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清麗溫柔的日冕公主,MBL全新入門款Corona系列


每年音響展,由德國Hi-End名廠MBL重軍坐陣的藝聲展房,絕對是發燒友不可錯過的「朝聖」之地,為什麼呢?因為在MBL展房裡聆聽音樂,猶如 身處華麗巴洛克風格的音樂廳,每一躍動的音符都充滿華美的光輝;尤其是聆聽旗艦MBL 101 X-treme四件式喇叭系統演出氣勢磅礡的交響樂時,那舉重若輕、激情澎湃、大開大闔的恢弘氣勢,簡直猶如當年一代名將腓特烈大帝為統一德意志,親率千軍萬馬橫掃歐洲列強的壯盛軍容……。

如此之形容並不誇張,因為創立於1979年的MBL,一向以穩如泰山的音像形體、十足權威的強悍低頻,以及華麗如宮廷的絕美音色,營造出帝王級的尊 貴形象,也以此鮮明形象橫掃Hi-End音響界,征服全球無數頂級金字塔客戶最挑剔的耳朵。然而,進入21世紀,隨著數位流音樂興起及Life Style音響蔚為風潮,MBL的新老闆也開始思索要不要放下身段,讓產品變得更親民,讓更多人能輕鬆擁抱MBL的好聲音?

這個想法的具體實現,就是在今年CES展與慕尼黑音響展大為轟動的MBL全新入門款Corona系列,低到令人難以置信的定價,可能會讓許多音響迷高興到快昏倒,畢竟他家旗艦喇叭101 X-treme售價就超過新台幣1200萬了,Corona系列的價格簡直是零頭。日前,MBL台灣總代理藝聲音響特別於台北君悅飯店舉辦Corona新 品發表會,並請來被尊為「The Heart of MBL」的總工程師Jürgen Reis(以下簡稱Mr. Reis)親自示範解說,以下,就來看看由MBL帝王家族最新誕生的公主們,為大家帶來的驚喜吧!

優雅華美的MBL Corona系列發表會

在台北君悅飯店一樓「君寓二廳」舉辦的MBL Corona系列發表會,處處以華美鮮花妝點出不凡的優雅氣質,儼然是公主們初登場的最佳舞台。正前方舞台白色簡潔展示桌上的主角們,就是一字排開的MBL Corona C31 CD唱盤(左)、C11前級(中)、C21立體聲後級(右),以及矗立於兩旁的120喇叭。充滿公主純潔感的白色主基調,與過去印象中MBL一貫穩重的黑色陽剛味迥然不同,相較於Hi-End界一窩蜂的Life Style產品,Corona系列的鋼琴烤漆搭配金屬飾板外觀,顯然更獨具貴氣(除了白色,Corona系列也有黑色鋼琴烤漆主色調可供挑選)。
雖然是入門系列,但Corona系列從部件到機箱,全都由MBL位於德國柏林的自家工廠製作,以確保全部細節都能達到最高標準。彷彿高級跑車般的優美弧形線條,卻擁有堅實無比的雙重機箱結構,外層是手工精巧又厚重的鋁合金機殼,內部則有鋼鑄內層,藉由複合兩種諧振頻率不一的材質,來抑制震動與外界雜訊之干擾。而大小完全一致的擴大機與唱盤機箱,不僅可降低成本讓更多音響迷能輕鬆擁有,融入居家裝潢也更簡潔美觀。當然,MBL也為用家提供多種配色選擇,鋼琴 白/白金、鋼琴白/黃金、鋼琴黑/白金、鋼琴黑/黃金各具美感,另外喇叭也有黑白兩色可選,可視裝潢風格自行搭配。
機箱上方圓形直徑達40mm的「MBL」標誌不僅是發光的商標,也是可以調整螢幕明暗的按壓控制鈕。而MBL對美感一絲不苟的要求,更可從Corona系列所有產品的正面、側面、頂部、甚至底部都完全看不到一顆螺絲,僅在背面有兩根鎖固螺絲可見一般。
跟隨智慧化風潮,Corona系列也具備MBL獨家的Smartlink功能,上面這段影片,就是Mr. Reis於2012年CES對於Corona系列Smartlink互連功能的介紹。簡單來說,Smartlink可串連Corona系列產品進行同步控制,只要操縱一部,其他相連的器材都會連動反應,當然,也可以切換成單獨操控一部的模式。此外,Corona各產品均為「綠能待機」(Green Standby)設計,在待機狀態下的功率消耗少於1VA,透過Smartlink只需按單一按鈕,所有Corona器材就會同時進入節能的待機狀態。
發表會開始,為凸顯MBL全新的形象,特別播放了原廠拍攝的廣告影片「The Music Lover」,這段五分鐘影片超級好看又有趣,而且厲害的是完全沒有一句對白或旁白;不過,「好音樂自己會說話」,所有觀賞者都能心領神會,「一切盡在不言中」,完全彰顯MBL「原音重現」的高性能與迷人魅力。
發表會由《音響論壇》雜誌總編輯劉漢盛先生主持,他先是花了許多時間講述Hi-End音響發展史,帶出1979年創立的MBL在業界之代表性地位;之後,他又對MBL旗艦Reference系列6010前級與獨特360度發聲「葫蘆型」單體等產品特色做了解析,並透露了許多MBL之所以好聲的秘密。
這場發表會的主人,是MBL台灣總代理「藝聲音響」少東蒲栩洋先生。低調的蒲先生到了發表會近尾聲才登場,除感謝媒體、經銷商熱情參與外,也強調日後對MBL的品牌形象與藝聲的行銷會做更豐富多元的推廣。

Corona系列的催生者──MBL總工程師Mr. Jürgen Reis

為表示對全新Corona系列的重視,MBL總工程師Jürgen Reis親自來台示範並解說技術細節。30多年來,Mr. Reis一直是MBL最重要的磐石,被公司尊為「The Heart of MBL」,當年沒有人能料到,這位一手玩樂團一手DIY音響、只讀三年大學就以全校第三名畢業、被創辦人Wolfgang Meletzky形容為「怪咖」的21歲青年,日後竟造就MBL數十年的榮景,從一鳴驚人的4010A擴大機(改造自Mr. Reis的DIY作品),到旗艦喇叭MBL 101 X-treme等所有重要的產品,全都是出自這位電子天才之手。
Mr. Reis最厲害之處,就是能把老闆天馬行空的奇想化為真實,例如MBL最著名獨家研發的球型輻射式360度發聲單體(被發燒友暱稱為「葫蘆」)上下對接組成的旗艦MBL 101 X-treme喇叭,曾被物理學家嗤之以鼻,認為以物理學的角度來看不可能好聲,然而,當這位專家實際聆聽之後就閉嘴了。想瞭解這套打破物理學定律的四件式喇叭系統,可參閱本站廖總編撰寫的這篇超詳盡剖析(上圖為MBL經銷店家台北「人間映象」的展示中心,除了MBL的旗艦系列音響系統,還設置有一個超高水準的家 庭電影院視聽空間,詳細報導請見這裡)。

在這場發表會中,Mr. Reis除了讓大家瞭解Corona系列的技術細節,也讓我們見識到行家對於打造好聲的三大堅持:機箱、電源與慎選零件。MBL機箱一定要厚重穩固,抑震效果才會好;不使用交換式電源只用傳統線性電源,因為這樣才能降低雜訊干擾;最值得注意的是Mr.Reis認為零件無論大小都很重要(例如MBL 6010前級最著名的P&G旋鈕是可承受極大溫度變化的軍用製品、線路板均使用傳統穿孔元件、手工焊接等)。

有意思的是,儘管學電子出身的Mr. Reis對儀器非常內行,但他仍認為最終都要相信自己的耳朵,此觀念與發燒音響雜誌教宗《Stereophile》創辦人J. Gordan Host完全一致。劉總編在會場透露一個小故事:有一次同事惡作劇,趁Mr. Reis離開時偷換了兩部器材內部幾個零件,沒想到他回來一聽就說自己耳朵生病了要回家,不然怎麼原來好聲的變差了呢?同事們在笑破肚皮之餘,當然也對 Mr. Reis的「絕對音感」佩服得五體投地。一直到今天,MBL每一批使用在器材上的新零件,都要經過Mr. Reis的耳朵測試(因為同樣零件在不同產地、不同批號聲音表現都可能有差異),這或許就是MBL始終好聲的最大秘密。

MBL Corona日冕系列公主成員

Corona英文原意是「日冕」,也就是太陽旁邊的光輝。當然,它可以解釋為帝王頭戴的皇冕,但以Corona系列柔美的聲音特質來看,我們覺得以環繞帝王父親身邊的公主女兒們來形容更為貼切。儘管價格與旗艦Reference系列天差地遠,但無論外觀作工及聲音表現全都延續MBL一貫的高標準,Corona系列也承繼了上級製品的所有技術精華。接下來,就來看看帝王之家MBL美麗公主們的豐富特色吧!

MBL Corona C31 CD唱盤
Corona C31首度採用特殊的吸入式轉盤,不但有助保持外觀簡潔美感,且活動組件少的載碟及拾訊機械結構,可免除抽屜、托盤等部件引起的諧震。其伺服電路與數位讀取是Sony與Philips製品,雷射頭與讀取機構則採用Sony與Sanyo製品,並且其讀取機構是針對高級音響特製的專用讀取機構,絕非一般平價機種所使用的電腦DVD-ROM光碟機。

Corona C31也是一部完整的數位類比轉換器,在時基誤差的處理上, MBL透過PLL(Phase Lock Loop)相位鎖定回路技術,搭配容量龐大的緩衝記憶體,不斷重複讀取並重整DAC內部的數位時基,再以24bit/96kHz的Delta Sigma晶片解碼,讓音訊的數位類比轉換更為精確。另一方面,當播放44.1kHz或48kHz(或其倍數)兩種不同取樣頻率的音樂訊號時,還可將未使用的石英震盪器關閉,藉以排除不同頻率的數位干擾。在數位濾波處理部分,近來業界開始注意到「前鈴振」與「後鈴振」的問題,Mr. Reis認為兩者無法兼顧,因此C31在設計上採取延遲「前鈴振」的作法讓音樂重播更為自然活生。

對了,為何C31僅支援到 24bit/96kHz?Mr. Reis說數年前開始設計時24bit/96kHz就是主流,直到今日仍是如此,更高規格如24bit/192kHz音樂檔案只佔市場發行的極低比例,與其支援更高規格讓24bit/96kHz的播放音質降低(有很多技術上的問題),他選擇讓主流24bit/96kHz的播放更盡善盡美,也強調大家應該以耳朵作最後的評斷,不要盲目追逐規格數字上的「好看」卻不「好聽」。

C31 CD唱盤具備豐富的數位輸出入端子,右側電源插座及開關上方的「Update」與「Smartlink」,是Corona系列共通的配備,前者可插入SD記憶卡進行韌體升級,後者每機配備兩組RJ-45乙太網路接口,可讓多部Corona器材相互連結溝通。在輸 出方面,C31備有平衡及非平衡類比輸出各一組,也有一組同軸數位輸出端子。在數位輸入方面,C31提供同軸、Toslink光纖及USB端子各一組,當然USB部分是具備「非同步傳輸」性能的,能摒除個人電腦內部不純粹的主時鐘信號,改以C31的數位時鐘為基準,得到更精準的音樂檔案重播。對了,本次發表會所使用的電源線、訊號線及喇叭線等線材,全都是同為藝聲所代理的英國Onix品牌製品(相關介紹及器材評鑑報導請參閱本站【影音終極百科】Onix專頁)。
MBL Corona C11前級

雖然當今頂尖前級全都追隨晶體分砌堆疊放大線路的潮流,但MBL仍以OP Amp名震天下,其好聲關鍵在於只使用內部一級放大的OP Amp,而且周邊的供電處理與線路架構都處處講究,才能呈現高貴飽滿的聲音特質。另外,MBL也始終堅持不使用市面常見的音量控制晶片,儘管它好用又成本低,但仍無法通過Mr. Reis的耳朵考驗,因為它的聲音不夠好不夠厚實,在低音量下還會降低音樂的解析力,所以,就算是平價的Corona C11前級,也是使用傳統的日本ALPS碳膜可變式電位器作音量控制。

請特別注意C11前級資訊量豐富的顯示幕,其上方五顆操作按鍵在面板上並沒有功能標示,那可不是為了好看而已,因為C11能透過內部操作程式撰寫輕鬆更改按鍵具備不同功能(呈現在顯示幕最上方一排)。如此繁複的數位可程式化控制,理所當然要使用交換式電源更為方便省錢吧?但Mr. Reis在實際測試後,發現即使顯示幕單獨使用交換式電源,也還是會對重播音質有所劣化,因此仍然摒除不用,由此可見Corona系列對「音質至上」要求之嚴苛!

C11前級備有四組非平衡與一組平衡輸入(另可選購增加一組平衡輸入),輸出方面則有兩組非平衡與一組平衡輸出。再者,本機還有一組可連結環繞擴大機的「旁通」輸入,可輕鬆將兩聲道Hi-End與多聲道家庭劇院系統統合為一。
MBL Corona C21立體聲後級擴大機
Corona系列具備後級功能的有C21立體聲後級、C15單聲道後級與C51綜合擴大機等三款產品,都使用MBL最新研發的獨家放大技術 LASA(Linear Analog Switching Amplifier)線性類比開關放大電路。其中L(Linear)代表使用的不是交換式電源而是傳統「線性」電源,A(Analog)則是指放大電路各級間均以「類比」方式工作,而不是數位放大,這顯示它和「傳統D類」擴大機完全不同。
這樣的設計有什麼好處?首先,它不會像「傳統D類」一樣,面對不同阻抗高頻會產生不同變化;二是它在全頻段不同音準、音壓下都保持相同的低失真,不因音樂的音量大小而改變,聽感更為平順自然;第三,它與「傳統D類」同樣擁有極高的電能利用率,所以溫度低不需散熱。由此來看,Corona系列後級放大電路可說擁有D類放大的優點,卻毫無其缺點。此外,以嚴格的內部屏蔽架構設計,將供電系統徹底隔離,避免變壓器及供電系統可能釋出的雜訊干擾音頻電路、污染音頻訊號,當然也是Corona C21後級好聲的秘密。
C21後級的背板音訊輸出入端子相對簡潔,只有平衡及非平衡輸入各一組,以及左右聲道各一組喇叭端子,單機重量為22公斤,4歐姆負載時每聲道輸出功率為300瓦。
MBL Corona C15單聲道後級擴大機
假使用家需要更大功率的後級,Corona系列還有單聲道設計的C15,每聲道在4歐姆負載時具備500瓦之驅動能力。C15同樣採用創新的全平衡LASA技術,電源部分將變壓器與電源濾波組件都密封於高磁導率的合金罩內,以優異的磁力屏蔽能力,降低電源系統對音頻放大電路之干擾與不利影響。
MBL Corona C51綜合擴大機
假使要求的是最簡潔之系統配備,將優質前級與後級架構合而為一的C51綜合擴大機,當然是最佳的選擇。本機後級部分同樣以LASA技術為核心,配備有兩個大型 環形電源變壓器,與多組獨立穩壓供電,光是濾波電容就用了12顆高品質、大容量的80V/6,800μF電解電容,以求供應充沛的電能來驅動喇叭。機箱内部屏蔽同樣嚴密,供電系統亦做了極度完整的隔離。電源部份的大型變壓器用厚實的金屬包裹住,易產生干擾的控制部份也使用另一顆獨立的變壓器,以免可能釋出 雜訊造成聲音訊號受污染。包括連動控制電路板,與電源變壓器、放大電路板之間也都有用金屬隔板隔開。
MBL Corona C51綜合擴大機每聲道輸出達300瓦(4歐姆負載時,8歐姆時為150瓦),本機備有六組音訊輸入,包括一組XLR平衡與五组RCA非平衡端子(其中1組對應環繞擴大機旁通連結)。
120及126書架式喇叭
針對Corona系列,MBL原廠所建議搭配的喇叭產品有120、126與116F等三款,前兩者為喇叭與喇叭架結為整體的設計,發表會現場以120喇叭作為開聲展示主角。承襲自家技術精華,在高音與中音部分都使用了著名的「葫蘆頭」設計──獨家360度發聲的碳纖維振膜球形單體,而且為了配合此單體特性,兩只6.5吋鋁盆低音單體不像一般喇叭向前發聲,而是被安置於左右兩側。藉由兩側低音單體同步驅動運作,不但可達到全方位輻射效果,更可互相抵消錐盆運作時的振動,降低聲箱諧震與音染。
360度發聲的碳纖維振膜球形單體是MBL的獨門技術,在120、126與116F等製品上使用於高音及中音部分,MBL高階喇叭製品連低音部分都使用相同的設計。由上面這張特寫照片,可以發現其振膜是類似多片橘瓣般圍繞一圈組成的,透過上下兩端的壓縮讓振膜震動並朝向外側360度發聲,這是最接近自然界 音源發聲的型態,也可排除一般箱型喇叭內部聲波共鳴或音箱障板聲波繞射的失真。
120喇叭背後設有低音反射孔,雖然尺寸不大,但透過上述的兩個低音單體背對背驅動設計,以及可提升瞬間反應速度、拓展動態範圍的改良型分音器,仍能展現出威猛有勁的低頻,營造出不輸給大型落地喇叭的優異空間感。MBL 126的設計與120喇叭大致相同,只是體積較小一些,低音部分使用五吋鋁盆低音單體。
116F落地式喇叭
MBL 116F算是MBL喇叭的中階機種,其上方設計與120、126類似,只不過高音單體是等級更高MT37 Al, CFK;此外,低音音箱也與超低音音箱合為一體,其左右兩側各有一支五吋低音與八吋超低音單體,帶來更開闊龐大的能量與氣勢。關於這對喇叭本站先前已做過詳細介紹,有興趣的朋友請點擊這裡查閱。

不負MBL之名的音樂生活精品

乍聽Corona系列的聲音,真的與以往MBL產品帝王般的霸氣有很大不同,當然,在Mr. Reis嚴苛的「耳朵標準」下,即使是平價入門的Corona系列,仍保有精彩的結像、精準的定位、豐富的層次、優異的音質與甜美的音色,卻少了霸氣多了溫柔,音樂所散發出來的是溫暖而非耀眼的光輝,再加上清晰開闊的360度全方位三度空間立體音場,晶瑩剔透毫無壓力的自在空氣感表現讓人聽了非常舒服。這樣的聲音特質,很大原因是MBL將Corona系列定位為Life Style系列,是時尚感的、生活化的音樂產品,它絕非單純只是另一條平價入門產品線,而是專為「喜歡輕鬆聽音樂」的人而推出的自在生活精品。

然而儘管如此,MBL就是MBL,就算是Life Style產品,也依然保持Hi-End級的高水準與品牌一貫的貴氣,完全不負MBL之名,對頂級客層而言,Corona系列可以是舒緩壓力的第二套音響;但對孺慕MBL已久的音響發燒友,Corona系列的推出可是打開了德國華麗宮廷的大門,讓我們終於有機會擁有心中的夢幻逸品。

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