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新一代數位訊源機皇降臨,極品音響取得Playback Designs代理權


台灣是個Hi-End音響產業發展蓬勃之處,全球大多數知名的頂尖音響品牌齊聚一堂,每當有熱門的新品牌或新機出現時,往往都在很短的時間內就有廠商引進;不過,凡事皆有例外,偶而還是有些極品不知為何遲遲未在台灣這個寶島現身(事實上有些品牌是由於原廠對總代理的慎重挑選),Playback Designs這個2008年正式推出創業作MPS-5 SACD/CD唱盤,並在歐、美、日、港都已紅透半邊天的品牌就是很好的例子(Playback Designs的創業作MPS-5與MPD-5一推出就轟動業界,已席捲許多重要獎項,包括Positive Feedback Magazine 2009 Brutus Award與日本Stereo Sound雜誌2009 Grand Prix大獎等)。幸好,台灣的腳步也不算落後太多,2010年一開始就由識貨的極品音響取得台灣區總代理,台灣音響迷與愛樂者總算能親炙這個堪稱新一代數位訊源機皇的超重量級品牌。

嗯,「新一代數位訊源機皇」?剛剛不是說Playback Designs才在2008年推出創業作嗎?竟然就給予這樣的封號,會不會太誇張了點?事實上,倘若您瞭解Playback Designs的背景,就完全不會有如此的質疑了。Hi-End音響品牌最重要的觀察指標是它的主事者,Playback Designs就「剛好」是由具備超級實力的靈魂人物所掌舵,其核心人物創辦人之一的Andreas Koch先前就是EMM Labs的副總裁兼總設計工程師,在專業錄音及音訊處理業界已有近三十年的資歷,Playback Designs既然是Andreas Koch獨立門戶所開創的事業,自然投注了全副的精力、務求突破以往的傲人成績,也難怪Playback Designs靠著一部MPS-5 SACD/CD唱盤就能迅速走紅(另一部MPD-5數類轉換器僅是去除轉盤部分,其餘完全相同,至於最新產品MSD-1音樂伺服器才剛剛於T.H.E. Show 2010首展)。

Playback Designs的造型十分洗鍊簡潔,按鍵位於前面板右側頂部,操作十分便利。

雖然大多數人會將Playback Designs MPS-5歸類為SACD/CD唱盤,但原廠的稱呼其實是「音樂重播系統」(Music Playback System,MPS),意指它是結合了最高品質SACD/CD轉盤與數位類比轉換器於一體的播放機,而且數位類比轉換器部分還含括了個人電腦對應的USB輸入在內(目前對應24bit/96kHz,日後可升級至24bit/192kHz),也難怪Playback Designs會另有MPD-5數位類比轉換器且可加裝轉盤升級了。Andreas Koch早在1982年就為瑞士Studer ReVox設計出全世界第一部完全非同步數位音樂取樣轉換器(fully asynchronous digital audio sample rate converter)並於1984年取得專利。1985年任職杜比實驗室(Dolby Labs)時打造了以全數位化處理的AC-1編碼及解碼器,接著目前廣泛運用於電視廣播、DVD與BD音效的AC-3(Dolby Digital)同樣出自他的手筆,真可說是影響家庭影音娛樂甚深的教父級人物。在SACD重播領域方面,Andreas Koch不僅曾參與建置Sony Sonoma平台(1997年,全球首套專業8軌DSD錄音剪輯混音系統),當Sony委請加拿大EMM Labs協助設計SACD家用器材時,他也是與其總裁Ed Meitner攜手合作的主要對象,說Andreas Koch是SACD之父並不會是太過份的講法。有如此堅強的數位音訊處理背景,Playback Designs的數位類比轉換自然不可能使用市售的現成晶片,而是無論聆聽CD或SACD全都昇頻到1bit/5.644MHz,再經過他所撰寫運算程式的DSP數位信號處理電路進行解碼,由此看來Playback Designs的作法與當前公認最頂級之EMM Labs與dCS殊無二致,但Andreas Koch強調Playback Designs無論硬體架構或軟體運算都要青出於藍,這就是Playback Designs一出手就震動業界的主要理由。

以下,就讓我們透過Playback Designs原廠所提供,以及去年十月本站所拍攝於「2009東京國際國際音響展」的展出照片,來仔細觀察Playback Designs MPS-5與MPD-5的精彩外觀及內在。

Playback Designs MPS-5與MPD-5機箱由厚實的鋁合金板組構結合,機身分為銀白色及黑色上下兩截,機箱寬度部分也非死板的方正造型,除了讓視覺有所變化外,更重要的是排除固定諧振頻率的不利影響。前面板有細密的橫紋切削帶出現代雕刻藝術般的質感,顯示幕則分為上下兩部份,下方大型數字可顯示曲目軌道數及時間資訊,即使坐在遠處也能看得很清楚,上半部的小顯示幕則可告知目前播放的是CD、SACD或其他訊源。

Playback Designs MPS-5與MPD-5的數位類比轉換功能強大,背板首先要注意的當然是中央上方的數位輸入部分。除了AES、同軸及Toslink光纖齊備外,它還有對應個人電腦的USB輸入,直接可整合高解析度數位音樂檔案播放的需求。此外,對應自家日後擴充需求的Playlink及Auxiliary端子也在其中。 值得注意的是,Playback Designs非常注重擴充機能,在右側System Control區塊有個標示為Software的USB端子,那就是日後可連接電腦透過網際網路將其韌體升級所使用的。左側數位輸出區塊,除了AES平衡數位輸出外,也備有Data與Clock端子可將聲音信號與時鐘信號分開傳輸,排除外接數位類比轉換器的傳輸時基誤差。底下的類比聲音輸出部分,平衡與非平衡輸出當然都有,Playback Designs還準備了BNC 50歐姆輸出,假使用家的擴大機同樣擁有BNC輸入,即可享有更長距離、失真更低且線材花費更低的BNC傳輸。

左圖是MPD-5數位類比轉換器,和右圖的MPS-5相比,差別就是少了SACD/CD轉盤及其控制電路而已,兩者的數位類比轉換線路完全相同,最高能處理達192kHz/24bit的PCM數位聲音信號。電源部分以金屬盒密封在機箱左側,以排除對聲音電路的干擾,MPS-5的SACD/CD雷射讀取轉盤是日本Esoteric全由厚實金屬打造的VOSP機構,肯花重本使用的Hi-End音響品牌屈指可數。
左圖是VOSP雷射讀取機構的控制電路板,它是上下兩層電路板的架構。右圖是MPS-5與MPD-5機箱後方的特寫,下層是類比放大電路板,上層則為數位聲音信號處理電路,兩者上下隔開且各自供電,為的當然是求取最高的聲音重播表現。Playback Designs的類比放大電路可說是好料用盡、相當精采,可惜在這照片裡看不到,日後有機會拆解實機時再讓讀者們看個仔細。

 

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