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縮短聆聽者與音樂之間的距離,A.R.T. Synapsis SE系列線材


來自義大利的A.R.T.,在大多數Hi-End音響發燒友眼中可說是個神秘的品牌,早期以特殊石墨為主要材質製作的抑震墊就很特別,近幾年所推出的「調音錐」更是音響業界空前的設計(詳細介紹請參閱這裡),連知名影音達人士林曹醫師近期使用後都讚不絕口(曹醫師於本站的第三篇深入專訪將於下週刊出),其實A.R.T.是Audio Reference Technology之縮寫,除了自詡為音樂重播科技的投入外,也有彰顯音樂重播是「藝術」品味的含意。A.R.T.在上述這些效用卓著的調音物件外,線材也是極為重要的產品,不但劃分為多個系列,還各自都有電源線、喇叭線、訊號線及數位線等完整架構。在官方網站上,A.R.T.強調線材不單不是附件,更是音響系統重播音樂的基礎,它們負責將音樂信號由訊源一路傳遞到喇叭。然而,音樂信號是那麼地脆弱,並且很容易受到音響器材及環境中電磁波的影響,一旦在任何環節有所損失,音響系統後續作任何處理都無法彌補回來。因此,A.R.T.線材對於屏蔽雜訊與傳遞信號導體的材質,以及線材的編織結構都投注了許多心血。

以本次試用聆聽的Synapsis SE版為例,它是由Synapsis II修改而來,不僅外觀加工更為精緻,聲音表現也更優異。導體方面Synapsis SE採用超高純度結晶銅(HCC, Homogenized Crystal Cooper)多股,以特殊幾何邏輯結構絞繞而成,表面還塗佈琥珀以防止氧化,這是A.R.T.獨樹一幟的特殊技術與作法。屏蔽處理則包括高密度聚乙烯、專利三重浮動編織保護纖維棉、中間夾兩層特殊編織聚乙烯的熱處理銅網、超高密度聚乙烯不織布等,總共多達十餘層之多,為的就是徹底隔絕外界電磁波的干擾及污染,給予音樂信號受到嚴密保護的純淨的傳遞途徑。

 

除了導體材質及屏蔽處理,A.R.T.對於另一個影響聲音的關鍵——震動——當然也沒有輕忽,無論訊號線、喇叭線或電源線,A.R.T. Synapsis SE線身上都裝有稱為「Q-DAMPER」的抑震環,而且每條線身上頭尾兩側都各有一個(形狀略有不同)。A.R.T.本來就是抑制震動的專家,此「Q- DAMPER」外觀看起來像是鋁合金材質,原廠並沒有詳細敘述製作細節,但想必其中應該灌注了不少A.R.T.對於抑震的絕活。
左圖:包括電源線的公母接頭在內,A.R.T.也製作了特殊鋁合金外殼包覆,內部公母接頭屬頂級醫療用等級,從照片中可看到包括水線、地線與火線端子外觀的色澤都不相同,那是由於針對個別所需不同之特性,施以不同表面電鍍材料處理的關係。
右圖:Synapsis SE訊號線的接頭也由A.R.T.特別開模訂製,具有相當高的辨識度,此次試聽所使用的是平衡式訊號線,A.R.T.當然也有使用單端非平衡RCA接頭的訊號線製品。

 

Synapsis SE喇叭線除了線身中段的兩個「Q-DAMPER」抑震環,頭尾兩端都還各有一個大型固定環,一頭是有多層包覆的主線身,另外一頭則分為兩股連接喇叭正負 極,從照片中可看到接頭後段還有一個橢圓形的小抑震環,外層還有一層厚膠套包覆做絕緣與避震,對於各項影響聲音的製作細節都十分講究。

相較於歐美專業音響媒體往往長達半年以上的器材評測過程,本地總代理所能給予的時間是相當短暫的,無論訊源、擴大機、喇叭或線材,幾乎都只能得到個性走向的概略認識,難以挖掘並體會到它們真正的特色與面貌。此次,要特別感謝A.R.T.總代理仙瑟公司的寬容,這套A.R.T. Synapsis SE線材在我的系統上停留了將近兩個月,讓我有充分的時間去做搭配及比較,從生澀到成熟、從陌生至熟悉的過程中,對這套電源線、訊號線及喇叭線能有更深入的瞭解。A.R.T. Synapsis SE線材最明顯的特色是特別寬深的音場,無論電源線、訊號線或喇叭線,一接上系統立即就能發現此一特徵。不光是音場寬度及深度實際上的擴張,也由於A.R.T. Synapsis SE線材有著極低的訊噪性能,音場中的細節與音場邊緣的音像定位、形體感及層次都非常分明,看得清楚自然讓舞台規模更為明確。除了音場特別寬深之外,A.R.T. Synapsis SE並不會讓樂器前傾,而是讓樂器由喇叭前緣向後延伸,這也讓我們更容易看到舞台各個方向角落的模樣。

我認為,音響系統一接上A.R.T. Synapsis SE線材,剛開始並不會給人「驚豔」的刺激,這與它平衡自然的個性走向有關;然而,隨著它在系統上停留的時間越久,一旦將它取下,悵然若失的情緒就會更為強烈。這是由於A.R.T. Synapsis SE擅長於音樂細膩表情的描繪,尤其弦樂及人聲等中頻的綿密與光澤,還有滑順自然的高頻,都是其迷人之處。A.R.T. Synapsis SE就像在家裡將一切都打點得妥妥當當的賢妻,默默讓老公毫無壓力地過著安逸平順的家庭生活,當老公沈浸其中時很難感受到這「平凡的幸福」,不過一旦這賢妻離開崗位,才會驚覺少了她竟然整個生活都變了調!另一方面,A.R.T. Synapsis SE線材無論電源線、訊號線或喇叭線,上述聲音個性特色都是一致的,而且隨著器材上與系統中所使用的數量越多,「加乘」的作用也更為明顯。例如當我把三條線都用在Pass X-250後級上頭,「加乘效果」就要比只接了喇叭線及電源線時更顯著。可惜測試過程中,我手上只有電源線、訊號線與喇叭線各一,倘若能多兩條電源線及一對訊號線給Ayre C-7xe CD唱盤與K-5xe前級使用,應當能讓系統整體表現更上層樓。以下,就以幾張CD為例來進一步說明A.R.T. Synapsis SE線材的聲音表現。

 

先來一張Clara Haskil與柏林愛樂管弦樂團及巴伐利亞國家管弦樂團所合作的莫札特《第19號、第27號鋼琴協奏曲》、《鋼琴奏鳴曲KV280》,這是Haskil於1960年意外逝世前六個月在DG所留下的最後錄音。正如當代著名小提琴家慕特所言,Haskil的演奏觸鍵極為輕盈、語法極為精緻、有著適度不強求的流暢,同時也不會過度浪漫,可說是莫札特的最佳詮釋者。莫札特的《第27號鋼琴協奏曲》在管弦樂團部分編制比較小,除了四部弦樂外只有一支長笛、雙簧管、低音管和法國號各兩支,所著重的是明朗和煦而不過度明亮的氣氛,相較一般鋼琴家Clara Haskil的詮釋又更為內斂,甚至壓抑高音的明亮與激昂,給人特別神秘寧靜的感受。大多數音響系統聆聽此曲多少顯得不夠華麗清脆、過於柔和甚至沈悶,但A.R.T. Synapsis SE一上場卻扭轉了這個局面,你會發現原本似乎被壓抑的情感其實蘊含了深沈的力度,A.R.T.簡直就像是帶你到Clara Haskil的身旁,不僅放大了輕盈彈奏的表情,也讓原本似乎平鋪直敘的詮釋變得豐富多彩。以親近音樂的角度來看,A.R.T. Synapsis SE確實有著神奇的魔力。

 

低頻的表現如何?有些線材為快速吸引聆聽者注意,往往會在高低兩端特意加料,在第一時間就抓住聆聽者的耳朵。乍聽之下確實很容易被它吸引,但時間一久就會察覺不夠均衡自然的弊病,或是不耐久聽,或者低頻的清晰度及質感受到減損。客觀來說,A.R.T. Synapsis SE線材完全不會出現以上的狀況,尤其在低頻部分,A.R.T.特別寬深的特性讓大多數錄音裡定音鼓、大鼓等樂器的位置更後退些,其量感也較為含蓄,或許您以為如此一來應該會讓這些低頻樂器顯得保守?錯!縱使距離拉遠了,但拜A.R.T.線材乾淨澄澈的音場透視感之賜,定音鼓、大鼓的形體不僅凝聚,更有十分出色的彈性與力度,爵士樂裡貝斯的彈撥或管弦樂團裡低頻弦樂組的拉奏,都有著過人的清晰、快速與綿密。由四十位來自倫敦愛樂、皇家愛樂、BBC交響樂團及愛樂管弦樂團的頂尖大提琴家,空前集結所灌錄的《倫敦大提琴之音》(The London Cello Sound)在A.R.T. Synapsis SE線材的演繹下,開展了一個寬廣和諧的舞台,四十把大提琴渾厚的線條與磅礡的波動全都歷歷在目,彼此之間的唱和及樂手們各自陶醉的表情鮮明無比,讓這張僅收錄五首曲目、短短二十餘分鐘的演奏讓人聽完更感到意猶未盡。倘若沒有A.R.T. Synapsis SE如此質感與解析俱佳之低頻解析力,絕對是無法辦到的。

 

相信不少網友手上都有今年「2011高雄音響展紀念CD」,這張由「新天新地」所製作的精彩大碟,其音樂完全選自歐洲Fuga Libra唱片公司,也完全是採用自然樂器在自然空間裡所收錄的錄音。以整套A.R.T. Synapsis SE線材火力支援,讓音響系統發出了極為從容、沒有壓力卻又帶來更豐富音樂感染力的綿密感。將這張CD放進Ayre C-7xe CD唱盤播放,一開始蕭士塔高維契的第二號鋼琴協奏曲便是頗考驗音響系統的片段,我就曾聽過低頻份量不夠的小系統播放此曲時,幾乎要讓人掩耳而逃的慘況,身價數百萬的大型系統倘若反應速度不夠快捷,縱使聽來整體音域能量夠平衡,依舊難逃讓人聽來昏昏欲睡的窘境。然而,俐落明快的微小動態起伏描繪,正好是A.R.T. Synapsis SE系列線材表現的強項,播放此曲時鋼琴、小提琴與大提琴的競技熱力四射,快速激昂的音符與張力令人大呼過癮,無論鋼琴流暢靈活的觸鍵、小提琴運弓擦弦的悠揚或大提琴的琴身共鳴,A.R.T. Synapsis SE線材都演繹出非常豐富的音樂表情,彷彿將三重奏樂團帶到眼前的氛圍,確實令人感動。

 

左圖:這是Synapsis SE電源線的線身,照理說電源線的方向絕對不會搞錯,但在其「Q-DAMPER」抑震環上A.R.T.還是清楚標示了方向箭頭,在箭頭下方也可看到A.R.T.來自義大利的純正血統標示。
右圖:不同線材的「Q-DAMPER」都依據其特性設計製作,照片中所示訊號線及電源線所使用的「Q-DAMPER」抑震環尺寸就不相同。

 

線材玩家都知道,有些線材個性十分鮮明,一用上就有非常顯著的差異,但時間久了就會發覺其癖性過強,其實並不耐久聽或並非毫無明顯缺點可挑,只不過一開始這些不足之處被其所強調的優點所遮蔽。這就好比一位精心打扮、仔細雕琢的人工美女,儘管亮麗的外貌很容易在短時間內吸引眾人目光,但相處一久「看不順眼」的感受就會接踵而來,或者刻意的妝點顯得不自然,或者內在氣質不足揭露其膚淺……;A.R.T.線材無疑絲毫沒有以上的弊病,它有如五官勻襯、身材窈窕但完全不施粉脂的氣質美女,初見面時或許不會給人「一見鍾情」的悸動,但相處得越久就會越讓人無法自拔,察覺更多先前未曾留意的細膩美感,一旦分離更會被魂繫夢牽的情愫所牽絆。

無論從過去特殊石墨抑震墊、現在的調音錐與線材,A.R.T.無疑是忠於錄音重播並帶來與音樂更親近美感的專家,Synapsis SE其實只屬於該廠入門級的製品,就已經擁有如此優異迷人的音樂演繹實力,很難想像更高階的Super與Analyst等系列,還能有怎樣更高段的表現,有興趣的朋友不妨親身體驗一下。只不過, A.R.T.線材有著讓人「一條接一條」的魔力,你得先有迎娶不只一條的心理準備。到時,可別說我沒先提醒你!

參考售價
  • A.R.T. Synapsis SE電源線6.6萬元(1.5米長一條)
  • A.R.T. Synapsis SE平衡訊號線12萬元(1.5米長一對)
  • A.R.T. Synapsis SE喇叭線16.8萬元(3米長一對)。

 

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