#1 【火熱新品研究室】數位音樂訊源的「勞斯萊斯」,dCS全新旗艦Vivaldi四件式系統
Hi-AV編輯部 2012/12/3 15:34

什麼!dCS竟然推出新旗艦?這絕對是今年Hi-End音響業界最驚人的話題之一,畢竟dCS最頂級四件式數位音樂系統Scarlatti,以獨家數位音頻轉換技術受到全球專業媒體及音響玩家的肯定,高出其他品牌數倍的「天價」已讓絕大多數音響迷只能「望機興嘆」,新旗艦還能「更上一層樓」嗎?其實,創立於1987年的英國dCS公司,在電子訊號的類比/數位、數位/類比與數位/數位的轉換等領域的技術確實卓越,早期他們還是英國軍方精密電子軟硬體工程的設計顧問(負責軍艦雷達、海底聲納探測等),基於軍事設備與商業衛星對於性能及精密度的嚴格要求,dCS製品從一開始就是以最高等級的要求製作,相關技術也均為箇中翹楚,不斷持續奪得許多「世界第一」,難怪他家由專業錄音室跨入Hi-End音響品牌不到10年,就成為數位訊源領域公認的頂級指標。

一直以來,以「全世界數位音頻轉換技術領導者」自居的dCS,所出品的旗艦四件式系統,被許多音響迷稱為數位訊源中的「勞斯萊斯」,除了同樣與英國軍方有深厚淵源之外,其「高貴」身價當然也是重要原因。Scarlatti一套四百多萬已經可以買一部超級名車了,如今新旗艦Vivaldi(韋瓦第)參考售價更上看新台幣560萬元,完全是豪門等級。日前,本地總代理傑富國際舉辦Vivaldi數位訊源四件式系統的在台發表會,有興趣一睹如珍稀名車一般的dCS全新旗艦嗎?趕緊跟著本文看下去吧!

dCS Vivaldi發表會於「傑富國際」一樓展示空間舉行,該公司在2009年年末進駐這裡,當時本站曾做過專訪報導(上圖就是當時拍攝的照片),傑富的整體空間規劃相當簡潔大方,入門處後半段挑高的設計也讓採光更好、音樂表現更輕鬆,有興趣參考其作法的朋友請點擊這裡查閱。
為了顯示對規劃研發長達五年的dCS Vivaldi之重視,原廠行銷經理Martin Reynolds專程來台為專業媒體及經銷店家作解說。此外,為求匹配dCS Vivaldi的不凡形象與身價,搭配展示的器材也都是超重量級:後級是soulution 700旗艦單聲道後級,喇叭則為表面覆蓋皮革的Hansen Audio The Emperor E落地喇叭。
看到喇叭後面那對粗壯得嚇人的線沒有?那是「蟒蛇線王」NBS的喇叭線,一條直徑就幾乎等同於一般成年男子的手腕,本站先前曾有專文報導解說,想一探究竟的朋友可參閱這裡。此外,看到照片左上角那個龐然大物了嗎?它就是瑞士soulution旗艦700單聲道後級,單聲道?沒錯,這麼大的機箱裡面所容納的只是一聲道放大電路而已,而且還塞得滿滿的,阻尼因素大於10,000、信號雜音比高於108dB、總諧波失真低於0.00058%、輸出阻抗僅0.001歐姆的soulution 700,可說是當前全球量測數據最近乎完美的後級,它與同系列720前級與710立體聲後級,2010年初一併獲得美國權威音響雜誌TAS的2009年年度器材大獎,有關其設計特徵與優異之處,請點擊查閱本站先前的深入報導
擺在音響架上的就是主角Vivaldi數位訊源四件式系統,從上到下分別是CD/SACD轉盤、數位類比轉換器、數位/數位音頻訊號轉換器與數位時鐘。比起前旗艦Scarlatti帶有工業味的外觀,Vivaldi的造型柔美多了,全霧面特殊處理也讓機身更顯低調奢華;而且,每一台前面板的弧線都不相同,猶如樂音似波浪潮水流動一般,完全將聲波的意向融入箱體設計之中,充分傳達dCS「Only The Music」的品牌訴求。
Vivaldi的液晶顯示幕是全彩的高解析度螢幕,會依功能的轉變而更換顏色,相當精緻又有高級感。拍攝這張照片時,剛好沒有繽紛的色彩顯示,不過由右下角音量顯示的漸層表現,就可看出其細膩的線條與色彩階調刻畫能力了。
既然是「勞斯萊斯」等級,做工當然極盡苛求,採用航太等級的堅固鋁合金機箱,正面、側面及頂板都完全看不見一顆螺絲,全是由專業的工業用具車製而成,光是一塊面板就至少要用CNC電腦控制五軸銑床費時一個多鐘頭才能做好。而且不只外觀,內在同樣講究,獨家三明治式結構箱內搭配多層吸音阻尼版,能大幅減少電磁效應與震動。
發表會現場翻譯由《音響論壇》雜誌總編輯劉漢盛先生擔綱。Martin表示他們多年以來一直不斷尋求技術成長,前幾代採用的FPGA(可程式邏輯陣列晶片),現已改用新版Spartan FPGA晶片取代,整體運算效率大大提昇,因此讓Vivaldi擁有更強大的運算能力,這對音質的提昇是很重要的關鍵。

Vivaldi Transport韋瓦第CD/SACD轉盤

Vivaldi CD/SACD轉盤的數位操作平台,是以FPGA晶片、DSP及微控制系統為基礎,且都使用dCS自家研發的編碼,原廠表示Vivaldi的邏輯運算能力比上一代快兩倍;此外,它也採用dCS最新一代的DXD升頻技術,將訊號以24bit/192kHz做升頻處理,能呈現無與倫比的優美音質及精準表現。至於發燒友都很在意的電源部分呢?dCS說數位及類比電路分離供電,可使供應電源更加純淨;而且他們也選用更大的環形電源變壓器,使獨立的電流供應更加充沛。
與前旗艦Scarlatti一樣,Vivaldi仍採用Esoteric VRDS Neo讀取架構,提供最精確的讀取效率。為什麼不換新的呢?因為dCS認為這款搭載重力飛輪的無刷馬達,以保持承盤旋轉平穩、結構穩固的機構,仍然是當今市面上最優秀的,況且轉盤內所有訊號運算與電子工程才是他家自豪的好聲之秘。不過雖然如此,dCS還是不放過在每個細節再做改善,例如承盤抽屜周邊就做了消音處理以免馬達聲外洩,Martin說如此Vivaldi可比Scarlatti安靜10dB。
從背板可以發現Vivaldi CD/SACD轉盤的數位界面明顯強化許多,備有三組AES平衡數位輸出、兩組SPDIF同軸數位輸出與WORDCLOCK輸入及輸出等。專屬dCS自家開發的Dual Layer數位輸出,在播放SACD時可傳輸真正DSD訊號給DAC作數位類比轉換。此外,搭配Vivaldi Upsampler處理,Vivaldi轉盤讀取CD時可以輸出標準的PCM數位訊號,也可以昇頻或轉換為DXD格式輸出。

Vivaldi DAC韋瓦第數位類比轉換器

dCS新旗艦系統最明顯的「升級」之處除了外觀,最重要的核心就是這部數位類比轉換器,尤其是其中全新升級的dCS Ring DAC,將所有訊號進行24bit的訊號處理技術。對於以「數位音頻技術轉換先驅」自居的dCS來說,這可說是產品最重要的好聲之秘(關於dCS獨家Ring DAC技術的詳細剖析請參閱本站先前的報導),如今Vivaldi DAC使用全新升級的dCS Ring DAC數位運作平台及時鐘系統,表現當然大幅升級。
現場桌上展示的正方形大電路板,是dCS Vivaldi DAC的Control Borad(控制板);右半部上方連接的長方形較小電路板,則是擔綱聲音處理核心的Ring DAC。
左圖是dCS先前的控制板,右圖是Vivaldi全新開發的控制板,明顯可看出後者「空」了很多,這當然與近幾年晶片技術突飛猛進有關。Martin表示未來不排除會縮小線路板體積,力求縮短訊號路徑。
Vivaldi控制板強化最多的是可程式化數位運算處理核心(FPGA & DSP),由於改用比前代快2倍邏輯運算能力的全新FPGA晶片,性能效率都大幅提昇。Martin說以前dCS使用的兩個FPGA內含22,000閘道(可配置邏輯模組)可用來輸入運算程式,但現在使用的全新晶片就內含100,000閘道,可內建DSP與運算控制,讓原本DSP的某些運算工作可轉入FPGA,減輕DSP的負載。而全新的FPGA與DSP連動工作,不但讓工作負擔更輕鬆,更大幅提昇整體運算速度與能力,在處理音訊的取樣頻率時亦可獲得更精確的運算結果,這些都是提升音質的重要關鍵。
同時從上圖可以看見一整排一顆顆整齊排列的黑色晶體,那些都是每顆1 Bit的Memory Chip(舊款電路板採用4 Bit Memory Chip,數量也少很多)。此外,新一代的Ring DAC使用個別的繼電器晶片改善了時機誤差的產生,相對舊款Ring DAC電路板(請見這裡)電路佈局明顯精細許多。全新的Ring DAC電路板同樣採用Dual Mono、左右聲道分離設計,兩聲道僅共用一個與電源供應相關的晶片,左右聲道其他所有線路與元件都完全分離。因此,新的Ring DAC所有線路佈局架構全部重新設計,其中平衡輸出採用分砌式A類放大電路,非平衡輸出則採用高速版OP AMP,將左右聲道交互干擾降低至-50dB,大幅降低雜訊與失真率,dCS說無論有無搭配前級都能將音樂訊息完美表現。
為了使電源更加純淨,Vivaldi DAC也採數位及類比分離電源供應,但令人訝異的是他們以交換式電源供電給數位線路,以傳統線性電源供電給類比電路。為什麼要這麼麻煩不使用相同電源?當然是基於dCS對於電源優劣之處的深入瞭解,尤其是線路與電源本身帶有的雜訊部分,電源變壓器除了以雙層鋁合金隔離罩罩住外,下方還有特殊阻尼物作避震處理。

Vivaldi Upsampler韋瓦第數位 / 數位音頻訊號轉換器

dCS的「數位/數位音頻訊號轉換器」(digital-to-digital converter, DDC),可說是Hi-End音響業界的一項創舉,其主要功能是將數位音樂訊源原始的低取樣頻率,昇頻轉換為PCM、DSD或DXD高解析信號,再送入Vivaldi DAC進行數位類比轉換,讓音樂的細節、音場深度與音像分離度都更為精進。dCS第一部Upsampler是2008年時為Scarlatti系統打造的,讓原本是三件式架構的Scarlatti擴增為四件,本站對dCS此一創新的專利作法在當時就有深入詳盡的剖析,各位可點擊這裡仔細研究。後來,dCS也為Paganini系統增加Upsampler,來大幅提昇這中堅系統的音樂重播實力,本站的詳細解說可點擊參閱這裡
Vivaldi Upsampler支援UPnP,有網路端子可搭配NAS網路硬碟;另配備兩組USB端子,一組用來連接電腦(PC或Mac都可對應),另一組則用來連接隨身碟或外接硬碟(目前檔案格式只支援FAT16或FAT32,還未支援NTFS格式)。當然,最熱門的蘋果應用也少不了,不但iPod/iPhone能直接插在USB上,透過昇頻大幅改善音質,Martin還在現場秀了一下dCS正在開發的WiFi無線遙控App,不久後,用家就能輕鬆使用蘋果裝置來遙控全套系統。

Vivaldi Master Clock韋瓦第數位時鐘

Vivaldi Master Clock和Scarlatti同樣具有八組輸出,這八組分為兩大組,採用兩個高精密石英震盪器,分別負責44.1k與48k這兩組取樣頻率,以對應CD唱盤、電腦等不同訊源。為什麼不像一般混著用?因為dCS認為分開處理時基才能獲得最好的效果。44.1kHz/48kHz兩群組各自對應的88.2kHz/96kHz、176.4kHz/192kHz與352.4kHz/384kHz升頻取樣頻率,都可以在前面板顯示幕上作精準設定。此外,這台時鐘內部還有一個貼心設計,那就是「鎖定功能」,即使是家中小孩頑皮隨便按,也不會弄亂用家原先設定好的訊號處理方式。

 

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