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Centaur獨特「光傳輸」白光訊號線,超澄靜的音場背景、超活生的音樂感動


「光傳輸」訊號線?是的,您沒有看錯,Centaur這款「白光訊號線」所標榜的就是使用「光」來傳輸音樂信號!其實,「光傳輸」用在音響業界並非新聞,早在三十餘年前1980年代初期面市的CD唱盤,就配備有光輸出端子能透過光纖來傳送數位音樂信號;不過,Centaur「白光訊號線」並非用於CD轉盤與數位類比轉換器之間的數位線,它所傳遞的是有著連續強弱變化的類比音樂信號,這可就顯得十分特別了,因為不同於數位信號只有0與1的兩種記錄方式,類比音樂信號要透過「光傳輸」,就要能夠顯現不同的明暗階調層次,而且理論上來說,要具備越多層次的明暗階調表現能力,方能真正完整地重新描繪類比音樂聲波的波形。

我們知道,一般訊號線就是以「電流」在各器材間傳遞音樂信號的強弱變化,然而除了傳輸過程的強度損耗之外,還會受到容抗、感抗、磁力等因素的干擾,所以傳統訊號線都必須在導體的材質、線股的編織、屏蔽的處理等方面費盡心思,還是很難達到幾無傳遞損失、傳遞過程幾乎不受污染的最高要求。為此,早在二十一世紀初期,美國Inex Innovation就開發出獨一無二的「光傳輸」類比訊號線技術,近十年來依舊是全球唯一的專利技術。咦,既然如此,那麼Centaur這「白光訊號線」又是從何而來?原來是「伸龍國際」取得了Inex Innovation的本地代理權,於是請後者打造了Centaur版的光傳輸訊號線產品,以求提供音響玩家更接近真實的美好音樂重播。

 

獨特「光傳輸」訊號線的奧秘

從外表觀察,Centaur這款「白光訊號線」乍看和一般訊號線並沒有很大的差異;不過,再仔細瞧瞧,在RCA接頭後面顯然有一段增長的管狀結構,後面還有兩個延伸出去的額外接頭,它們有什麼作用?
原來Centaur白光訊號線的線身內以光纖傳輸音樂信號,但音響系統無論訊源、前級或後級的輸出或輸入,所對應的都是電子信號啊;所以,當Centaur白光訊號線接收類比訊號後,得要先將電能轉換為光能再透過光纖傳遞,而到了光纖線另一端的時候,又要將光能轉為電能,如此後端的音響器材方能接收處理。無論是「電轉光」或者「光轉電」的過程都需要額外的電路,因此來Centaur白光訊號線另外配有一部「i-Pure外接直流電源供應器」,透過兩個接頭對Centaur白光訊號線內部的電路供電。
「i-Pure外接直流電源供應器」背板很簡潔,就是一個交流電源線插孔、一個電源開關與提供兩組10.5V/1A直流電的電線,Centaur白光訊號線一定要透過這兩條電源線獲得轉換電路所需的電能,否則是無法運作的。
將「i-Pure外接直流電源供應器」的上蓋取下,發現其兩組直流電源輸出是完全獨立的,最前端是兩組電源變壓器,負責將交流電轉換為直流電,為了安穩地固定這兩個電源變壓器並抑除其震動,廠方使用一塊ㄇ型金屬板鎖固。
從側面看,箱體內中段左右各有一根鋁白色、印有「Inex Innovation」商標的圓柱體,這是該廠所研發的交流電濾波器,先將交流電裡的背景噪訊濾除之後,再送入電源變壓器轉換為直流電。另一方面,為了將震動對聲音表現的負面影響降至最低,無論電源變壓器、交流電濾波器、電路板甚至線材接頭,全都使用抑震膠固定。
Centaur白光訊號線的RCA接頭使用Furutech的高級製品,無論導體材質或鎖固接觸都力求將傳輸阻抗降至最低。
這是「傳輸端」(也就是有外接電源接線的那端)的RCA頭內部,這個部分是雷射發射器,負責將電能信號轉換為雷射光的形式,透過光纖傳遞到訊號線的另一端。究竟Centaur白光訊號線是如何將音樂的類比信號數位化傳遞呢?簡單地說,音樂信號的震幅越大,代表雷射光傳遞的電壓就越高,而音樂的頻率越高,就使得光傳遞時明暗變換的速度越快。
這是「接收端」RCA端子內所露出來的電路,接收端負責的是「光轉電」,將強弱及明暗頻率連續變換的光,轉換為後端音響器材所能接收的電能信號。當然,無論「傳輸端」或「接收端」RCA端子內所露出的,都僅僅是一小部分的電路板而已,實際上RCA端子後端的管狀結構內還有複雜許多的轉換電路,因為要將瞬息萬變的類比音樂信號數位化,透過光的形式傳遞,之後又要精準無誤地將其還原,可不是一件簡單的事情。

 

測試搭配音響器材

Centaur「光傳輸」白光訊號線的聆聽測試於本站視聽室進行,主要搭配及比對的是本站的兩聲道參考器材群,訊源部分包括包括Ayre中價位、廣受專業評論員愛用的CX-7e CD唱盤(左圖),另使用本站參考藍光播放機OPPO BDP-105作為USB DAC播放個人電腦裡的數位音樂檔案(右圖,詳細器評報導請見這裡)。
擴大機組合包括Ayre中價位、廣受專業評論員愛用的K-5xe前級與每聲道輸出功率達250瓦(8歐姆負載時)的Pass X250後級(左圖,這兩部都是本站的參考器材)。用來鑑聽的喇叭,除了本站的參考書架式喇叭B&W二十五週年紀念Silver Signature之外,還有法國Atohm的旗艦落地式喇叭GT-3.0(右圖,本站詳細器評稍後刊出)。
喇叭線部分,以本站的參考喇叭線、價格不貴的A.R.T. Monolith 5.0喇叭裸線搭配(左圖,有關A.R.T.超值裸線詳細訊息請見這裡)。由於送測的Centaur「光傳輸」白光訊號線只有一對,因此在訊源與前級之間另外還搭配了Cardas的Quadlink系列訊號線,電源線也使用同系列的製品(右圖)。

 

栩栩如生的現場感氛圍

Centaur白光訊號線第一個明顯的特色,是音樂的背景特別乾淨澄澈。我放入CD唱盤的第一張CD,是大家都很熟悉的《舊金山星期五之夜》(Friday Night in San Francisco),那是由三位吉他大師同台競技、火熱狂飆的精彩演出。與原本音響系統上的參考訊號線相比,Centaur白光訊號線從一開始尚未彈奏的時候,竟然就隱隱地刻畫出整個演出空間的氛圍,右側樂手口裡數著、用腳輕踏著拍子,接著開始彈奏到觀眾們口哨與歡呼齊出的動態,這對訊號線都有極其靈活寫實的描繪,越到後段速度不斷加快的樂段,越能顯現Centaur白光訊號線對音樂細節強弱起伏的精彩刻畫與敏捷的速度感!另一方面,這對訊號線所描繪音像的實體感之明確亦是一絕,它會將音像周遭的「光暈」與毛邊清得乾乾淨淨,使得音場內各個發聲體(包括台上的樂手與台下的觀眾)位置及形狀都刻畫得更清晰,讓吉他每一根弦的震動與箱身的共鳴都歷歷在目,實在太神奇了!比如這張專輯的第二軌,幾乎是完全即興的現場演出,左右兩把吉他相互唱和,或先後彈奏同樣的旋律、或同時合演和諧的音符,中間還插入「頑皮豹」的主題再變奏,靈活的起伏與現場觀眾的拍掌、口哨聲相輝映,千金不換的活生生音樂感染力,盡顯Centaur白光訊號線的魅力!

 

除了背景特別乾淨、音像特別具體、強弱起伏靈動之外,寬闊又遠近分明的音場也是Centaur白光訊號線特別的魅力所在。尤其這對訊號線在將音場拉寬拓深之際,音像的密度或尺寸並不會因此縮減,這使得它更能呈現3D大畫面般的張力。加拿大女歌手Anne Bission的《Tales from the Treetops》是繼前一張大受歡迎的《Blue Mind》之後的最新作品,這張新專輯裡鋼琴伴奏的角色更為吃重,爵士鼓的伴奏也更為活生,而Anne Bission極為貼近麥克風的演唱,也讓她的身形更為凝聚直接。以第六軌《Everybody’s Kissing in Paris》為例,一開始右側貝斯撥弦的彈性、音箱的共鳴與低頻線條就顯得歷歷在目,接著Anne的歌聲在音場正中央出現,與貝斯的低鳴相互唱和,然後左側的鋼琴與中央較遠處的爵士鼓加入,在Centaur白光訊號線參與演繹下,猶如爵士酒吧般的現場氣氛濃厚許多,這真是一對音樂性濃郁、感染力十足的訊號線!又如最後一首《Where are You》配器更為簡單,只有一把大提琴的拉奏,再加上Anne Bission「沒有歌詞」的吟唱,倘若音響系統不能靈巧地將強弱細節的變化予以傳達,又或者大提琴與人聲的密度及形體不夠扎實飽滿的話,便無法將「如在眼前」的精彩錄音重現。Centaur白光訊號線的表現如何呢?實在非常精彩!穿梭在歌曲內幾句忽左忽右、忽遠忽近的「Where are You」,透過Centaur白光訊號線優秀的音場與定位能力,彷彿用眼睛就可看到的實體感實在超級明確。

 

長距離傳輸需求更有優勢

前面提到傳統訊號線無可避免要與訊號損失、容抗、感抗、磁力等干擾對抗,在導體的材料、蕊線的編織與隔離屏蔽的處理都要費心,儘管也有不少線材廠商製作出「還原音樂」表現相當優異的訊號線,但一來價格往往比Centaur白光訊號線高出不少(儘管後者價格也不便宜),而倘若有長距離傳輸的需求,更是難以與Centaur白光訊號線相提並論,畢竟光纖傳輸是可因應數百公尺甚至數公里遠距離需求的,美國Inex Innovation的雷射光傳導訊號線就有長達十公尺規格的版本,Centaur白光訊號線當然也有同等的實力。Centaur除了「白光訊號線」之外還有一款「極光訊號線」,兩者的外觀、結構與設計都很近似,差別在於白光訊號線輸入阻抗較小、而極光訊號線略高一點,原廠說「白光訊號線」較適合用在前級與後級擴大機之間,至於「極光訊號線」則更適合拿來連結訊源與前級擴大機。

不過,以筆者測試的系統而言,將Centaur白光訊號線用於Ayre CD唱盤與Ayre前級之間,其整體表現走向與用於Ayre前級與Pass後級間是一致且不分軒輊的,由於手邊沒有Centaur極光訊號線做測試比對,無法印證原廠的建議說法,或者這與個別器材的阻抗特性也有關係。總之,相較於傳統的類比訊號線,Centaur此款白光訊號線不僅原理獨特,其聲音表現亦十分傑出,尤其是特別潔淨與低損耗的活生感更讓人感動。當測試完畢,將這對訊號線歸還給「伸龍國際」之後,還真讓人為它所帶來的音樂氛圍懷念不已,誠摯推薦給所有的音樂狂熱愛好者。

 

Centuar白光訊號線主要性能規格
  • 形式:轉換為雷射光傳輸之獨特訊號線
  • 頻率響應:4Hz至40MHz
  • 最大輸入電壓:2.5Vrms
  • 最大輸出電壓:2.5Vrms
  • 輸入阻抗:20,000歐姆
  • 輸出阻抗:75歐姆
  • 參考售價:新台幣125,000元(1.5米長度)

 

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