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特立獨行、堅持原則、不斷精進的德國精品ASR擴大機


Hi-End音響業界器材更新、改朝換代的頻率,雖不及日系家庭劇院產品那般頻繁,但是像德國ASR(全名為Audio System Schafer und Rompf)這樣二十餘年來僅以兩款配備訊源切換及音量控制的後級為主力,外觀與型號都沒有變動,卻在內部用料及所堅持的架構下不斷精進的品牌,還真的很難找到第二家。另一方面,ASR也是少數行事極為低調但內在光芒終究難以遮掩,進而受到全球各國專業音響媒體及音響愛好者一致好評的音響製品。其實,ASR這種看似保守實則先進的理念堅持,正是Hi-End精神的切實體現,也是ASR擴大機能在競爭激烈的Hi-End音響業界佔有一席之地的重要原因。沒錯,ASR產品樣貌的辨識度極高,稍有資歷的音響迷只要望上一眼就能認出,但由於原廠及本地代理商的低調,ASR的擴大機製品始終蒙著一層神秘的面紗(儘管經由半透明的壓克力機箱很容易「透視」其內在)。以下,就讓我們來細究隱藏在ASR半透明機箱裡的秘密。

 

很少見到ASR如此特立獨行又堅持原則的音響廠家,在追求極致音質的極簡化線路設計之際,又不願對充沛且純淨的電源供應有所妥協。於是,便造就了如此擁有四件式龐大架式「綜合擴大機」的獨特製品(四個組件分別為主機、兩個分離式電源與一個分離式電池供電機箱)。



堅持之一:壓克力材質半透明機箱

其實,壓克力材料在Hi-End音響圈的運用還算蠻普遍的,有不少黑膠唱盤都以厚重的壓克力為主要結構,但在擴大機的領域裡則以作為面板裝飾較常見,像ASR這樣堅持以壓克力製作機箱的,印象中只有另一家英國的DNM有類似的作法,不過DNM是以便當盒大小的迷你型擴大機為主,與ASR的標準尺寸製品有所差異。為何ASR要堅持採用厚壓克力作為機箱的材料?總裁兼設計師Friedrich Schafer強調就是為了音樂的完美重播。和一般普遍使用的金屬機箱比較,壓克力材質的諧振頻率低了許多,不會有人耳聆聽敏感頻段的尖銳共振;另一方面,金屬機箱會構成磁迴路,也會反射機內電路的電磁干擾對聲音產生劣化作用,採用壓克力機箱則可讓這些雜訊穿透,不會對擴大機的放大電路有負面影響。

 

二十餘年來ASR的主力產品就是兩部擴大機,發展至今分別是較平價的Emitter I Exclusive(上左圖)與功率輸出更大的Emitter II Exclusive(上右圖)。台灣代理商引進的型號與德國原廠有些不同,分別為Luna 6 Exclusive與Luna 8 Exclusive,這是台灣代理商特別加料訂製的,用料與性能都比原本的Emitter I Exclusive及Emitter II Exclusive更好。由於本文圖片都取自德國原廠官方網站,以下的圖說都以原型號標示,但請讀者們自行對應台灣特別版的Luna 6 Exclusive與Luna 8 Exclusive兩個型號。由外型來看,除了Emitter II Exclusive的機箱與散熱片較大之外,ASR兩部擴大機的主機部分幾乎完全一樣,都以黑色半透明的厚壓克力板為機箱材質(ASR原廠也有完全透明機 箱的版本)。從這個角度,可以看到背板上方的平衡輸入端子先連接一塊電路板之後,才將聲音信號送到主電路板,ASR不認為家用擴大機有使用全平衡電路的必 要(甚至會「未蒙其利、先受其害」),因此透過該轉換電路板來擴充「平衡端子輸入」的功能,實際上ASR的放大電路並非平衡設計。

 

上方兩圖分別為Emitter I Exclusive(左)與Emitter II Exclusive(右)主機的背板,除了體型與散熱片大小的差異之外,從外接電源線的數量也很容易分辨。Emitter I Exclusive可外接兩個電源箱,Emitter II Exclusive更有三個外接電源箱,其中之一都是電池電源箱,其餘則為交流電源箱。



堅持之二:去除前級的純粹音質設計
ASR的兩部主力擴大機具有訊源切換與音量控制,看起來似乎是綜合擴大機,但實際上跟絕大多數此類製品由「前級」與「後級」放大電路構成的架構不同,ASR採用的是「被動式前級」加「高增益後級」的設計,著眼於去除前級電路的主動放大電路,達到有效減少信號放大級數與縮短信號傳輸路徑的目的,進而讓擴大機擁有更好的暫態反應,令聲音更為直接。在音量控制的調節方面,ASR配備的不是級進式電阻,當然更非數位音控晶片或平價的碳膜製品,而是透過每聲道16個繼電器加上微處理晶片控制,此「增益控制電路」能以每1dB為一階度得到75dB範圍的音量調整,同時不論音量設定的大小,聲音信號在音控線路上都只會通過兩個銲點,大幅提昇音質的純度。假使您的要求更高,ASR在機箱背板上還設有Direct直接輸入端子,不似其他輸入端子必須透過訊源切換,Direct端子是直接與音量控制電路相連的,聲音表現會更上一層樓。

 

Emitter I Exclusive(左)與Emitter II Exclusive(右)主機箱的俯視圖,很容易可以看到它是左右對稱的線路排列(採用超厚銅箔電路板,最新版本並施以鍍金處理),上頭還分佈了許多不同 顏色的LED,顯示電路的工作狀況,當有故障時也很容易察覺。

 

圖片中央區域就是ASR用以控制音量的獨特「增益控制電路」,每聲道由16顆高精密電阻搭配左右兩排16個繼電器調整音量大小。附近的電解電容與薄膜電容是提供外接電源緩衝及旁路之用,並不在音樂訊號傳輸路徑上。右上方可以見到MOS-FET功率晶體等電晶體都是先鎖固在一根厚銅條上,才與外側的散熱片連接,這種作法可讓所有的電晶體溫度趨於一致,對於聲音表現絕對有正面的幫助。

 

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