#1 【原廠專訪】專訪Linn首席工程師Alan Williams,談改變Hi-End音響發展史的LP12黑膠唱盤
廖斐森 2011/12/9 22:50

什麼?一部黑膠唱盤竟然可以改變Hi-End音響發展史?沒錯,1972年讓英國Linn一炮而紅的Sondek LP12黑膠唱盤,就是這麼一部超越傳奇的經典製品。在那個Hi-End音響業界普遍不注重訊源的時代,Linn的創辦人Ivor Tiefenbrun獨排眾議提出黑膠唱盤是整套音響好聲的源頭、是最重要的關鍵器材,這種自信到幾乎狂妄的說法讓他成為頗受爭議的人物,但事實證明由於Linn Sondek LP12挖掘黑膠唱片溝槽所隱藏音樂訊息的驚人能力,導致後端擴大機、喇叭甚至線材與抑震配件等產品的持續進化與蓬勃發展,這部黑膠唱盤確實帶動Hi-End音響界數十年的發展。另一方面,Hi-End音響史上也沒有任何一部產品,能夠像Linn Sondek LP12如此長壽,近四十年來仍有超級旺盛的生命力,並且隨著科技的進展還不斷進化,並且是以相同的型號持續!直到最近幾年,Linn才推出較為平價超值的Majik LP 12,以及更往上推昇的Kalimax LP12黑膠唱盤,也同樣在唱臂、唱頭、電源、懸掛等部分都可再升級。

Linn這部傳奇的LP12黑膠唱盤多麼有魅力?問問日前來訪的Linn首席工程師Alan Williams最清楚不過,就是這部黑膠唱盤讓他與Linn及音響業緊緊綁在一起,原來Alan年僅18歲時就擁有一部LP12,甚至由於太喜愛LP12重播音樂的表現,他在1981年就把賣他LP12的那家音響店買下,並且經銷的品牌就是Linn的各項音響製品。就這樣過了17個年頭,之後Alan更加入了Linn的研發團隊,一待就是14年,說起來真的從18歲以來大半輩子的生命都與Linn緊密連結。然而,這樣的生活卻是十分愜意而沒有絲毫痛苦的,Alan說Linn是業界極為少數超級注重研發的公司,也由於Linn的產品線跨越類比及數位訊源、擴大機與喇叭、線材,甚至也有過家庭劇院製品,因此研發人員的數量非常驚人,但從設計到製作,全公司上下一致的目標就是將音樂的重播做到最好,絕不能有任何妥協之處。或許這就是包括LP12這已屆不惑之年的產品在內,所有Linn的音響製品都能持續不斷向前的驅動力。

Linn LP12的外觀四十年來都幾乎沒有變化,但仍舊十分耐看且辨識度極高,是極為經典的設計。
LP12是有副基板與三點彈簧避震的「軟盤」設計,另一個特點是它具備內、外雙盤的黑膠唱片承載轉盤,上圖就是取下外盤、只看到內盤的模樣,位於左上方的馬達轉軸,就是以皮帶圈住「內盤」的外圍來驅動。
Alan親手將外盤套到內盤上,為何Linn LP12轉盤要分為內外兩層設計,光用手指敲敲就知道!在採訪途中,先用手指分別敲敲內盤與外盤,都有相當清脆綿延的殘響,不過一旦將外盤套到內盤上之後,神奇的事情發生了:無論敲擊交界處以內或以外區域,所聽到的聲音都是相當死寂的。Alan表示這是由於無論內盤或外盤的震動,一旦傳到交界處就會停止,因此能有效大幅降低震動對唱針拾取黑膠唱片上音樂訊號的劣化影響。
為了說明唱針在黑膠唱片溝槽裡所面臨的是如何快速擺動起伏的工作狀況,Alan還特別拿起紙筆繪圖解說。也由於唱頭與唱針拾取溝槽內音樂訊號時的環境,一部能提供穩定轉速並有效降低震動影響的黑膠唱盤至為重要。你知道嗎?當初Linn創辦人Ivor Tiefenbrun開發LP12的起源,就是由於他發現當時黑膠唱盤播放會受到喇叭發出聲波震動的影響,他將黑膠唱盤擺放到另一個房間,再以極長的訊號線送入聆聽室的音響系統,所得到的音樂重播表現竟然全面提升,才讓他開發出LP12這不受聆聽環境各式震動影響的經典之作。
四十年來,儘管LP12黑膠唱盤的基本架構沒有變化,但透過唱臂、唱頭、唱頭放大器、外接電源供應器、副基座等不同配件的更新,在機械加工與材料特性不斷提升的情況下,這部黑膠唱盤的傳奇仍持續延續,這確實是一部永遠不會落伍、甚至還會不斷進化的經典音響製品!

 

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