#1 以Playback Designs的Pinot ADC對黑膠做4倍DSD取樣完美數位化儲存,數位大師Andreas Koch為竹北「顯經黑膠俱樂部」舉辦首場講座
Hi-AV編輯部 2017/2/20 22:29
以Playback Designs的Pinot ADC對黑膠做4倍DSD取樣完美數位化儲存,數位大師Andreas Koch為竹北「顯經黑膠俱樂部」舉辦首場講座
離台灣高鐵竹北站步行僅有不到十分鐘路程、由半畝塘建設打造的「若山」是一座非常迷人的建築,從遠處眺望就可看到整棟大樓一片綠意,每層陽台上都種植了樹木,一樓入口更是要穿越這片生氣盎然的花園才能到達,整棟大樓的綠色植物覆蓋率竟高達130%,是一般大樓的四、五倍以上,置身其中真有脫離世俗的鬆弛感受。
一樓是「希言品飲」與「若渝藝術空間」,不過我們不是來喝茶的,目的地在一樓內側的空間。
入口的大型螢幕顯示著活動內容:「顯經黑膠俱樂部首場講座‧與大師對談」,標題是「將聲音當作藝術對待——當代音訊處理大師Andreas Koch的50年聲音科技創新之路」,原來去年底新開張的「顯經黑膠俱樂部」竹北若山館就在這棟建築的三樓,這是他們開幕以來的首場講座,就在一樓這個空間舉辦。咦,「顯經」的性質其實趨近於「黑膠圖書館」之概念,而Andreas Koch則是SACD所使用DSD數位音訊編碼的推手,兩者的相遇難道不會有點奇特嗎?其實,還真有密切的關連,接著就為各位做說明。
活動開始之前,會場就已經擠滿了三、四十位愛樂的朋友,大家都渴望能從數位大師身上汲取經驗,讓自家音響系統重播音樂的表現更美好,此點由之後Q&A問答時間眾人提問之踴躍,也可明白感受得到。
舉辦講座活動處是個頂部貫穿到二樓的挑高空間,這是散場後從二樓往下拍的照片。
這場講座Andreas Koch除了為大家解說DSD的技術優勢之外,也將現場播放一般CD格式及DSD格式數位音樂檔案做比較,因此現場準備了一套高級音響系統,包括左側Playback Designs的MPS-5與右側Playback Designs的IPS-3,前者是該廠的創業作、也是帶有SACD/CD光碟播放機能的頂級DAC,至於後者則是內建高解析USB DAC的綜合擴大機。
擔任發聲重任的是丹麥DALI旗艦Epicon系列排行僅次於Epicn 8的Epicon 6喇叭,搭載該廠獨特的「絲帶加軟凸盆振膜高音模組」以及兩支6.5吋中低音單體,身形雖不大,但擁有35Hz-30kHz的極佳頻率響應性能,在這個既寬深又高挑的空間裡,依舊有飽滿紮實的音樂能量呈現。
整套系統所使用的線材,包括電源線、USB數位線、訊號線與喇叭線,全都是美國線材名廠、以黃金比例及交錯結構等專利技術著稱的Cardas製品
睽違近五年,Playback Designs創辦人兼執行長Andreas Koch再度來台,本站廖斐森總編輯當年曾對他做過專訪(請見這裡)、並以「當代數位音訊處理大師」稱呼,其實這絕非溢美之詞,因為在1995年Sony及Philips發佈SACD規格時,其所使用的編碼解碼技術DSD(Direct Stream Digital)就是由Andreas Koch一手開發的。另外,在此之前他在Dolby實驗室任職時就是該公司第一位數位音訊工程師,主導Dolby AC-1與Dolby AC-3壓縮編碼技術之開發,後來改稱為Dolby Digital的Dolby AC-3廣泛使用於數位電視廣播及DVD,由於必須將資料量壓縮到原有的十二分之一又不能有明顯的失真,因此Andreas Koch必須對人類聽覺徹底研究,這對於DSD編碼及Playback Designs獨特的數位音訊解碼演算法之開發極有幫助。
講座過程中,主要由「好感音樂」江建德先生(左)擔任翻譯。
Andreas Koch的講座內容以「Digital Audio Basics」(數位音訊的基礎)為題,來解說數位音訊的概念、PCM與DSD編碼解碼方式之差異,以及為何DSD能夠既有數位音訊的優點、又能兼有更接近類比音訊之特性。
音響迷所謂數位音訊偏亮、不夠溫暖的問題來自數位濾波之失真與高頻噪訊,PCM方式使用更高的字元解析度及取樣頻率處理,例如將CD規格的16bit/44.1kHz數位取樣,提升到24bit、32bit的字元解析度與48kHz、88.2kHz、96kHz、192kHz、384khz等取樣頻率處理,雖然有改善,但問題依舊存在。
Andreas Koch所研發的DSD技術是以1bit來記錄數位音訊,但是將取樣頻率大幅提高(2.8MHz、5.6MHz或11.2MHz),如此一來5.6MHz就可以完全消弭所謂的「數位聲」現象。回應現場觀眾的提問,他舉了一個很有趣的例子,他的某位錄音師朋友養了一條狗,當錄音室在製作播放2.8MHz的DSD數位音樂檔案時,狗狗會因為聽到極高頻噪訊而逃離,但是當錄音師播放5.6MHz或11.2MHz的DSD數位音樂檔案時,狗狗卻是能陶醉在音樂之中,可見DSD藉由將取樣頻率提升到兩倍的5.6MHz或四倍的11.2MHz,已可完全將數位噪訊排除在人耳可聞之範圍外。
Andreas Koch的結論很簡單,DSD可說是結合PCM與類比兩者優點的音訊技術,一方面既能有動態大、雜訊低、音質純淨等數位音訊之優點,另一方面也比PCM有更接近類比音訊的平順波形及溫暖音色。
再者,在當前網路下載成為數位音樂傳播及聆賞主要管道的此刻,DSD以同樣甚至更高的音樂重播表現,卻只需要數分之一的資料記錄檔案大小,也就是能夠以僅數分之一的時間就可透過網路下載完成,無疑是更優質方便的數位音樂檔案格式選擇。
當然,音樂是拿來聆聽欣賞的,DSD勝過PCM最重要的關鍵,還是在於音樂重播之表現。Andreas Koch隨後播放CD規格44.1kHz/16bit與DSD數位音樂檔案給大家聆賞比較,很明顯前者顯得相當平面沒有立體感,而DSD則讓喇叭消失了、音場的深度與高度明顯拓展,這是由於DSD的「時間解析度」高出許多,讓人聲與所有樂器的能量及強弱動態變化都更為分明,音像的定位、形體與整體的空間感也都更為具體。
一樓的講座之後,Andreas Koch帶大家到三樓繼續第二階段的體驗,原來「顯經黑膠俱樂部」除了提供會員黑膠唱片借出、館內無限聆聽、黑膠清潔服務之外,還可為會員做「黑膠數位化」服務。咦,聆聽黑膠唱片不就是直接以黑膠唱盤播放嗎?為何還要「數位化」轉成數位音樂檔案聆賞?大家知道,唱針對黑膠唱片上的音樂信號是「接觸式」讀取,雖然每次播放時黑膠唱片溝槽磨損的程度很低,但經常播放總是無可避免對黑膠唱片產生磨損,如果黑膠唱片迷很寶貝自己的收藏(尤其是那些珍稀的絕版黑膠),將其轉換為數位音樂檔案,可說是經常聆賞的最理想方式。
目前有許多音響廠商都推出了針對此種需求的「類比數位轉換器」(ADC,Analog to Digital Converter),但包括專業錄音室在內,大部分都是售價1,000美元以下的平價製品,但Playback Designs所推出的這部Pinot ADC是不惜血本、只求最佳類比數位轉換音質之作,參考售價高達7,500美元。Andreas Koch還是謙虛地表示它應該是全世界最好的ADC產品「之一」,不過他也說了一個有關此機優異音質的小故事,他說曾邀請數位有「金耳朵」的錄音工程師,設置了一套以黑膠唱片為訊源的音響系統,後端的擴大機與喇叭都完全相同,差別只在其中一組輸入由黑膠唱盤播放黑膠唱片、經過唱頭放大器之後播出,另外一組則將唱頭放大器的類比輸出送入Pinot ADC,經過4倍DSD的類比數位轉換之後再做一次數位類比轉換送入擴大機,在幾度「盲眼測試」的狀況下,幾位錄音工程師標選出他們所認為較好的聲音,他們都以為應該是黑膠唱盤「直出」的那組,但竟然他們都誤認了,因為他們認為聲音較好者竟然是經由Pinot ADC多經過「類比數位」及「數位類比」兩次轉換的!由此可見Playback Designs這部Pinot ADC音質與類比數位轉換之優異程度!
Pinot ADC除了最高可做4倍DSD的11.2MHz取樣頻率類比數位轉換之外,也可做最高達384kHz的PCM類比數位轉換;當然,Andreas Koch是比較推薦4倍DSD類比數位轉換的,他認為音質與整體性能遠高過384kHz PCM。對了,Playback Designs這部Pinot ADC只有一組類比平衡輸入,使用時只要將其與唱頭放大器的輸出連接,再以一條USB數位線連接到電腦就可以了。
Andreas Koch說在進行黑膠唱片的數位化處理之前,要先將左右聲道的錄音電平做一番調整,原則是黑膠唱片音樂的最高輸出電平要盡量接近紅線處,但又不能超過以免產生過荷失真,如此就可得到飽滿寬廣的動態範圍表現。
Andreas Koch當場在「顯經黑膠俱樂部」三樓的「實驗室」裡示範將黑膠唱片上的類比音樂訊號轉為數位音樂檔案。
有了Playback Designs Pinot ADC,要用什麼電腦軟體來錄音呢?Playback Designs所推出的Sonoma Recorder自然是最佳的選擇,它的操作十分方便簡潔,就跟過去傳統的錄音機一樣。當然,如果有大量轉檔的需求,為了更方便由雲端取得曲目的metadata資訊,使用專業錄音室常用的VinylStudio會更便利一些。
「顯經黑膠俱樂部」有許多黑膠唱片可提供會員借回家聆賞。
燈光與環境的布置相當有氣氛。
「顯經黑膠俱樂部」的性質就像是黑膠唱片圖書館,館內也提供黑膠唱盤、耳機擴大機與耳機,如果在館內聆賞,就沒有數量的限制。
「顯經黑膠俱樂部」館藏黑膠唱片眾多,黑膠唱片的清洗自然也成為重要的課題,事實上他們也提供會員黑膠唱片清洗的服務,因此館內備有專業的洗唱片機。
黑膠唱片清洗流程與注意事項的SOP就寫在旁邊的大黑板上,提醒工作人員在清洗過程中好好照料寶貴的黑膠唱片。目前「顯經黑膠俱樂部」除了新竹竹北「若山館」,在台北市永康街與新北市中和區連城路也有分館(分別是「回留館」與「思創館」),2017年3月台北市忠孝敦化館也即將開幕,喜愛黑膠唱片的朋友不妨就近體驗一番,相關資訊可點擊查閱其「官方網站」「Facebook粉絲專頁」查詢。

 

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