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遇見音樂的純粹與美好,Antelope數位流音樂訊源系統


Antelope Audio這個品牌對於本地絕大多數音響迷來說,還是個相當陌生的名字;不過,實際上Antelope Audio是早已風靡全球的數位流音樂訊源頂尖品牌。原因無他,Antelope Audio的主事者Igor Levin是位擁有超過二十年資歷的業界達人,1990年代中期從他出任Aardvark公司主要硬體工程師開始,就是數位音響業界率先關注精準數位時鐘信號對聲音重播影響的先驅。Igor Levin一手開發出著名超精準數位時鐘AardSync,也是數位音響(digital audio)與眾多同步處理技術(synchronization technology)的專家,他創立Antelope Audio就是為了更上一層樓並帶領數位音響發展到另一個境地。你知道嗎?由Antelope Audio所推出以銣原子為核心所製作的超精準數位時鐘Isochrone 10M,其精準度竟然高達一千年時間誤差僅1秒!從這裡就可看出Antelope Audio在此領域相關技術能力之領先群倫。  目前,Antelope Audio在專業錄音室與高級家用音響兩業界,都有性能超級且價格超值的產品推出,這也是該公司品牌急速竄起及產品造成瘋狂搶購的重要原因。

384kHz/24bit超高處理能力的Zodiac Gold數位類比轉換器 

Zodiac是Antelope Audio家用數位類比轉換器的主力系列,目前共有Zodiac、Zodiac +與Zodiac Gold等三款,Zodiac Gold正是其中最高階的「黃金旗艦」(去年十月在黃金面板外增添「暗黑」與「科技銀」兩種色彩,詳細可點擊參閱這裡)。 本機是Igor Levin二十餘年數位音訊功力的凝聚,早在市場主流為192kHz/24bit解碼的時候,就擁有兩倍取樣頻率的192kHz/24bit 數位類比轉換機能,對於時基誤差的消弭及背景寧靜度提昇,全都有獨到的技術。Zodiac Gold數類轉換器本身附有小型的外接直流電源供應器,但想要讓音樂重播更進一步的用戶,可選購右側這個Voltikus PSU外接電源。
Zodiac Gold數類轉換器與Voltikus PSU外接電源併在一起的背板照片。儘管Zodiac Gold的體型十分精緻,但輸出入端子卻豐富得「不像話」,除了有包括USB在內的四組數位輸入、平衡與非平衡數位輸出、平衡與非平衡類比輸出之外,本機還具備耳擴及前級功能。尤其後者特別值得一提,雖然由於背板面積有限,Zodiac Gold可透過TRS-XLR轉接頭連接前端訊源的平衡類比輸出,更配備精密度高達0.05dB的級進式音量控制,實際比較聆聽,Zodiac Gold前級部分的音質與整體表現,竟然不遜於二十萬元級頗受好評、全球眾多專業音響雜誌編輯寫手愛用的Ayre K-5xe!換句話說,光是以「附屬的」前級功能,Zodiac Gold就具備很強的市場競爭力了!

真正專業級的Antelope Isochrone系列數位主時鐘

Antelope Audio是當前數位音訊處理領域,極少數橫跨專業錄音室與Hi-End音響兩界的品牌。正由於主事者Igor Levin對於產業鏈源頭及尾端一把抓的難得資歷,更能全面瞭解及掌握好聲之關鍵。此外,由於專業器材的開發方向不同於家用Hi-End音響製品,製作嚴謹、用料實在且穩定可靠的Antelope系列製品,價格就顯得十分可親,這部能提供更精準時鐘信號的Isochrone OCX數位主時鐘就是最佳範例。
Antelope Audio的旗艦銣元素超級原子數位主時鐘Isochrone 10M,事實上是為實驗室及專業錄音室開發的,其精確度達到每一千年僅有一秒誤差的天文數字規格,這也是一般傳統石英震盪器的十萬倍之多。透過如此精準的數位時鐘為基準,能讓細節及音樂的最微小變化精準重現,大幅提昇整體的音樂表現。包括眾多知名樂手及電影(像是全球賣座冠軍《阿凡達》)的音樂與聲音錄製,Antelope這部Isochrone 10M銣原子鐘都是幕後功臣。這是當前業界最精準但卻也是最廉宜的超級原子鐘,以其新台幣36萬元的參考售價,甚至比不少發燒線材還便宜,但所帶來的全面聲音提昇,絕對值得所有想打造極致數位音樂訊源系統者密切關注。
Isochrone 10M背板僅有八組10MHz輸出,並不具備Word Clock輸出。因此,並不能與Zodiac Gold直接搭配,需先將10MHz時鐘訊號送到Isochrone OCX,再轉換為Word Clock信號提供給Zodiac Gold使用。在Isochrone 10M與Isochrone OCX之間,必須以75歐姆同軸電纜連接,當然這段線材對整套系統的聲音表現也有影響,用家不妨多加比較嘗試。

已成絕響的Locus Design超極致USB線Cynosure v2

這條Locus Design的旗艦Cynosure v2(太乙)USB線,超過新台幣十萬元的身價已達Antolope Zodiac Gold的一半,但兩者搭配起來在音樂性及音響性的全面提升,卻讓人驚呼不可思議!這意味著Zodiac Gold用家對USB線材之選擇,也必須審慎以對,由這條Cynosure v2的搭配經驗可確定前端USB線對Zodiac Gold聲音表現有關鍵性的影響。其實,Locus Design總裁兼設計師Lee Weiland在去年8月19日驟然辭世,這條旗艦製品有部分關鍵技術已隨著他的隕落而徹底成謎,真的是想買都買不到了!有關Locus Design線材的獨特之處,各位可點擊查閱本站先前所刊出的Lee Weiland專訪報導

嗯,看過以上的說明,各位應該已發現核心主角應該是Zodiac Gold這部數位類比轉換器,其他如Voltikus PSU外接電源供應器、Isochrone OCX主時鐘與Isochrone 10M原子鐘、甚至Locus Design Cynosure v2 USB線材,都是讓Zodiac Gold整體音樂重播表現更上一層樓的「神兵利器」。實際試聽的過程,當然是先單獨以Zodiac Gold上陣,再逐步添加各項配備作比較,每個階段都有可輕易判別的音樂性及音響性之提昇,最終「全配備」組合時新台幣八十餘萬元的價格,幾乎已達到 Zodiac Gold的四倍之多!或許有些網友會質疑如此「不成比例」之搭配,但類似狀況在Hi-End音響圈可說屢見不鮮,為追求最後5%、10%的極致往往就得付出數倍的代價。其實在這段變化的過程中,Antelope及Zodiac Gold的本質並未改變,忠實挖掘錄音裡蘊含訊息的能力始終如一,只是透過更充沛純淨的電源、更精準穩定的時鐘、更澄靜無染的線材,帶來更直接鮮明的律動及躍動活生的音符,由此可見Zodiac Gold實力之堅強。 

很多音響迷有著器材「不重則不威」之迷思,這也是不少Hi-End音響品牌耗費重本在機箱的原因。確實,厚重之機箱對抑震及雜訊隔離,肯定都有相當程度的幫助;不過,要說機箱不夠厚重聲音就會輕薄,那也太過武斷了點。至少,體型僅有標準音響器材數分之一的Zodiac Gold就是最佳反證。儘管後續的「武裝」對於本機重播音樂的重量感確有幫助,但光以Zodiac Gold單機上陣,就已有相當紮實的密度與衝擊力,絕不遜於任何使用標準尺寸機箱的DAC。以「喇叭花」(Sheffield Lab)著名天碟《The Sheffield Track Record & Drum Record》為例,Zodiac Gold清楚刻畫了爵士鼓完整的形體,大鼓及腳踩大鼓既結實又富有彈性、清脆的小鼓穿透力十足、中音鼓則顯現了澎湃的張力,快速直接的反應讓動靜之間的反差極為明確。與個人電腦連結的USB線換用Locus Design Cynosure v2之後,高低兩端的延展顯著拉昇,爵士套鼓「如在眼前」的透視感更加清晰,聲音密度與形體感更為紮實(尤其銅鈸敲擊厚度十分迷人),充滿內勁的敲擊極具魅力。另一方面,Isochrone OCX主時鐘與Isochrone 10M原子鐘上身後,整套Antelope數位訊源對於微小動態起伏之刻畫更加精準,也讓音樂律動的感染力更加深刻。

感受過爵士套鼓龐大動態、活力滿溢的揮灑,接著讓我們聽聽Antelope對抒情曲目的演繹。這張由加拿大女歌手Anne Bisson所擔綱的《Blue Mind》,是近年來頗受好評的美聲專輯,如同許多藍調爵士樂曲的優秀錄音,本專輯在Anne Bisson的歌聲之外,主要伴奏樂器相當簡潔,就是鋼琴、爵士套鼓與貝斯而已。但可不要認為這是很容易過關的,正由於內容配器不複雜,因此對音響系統重播音樂的細節、質感、密度及速度等表現,就如同油浮於水般輕易可辨。Anne Bisson嗓音屬於柔美細膩一派,有些中頻不夠厚實的系統會顯得輕盈而欠缺力度,有了Zodiac Gold完全不需擔心此點,加上Isochrone OCX主時鐘與Isochrone 10M原子鐘之後,歌聲中頻的質感、鋼琴觸鍵的共鳴、紮實鼓聲的彈性、貝斯彈撥的力度、銅鈸敲擊的殘響,全都向上顯著提昇。另一方面,也由於對微小細節的刻畫更鉅細靡遺,錄音空間感的描繪顯得更為具體,人聲樂器的形體大小不變,但密度及輪廓則益加緊緻與清晰,就如同舞台上使用了更多盞燈光投射,讓歌手、演奏者的表情及動作看得更鮮明一般,超級精準的時鐘也使得演唱及演奏的感染力濃郁許多。一旦將外接精準時鐘拔除,那種悵然若失的改變真是讓人難以忍受,這就是Isochrone 10M原子鐘橫掃專業錄音室及Hi-End玩家的魅力所在吧!

以上兩張都是由音樂CD Rip到硬碟的44.1kHz/16bit檔案,要徹底彰顯Antelope的數位音訊處理能力,當然得聆聽高解析度的音樂檔案,這也是以個人電腦USB 輸出連接Zodiac Gold的最大效益。相較於44.1kHz/16bit的CD等級,96kHz/24bit或192kHz/24bit高解析音樂檔資訊量豐富數倍,動態起伏範圍也更加寬廣,Zodiac Gold單機與配備逐漸提昇之間的變化幅度,也比播放44.1kHz/16bit檔案時拉得更開,這意味著倘若用家追求高解析音樂聆聽之極致,「全配備」 Antelope是必須投入的數位訊源。以挪威小提琴家Marianne Thorsen所主奏、TrondheimSolistene獨奏樂團所伴奏「莫札特四號、三號及五號小提琴協奏曲」的192kHz/24bit版本為例,音質的細緻程度、音場的開闊層次都讓人耳目一新,Marianne Thorsen主奏小提琴與樂團之間的呼應,也比一般CD版本的小提琴協奏曲靈動許多。在整個樂團大合奏的樂段,主奏小提琴的表情交代依然十分明晰,音像之定位及形體之凝聚無可挑剔,Antelope對於複雜樂段的詮釋依舊輕鬆自如,聆聽者既可沈浸於整體和諧之氛圍,也能特別專注於個別樂器演奏的神情,如此與音樂家、舞台演出貼近再貼近的音樂感動,我認為可說是Antelope勝過其他數位流音樂訊源的獨特魅力。

此次聆聽Antelope這套數位流音樂訊源,是一次很難得的體驗,是一段由Zodiac Gold所開啟的奇妙音樂旅程。相較於其他耗費重本於豪華外觀及機箱的競爭品牌,Antelope很務實地將心力集中於攸關音樂重播品質的數位音訊處理上,因此儘管要價僅及對手的數分之一,單是一部Zodiac Gold就有很紮實的越級挑戰實力。順次加上Voltikus PSU外接電源供應器、Isochrone OCX主時鐘與Isochrone 10M原子鐘,整套Antelope益加散發出更具濃厚氣息之音樂感染力,音場的透視、音樂的細節、音像的力度、強弱的起伏,就有如撕下一層又一層的薄紗般,越來越能親近音樂的核心。在當前變動快速、競爭激烈的數位流音樂市場中,如同Antelope Zodiac Gold這樣以實惠價格提供數倍競爭力DAC性能,同時具備完整數位前級功能,並且還可透過原廠周邊配備,甚至各組件間連接之線材,一次又一次提昇音樂重播性能,確實是極為划算的投資。有了Antelope,就不難遇見音樂的純粹與美好,請從Zodiac Gold這部Hi-End音響業界難得的佛心之作開始吧!

Antelope Audio數位流音樂系統主要性能規格
Zodiac Gold數位類比轉換器/耳擴/前級
  • 最高對應384kHz取樣頻率之數位類比轉換器
  • 同時擁有耳機擴大機與前級之功能
  • 64位元AFC(Acoustically Focused Clocking)精準時鐘技術
  • 兩聲道精準度達0.05dB的數位級進式音量控制
  • 輸出入端子:兩組耳機輸出、平衡及非平衡類比輸出各一組、De-Jittered數位輸出三組(AES一組、 S/PDIF同軸兩組)、S/PDIF數位輸 入四組(Toslink兩組、Hi-Speed USB一組、AES一組)、Word Clock輸入一組、類比輸入兩組(1/4吋TRS平衡一組、非平衡一組)、18VDC外接電源輸入一組
  • 外型尺寸(高×寬×深,mm):112×165×190
  • 重量:2.0公斤
Voltikus PSU外接電源供應器
  • Zodiac數位類比轉換器專用之升級外接電源
  • 採用高階電源變壓器與獨特多級線性穩壓電路
  • 輸出電壓:18V
  • 最大功率輸出:18瓦
  • 多項安全保障:過載保護及短路保護操作
  • 環境溫度:攝氏零度至五十度
  • 外型尺寸(高×寬×深,mm):111.5×106.5×168.0
  • 重量:2.0公斤

Isochrone OCX主時鐘

  • 具備原子鐘連結功能之專業級精準主時鐘
  • 配備精準溫控水晶震盪器以得到最低時基誤差
  • 可增進音樂重播表現的「時基管理模組」(jitter Management Module)
  • 取樣頻率:32kHz至192kHz
  • 連結原子鐘可達±0.02ppm之精確度
  • 輸出端子:八組Word Clock輸出、兩組AES/EBU輸出、兩組 S/PDIF輸出
  • 外型尺寸(高×寬×深,mm):80×515×230
  • 重量:2.83公斤
Isochrone 10M銣原子主時鐘
  • 瑞士製超精準銣原子核心,每一千年誤差僅一秒
  • 10MHz BNC輸出八組
  • 對應任何可接收10MHz的數位設備
  • 外型尺寸(高×寬×深,mm):110×525×290
  • 重量:2.83公斤

 

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