨身音樂訊源播放自己喜愛的音樂。
因應年輕族群市場流行口味,現在耳機發表會上都少不了美美的show girl展示,即使是一向很酷的Cardas也不例外。看到美眉手上拿著Cardas EM5813的骷顱頭包裝盒,可能會有人誤以為這是時尚界火紅的塗鴉潮牌Ed Hardy的場子吧!
Cardas原廠相當重視這場旗艦耳機在台發表會,所以副總裁Andy Regan特地親自到場主講新品特色,由於他的解說生動又幽默有趣,現場氣氛可說是相當歡欣熱烈。
對Cardas EM5813信心十足的Andy Regan,在會場還主動拿出個人隨身音樂聆聽配備讓媒體試聽耳機表現,其配備包括iRiver的Astell and Kern AK120數位播放器,以及與Cardas同樣來自美國俄勒岡州的ALO Audio耳擴,而從AK120的類比輸出到耳擴放大之間的那一條訊號傳輸線,當然也是Cardas自家產品。
Andy簡報一開頭當然從公司的歷史說起,圖中主角就是創辦人George Cardas,這位音響界的奇才不但是位極優秀的電子工程師,還曾經是位厲害的賽車手。他創立Cardas的故事也很傳奇,原本George Cardas只是用自己設計的麥克風,幫鄰居一個沒什麼錢的小伙子錄音,沒想到這張專輯一炮而紅,那個幸運兒就是如今眾人皆知的名歌手兼吉他手Ben Harper。Cardas從此進入專業領域,為專業錄音室設計線材與設備(如知名的Ocean Way錄音室就非常愛用其產品),之後又進軍家用音響、耳機甚至車用音響線材市場,旗下產品的多元性豐富到令人咋舌,由此可見Cardas的研發實力有多麼驚人。
在成立以忠實傳遞音樂信號為宗旨的發燒音響線材品牌之前,George Cardas在電信公司研究訊號傳輸,並發現由於線材廠商著重於長距離傳輸的要求,反因此讓傳輸信號的頻寬及動態受到減損。於是,在2010年時他發明了 Matched Propagation結構導線,去除一世紀以來線材以被動網路輔助的束縛,讓全頻段聲音訊號之傳輸速度一致,這也成為Cardas的獨門技術之一。
絕緣、屏蔽、抑振、導體、絞繞,都是Cardas非常重視之處,也是旗下線材好聲的要點,可說優異的線材設計缺一不可。關於Cardas線材各項技術詳細剖析與解說,請參閱本站先前這篇【名廠大搜密】黃金比例、交錯結構等專利技術加持的美國極品線材Cardas
這就是發表會的主角:Cardas EM5813耳機,看看它的作工有多精細?Cardas為了追求最好的音樂重播效果,從頭到尾都自行設計且在美國自家廠房製造,所有使用材料也完全不惜工本,除了出自美國俄勒岡州、加州的重要組件,外殼銅合金來自冶金功力高超的義大利、德國,優異的耳機單體振膜來自日本,甚至還包括令我們驕傲的「Made in Taiwan」元件……,為什麼不像其他多數品牌由代工廠生產省事省錢?Andy說因為Cardas深知耳機就和線材一樣,每個環節都很重要,無論是材質結構、磁路系統、震動控制、阻抗設定、配戴方便性與舒適度,乃至所搭配的耳機線等,都必須完美配合才能成就最好的耳機。

與眾不同的設計概念,Cardas EM5813影片與包裝檢視

從這段原廠發表的影片,可看出Cardas EM5813的單體結構、黃銅外殼、配備黃金比例與交錯結構等專利技術的耳機線,以及易使用的L型3.5mm耳機端子等,這些無一不是多年精雕細琢的成果。
這是去年2012 CES大展時耳機專業網站Head-Fi TV訪談George Cardas的影片,看這位老闆如今與Andy簡報中的犀利模樣大不相同,就知道研發工作有多累人;不過,George Cardas對於個人親自設計及調音的首款耳機EM5813充滿熱情,面對記者各項提問解說得非常詳盡。
看看原廠官網Cardas EM5813耳機的專屬頁面,真是美到不行啊!這副耳機金屬外殼加工技術之高超,從它可以反映出George Cardas的身影即可看出。
這段長度約11分鐘半的英語開箱影片,鉅細靡遺地描述Cardas EM5813耳機裡裡外外各項細節,旗艦製品果然不是蓋的。
不同於市面上多數耳機「產品美圖+帥哥」包裝,Cardas EM5813的外盒設計簡直可說是驚世之作!為什麼要搞一個「人頭透視圖」這麼驚悚不討好的骷顱圖案?因為Cardas認為這才能代表EM5813的設計理念「耳朵鏡射」:以人耳接收聲音的物理結構出發,設計出最能寫實重現聲音的耳機,如此大膽不願流於俗的想法,讓Cardas EM5813在耳機市場上更顯一枝獨秀!
除了盒面圖案之外,Cardas EM5813外盒也與一般耳機較大、較扁平包裝有所區別,其尺寸看起來更像是精品鑰匙包或名片夾的包裝盒。Andy透露他曾經提出要將盒身設計得像 iPhone外盒一樣纖薄,不過卻遭到否決,理由是「不符合黃金比例」。天啊!連外盒尺寸都要符合「黃金比例」,Cardas這家公司是不是太龜毛了?誰能想到如今這個酷黑外盒樣貌,竟然也是遵循「黃金比例」的設計成果。

無一不精雕細琢,Cardas EM5813耳機各部細節技術剖析

費時四年研發製作而成的EM5813,裡裡外外自然無一不精雕細琢,從內部結構到外殼曲線全都符合黃金比例,由此可見Cardas對這副耳道式耳機所下的心力,實不遜於其他名廠的旗艦耳罩式耳機。
以前述足以反映出George Cardas身影的耳機外殼來說,不但採用來自義大利、德國的銅合金,最外層還包覆了黃銅避免氧化,並經過鏡面拋光處理,正中央亦有品牌優美的「鸚鵡螺」標誌,看起來耀眼奪目且具尊貴感,散發出獨特的魅力。
這是EM5813內部結構圖,也是George Cardas不斷重複試聽、測試、微調後精心炮製的成果。George Cardas並不喜歡市面上耳道式耳機廣泛使用的聚酯膜單體,因此決定自行開發,經過多種不同材料的測試,他決定選用聚萘二甲酸乙二醇酯 (Polyethylene Naphthalate,簡稱PEN)來做振膜,因為這種材質超薄且具一定柔韌度,搭配強力釹磁鐵驅動可以有很好的效果;至於單體尺寸則選定為 11.5mm,為什麼是這個尺寸?因為此大小與人的耳膜十分相近,配合外殼結構可精準地將聲音傳達至人類的聽覺系統,呼應「耳朵鏡射」的設計理念。
Cardas EM5813附有兩組柔軟的矽膠耳塞:白色與藍色,但它們的用途可不是顏色變化那麼簡單。白色耳塞為標準調音,採密閉式結構,其低音量感較為飽滿;藍色耳塞則是在兩個環形矽膠之間,特別設置了一個氣孔來減少低音量,讓耳機聲音聽起來更精確,尤其是聆聽大量人聲的音樂時清晰度更高,可避免唇齒氣音干擾。用家可針對個人喜好、聽音需求或音樂性質,來選擇理想的耳塞。
Cardas EM5813耳機線經過外殼直接連通單體,毫無多餘走線,將中間的失真減至最低。從這張圖可以看出,耳機線當然也採用了黃金比例、交錯結構設計,Andy 表示要在纖細的線徑內進行如此複雜的佈局,同時還必須兼顧線材的耐用性與柔軟度,對Cardas來說確實是高難度工程,但他們還是做到了;不僅如此,Cardas還在線材外層包覆了軟性編織材料,以降低線材震動串入污染了音樂重播。
不知道耳機玩家有沒有看出來,Cardas EM5813採用了Clear Light耳機線,這條線是發燒線Clear系列的微縮簡化版,線長1.55m,採用Matched Propagation技術(耳機線內置的導電體為Cardas專利發明的同軸配對式),配合高純度銅線製作,線身紮實有重量感。Clear耳機線在玩家圈中知名度頗高,據說Cardas為Sennheiser HD800推出的3m版本售價高達新台幣兩萬元以上,由此可見參考售價新台幣16,000元的Cardas EM5813相當超值。
在左右兩聲道耳機線的交接處,有一個五角形的保護殼非常吸睛,因為上面印有Cardas美麗的鸚鵡螺標誌,原廠以此宣告EM5813完全依黃金比例設計,擁有家族自傲的基因與精神。

從全球數以億計的智慧型手機市場,Cardas看出行動音樂訊源必屬未來潮流,因此特別作了因應設計:一是EM5813的阻抗設定為32歐姆,既適合隨身設備,外接DAC或隨身耳擴也無須擔心音量稍大一點就爆掉;二是3.5mm耳機端子設計為90度L型的形式,且插頭握柄前端部分刻意「瘦身」做得很纖細, 即使用家為手機套上厚重的保護殼,端子也依然容易拔插。。

Cardas所有線材連接端子絕不採用現成品,全都自行設計製作,因為他們認為只有這樣才能兼顧所有細節。耳機端子背後有個精緻的Cardas商標,質感就與坊間耳機有天壤之別,而且插頭部分還經過三重處理:鍍金、鍍銠再鍍銀,難怪看起來十分精緻高級。
Cardas EM5813耳機都附有方便外出攜帶的精緻小袋,上面當然印有正字標記鸚鵡螺圖案,另外包裝盒內還附有清潔棒和兩組矽膠耳機套。在發表會現場實際聆聽 Cardas EM5813耳機,第一印象是充滿勁道與力度,低頻的彈性、速度與全頻段的透明感極為出色,以溫暖的音色細膩刻畫豐富的音樂細節。當然,使用Andy的高階數位音樂播放器及ALO Audio耳擴,整體的聲音密度及控制力都要更好;但即使只是直接插入智慧型手機的耳機孔聆聽,音樂重播表現依舊可圈可點,顯然Cardas在設計時已考慮到未使用耳擴時的需求及表現力。

同場加映!Cardas全新耳機線與平價線材Clear Sky、Parsec

除了Cardas EM5813耳機之外,在蛙咖啡靠牆展示區,還架設了幾套以Rega耳擴與DAC搭配AKG K702耳罩式耳機作為試聽器材的耳機系統,讓來賓體驗Cardas最新推出的耳機線有多優異。
現場Cardas還展出旗下兩款平價系列線材Clear Sky與Parsec,它們承襲高階產品的技術價格卻更加親民,值得預算有限的音響迷擁有。
咦,為什麼要來個Parsec特寫?原來這款線材的名稱來自於電影《星際大戰》要角韓蘇洛(哈里遜福特飾演)的台詞。Parsec是光速時間單位,Cardas以此表示這款線材擁有飛快的傳輸速度,真不愧是鑽研訊號傳輸一等一的Cardas全新力作。

 

Cardas EM5813耳機重要規格
  • 配戴方式:入耳式
  • 由整塊銅合金車製的外殼
  • 耳機線為Cardas特有的黃金比例、交錯結構設計
  • 單體種類:動圈單體
  • PEM振膜直徑:11.5mm
  • 最大音壓:115dB
  • 阻抗:32 Ohms
  • 插頭種類:3.5mm L頭
  • 線長:1.55m
  • 附件:便攜套、清潔棒
  • 參考售價:新台幣16,000元

 

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