#1 【火熱新品研究室】耀眼星辰不再遙不可及,Constellation Audio Centaur半人馬座後級與Virgo處女座前級
Hi-AV編輯部 2012/4/3 0:09

猶如平地一聲雷般,2009年甫成立就在隔年CES展震驚Hi-End音響業界的Constellation Audio,正如其「星座」之名是由多達十七位達人設計師(包括設計過Mark Levinson JC2前級的類比電路大師John Curl、Playback Designs總設計工程師Andreas Koch與以Audio Alchemy知名的Peter Modnick等)所組成的「夢幻團隊」聯手打造的,一出手的全系列參考級(Reference)旗艦製品,包括Hercules單聲道後級、Pegasus立體聲後級、Altair前級、Sirius數位訊源、Orion唱頭放大器及Pyxis系統控制無線遙控器等,不僅外型及功能跳脫傳統框架,聲音表現更全面躍升到前所未有的位階,難怪原廠會自信滿滿地在其商標下方標註「毫無疑問超越數光年」(Simply, Light Years Ahead.),有關Constelaation Audio設計團隊與Reference系列製品的深入詳盡剖析,請點擊參閱本站先前這篇【名廠大搜密】睥睨寰宇,誰與爭鋒——Constellation Audio

雖然Constellation Audio一系列製品無疑將Hi-End音響製作工藝推到極致,但完全不考量成本、只求完美的結果,讓Reference系列的價格也如同天上星辰般遙不可及,全套建構需耗資新台幣千萬元以上!儘管Reference系列推出後立即受到全球Hi-End音響媒體及玩家一致的肯定(舉例來說,Hercules單聲道後級和Altair前級就雙雙獲得美國權威《TAS》雜誌的2011年度器材與2012編輯首選推薦),但高掛星空的價位讓Constellation Audio只能讓極少數頂尖之士擁有,絕大多數對極致音樂重播有渴望的音響迷並不能享受夢幻團隊的研發成果。因此,Consteallation Audio在Reference大獲成功後,就立即投入價位低廉許多的Performance系列之研發,核心技術及電路都沿襲Reference系列的研發成果,只是在機箱及零件成本上予以控制,使得嶄新的Perfermance價位只與「一般Hi-End音響製品」相當,但卻具備Reference系列的「大部分功力」,這使得Constellation Audio此一Performance系列非但不再如耀眼星辰般遙不可及,甚至還顯現無比的超值身價!

如同Reference系列包辦數位及類比訊源、前級到後級的所有製品般,新Performance系列也是Centaur後級、Virgo前級、Perseus唱頭放大器與Cygnus數位檔案播放器一次出齊,日前本地總代理「鈦孚音響」已將前兩者引進到貨,我們就搶先來看看這套前後級精彩迷人的內涵。

Constellation Audio Centaur半人馬座後級

儘管價格僅有Reference旗艦單聲道後級Hercules的「數分之一」,但Performance系列這部Centaur半人馬座立體聲後級仍承襲了加工細膩的側板外觀,而且其內部功率放大模組與Hercules是完全相同的,只是沒有動用橋接方式來增大功率。不過,相較於Hercules高達1,100瓦的天王級功率輸出,Centaur每聲道250瓦的功率輸出已經相當足夠,也更符合一般音響迷所需。
這是Centaur半人馬座立體聲後級的背板,除了一般的平衡與非平衡輸入外,比較特別的是還有一組標示為「Direct」的平衡輸入,原來這是搭配自家Virgo前級專用的,如此可跳過輸入級電路,少一層放大可得到更佳的音質。為什麼呢?透過嶄新的線路架構,Virgo處女座前級可輸出高達20V的無失真音訊,並且其輸出阻抗低至僅50歐姆,因此和低增益後級連接仍能得到良好的驅動效果。

Constellation Audio Virgo處女座前級

Virgo處女座前級的機箱CNC加工廠與旗艦前級Altair是同一家,由於沒有使用整塊鋁錠切削,所以製作成本節省了許多。不過,Altair的「內部線路獨立避震」系統Virgo同樣沿用,而且前級放大線路更是與Altair完全一樣,只是零件用料等級沒那麼不計成本,光是如此就讓這部Virgo前級的成本降低到數分之一,但卻保有Altair前級相當大部分的聲音性能表現。此外,相當於Reference系列Pyxis(羅盤座)全功能系統控制無線遙控器的432×230高解析度全彩顯示幕,也一併整合移植到Virgo處女座前級的前面板上。
從Virgo處女座前級背板的端子配置,可清楚看出其內部電路是左右聲道完全分離的架構,備有四組輸入與兩組輸出,使用上十分便利。另一方面,本機的左右兩聲道放大電路具特殊懸浮避震處理,這也是移植自旗艦前級Altair的獨門技術。

Constellation Audio Centaur及Virgo已進駐鈦孚音響聆聽室

目前Constellation Audio這套Virgo及Centaur前後級擴大機已進駐總代理「鈦孚音響」聆聽室(請參閱這篇【影音特搜隊】雅緻品味、處處用心的「鈦孚音響」極致聆聽空間),有意搶先摘星的音響迷及愛樂者可電洽鈦孚音響(02-2570-0395)預約試聽。

在日本的參考售價(未稅):Centaur立體聲後級280萬日圓(一部)、Centaur單聲道後級560萬日圓(一對)、Virgo前級 230萬日圓

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