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經典再進化!英國Audiolab全新8300系列誕生,8300CD唱盤、8300A綜擴與8300MB單聲道後級


創立於1980年的英國Audiolab,是資深音響迷都很熟悉的品牌,當年由創辦人Philip Swift和Derek Scotland所合力打造的「創業作」Audiolab 8000A綜合擴大機,以紮實的用料、簡潔的外型、耐聽的美聲以及更重要的「極為平實之價格」,在全球各地締造了超級成功的市場佳績,也造福了許多熱愛音樂卻沒有高昂預算的愛樂者,很多音響玩家的第一台擴大機就是它;換句話說,8000A為無數音響新鮮人打開了Hi-End美聲大門。

 

但奇怪的是,Audiolab卻不像其他名牌「打鐵趁熱」,推出更昂貴的高階製品來「炒高身價」,這三十幾年來,他家依舊秉持著「平價好聲」的初衷,將產品價位維持在最合理的程度,僅將系列製品種類由擴大機拓展到數位訊源,並向下延伸推出更經濟實惠、小資族絕對負擔的起的LAB Series音響(如本站先前評測並給予最佳推薦的的Audiolab Q-DAC與M-PWR)。由此看來,即使已歸屬「家大業大」的「IAG集團」旗下,Audiolab仍不打算脫離「國民品牌」的鮮明形象,始終堅定地站在年輕音響族群的這一邊。

 

日前,Audiolab發表全新主產品線8300系列,而且全部向高階Hi-End製品看齊——支援XLR平衡輸出入介面、更高規格的內部電路零件與用料,相對於先前全球廣受好評、得獎連連的8200系列,該廠可說又邁進了一大步,我們也可以看到Audiolab對於好聲的追求一點也不放鬆。以下,我們就來看看Audiolab 8300系列首批推出的8300CD CD唱盤、8300A綜合擴大機與8300MB單聲道後級有何特色。

 

去年底的台北音響大展,Audiolab本地總代理「迎家」特地舉辦盛大的發表會,還邀請到IAG集團Hi Fi部門設計總監Peter Comeau先生來台主持。當天他除了詳盡介紹Audiolab 8300系列之外,還一一剖析旗下另一品牌Quad全新製品(Artera系列訊源與擴大機,以及首度配備絲帶高音的Z系列、S系列喇叭,本站報導詳見這裡)。
這張照片呈現的是當時展房內8300系列器材配置,圖中音響架左上角是8300CD CD唱盤,右上角是8300A綜合擴大機,最下層左右兩邊則各有一台8300MB單聲道後級。Peter Comeau先生表示8300系列最大的進化重點,是全數支援XLR平衡輸出與輸入介面;另外,顯示窗從長條形LED改為更大更清晰的長橢圓形OLED也是一大變革。

 

Audiolab 8300CD:CD唱盤、數類轉換器與數位前級三機一體

8300CD堅實又精緻的鋁製機箱,仍延續Audiolab一貫洗鍊的英式作風,但在低調外觀下卻隱藏了極為豐富的機能。它不僅僅是一台CD播放機,還具備獨立數類轉換器(非同步USB DAC)性能,甚至還配有音量控制功能,可作為前級直接連接後級擴大機,而且還是中價位帶唯一內建全平衡介面者。當8300CD經由USB與Mac或 PC電腦連結時,還可使用遙控器直接操控電腦播放、暫停及跳曲。本機的數類轉換核心為ESS Sabre32 9018 DAC晶片,最高可支援到PCM 32bit/384kHz與DSD 128(5.6MHz)。此外,本機還內建多樣數位濾波功能,DSD有70K、60K、50K與47K等四段,PCM則有七種不同選擇(Optimal Spectrum、Optimal Transient、Optimal Transient XD、Optimal Transient DD、Sharp Roll Off、Slow Roll Off與Minimum Phase)。
比起前代機種8200CD的前面板,8300CD有不小的變化。首先是轉盤從傳統抽屜式承盤改為Slot-loading吸入式轉盤,不但視覺感受更清爽,讀取更迅速、更安靜,亦可避免傳統抽屜式承盤光碟機構因使用過久易讀取不穩的問題;其次,捨棄原本的長條形LED顯示窗,全新長橢圓形2.7吋 OLED顯示窗更大更具質感、資訊容納量更高,看起來也更加清晰;其三,右側按鍵由六顆增為十顆,操作更直覺方便;其四,最右方的電源鍵也同步縮小了,且改為與操作按鍵相呼應的圓形,整體設計可說更貼近現代年輕族群喜愛的科技風。
在背板端子部分,幾組平衡輸出入端子是最顯眼的,最左側是類比輸出,再來是包括平衡、同軸與光纖在內的數位輸出,以及多達六組的數位輸入(同軸兩組、光纖兩組、平衡一組與USB一組)。此外,本機還有兩組12V TRIG觸發端子,可連結8300系列其他器材做連動控制。
這是8300CD移去頂蓋的模樣,在頂部正中央有一根「橫樑」貫穿提升機箱整體的剛性,左側前方是鎖固於獨立底座上的光碟轉盤機構,左後方有一顆大型環形電源變壓器,機箱右側前半部是多組電源穩壓電路,後半部就是數位及類比音訊處理電路板。再來請看看底下這段Audiolab原廠拍攝的介紹影片,當能更清楚理解8300CD的全貌。

 

Audiolab 8300A:承襲經典8000A平價究極DNA的綜合擴大機

從Audiolab 8300A的簡潔外觀和平實售價很難看出,這台在8歐姆負載下每聲道輸出75瓦功率(較前代8200A的60瓦更大)的綜合擴大機,內部竟然奢侈地採用雙單聲道設計,左、右聲道功率輸出各自獨立、互不干擾,且具備XLR平衡輸出入介面,這意謂年輕玩家將來升級選購高階訊源也毫無問題。不僅如此,8300A還配備MM/MC唱頭放大,只要搭配一部黑膠唱盤,就能輕鬆享受類比音樂的濃醇美聲。
相較於8300CD對比8200CD,8300A前面板與前代8200A之間的差異更大,首先是增加了和8300CD相同的長橢圓形2.7吋OLED顯示窗,可提供完整資訊方便操控(例如從螢幕Menu功能切換MM/MC唱頭放大);其次是操作旋鈕由四個縮減為三個(最左側的錄音及輸入切換旋鈕整合為 SEL選擇旋鈕),且由傳統機械式旋鈕改為無段式電子式,操作更加順暢(精密電子音量旋鈕為一階0.5 dB調整);另外一個改變重點是使用文字精簡化,讓前面板看起來更為俐落清爽。
8300A相較8200A新增了平衡輸入與唱頭放大輸入,倘若與8300CD搭配當然要選用平衡類比輸入,本機還有兩組前級輸出可連接兩部後級,也有後級輸入端子可跳過前級電路將本機作為功率擴大機使用。此外,8300A背板也有兩組12V TRIG觸發端子,可連結8300系列其他器材做連動控制。

打開具備15A大電流輸出能力設計的8300A機箱,應該很難忽略右下方那巨大的環形電源變壓器吧!Audiolab為本機特別訂製了300VA環形變壓器,加上總計6萬uF電容提供豐沛電能,連MM/MC唱頭放大都有獨立穩壓電源供應;不僅如此,本機還配備原廠引以為傲的ACD(Active Current Drive主動電流驅動)技術與保護模式,能透過微處理器監看輸入訊號,依訊號大小預先提供電流,倘若訊號不需大電流但功率級卻不斷輸出電流時,就會啟動保護電路。

在輸出級部分,由於8300A內部採雙單聲道設計,所以輸出功率晶體是兩對併連,兩聲道還各自擁有散熱片,主濾波電容也增加為兩倍容量。再者,本機還配備CFB(Complementary Feedback輔助反饋)放大電路技術,提供優越的線性輸出,同時能確保機器於高溫工作的穩定度。

 

Audiolab 8300MB:尺寸迷你、推力強悍的大功率單聲道後級

一般市面上大功率單聲道後級都愛走「壯漢」路線,彷彿不夠壯碩就不夠威;但Audiolab卻反其道而行,他家深知年輕音響迷往往沒有足夠大的聆聽空間, 所以拼命想把大功率單聲道後級做小。看到8300MB寬216mm、高150mm、深379mm的迷你尺寸,一定很難相信其輸出功率在4歐姆負載下為350瓦(8歐姆時為250瓦),而且在4歐姆負載時峰值功率可高達450瓦!
8300MB單聲道後級和前代8200MB尺寸完全相同,外觀也沒有太大變化,僅在前面板增加一顆電源按鈕方便使用。
不過轉個身來看背板,就可知8300MB的端子用料更好了。最右側的RCA輸入與XLR平衡輸入可透過按鍵切換選擇,左側的12V TRIG連動觸發開關有「輸入」(IN)與「連結」(LINK)各一組,前者可連接8300系列的前端器材,後者則可與另一部8300MB串接連動。
由這張取下側板的照片,清楚可見8300MB內部音頻放大電路分為上下兩層,而且這兩層電路完全相同,是貨真價實的全平衡架構。每部8300MB有兩個放大模組,每個模組負責放大半波訊號,要推動喇叭發聲時再透過橋接方式合併輸出大功率,以降低噪訊並獲得大動態表現。
其實前一張圖看到的音頻放大電路只佔8300MB機箱約三分之一左右,由這張移去頂蓋的俯視圖,可以發現機箱大部分內部容積都被電源變壓器與散熱片佔據了。

 

Audiolab 8300系列:玩法多變、升級容易的新鮮人入門音響

Audiolab在設計8300系列時,就完全考慮到音響新鮮人未來可能的升級需求。上圖是以8300CD CD唱盤和8300A綜擴組成的基本音響系統,但若想要作變化,可變身成獨立前級或後級且有唱頭放大功能的8300A就有多種玩法了:一是只將8300A當作前級使用,外加一部立體聲後級甚或一對單聲道後級,來強化擴大機對喇叭的驅動力;二是採「雙擴大機驅動」,以8300A推中高音,外加後級推低音,透過分工合作讓三頻表現全面提升;三是以播放數位串流音樂的訊源取代CD唱盤(如我們先前介紹的Audiolab M-DAC 或該廠新推出的M-DAC +),甚至關閉8300A的前級功能、讓它僅單純擔綱後級工作;四是以黑膠唱盤搭配8300A綜擴,享受純淨的類比美聲。怎麼樣?這可玩性是不是很高呢?
前面提過,8300CD具備前級模式,增加了音量控制可直入後級擴大機使用,所以如上圖搭配8300MB單聲道後級當然毫無問題,用家只要透過 8300CD面板或遙控器就能調整系統音量。如果你的喇叭不是易處之輩,需要大功率單聲道後級才能推得動,但預算又不足以添購獨立前級,這套全平衡音響系統絕對是經濟實惠的選擇。此外,原廠也建議數位流玩家,可為8300MB單聲道後級搭配好拍檔M-DAC(或M-DAC +)。當然,如果你已經先買了8300A綜擴,也可以加入這套系統之中,採用我們先前介紹的「雙擴大機驅動」模式。由這麼多元化的搭配組合建議來 看,Audiolab 8300系列確實非常適合作為Hi-End音響的敲門磚啊!

 

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