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配備USB數位輸入的全能型dCS Debussy數位類比轉換器


成立於1987年的英國dCS(Data Conversion Systems)無疑是當前數位音頻轉換技術的先驅,成立以來已經締造無數該領域「世界第一」的光榮記錄,包括24位元音頻類比數位轉換、24bit/96kHz類比數位與數位類比轉換、24bit/192kHz類比數位與數位類比轉換、商用DSD類比數位與數位類比轉換、商用PCM及DSD轉換器……(更多詳細背景資料請參閱【影音終極百科】dCS專屬頁面)。在當前日漸風行的數位流音樂訊源領域裡,dCS同樣是技術領先的廠家之一,他們走的是利用個人電腦播放、經由USB介面擷取數位音訊的路子,為何不像有些廠商製作一體式、內建硬碟及擷取功能的播放機?先前《影音部落》專訪dCS行銷經理Martin Reynolds時,他就表示個人電腦作業系統及播放技術日新月異,況且dCS的專業是在於數位音頻轉換,只要透過USB連結能確保優異的數位音頻轉換,音樂的轉檔及播放交由個人電腦執行反倒更有彈性。那麼,要如何確保USB連接時能得到完好的傳輸品質?前年(2008年)9月下旬dCS推出的Scarlatti Upsampler就是全球首部採用「非同步模式」(Asynchronous Mode)運作的USB數位輸入音響器材,接著又將同樣的技術推展到Paganini Upsampler與Puccini U-Clock上頭。

 

這位帥哥不是電影明星,而是dCS的新總裁David J M Steven,這是去年12月初訪台時於dCS總代理傑富國際新展示中心之留影,照片左下角就是dCS最重要的技術核心Ring DAC電路板。去年初David的父親因心臟病驟逝,他臨危授命接下dCS掌舵的重任,不過由於dCS產品的設計有專業的研發團隊負責,這項變動並不會對dCS未來發展有任何不利影響。

什麼是USB的「非同步模式」傳輸?簡單地說,一般USB數位類比轉換器與個人電腦連接時,個人電腦內非常不精準的時鐘信號會造成音質大大劣化,dCS的「非同步模式」改由後端器材(dCS)傳送同步訊號給個人電腦依循,以精確的時鐘與極低時基誤差來大幅提昇音質,並不會由於電腦配備、作業系統或播放軟體的不同,而造成重播音質的落差。由於dCS是當前指標性的數位音樂訊源品牌,最近一年多以來「跟進」使用USB非同步傳輸的數位類比轉換器越來越多,先前無論Scarlatti Upsampler、 Paganini Upsampler或Puccini U-Clock都屬於dCS自家系統性能擴充的「數位數位轉換器」,並非獨立的數位類比轉換器製品。直到去年年底dCS才傳出將推出U-dAC數位類比轉換器的訊息,而上個月初在CES 2010正式公開亮相後,原廠日前發佈了這部數位類比轉換器的正式文件,並將正式型號訂名為Debussy DAC。由於Debussy DAC的價位和Puccini有段差距,或許Debussy日後有可能發展為dCS最新的「入門級」系列也說不定。

雖說Debussy DAC的價位創了dCS近期產品的新低記錄,但熟悉dCS的音響迷都知道他們不會對重播音質有任何妥協。具體而言,Debussy DAC不僅在數位類比轉換核心採用了與上級機種完全相同的dCS Ring DAC架構,而且還是最新的版本,同樣運用dCS專利的5位元超取樣技術來達成最佳的音樂動態與線性表現(詳細說明請參閱這篇「數位音頻轉換技術的先驅,專訪dCS行銷經理Martin Reynolds」)。另一方面,Debussy DAC用來降低時基誤差的「多模式相位鎖定回路」(Multi-mode phase locked loop)和上級機種殊無二致,更快速精確的DSP數位音訊處理晶片和更高容量的FPGA(Field Programmable Gate Arrays,可程式化運算晶片)也讓Debussy DAC的運算效能更上層樓,甚至在交流電源的對應處理方面也設計了新的電源供應電路,不僅工作溫度更低,也使其對交流電源變動的容許度更為提高。

總之,dCS對旗下這部首發的「全能型」數位類比轉換器超級重視,再加上Debussy DAC的類比輸出電壓最高可設定為6V並具備數位音控,對於想要一手掌控包括傳統CD、SACD播放及數位流音樂檔案的音響玩家來說,dCS Debussy DAC能夠直入後級且方便操控,將是近期內最受矚目的重量級數位音樂訊源製品。

 

從Paganini系列以降,所有dCS製品面板都有著漂亮的圓弧切割取線,這部最新的Debussy DAC也不例外。為了抑制有損音質的振動,Debussy DAC的機箱完全由鋁合金組構而成,從前面板的曲線就可看出其驚人的厚度,事實上Debussy DAC連按鍵都是金屬製品。這部數位類比轉換器/前級依舊維持dCS簡潔的外觀風格,最左側為電源、靜音及音量增減四個按鍵,再來是濾波、相位切換與電源按鍵及外接時鐘指示燈,最右側則是數位輸入訊源及取樣頻率的顯示燈。

 

原廠公布的Debussy DAC背板圖,可以看到其型號仍標示著U-dAC。最左側是平衡及非平衡類比輸出各一組,接著是最大類比輸出電平的切換(2V或6V),再來則是平衡及非 平衡數位輸入各兩組。當然還有最受矚目的USB數位輸入,這部份目前Debussy DAC對應最高96kHz/24bit的數位輸入,將來不排除支援更高的176.4kHz/24bit及192kHz/24bit規格,值得注意的是 Debussy DAC和其他dCS器材一樣具備很高的「升級友善度」,用家只要透過內含升級軟體的CD光碟或個人電腦連接,即可輕鬆完成系統升級。另一方面,Debussy DAC配備外接時鐘輸入,經由外接dCS更精準的Master Clock也能讓聲音品質再昇一級。

 

左圖:dCS新近推出了新款的全鋁製遙控器,入手紮實、操控感十分良好,這支遙控器頂板如同dCS器材般有著圓弧切削曲線、作工十分細緻(這張照片由於角度關係看不太出來),也是Debussy DAC的選購配件。
右圖:dCS原廠為Debussy DAC製作了相當詳盡的英文產品解說,讀者們有興趣可點擊這裡下載。

 

dCS Debussy DAC主要性能規格
  • 形式:數位類比轉換器/前級
  • 外觀:銀色類比輸出:平衡及非平衡各一組(最高輸出電平為2Vrms或6Vrms),平衡輸出阻抗3歐姆、最高阻抗600歐姆(建議負載10k歐姆),非平衡輸出阻抗52歐姆、最高阻抗600歐姆(建議負載10k歐姆)
  • 數位輸入:USB一組、AES/EBU及SPDIF各兩組。USB介面以非同步模式運作,最高接受24bit、32/44.1/48/88.2 /96kHz數位聲音信號。AES/EBU各自最高接受24bit、32/44.1/48/88.2/96kHz,同時連接則可對應88.2/96 /176.4/192kHz PCM信號。SPDIF數位輸入可對應24bit、32/44.1/48/88.2/96kHz。
  • 字元時鐘輸出入(Word Clock I/O):可接受32/44.1/48/88.2/96kHz時鐘信號輸入。
  • 尺寸(寬×深×高,mm):445×392×65
  • 重量:8.8公斤

 

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