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荷蘭線王打造的終極擴大機系統,Siltech SAGA C1/V1/P1


在Hi-End音響界,荷蘭線材名廠Siltech長期以其超卓之性能穩坐線王寶座,連士林曹醫師空前的17.3聲道影音系統都用了他家的電源線(詳細報導請見這裡);儘管Siltech線材售價高昂得驚人,但其對音質提升的神效,調音技巧出神入化的曹醫師都認為無法從任何調音手法上獲得,即使Siltech電源線價位幾乎與頂級環繞處理前級、藍光播放機相等甚或超過,還是毅然決定使用,難怪全球各地發燒友的頂級音響系統,全都少不了Siltech線材的加持。我們知道,Siltech的頂尖完美音質風格,來自於總裁Edwin van der Kley(現已改名為Edwin van der Kleij-Rijnveld)對好聲的要求與創新的理念。近幾年在他的領導下,Siltech也將其對線材竭盡努力的用心,逐漸擴展到其他音響製品上,如不計成本、全球限量僅39對的旗艦喇叭Pantheon(萬神殿)(請參閱本站報導以及【影音終極百科】專頁),就讓全球Hi-End音響界見識到Siltech驚人的研發實力。如今,他家的終極擴大機系統SAGA正式問世,更讓人好奇這套與眾不同的空前產品,將如何串起Siltech的完美音響拼圖。

或許年輕一輩的音響迷會對Siltech竟推出擴大機感到訝異,但發燒資歷夠久者應該會記得1986年開始紅極一時的擴大機品牌Sphinx,其產品就是由1983年已創立Siltech的Edwin所設計的(一直到1995年Edwin將Sphinx交給荷蘭Audioscript公司生產銷售後都是),以那段十餘年間Sphinx擴大機在Hi-End音響圈所獲得的高度讚譽,就可瞭解Edwin對於頂級擴大機設計的深厚功力。而在將近三十年之後的今日,歷經時光的淬煉與經驗的累積,Edwin全力打造的Siltech SAGA擴大機系統,究竟能有多麼驚人之突破,實在讓人充滿期待。

日前,Edwin與夫人Gabi(Crystal Cable總裁)飛來台灣,於總代理「鈦孚音響」親自解說展示全套Siltech SAGA C1/V1/P1擴大機系統,終於讓這個謎題有了清楚的解答。所謂SAGA,是Structural Amplifier Gain Architecture「分體級進式放大增益架構」之縮寫(當然Edwin此命名也有以「史詩」或「傳奇」自詡的意涵 ),它和一般音響系統的前後級組合完全不同,除了號稱全世界最安靜的C1前級,還有由V1與P1所組成的兩件式後級,其中V1只做電壓放大,P1則只做電流放大。為什麼要做如此之設計?為何要將後級一分為二?除此之外還有哪些不同之處?對於聲音表現又有何巨大影響?請繼續跟我們一起探究Siltech這突破傳統、領先群倫的SAGA擴大機系統吧!

Siltech這套SAGA擴大機系統於「鈦孚音響」聆聽室公開發表,為彰顯其尊貴地位與極致表現,除了Siltech自身的線材以外,還特別搭配 Crystal Cable旗艦阿拉貝斯克(Arabesque)落地喇叭(詳細剖析請見本站【影音終極百科】專頁),以及日前才獲得《Hi-Fi News》編輯高度評價、Crystal Cable最新旗艦線材系列Absolute Dream。如此天衣無縫的完美組合,也顯示Edwin與夫人Gabi之伉儷情深(有關「鈦孚音響」這個品味雅致、處處用心的極致聆聽空間,請點擊這裡參閱本站先前之詳盡報導)。
左圖是本次動態展示所使用的Ayre DX-5全能影音播放機(詳細剖析及多篇器材評鑑報導,請點擊參閱本站【影音終極百科】專屬頁面),右圖音響架由上至下分別是Siltech C1、V1與P1。照一般常理,音響迷可能會誤認它們是前級、前級的分離式電源與後級之組合,其實不然,C代表Control Amp操控前級,V代表Voltage Amp電壓放大,P則代表Power Amp電流放大,這三員大將結為一體,就是Siltech所謂的SAGA架構,也就是Edwin口中的「Super Class Amplifier超級擴大機」!
Edwin自信滿滿地表示,SAGA完全顛覆傳統前後級擴大機設計,是「最先進的極簡」!咦?SAGA竟然把後級一分為二,怎麼還說是「極簡」?原來,Edwin認為聲音訊號從數位訊源到最後喇叭播出的過程中動態損失極多,而造成此問題的關鍵在於前級擴大機設計的增益都做得過大。他說目前新的數位訊源本身就已有足夠的增益值,但多數前級設計卻依然堅持黑膠類比訊源舊時代思維,仍維持10倍高倍數 (20dB)放大電路,所以只能先將聲音訊號衰減再進行高倍率放大,最後再由後級放大,這種不合理的作法除了會造成訊號減損,壓縮了動態、抹煞了細節,也會讓原本不在音樂信號裡的雜音被放大出來。拿開車來作比喻,傳統擴大機就像是一腳踩油門,同一時間另一腳卻在踩煞車般不合理。因此,SAGA擴大機系統在C1前級減少了10dB的音量衰減,結果是帶來了比其他Hi-End擴大機系統多10dB的動態性能、更低的噪訊以及更少的相位差。

上圖就是SAGA與一般傳統擴大機的差異比較。上方的傳統思維由於前級有20dB之增益,播放CD等現代高輸出訊源時,音量旋鈕只能開到8至11點鐘的方向,等於是過度放大再用音量控制器將其大幅衰減。反觀Siltech C1前級放大倍率設定為少了10dB的2.8倍,因此音量控制可轉到12至3點鐘的方向,如此CD唱盤所送出音樂信號內的雜訊變小了,音質也更為精純。至於這「2.8倍」的放大倍率是如何確定的?發表會後我曾詢問Edwin,如果再小一點,不是有可能讓音質更為精純嗎?Edwin表示並非所有CD唱盤或訊源輸出電平都是2V,也有小一些的,此外所有音樂的錄音動態也非一致,就算同一張CD裡不同曲目也會有高低落差,權衡所有客觀條件後才設定為此一「2.8倍」的數值。

此外,SAGA系統致力改善每一級放大的增益結構,且盡量單純簡化使用元件、電路與功能。音樂訊號經過C1前級小增益後輸出,然後輸入到V1進行級間電壓放大,再輸入到P1作電流放大推動喇叭開聲。這整套Edwin心中「完美的訊號放大程序」,不但讓雜訊被放大的倍率降低,動態表現也優異得超乎想像。Edwin曾表示他拿Siltech SAGA系統與當前公認最佳擴大機對決,結果動態範圍整整高出10dB之多,和「一般擴大機」相比更高出30dB,由此可見這套空前擴大機系統的厲害之處。

世界最安靜的真空管前級Siltech C1

耗費Edwin超過十年設計的Siltech C1號稱「世界最安靜的純真空管前級」,是SAGA擴大機計畫中最關鍵的一員。C1前面板設計非常簡潔,最左側為Siltech商標與電源按鍵,大大的音量旋鈕嵌入前面板漂亮的圓弧曲線正中央,其左右兩側下方是六組訊源輸入之切換按鍵,最右側則為電池供電與充電的切換按鍵,整部C1前級的外觀有著對稱簡潔的美感。

Edwin認為真空管中的游離電子比晶體感應訊號更敏銳、反應速度也更快,因此C1採真空管而非晶體放大設計,但他要怎麼克服噪訊問題呢?秘訣是使用他心目中集真空管技術之大成的德律風根ECC86訊號管,而且全是1958至1962年間生產的NOS(New Old Stock)庫存新品。ECC86不但噪訊極低,而且超級耐用(正常使用壽命長達一萬小時,但根據Siltech實測即使超過兩萬小時也依然穩定),讓 Edwin如獲至寶,所以十年前就一口氣將市面上的ECC86囊括一空(超過3000支),如今其他廠商想買恐怕也買不到了。

從這個角度,可以清楚看見位於C1機箱上蓋正中央透明玻璃下方的真空管(每部C1使用四支)。除了已成Siltech獨家密藏的ECC86真空管外,C1 好聲的秘訣還有採用電池供電。C1機箱內有兩組汽車常用的鉛蓄電池,其具有耐用、溫度低、電壓平穩、使用電流範圍寬等優點,用家透過本機的電池供電,可享受到最佳電源純淨度所帶來的醇美音質。
這是Edwin在發表會上所展示的Siltech C1機箱結構圖,位居左右兩側的大型四方形物件,就是左右聲道分離的供電電池,充飽電能後C1可連續聆聽12小時。電池壽命有多長呢?至少五千小時以上, 因此倘若每天聆聽三小時,大約過五年才有可能需要更換電池,而且更換電池的手續也很簡單。值得注意的是,為進一步降低電源供應部分對音質的不利影響,Siltech C1配備外接式電源供應器,來負責對放在C1機箱內的電池提供充電所需之直流電源,所以電源結構的任何震動及電磁波散逸都不會影響音訊放大電路。此外,C1機箱除了用實心鋁合金以CNC電腦控制機具精密製作外,背板輸出入端子採用德國WBT最高等級NextGen,機內配線當然也是Siltech最高等級直徑達2.3mm的單結晶純銀線(V1及P1亦同)。關於Siltch C1前級的更深入剖析與多篇器材評鑑報導,請點擊參閱本站【影音終極百科】Siltech C1專頁之豐富連結。

創意空前的兩件式後級Siltech SAGA V1/P1

一般兩件式後級,通常是左右聲道各自分離,或者少數有電源部分設計為分離式者,像Siltech V1/P1這樣一部作電壓放大、一部負責電流驅動放大的設計,還真是絕無僅有,由此可見Siltech研發創新的實力。也許有人會問為什麼要那麼麻煩?那是因為Edwin認為只有如此方可讓後級的兩階段放大確實隔離,使得將小訊號振幅作電壓放大的過程,不會受到後段電流放大所需豐沛能量之污染,確保純淨無暇的聲音透明度。
負責電壓放大的V1與C1同樣採用電池供電(電池位於佔據機箱前半部左右兩側空間的黑色金屬盒內),因為它們都只需很低的電壓就足以驅動,無須擔心瞬間供電不足。此外,V1也和C1一樣採用真空管電路,只不過V1採用的是E80CC三極管,以及I8042五極管各兩支(使用壽命長達一萬小時),用家可以自由切換選擇不同的音色表現。此外,V1配備兩組平衡輸出,因此可同時驅動兩部P1來推動喇叭發聲。
上圖是體型較V1大上許多的P1電流放大後級,其每聲道輸出功率為380瓦(8歐姆負載時)、720瓦(4歐姆負載時)與1280瓦(2歐姆負載時)。為避免影響動態輸出,P1無法像C1及V1使用電池供電,而是以市電電流供應充沛電源。不過,Edwin當然深知這「不得不」使用的交流電源,在音質方面的表現無法與電池的直流電源相比,因此特別開發了一個可隔離交流雜訊的「光耦合引擎」(Light Generator)技術,並已在申請專利之中。
這是P1的內部結構圖,可發現它是左右聲道完全分離的架構,大型的電源濾波電容可確保充沛的電能供應。對了,無論C1、V1或P1的放大電路全都是完全無負迴授架構,也全部都採星狀接地將哼聲雜訊壓低到不可聽聞的程度。此外,SAGA系統三部器材全都以手工製作,任何一部都需要純熟的技師耗費八十小時方能完成,可說是精雕細琢的藝術品。
這是Siltech C1前級的背板,可以看到其既清爽又細緻的背板,本機配置有六組輸入與一組輸出,所有端子都是德國WBT最新最高級的NextGen製品。本次發表會在 C1上所使用的訊號線,除了藍色粗壯線身的Siltech以外,還有Crystal Cable最新推出的新旗艦系列Absolute Dream系列線材。
Crystal Cable的Absolute Dream線材外觀有如貴婦名媛所珍愛的珠寶首飾,包括訊號線、電源線及喇叭線都是採用相同的複合材質屏蔽與四股絞繞結構線身,使其音樂重播的質感與栩栩如生的透明度更上一層樓。此次Edwin的夫人、Crystal Cable總裁Gabi也親自對Absolute Dream新系列線材的特點作了詳細的解說,稍後本站會有專文深入報導,敬請期待。

突破傳統、領先群倫的Siltech SAGA擴大機系統

將SAGA系統三部擴大機疊在一起,可以發現它們擁有家族式的整體外觀設計,完全展現出「系出名門」的優雅身段。過去我在鈦孚音響這個聆聽空間外試聆賞過不少音響系統,對這個空間的聲學特性可說相當熟悉,甚至以Crystal Cable Arabesque喇叭為主角的聆聽經驗也不少。不過,此次在Siltech SAGA擴大機系統的驅動下,卻讓我有了不同以往的體認,甚至可說發現了Arabesque喇叭更真實鮮明的面貌。原本Arabesque喇叭最迷人之處,就在於有如其水晶音箱般的剔透音質,但噪訊超低的Siltech SAGA擴大機系統硬是讓音場顯得更為澄澈,而全頻段所增加的紮實聲音密度,則讓音像的實體感更為明確,鋼琴的演奏顯得活生且俐落。

不過,最讓人訝異的是大型交響樂之演出。在過去的聆賞經驗裡,Arabesque喇叭雖有著超越其體型的低頻量感,但總給人大家閨秀、優雅氣質的印象,但Siltech SAGA大開大闔的恢弘氣勢與更充沛直接的動態,卻讓Arabesque展現了前所未有的開朗與美麗,音樂的活生感、音樂家及歌者的感染力是那麼地真切,栩栩如生的律動更消弭了與音樂之間的隔閡。我想,不光是搭配Crystal Cable Arabesque喇叭能讓人如此驚豔,搭配其他喇叭也能帶來同樣精彩的音樂演繹。這套概念空前的Siltech SAGA C1/ V1 /P1擴大機系統,絕對會成為Siltech另一項在音響史留名的經典,也將是集Edwin數十年擴大機設計功力的驕傲之作。

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