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帶來直擊靈魂的音樂感動!SOULNOTE A-2綜合擴大機、D-2數位類比轉換器、E-2唱頭放大器與S-3數位訊源全方位前進


SOULNOTE此一獨特的品牌名稱由「靈魂」(SOUL)與「音符」(NOTE)所組成,顯然是個對音樂十分有愛的音響公司。事實上,倘若您得知SOULNOTE推出的背景,就會理解他們為何如此熱愛音樂、追求能夠「完美重播」音樂的音響製作

 

故事溯源,要回到2002年Denon與Marantz合併為D&M之時。當時家用音響部門屬於D&M,商用音響與通訊設備部分則在2004年成立CSR(Corporate Social Responsibility)股份有限公司,由先前Marantz總工程師中澤矩長(Norinaga Nakazawa)先生出任董事長,Hi-End音響發展史上許多經典之作像是Philips分體式旗艦CD唱盤LHH1000、Marantz CD-15、Marantz PM-15、Marantz SA-1及Marantz SA-12S1等,全都是中澤矩長先生領導研發團隊所開發出來的。由於無法忘情於音樂所帶來美好,CSR在2006年時推出SOULNOTE頂級音響品牌,從數位類比轉換器開始,之後陸續開發出擴大機、CD唱盤、唱頭放大器等製品,秉持過去開發眾多經典音響製品之性能堅持,並在日本神奈川自家工廠製作以實現最高音樂重播品質。

 

SOULNOTE音響製品自推出以來在日本各大專業音響媒體獲得一致好評,但也由於產量有限,在國際市場的推廣腳步稍緩了些。日前,SOULNOTE台灣總代理權已由先前引進Tributaries與Clarus「敏諾國際」取得,並交由台北「家登音響」總經銷推廣。敏諾國際首批引進的SOULNOTE製品有四款,包括:A-2綜合擴大機、D-2數位類比轉換器、E-2唱頭放大器與S-3數位音樂訊源等,為了讓台灣愛樂者能原汁原味百分百感受SOULNOTE的美好,敏諾國際特別向SOULNOTE訂製對應115V交流供電的台灣限定版,同樣在SOULNOTE日本神奈川工廠精心打造。

 

能量充沛、大電流輸出的SOULNOTE A-2綜合擴大機

原本SOULNOTE音響製品走的是輕薄短小的精緻路線,機箱體型和一般音響器材無異,在2016年該廠十周年慶時所推出的「1」系列亦復如此;但越來越多支持者期望他們推出更大的機種,於是SOULNOTE從2017年開始就推出更大的「2」系列。

光看外觀,很難相信這A-2是一部綜合擴大機,但它真的是!SOULNOTE A-2每聲道輸出功率高達100瓦(8歐姆負載時)且在4歐姆負載時能倍增至200瓦,十足的大電流高驅動力設計。此外,它還能切換為「純後級」使用,每聲道使用一部驅動單聲道喇叭的高音與中低音,或者將每部A-2橋接成為輸出功率400瓦(8歐姆負載時)的單聲道後級,SOULNOTE強調透過他家特別的BTL電路,即使經由橋接將輸出功率放大四倍,依然能有純淨細緻音質的表現。

來看看SOULNOTE A-2的背板,機箱兩側側板和前面板一樣有多道凹槽,這是SOULNOTE「2」系列的視覺標章之一,也藉此強化機箱剛性並阻隔震動。SOULNOTE A-2機箱底部採三點落地抑震,從上圖可見到機箱後端左右兩側的尖錐,至於機箱前端的「第三點」尖錐則設置在環形電源變壓器下方,有助於將機箱內最大震動源的震動能量向外傳導。

此外,也由於前述SOULNOTE A-2多種不同用法之設定,本機的背板端子顯得相當特殊,共有多達三對輸入來對應「綜擴」、「後級」與「單聲道後級」三種狀態(搭配背板左側的撥桿),一對喇叭端子也有三種不同接法標示。

這是SOULNOTE A-2移去頂蓋的模樣,其實本機的頂蓋是非常特殊的非固定式雙層懸浮設計,下層是一塊由後方插入、並未鎖死的挖孔鋼板,上層再加上一塊很厚實的鋁板。

從上圖可看到容量達600VA的大型環形電源變壓器,機箱後半部上層為輸入級放大電路,其前半部是就近提供電能的電源處理電路,整體對稱架構可看出是雙單聲道、無整體負回授設計,SOULNOTE A-2的電源及音訊輸出電路板為四層架構,銅箔厚度達70微米,所著眼的是大電流傳輸及降低傳輸損失。

一般前級擴大機最易造成音訊損耗之處,是「訊源選擇」與「音量調控」。SOULNOTE特別為A-2配備繼電器開關訊源切換,音量控制更運用繼電器切換選擇精密電阻的級進式架構。

將輸入級電路板移開,就可看到底下H型模樣的功率放大級電路板,中央區塊是其電源處理部分,就近直接供電給左右兩側的功率晶體,A-2每聲道配備四對SanKen 2SC2837與2SA1186,可得到快速又充滿能量的驅動力。

前面提到,SOULNOTE特別在環形電源變壓器下方設置了一枚「導震接地尖錐」,從這張機箱內部特寫照片,還可見到A-2這顆電源變壓器底下另有一層抑震金屬底座,其周遭也使用金屬圓環包住。

上面是香港feverSound.com國仁對SOULNOTE A-2附上中文字幕的開箱影片,十分詳盡精彩,值得一看。SOULNOTE A-2綜合擴大機在台灣實售價為新台幣188,000元。

 

搭載德州儀器LMX2594超精準時脈的SOULNOTE D-2數位類比轉換器

除了機箱前面板左側少了一個旋鈕,SOULNOTE D-2數位類比轉換器的外觀看來與A-2綜合擴大機一模一樣,這使得兩者有「系出同門」的整體感,從這個角度也可清楚看見它同樣搭載非固定式雙層懸浮設計頂板。

做為一部頂尖的數位類比轉換器,SOULNOTE D-2內部最特別之處,是率先採用德州儀器的LMX2594合成器(Synthesizer),來產生時脈訊號(利用高性能 10MHz TCXO的參考時脈)。先前LMX2594主要運用於移動通訊、雷達、電子儀器……等精密用途,拿來做音響系統數位類比轉換器的時脈頻率,還真是前所未有的創舉!SOULNOTE所著重的,正是其極低的時基誤差與相位噪音。

在數位類比轉換部分,SOULNOTE D-2每聲道使用兩枚ESS ES9038PRO堆疊建構全平衡電路,也使得本機能有120mA強大電流輸出,讓音樂重播更為活生有勁。在數位濾波方面,D-2除常見的FIR模式外,還提供了NOS(non-oversampling)模式,讓用家能選擇以數位錄音原本的風貌呈現。

其中FIR模式有FIR1(Fast Roll-Off Linear Phase Filter)與FIR2(Fast Roll-Off Minimum Phase Filter)兩種,可藉由背板的FIR開關做切換。至於FIR與NOS兩種模式選擇,可透過前面板的OSF按鍵切換。本機前面板右側的旋鈕,作作用為數位訊源輸入,包括USB、1至4(兩組同軸、兩組AES/EBU)與另一組外接數位時鐘輸入。

SOULNOTE D-2背板的左右聲道輸出分列左右,配備RCA非平衡與XLR平衡類比輸出各一組,比較特別之處是還有一個撥桿,可切換XLR平衡端子的2與3輸出正負設定。數位輸入端子安排在背板中央區域,更少見的是本機竟然可設定為「立體聲」、「左聲道」或「右聲道」使用,如果設定為單聲道模式,用家另外購買一部SOULNOTE D-2,就可將左右聲道的數位類比轉換完全分離!

此外,SOULNOTE D-2也支援日本INTERFACE公司在2016年所發表的Bulk Pet技術,進而使得USB DAC所重播的數位音樂檔案得到更好的音質表現。那麼,Bulk Pet技術的奧秘何在呢?過去傳統USB DAC採取「封包」方式傳輸資料,也就是每隔一段時間後將「整包資料」送出,因此無論個人電腦或USB DAC電路之處理負荷就有很大的變化,每當個人電腦送出資料封包瞬間都以最高資料率傳輸,而USB DAC接收之後也必須在瞬間以最高速率處理,但其他等待的時間兩者就變得「很閒」,如此激烈變化的工作狀態容易讓相關元件產生雜訊,也使得電源電路的安定性變差。但Bulk Pet技術就是將上述方式,改為平均而穩定的資料傳輸,USB DAC對音樂信號的解碼與重播就更為完美了。

看看SOULNOTE D-2數位類比轉換器內部,除了環形電源變壓器容量由600VA降至400VA之外,在電源變壓器部分所施加的抑震隔離處理與A-2綜合擴大機完全相同。本機左右兩側是左右聲道的類比音訊處理,可以看到超級充沛的電源供應純化依舊是SOULNOTE所最為重視的,機箱中央區塊的後半部則是數位類比轉換與其電源電路。
在上面這段MY-HiEND網站所拍攝的SOULNOTE D-2開蓋影片,可以清楚看到其內部與背板,SOULNOTE D-2數位類比轉換器在台灣實售價為新台幣228,000元。

 

對應DS Audio光學唱頭並對應144種唱片RIAA曲線的SOULNOTE E-2唱頭放大器

如果您是極度追求黑膠唱片重播的音樂迷,那麼SOULNOTE這部E-2唱頭放大器就是不可錯過的音響系統核心。為什麼呢?

近幾年日本DS Audio光學唱頭異軍突起,許多黑膠唱片愛樂者都認為DS Audio將黑膠唱片之重播帶到了另一個新境界;不過,由於DS Audio光學唱頭應用技術獨特,通常必須搭配該廠專屬的唱頭放大器,但SOULNOTE E-2這部唱頭放大器卻「首開先河」對應DS Audio光學唱頭,提供了另一種選擇。

此外,本機還有近乎瘋狂的RIAA曲線對應設計,可調整對應1954年RIAA曲線統一之前各家唱片公司老唱片的等化曲線,做出最佳的重播對應——SOULNOTE E-2提供6段Low Limit、4段Turover頻率、6段Rolloff頻率調整,總共可對應多達144種組合。

SOULNOTE E-2背板左側有三組對應一般唱頭輸出的輸入端子,背板中央在類比音訊輸出下方的光學輸入,就是對應DS Audio光學唱頭的專屬輸入區。

SOULNOTE E-2唱頭放大器仍沿用與A-2綜合擴大機、D-2數位類比轉換器同樣的機箱,非固定式懸浮頂板、三點機械接地與電源變壓器直接導震等特點也都延續;但由於唱頭放大器對MC唱頭的放大倍率高達60dB以上,任何絲毫的震動或電磁干擾,都會對音樂背景寧靜度有影響,因此SOULNOTE另外使用一個金屬罩將電源變壓器密封起來。此外,機箱右側可見到左右聲道的唱頭訊號輸入各自使用一塊電路板,以杜絕左右聲道之間的干擾。對應DS Audio光學唱頭輸入之電路板位於機箱後段下層,類比音頻放大處理電路板則設置在機箱後段上層,SOULNOTE E-2唱頭放大器在台灣實售價為新台幣208,000元

 

超級旗艦數位訊源SOULNOTE S-3融合SACD/CD播放與數位類比轉換

SOULNOTE在2016年時,曾經推出十周年紀念記種C-1 CD唱盤,那是一部機箱高度僅為一般109mm的器材;但最新推出的數位音樂訊源S-3 SACD/CD唱盤,機箱高度170mm卻比前面三部「2」系列器材的160mm還要高。就融合SACD/CD播放與數位類比轉換的數位音樂訊源器材來說,其體型確實相當驚人。

比較特別的是,SOULNOTE S-3不像許多他牌SACD/CD唱盤將轉盤設置於低處,而是將其裝設於機箱高處,難道SOULNOTE疏忽了這個「通則」嗎?當然不是,SOULNOTE透過精密機械加工,為S-3打造了一個剛性極高的單點機械接地鋁質底座,徹底導出光學讀取機構的震動,並精密讀取光碟上的音樂信號。

這是SOULNOTE S-3的背板,請特別注意頂板下方左右兩側各有一支向下的尖錐,原來SOULNOTE對先前「2」系列的雙層浮動頂板再做了進化改良,採用三點機械接地並審慎調音,SOULNOTE表示已達到「相當於沒有頂板」的好聲程度。

SOULNOTE S-3備有兩組USB與同軸、AES/EBU各一組的數位輸入,也有10 MHz的外部數位時鐘輸入。此外,左右聲道的XLR類比平衡輸出,也可以透過播桿設定2、3腳的相位。對了,「數位輸入4」裡的ZERO LINK,是SOULNOTE自家的數位傳輸界面。

豐沛純淨且去除震動不利影響的電源,是SOULNOTE最為注重之處。從上圖可以看到,S-3的數位及類比電源變壓器設置在左右側板,原廠表示不僅為這兩顆電源變壓器設計了三明治結構底座,靠近機箱側板處還以鈦金屬墊與側板呈三點接觸,而且底座處還設置了單點機械接地,為的是將變壓器的震動導出消除。SOULNOTE還強調,傳統使用兩顆電源變壓器的最大缺點,就是兩顆電源變壓器彼此的交互諧振,往往會對類比音頻電路有極大的負面影響,而他們此次在S-3上頭已取得空前的突破。
S-3在數位類比轉換電路部分,與前面提到的D-2數位類比轉換器一樣,都採用德州儀器的LMX2594合成器來產生時脈訊號,每聲道亦使用兩枚ESS ES9038PRO堆疊建構全平衡電路。然而,S-3的用料與設計更為周詳,類比音頻放大採用新開發Type-R電路,僅由4個高頻雙極晶體與8個電阻組成,將射極電阻從過去的22歐姆大幅降低至1歐姆,SOULNOTE表示可大幅消除電源噪訊並帶來純淨快速直接的音樂感受。
SOULNOTE S-3機箱下半部幾乎被電源濾波電容佔滿,SOULNOTE以眾多較小容量電容實施電源濾波,為的是同時兼顧反應速度與電源濾波成效。
上面是香港feverSound.com國仁對SOULNOTE S-3附上中文字幕的開箱影片, SOULNOTE S-3超級旗艦數位訊源在台灣實售價為新台幣448,000元。

SOULNOTE旗下製品在擴大機、數位類比轉換器、唱頭放大器、SACD/CD唱盤之外,還有訊號線、喇叭線、音響架與調音音響墊等。其中特別值得一提的是SSB-1調音音響墊,它與一般抑震腳錐等墊材不同,是專為將SOULNOTE器材的「實力最大化」而設計的!

SSB-1調音音響墊本體是拼接實木,頂面挖有數個圓孔,可對應不同SOULNOTE器材機箱底下尖錐的位置。在板材部分有「玫瑰木色」與「樺木色」兩種,所附的金屬墊有上下兩面可以使用,用家可調試比較出更符合自己喜好表現,建議SOULNOTE器材用家不可錯過(SOULNOTE SSB-1調音音響墊在台灣實售價為新台幣12,800元)。

【預購超值贈活動開跑】
由即日起,到2020年12月31日(配合12月台北圓山音響展時間),凡預購SOULNOTE A-2 綜合擴大機、D-2 DAC 或E-2 唱頭放大器,均可獲贈 SOULNOTE SSB-1原廠調音底板乙件(價值新台幣12,800元),數量有限,送完為止。

 

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