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值得終身典藏的數位音樂訊源,dCS Puccini+U-Clock獲TAS總編推薦


數位音樂訊源在1982年10月由音樂CD光碟揭開序幕,發展至今已有接近30年的歷史。雖然音樂CD仍是當前最主流的數位音樂載體,但不可諱言地,以音樂CD光碟的重播而言,近30年來隨著相關科技的進步,播放機不斷地改朝換代、推陳出新,再加上近幾年高解析度數位音樂檔案播放的風行,不禁讓人有數位音樂訊源如同個人電腦更迭飛快的印象,總覺得手中的數位音樂訊源很難有保值甚至超值的可能。不過,美國權威發燒音響雜誌TAS(The Absolute Sound)總編Robert Harley卻在年初出刊的200期裡盛讚一套數位訊源,稱其足以伴隨一生永享美好音樂(This is a digital frontend I could live with for the rest of my life)!究竟是哪一套數位訊源讓Robert Harley覺得已達到音樂重播的頂峰、在未來漫長的歲月裡也不至於被大幅超越?答案是英國數位音頻專家dCS的Puccini SACD/CD唱盤與U-Clock!

 

TAS 200期以dCS Puccini及U-Clock作為封面主角,斗大的標題更以「全方位數位音樂重播的極致」(State of the Art – CD,SACD and High-Res)來彰顯這套數位訊源,從CD、SACD到電腦高解析數位音樂檔案全面對應的高品質重播性能。

真正的發燒音響迷都知道創立於1987年的dCS可說是「全世界數位音頻轉換技術的領導者」,20餘年來已經接連締造了無數世界最佳與世界第一的紀錄(詳細請點擊參閱【影音終極百科】dCS專屬頁面),對Hi-End音響迷而言dCS最具吸引力之處就是他們獨家打造的Ring DAC數位類比轉換電路,以5bit/2.822MHz的超精密轉換更精確地描繪曲線波形,使得dCS數位訊源的音樂重播能比其他品牌更接近真實。另一方面,由於不採用現成的數位類比轉換晶片,而是以超強的Ring DAC引擎去執行數位類比轉換,再加上dCS經常進行韌體更新服務,提供更好的運算及聲音信號轉換效能,這是讓dCS數位訊源器材能與時俱進、不因時光飛逝而落伍的重要原因。至於在韌體更新無法顧及的新硬體格式對應部分呢?像是近幾年蔚為風潮的個人電腦數位音樂檔案播放,dCS早就留意到這個新趨勢的發展,他們不是將舊機召回修改升級,而是另外推出「擴充功能」的解決方案,對中高階的Paganini及Scarlatti推出Upsampler「數位/數位音頻訊號轉換器」,讓原有系統擁有USB數位輸入的新生命。針對Puccini SACD/CD唱盤則量身定作了U-Clock,除添加USB數位輸入對應之外,也能讓Puccini原本已經很低的10ppm時基誤差,再降到更低微的1ppm,進一步提昇重播音樂表現。

值得注意的是,無論Scarlatti Upsampler、Paganini Upsampler或Puccini U-Clock,三者的USB連接都是採用「非同步模式」運作,相對於個人電腦內不精準的時鐘信號,這三部器材與個人電腦連接都會傳送同步訊號給個人電腦,讓個人電腦以其精準的時鐘與極低的時基誤差去控制音樂檔案播放,這又是dCS領先業界的技術創舉(請點擊參閱這裡這裡)。有關Puccini SACD/CD唱盤及U-Clock的設計特色,後文會有更詳盡的說明,讓我們先來看看TAS總編Robert Harley是如何「稱讚」dCS Puccini與U-Clock的(英文評鑑全文請看這裡):一開頭的引言Robert Harley就為他以21年全職音響評論員生涯,卻到此刻才第一次仔細聆聽dCS的製品感到羞愧,因為即使Puccini與U-Clock是該廠除了新近推出Debussy DAC數位類比轉換器之外價格最低的入門級製品,但依舊是當前全球最優異的數位音樂訊源之一。Robert Harley先單獨聆聽Puccini SACD/CD唱盤,還是立即感受到這是他所曾聆聽過最好的數位訊源之一,重播的音樂十分動人,尤其是絢爛、澄澈且開放的中頻表現,並刻畫出極為深邃、清晰又透明的音場,整體的音域平衡十分和諧,給人「音樂應該就是這樣」的感受,這與他所曾聆聽過的其他優異數位訊源大不相同。

 

dCS Puccini與U-Clock不僅機箱由堅固的鋁合金構成,前面板更是以超厚實的鋁塊切削製作,面板右側優雅的S曲線是獨樹一格的表徵,在眾多音響器材製品裡有著極高的辨識度。

當Puccini接上U-Clock之後,所呈現的又是另一番嶄新的境地,U-Clock讓音像距焦更為明確銳利,同時還帶來對整體空間感的更具體描繪。原本沒有U-Clock時,樂器及歌者的形體感已經相當鮮明、也能對演奏或錄音空間的形狀有清楚刻畫,但一旦加上U-Clock作用,立即讓空間的殘響及氛圍與樂器及歌者有了連結,帶來更活生生的現場聆聽感受,並且音質的刻畫也更為細緻傳神。舉例而言,鋼琴彈奏的觸鍵就更為俐落且厚實、旋律的起伏與強弱對比更為連貫,原本一張Bridge Records出品Vassily Primakov所彈奏的蕭邦mazurkas舞曲只是要略作測試,Robert Harley卻不自絕地聽完了整張CD的精彩演奏,完全投入到音樂所營造的意境之中。Robert Harley認為Puccini與U-Clock組合具備極優異的音場寬度及深度刻畫,再加上特別乾淨黑暗的背景,使得音像的遠近層次及相對位置關係更為分明。Puccini與U-Clock的低頻延伸、動態以及對微小細節的描繪十分拿手,這使得它的音樂重播十分活生,但是最令Robert Harley著迷之處是Puccini與U-Clock能非常自然地呈現豐富的音樂資訊,同時完全不讓用家有絲毫人工加料或刀刻斧鑿的感受,溫暖的音色及活生生的音樂感受是他在其他品牌數位訊源所不曾體會的,再加上dCS在數位音頻處理技術上持續領先的地位,這就是Robert Harley認為Puccini與U-Clock足可伴其一生的理由。

 

左圖:U-Clock雖然是稍晚才推出的升級製品,但無論機箱的尺寸或面板、按鍵的風格,全都與Puccini完全契合,兩者底板上的特製抑震腳墊都採 「前二後一」的配置,以三點支撐達成更平穩的播放環境。
右圖:Puccini擁有大型液晶顯示幕,圖形化控制介面所能顯示的資訊相當豐富。有關Puccini SACD/CD唱盤單獨的中文評鑑,可點擊這裡參閱友站的報導。

 

Puccini的類比聲音輸出有2V及6V可供切換,再加上它具備數位音控功能,因此在6V輸出的時候可直接連接後級播放,Robert Harley說Puccini跳過前級的音質純度往往更上一層樓,擁有Puccini的用家不妨試試看。對了,Puccini雖然是SACD/CD唱盤, 但也擁有數位輸入及輸出各兩組與時鐘信號輸出入各一組(數位輸出僅對應CD格式)。

 

左圖:這裡看到的是Puccini底板移開的模樣,基本上dCS的機箱是剛性十足的結構,Puccini採用Esoteric的高階雷射轉盤機構(Teac UMK-5)來達成更精確的讀取,照片左側那塊電路板就是dCS技術核心的 Ring DAC,有關Ring DAC的詳細介紹請點擊參閱這篇「數位音頻轉換技術的先驅,專訪dCS行銷經理Martin Reynolds」
右圖:U-Clock的身形極為纖薄,背板最右側的USB 2.0 type B端子可連接個人電腦,接受32/44.1/48/88.2/96kHz數位音頻,轉換為SDPIF數位音訊送至外部數位類比轉換器解碼。背板中央偏左是四組時鐘信號輸出,可傳送相同的44.1或48kHz時鐘信號,時基誤差低至±1ppm以下。Puccini連接U-Clock使用時,即使播放SACD或CD時聲音表現也能大幅提昇,就是拜這個超級精準時鐘之賜。

 

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