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PSB Alpha B1超級小鋼砲喇叭,擁有越級挑戰的實力


由「加拿大音響教父」Paul Barton於1972年所創立的PSB,無疑是當前Hi-End音響圈「平價好聲」喇叭的代名詞,旗下製品當前共有Synchrony、Imagine、Image與Alpha等四個系列,全都獲得全球各大權威音響媒體的肯定及好評,這實在是非常不容易的一件事情。為什麼?因為PSB並非不惜血本只為追求極致的超高價喇叭,即使當家旗艦Synchrony One配備三音路五單體與三個獨立箱室的特殊設計,其參考售價也僅新台幣23萬元,不僅遠比其他品牌的入門款喇叭還便宜,甚至價格還不及一些發燒電源線製品,但其聲音表現卻足以挑戰不少百萬元級的高級喇叭。至於PSB旗下的入門款,其售價更只有新台幣一萬元出頭(甚至更低),在成本如此有限的狀況下,Paul Barton卻仍然堅持品質第一,讓PSB喇叭無論量測或實際的聲音表現,全都有超出其價位甚多的水準,真可說是Hi-End音響業界的奇蹟。然而,如此傲人的成就可絕非憑空得來,我們知道Paul Barton是加拿大「國家研究中心」(NRC,National Research Council)推動音響業蓬勃發展的主要助力,從高中時期手製的第一對喇叭開始,數十年間就專心致志於高傳真喇叭的研究,以扎實的技術及量測規範為後盾,再加上對音樂的愛好,方能造就PSB數十年如一日的好聲追求(詳細請點擊參閱本站的「名廠大搜密」深入報導)。

Alpha B1是PSB最火紅的技術結晶

Alpha系列是PSB價格最為平實的入門款,但已有20餘年悠久歷史的傳承,也使其成為該廠最經典的設計。其中,本文主角Alpha B1更是其中的佼佼者,推出以來一直長年雄踞全球各知名專業音響雜誌器材推薦榜,美國《Stereophile》雜誌更盛讚其「幾乎讓所有渴望聆聽高級天籟音樂的人都可負擔得起」,實在是造福所有愛樂者的難得好物。
近距離仔細觀察PSB Alpha B1喇叭,就會發現它的做工實在細緻,無論側面、頂部或底板,在兩側靠近邊緣處都以圓滑的弧線向內縮,這與一般平價喇叭方方正正的音箱大異其趣。 Alpha B1的面網是有著細密小孔的金屬網罩,與前障板的結合超級緊密,除了可強力保護喇叭單體不受到損害之外,對於喇叭單體發射聲波及繞射的影響也可降至最低。 此外,Alpha B1喇叭的前後障板是由高週波儀器(和牙醫製作齒模儀器原理相同)製作而成,具有十分堅固的超強剛性,使得音箱震動的共鳴大幅降低,一般平價喇叭常有的 「箱音」在Alpha B1身上幾乎完全不存在。
這是Alpha B1所使用的19mm鋁質磁液式凸盆高音,它是由PSB自製的,承受功率、音質、延伸與音壓性能都很出色,Paul Barton深知單體特性是喇叭發聲的最重要基礎,對此有極為嚴苛的要求。
從這個磁力機構大得很誇張的低音單體,更可看出Paul Barton對單體特性嚴格但理性的苛求,這是為了能精準快速地發出複雜的音樂信號,並且能有承受大功率、長時間運作的能耐。這顆Alpha B1所配備的5吋金屬化聚丙烯音盆低音同樣由PSB自製,除了超巨大磁鐵結構之外,也採用超長衝程音圈架構,從這個角度可看到框架小開口內的彈波,基本上這個低音單體的音圈是開放式架構,擁有極高的散熱性能,這也是PSB Alpha B1能成為「潛力無窮的喇叭小巨人」之原因。
由於喇叭單體都是PSB開發設計,可完全掌控單體的各項特性,因此分音電路超級簡潔,Alpha B1的分音器電路板上只有五個元件,限於製作成本,PSB Alpha B1的分音器與內部配線是用料最為精簡之處,只要將兩小顆電解電容及內部配線更換等級較高一些者,就可讓Alpha B1的聲音表現大幅躍進。PSB台灣總代理「海威」公司在2011年7月份,就曾經舉辦過一場別開生面的「PSB Alpha B1改機大賽」,實際驗證更換內部元件就可讓這款喇叭聲音表現大提昇的魅力(本站當時的詳盡報導請見這裡)。
PSB Alpha B1雖是反射孔在背面的低音反射式設計,但背板中央仍設有可供懸掛的凹孔,也預留了可鎖固喇叭吊架的螺絲孔。

試聽搭配相關器材

PSB Alpha B1的聆聽測試於本站視聽室進行,主要搭配及比對的是本站的兩聲道參考器材群,訊源部分包括Ayre 中價位、廣受專業評論員愛用的CX-7e CD唱盤(左圖),另使用本站參考藍光播放機OPPO BDP-105作為USB DAC播放個人電腦裡的數位音樂檔案(詳細器評報導請見這裡)。
擴大機組合包括Ayre中價位、廣受專業評論員愛用的K-5xe前級與每聲道輸出功率達250瓦(8歐姆負載時)的Pass X250後級(左圖,這兩部都是本站的參考器材)。喇叭線部分,以本站的參考喇叭線、價格不貴的A.R.T. Monolith 5.0喇叭裸線搭配(右圖,有關A.R.T.超值裸線詳細訊息請見這裡)。

自然精準的音樂重播

PSB Alpha B1最大的特色,就是超乎體型的小鋼砲發聲能力,一般書架式喇叭的音場及音像定位,普遍都強過體型龐大的落地式喇叭,但整體的氣勢與力道就遠遠不及。在過去,有些讓人印象深刻的書架式喇叭,會特意強化低頻能量,但「打腫臉充胖子」的結果,使得低頻細節與層次在深究之下,就會發現它有些大而化之。不過,Alpha B1卻是很不一樣,確實其中低頻量感明顯強過近似體積的書架式喇叭,但Paul Barton很明智地將其頻寬控制在合理的範圍內,避免使其出現任何不自然的失真。紐西蘭女歌手Lorde在去年底推出首張《Pure Heroine》專輯,立即橫掃歐美多國流行樂榜,儘管是年僅十六歲的小女孩,但她的嗓音就如同近幾年紅透半邊天的愛黛兒一般,既純淨飽滿厚實又充滿爆發力,一般書架式喇叭很難將她密度極高的能量充分釋放,但Alpha B1表現得卻有如所搭載的是八吋以上的中低音單體一般,將Lorde唱歌咬字的情感與強弱起伏細細刻畫。這張專輯內幾乎所有曲子都有很強勁的電子低頻襯底,不僅考驗喇叭的低頻量感、更是速度感與細節解析的難關,Alpha B1倒是顯得氣定神閒,將Lorde的年輕活力充分顯現。第八首《Still Sane》是非常有意思的一首,一般流行音樂專輯總是將主唱聲音固定在正中央,但此曲Lorde的歌聲卻是不時在左右喇叭之間游移,我很訝異地發現即使將PSB Alpha B1左右拉開達三公尺遠,Lorde在兩喇叭間的音像密度始終一致,音像的移動亦十分順暢連貫,這顯示兩支Alpha B1的相位及擴散角等特性都很接近,對於平價喇叭而言真是不可思議。

 

「音質」可說是大多數平價喇叭最大的罩門,尤其書架式喇叭基於體型及低頻延伸的限制,更是很難將各種不同自然樂器的音色精準描繪出來。事實上,很多喇叭光是在以人聲為主的「中頻」區段有所表現,就已經相當不容易了,想要把涵蓋頻率範圍寬廣、各種發聲類型樂器都有的古典音樂細細重現,那更是難上加難的超級考驗。不過,PSB這對Alpha B1確實讓人刮目相看,以這張《Classics For Children》(RCA 09026-68131-2)的第五首《The Elephant》(大象)為例,左側鋼琴鋪陳圓舞曲的節奏,右側的低音大提琴則奮力拉奏來描寫大象舞動,Alpha B1所發出的飽滿能量力度,確實既迷人又令人讚嘆,完全無法相信是由那麼小巧的音箱所發出來的。其實,這張RCA Living Stereo系列名盤標題的《Classics For Children》(給兒童的古典音樂)並沒有將其內容完全顯示出來,它主要收錄的是《動物狂歡節》與《青少年管弦樂入門》兩段曲目,前者是以各種樂器模擬許多種動物的動作及模樣,後者則是木管、銅管、弦樂組及打擊樂器演奏同一主題的比較,最後還有整個管弦樂團的合奏。整張CD多達44軌,管弦樂團內諸多樂器輪番上場,簧片震動、管壁共鳴、弦樂拉奏與打擊樂器等不同的發聲方式,透過PSB Alpha B1喇叭都能有相當豐富的細節與音色描繪,這意味著此對喇叭的反應速度夠敏捷、發聲頻段內的頻率響應也很均衡,這對於參考售價僅新台幣13,600元的書架式喇叭而言,著實是十分不容易的成就。

絕對可越級挑戰兩倍價格以上喇叭製品

儘管上述的音樂重播聽感,前端所搭配的是總價達Alpha B1「數十倍」的本站參考系統,其中驅動喇叭之後級是每聲道輸出250瓦的Pass X250,「正常而言」用家應該不會以如此高端的配備來「伺候」PSB Alpha B1。不過,這確實是對它「實力底限」的驗證,嚴格來說也顯現了Alpha B1力有未逮之處。舉例而言,相較自家同系列落地款的大哥Alpha T1喇叭,Alpha B1的動態就有其侷限,並無法真正達到較大型落地式喇叭那般大開大闔的程度。另一方面,儘管Alpha B1在其發聲能力範圍內(65Hz-21kHz)頻率響應相當平坦,但出動高價的前端器材搭配,並不能使其高低兩端延伸與細節刻畫有非常明顯的增進。為何我如此肯定?因為在測試過程中,也曾搭配與Alpha B1「門當戶對」的谷津DA&T U1S綜合擴大機(實售價新台幣12,500元),除了透明感、音場寬深程度、音像密度等音響特性稍遜之外,整體的音樂律動感受已有參考系統的八成表現。當然,這也讓我們能夠更放心地推薦PSB Alpha B1,因為即使在相近價位帶器材的搭配下,這對喇叭依舊能有夠水準的演出。

 除了本站的參考器材之外,與PSB Alpha B1價位相近的谷津DA&T U1S也是相當不錯的搭配,這部精緻小巧的綜合擴大機也具備USB、同軸與Toslink光纖數位輸入與一組類比音頻輸入,只要搭配一部個人電腦,就可與 PSB Alpha B1組成一套不佔空間的音響系統(8歐姆負載時每聲道輸出50瓦,原廠官網詳細介紹請見這裡)。

「忠實音樂重播」是所有Hi-End音響製品相同的追求,但越接近此目標的製品往往身價也越為高昂,而廠商們在為產品定價時,通常也會衡量市場上相近價位帶製品的性能,因此「超值」製品的出現已經很不容易,倘若要「越級挑戰」就更為罕見;不過,PSB Alpha B1的實力卻足以讓許多兩倍以上價格的喇叭製品汗顏,這還是原廠限於成本使用平價零件的狀況下,「海威」先前所舉辦的改機大賽,已經證明將這款喇叭分音器、內部配線、音箱內吸音材料甚至喇叭端子等元件,換用更高品質者改裝之後,所得到的音質與音樂重播表現之性能升級,更遠遠超乎預期(改機比賽冠軍楊大銘先生的改機示範請見這裡)。難得的是,只要改裝過程保持音箱與單體不更動,「海威」依舊對改裝後的PSB Alpha B1提供保固(除了外觀保固期長達十年),這幾乎可說是全世界Hi-End音響業界難得且前所未有的創舉。除了兩聲道音樂重播表現優異以外,上次本站評鑑以Alpha T1領軍、Alpha B1作為環繞喇叭的7.1聲道系統,在多聲道家庭劇院場合的演出同樣可圈可點(詳細器評報導請見這裡),本站已購買兩對PSB Alpha B1作為平價喇叭的參考,在多聲道場合則擔當Front Height與後環繞聲道的重任,以實際行動展現對此款喇叭的肯定與支持!正打算購買一款平價又影音皆優的書架式喇叭嗎?PSB Alpha B1絕對是您必須列在候選名單上的首選之一。

PSB Alpha B1書架式喇叭主要性能規格
  • 形式:兩音路低音反射書架式
  • 高音單體:0.75吋鋁合金振膜(磁液冷卻)一支
  • 中低音單體:5.25吋金屬化聚丙烯振膜(橡膠懸邊)中低音1支
  • 頻率響應(軸向):65Hz-21kHz ±3dB
  • 頻率響應(偏軸30度):65Hz-10kHz ±1.5dB
  • 低頻截止點(-10dB):55Hz
  • 靈敏度(dB/2,8V/1m):無響室89dB、聆聽室91dB
  • 分頻點:3,000Hz
  • 一般阻抗:8歐姆
  • 最低阻抗:4歐姆
  • 建議擴大機輸出功率:10至90瓦
  • 內容積:8.0公升
  • 重量(每支):4.6公斤
  • 尺寸(寬×高×深,mm):178×299×247
  • 參考售價:新台幣13,600元

 

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