影音文庫 >>> 原廠人物專訪
走在時代先驅的風雲人物,Linn創辦人Ivor Tiefenbrun爵士


「武林至尊,寶刀屠龍,倚天既出,誰與爭鋒」這句金庸小說名言大家都耳熟能詳,倘若眼光從江湖轉到名機濟濟的音響界,那麼,有哪樣器材能經得起時間殘酷萃煉、依舊散發「倚天劍」的耀眼光輝呢?英國名廠Linn推出長達近40年的 LP12黑膠唱盤,應該是許多音響迷、音響從業者甚至專業編輯的首選,因為它不但穿越時空依然歷久彌新、不斷進化再進化,更是開創音響先河的先驅產品,LP12的創新設計對音響業影響深遠,挖掘了更多隱藏於黑膠唱片溝紋裡的音樂細節,讓許多後端的器材如擴大機、喇叭甚至線材建立了更高目標的追尋,甚至改變了許多器材的基礎設計與規格,對音響系統性能全面提昇有絕對性的貢獻。這樣一部曠世銘機,還不夠資格以「倚天劍」待之嗎?
而鍛造這柄傳世寶劍的鑄劍師,就是縱橫音響江湖數十年的風雲人物Ivor Tiefenbrun。前陣子來台演說的Linn創辦人Ivor Tiefenbrun爵士,慈眉善目笑瞇瞇的模樣有如小朋友喜愛的聖誕老公公,完全不見銳氣,只有談到如何「聆聽」真實的音樂時,才散發出大師底蘊深厚的光彩,那等功力與熱誠,不只是來自工程師的理性思維,更源於飽滿的人文涵養,或許,只有在景色壯麗、人文薈萃的蘇格蘭,才能孕育出Ivor Tiefenbrun這樣的傳奇人物,打造出Linn這樣與眾不同、獨一無二的品牌吧!
以下,我們就藉由Ivor Tiefenbrun爵士難得到訪,分享其對音響與音樂的看法,也許,大家都能得到大師真傳的不少功力哦!

永遠不變的傳家典範──LP12黑膠唱盤

Linn創立於1972年,公司全名為Linn Products Limited,以設計經久耐用的產品著稱。除了舉世聞名的LP12黑膠唱盤外,還拓展到數位訊源、擴大機、喇叭與家庭劇院系統,甚至還成立發燒錄音品牌Linn Records唱片,可說是極少數橫跨音響與音樂界建構全方位產品線的Hi-End音響品牌之一。上圖所示為Ivor Tiefenbrun爵士演講會場所展示的全套Linn高階器材,分別有Klimax與Akurate級別的DS系統與擴大機,當然,還有少不了的傳家之寶──LP12黑膠唱盤。

這就是音響史傳奇經典Sondek LP12黑膠唱盤,外觀樸實無華,寶劍出鞘卻能撼動人心,《高傳真視聽》蒲鴻慶總編輯就曾形容其充滿深情的音樂沒有人不被感動的。在歷經音樂儲存格式快速更迭的數位時代,這部Linn的開山之作依舊屹立不搖,證明LP是最適合傳家的音樂寶藏,也讓我們省思不斷花大錢換「高科技」新機真的有其必要嗎?
即使當年一推出就以創新設計一炮而紅,Ivor Tiefenbrun並不自滿,多年來Sondek LP12始終不斷精鍊進化,性能、轉盤精度、抑震能力都越來越強,就如同鑄劍師不斷萃煉寶劍使其更臻完美。不過,和一般不斷狂推高價新機搶錢的音響廠商不同,在Ivor Tiefenbrun的堅持下,Linn LP12基本樣式始終不變,僅陸續推出唱臂、唱頭、唱頭放大器、外接電源供應器等不同更新配件,讓用家可以依個人預算一步步升級、追求更理想的聲音,這種體貼用家的心意,真希望其他廠商也能效仿。

Ivor Tiefenbrun用人很有一套,先前來訪的Linn LP12首席工程師Alan Williams,曾經做過17年的經銷商,而且只賣Linn一個牌子的產品。18歲就買下第一部LP12、瘋狂熱愛Linn的他,某天受朋友邀請到格拉斯哥看有沒有機會到Linn上班,不料還沒踏進大門就遇到老闆Ivor Tiefenbrun,Ivor隨口問:「年輕人,你來這裡做什麼?」Alan回答:「喔,Linn的朋友請我來看看有什麼『可能性』?」沒想到Ivor 轉頭就說:「給這個年輕人一份工作!」於是,Alan就這樣進入Linn這個大家庭,一待14個年頭。由於接觸LP12與客戶端多年,Alan非常瞭解用家需求,對於開發LP12專用配件、提昇這項經典產品性能有不少貢獻,由此可見Ivor Tiefenbrun的視人之明(本站先前對Alan Williams的專訪報導,請點擊這裡參閱)。
Linn LP12黑膠唱盤的轉盤為內外兩層設計,無論內盤或外盤的震動,一旦傳到交界處就會停止,有效大幅降低震動對唱針拾取黑膠唱片上音樂訊號的劣化影響。

蘇格蘭音響帝國王者談「如何『聆聽』音樂」
大名鼎鼎的Linn,讓世人知道蘇格蘭不止出上好的威士忌,更能生產高品質的音響,時至今日,Linn始終堅持據守發源地格拉斯哥,不像其他歐洲廠商早就將生產線外移至中國等地,這種完全不顧節省成本只求完美的瘋狂作法,就像LP12數十年不變一樣,都是基於Ivor Tiefenbrun爵士毫不妥協的堅持,當然,這也是他得以打造Linn這個蘇格蘭音響帝國的重要因素。
Ivor Tiefenbrun爵士已經25年未到訪台灣了,這次趕在Linn創業四十週年前夕再次抵台別具意義。原本專業媒體都認為常以「垃圾進垃圾出」道理來強調訊源優先重要性的大師,演說一定會以音樂檔案規格如何影響音樂表現為主題、兼介紹Linn各式產品技術,沒想到整場超過兩個小時的演講,全集中在「如何『聆聽』音樂」上。這可妙了,音樂誰不會聽?還用得著教嗎?但聽完大師諄諄教誨,現場聽眾恐怕大多開始質疑自己,以前真有好好「聆聽」音樂嗎?

更妙的是,一開始Ivor並沒有直接從聆聽切入主題,反而先從視覺談起。他說,人眼就像一種動作感知器,經常處於被動接收狀態,所以我們一直在看(see)卻也常視而不見,只有當別人要我們去注視(look)一樣東西時才會主動接收。他還舉了個例子:我們都看見(seeing)旁邊一堵牆壁,但只是一眼即逝、沒什麼印象,但若有人問你那面牆是什麼顏色,你就必須仔細注視(looking)主動接收影像,再比對腦中儲存所有對顏色的「印象」,才能說出大腦判斷的答案。這個過程說明,只有「注視」才能產生記憶,事物的具體形象、真實顏色才會留存心中。

回頭來談聽覺,Ivor說同樣存有聽(hear)與聆聽(listen)的被動與主動差異,不過聽覺卻是直接與大腦連結,是人類自胎兒時期就發展出來的第一種感官能力,以讓胎兒聽見母親與自己的心跳,因此聽覺比視覺敏銳、準確。但即使如此,聆聽(listen)和注視(look)同樣都是需要經過學習的,Ivor的作法就是不斷重複播放同一首音樂,一層一層挖掘出所有的細節,讓聽覺變得更敏銳也更準確。
為了驗證所言,Ivor在會場連續播放多次MP3音樂。他說,當我們第一次聽到陌生的音樂時,實際上是無法「聆聽」的,因為我們無法預期;但在反覆聽數次之後,腦中就會形成一種屬於自己的「音樂參考」(musical reference ),只要專注在音樂上,那麼,在每一個音符出現之前,腦中自然就會浮現之前的印象來做比對,如果出現的與預測不符,我們就知道音樂不一樣了。
經過這樣的機制,我們會感覺音樂每一次播放聽起來都會比前一次來得慢,也因此能接收更豐富的訊息,旋律、音色、音質與音樂中所有細節就會漸漸刻畫在腦海中,這樣的過程,Ivor稱為「無聲的重複階段」(silent repetition phrase ),因為有這個過程,我們才不是被動的聽,而是主動的聆聽音樂。

之後Ivor再播放24bit版本的相同樂曲,讓現場的人以剛剛學到的「聆聽」方式來比較差異。不過Ivor強調,更換音響系統前,原來的聲音至少要連續聽兩次甚至更多次,因為人每次注意的部分都不同,多聽幾次比較能平均。
最後Ivor還點出許多音響迷的迷思,他說我們常常在描述器材播放音樂的差別時,都是以「更如何」(more... )」的方式來說明,但實際上這是相對的看法;換句話來說,「更多的」低頻未必真的更多,可能只表示中高頻較少,因此以「多或少」(more or less)這種不精確的「量化」(quantity)來描述差異是沒有意義的,我們應該學習以「質」(quality)來了解差異,這才是真正的「聆聽」音樂。

從類比跨數位流,父子傳承,風雲際會

聽完Ivor Tiefenbrun爵士的講解,大家終於恍然大悟,為什麼Linn是最晚進入CD唱盤市場、又是最早停產離開的Hi-End音響廠商,因為壓縮過的CD儲存格式對音樂訊號完整性的破壞,根本不符合Linn對聆聽音樂的超高要求。其實不止Ivor本人,Linn第二代接班人Gilad Tiefenbrun對音樂的堅持也與父親如出一轍。Gilad曾說他從父親那裡不但接收到強烈的道德觀與價值觀,也學習到什麼才是世上最重要的東西,從他的言論「音樂讓大家平等,不管你是有錢人還是窮人」,「音樂可以幫助我們把人們聚集起來,這就是Linn為何存在的重要價值」,完全可看出Linn的靈魂與精神,已經一脈相傳、父子傳承。
望著父親巨人般的背影,Gilad和時下常見的「靠爸族」截然不同,他想做的不只是承襲,還有更偉大的創新,而數位流就是可以讓他揮灑的新時代舞台。Linn是業界跨足數位流音樂產品的技術領導廠牌之一,這些年來推出的數位音樂播放器DS系列廣受好評,更難得的是DS和LP12一樣採用開放式架構設計,同樣有進步升級的空間。從DS系列的優異表現來看,或許,研發腳步始終不曾停歇的Gilad所念茲在茲的,就是打造出一部像LP12的傳世經典,讓更多人分享好音樂,也向父親證明自己在世上的價值。

這就是Linn的旗艦數位音樂播放器Klimax DS,捨棄會造成震動的雷射讀取機構,沒有內建硬碟以取得最高品質的音樂播放,支援市面上所有音訊格式以增加使用方便性(所以DS不僅可以播放高解析度數位母帶,播放高度壓縮的MP3也會更好聽)……,概念與技術全是劃時代的想法;此外,Linn還開發出一系列方便的遙控軟體,透過手機或平板電腦就能操作,完全走在時代尖端。想深入瞭解這部Gilad一手催生的Linn新名作?請見本站先前這篇報導【影音最前線】Hi-End級數位串流音樂的先驅,Linn Klimax DS數位音樂播放器

我們總得先到等車的地方,才有機會搭上車……

話說在Ivor Tiefenbrun演講前,Linn代理商天龍馬蘭士的吳總經理開場致詞(上圖)。吳總說,他們在這次聚會之前和Ivor聊了許多,當中也談到目前推廣DS系統所遇到的困難,而Ivor的回答相當有趣也頗富哲理,所以特別與在場的人分享。Ivor告訴他:「這就像搭車一樣,我們總得先到等車的地方,才有機會搭上車;如果不先到那,即使有車我們也搭不上。」
很簡單的道理是不是?但要做到並不是那麼容易!在漫長的「等車」過程中,往往絕大多數人都放棄了,只有少數人能堅持下去;但只要時候到了、車來了,先到的人就不必擔心上不了車。就如同Linn多年來始終辛苦耕耘走在時代先驅一樣,初始或許被人們視為瘋狂,但時間總會給予肯定的喝采。這家有個性的廠商,數十年來始終理念不變,堅守風格、擇善固執,以鑄造出最傑出的「寶劍」器材,Ivor TiefenbrunLinn與Gilad TiefenbrunLinn這對父子「鑄劍師」,絕對是日後留名音響史的人物,因為有他們的瘋狂與堅持,蘇格蘭音響帝國Linn才能成就音響史上獨特、精彩又輝煌的一頁!

同場加映:到Linn認證經銷商「聆聽」好音樂

Ivor Tiefenbrun在演講過後,特別頒發認證給全台嚴選的Linn經銷商,讓消費者可以在高水準的音響店體驗Linn對好音樂的堅持。這些精挑細選的店家為數不多,第一家是總館位於台北的映象音響,北中南分別有營業據點;再來是也位於台北的岳冀音響;接著是位於竹北的敦煌視聽音響、彰化的天竺國音響、嘉義的醉音音響、台南的音場音響;最後則是《音響論壇》前主編劉名振創立的優聲學(見上圖),有興趣體驗Linn器材的朋友可和這些店家聯繫。

Linn經銷店家聯繫電話

  • 映象音響(02-23832650)
  • 岳冀音響(02-27634678)
  • 敦煌視聽音響(03-5583678)
  • 天竺國音響(04-7289968 )
  • 醉音音響(05-2236522)
  • 音場音響(02-25171452)
  • 優聲學(02-25361129)

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