#1 【燒機研究室】Audioaero流瀉美妙音樂的幸福泉源La Fontaine
廖斐森 2011/10/20 13:24

現代人的生活日趨忙碌,無論工作或休閒都得接收及應對從四面八方湧入的訊息,也因此聆賞音樂成為不少人放鬆心情、釋放壓力的窗口。對於音樂愛好者而言,使用頂尖的Hi-End音響聆賞,是更為親近音樂的最佳途徑,透過對抑震、供電與聲音信號處理的吹毛求疵,把蘊藏在音樂最底層的微小訊息挖掘出來,對旋律起伏與音符躍動有更完整生動的描繪,就是Hi-End音響製品存在的意義與價值。再者,面對高解析數位音樂檔案聆聽的風潮,以及要求快速簡便但高音質音樂重播的需求,真正高瞻遠矚的Hi-End音響品牌自然早有因應,最鮮明的例子就是早在2009年年初CES展就已推出La Source的法國Audioaero(詳細報導請見這裡),緊接著2011年年初CES他們又在該旗艦機的基礎上,進一步推出La Fontaine這部力作。

今年五月「聲儒企業」取得Audioaero代理權,該公司營運總經理Jerome Andre特別來台參與7月下旬舉辦的「2011台灣國際Hi-End音響大展」,他認為La Fontaine絕對是21世紀高傳真音樂重播的指標。

單純以功能性而言,La Source及La Fontaine是SACD/CD播放、高音質音樂檔案USB播放與前級之結合。但其實,無論La Source或La Fontaine,都是傳統音響很難歸類的「新物種」,預見未來音樂聆賞新型態的Audioaero將它們打造成「音樂中心」(Music Center),在這數位流音樂播放方興未艾、許多音響迷手頭擁有眾多SACD與CD音樂收藏的此刻,La Source與La Fontaine能將SACD、CD與數位流音樂檔案「一網打盡」,將SACD/CD的音樂訊號精準升頻到384kHz/32bit(USB非同步傳輸最高對應192kHz/24bit),再加上內建超高水準前級機能,後端只要連接後級與喇叭系統,便可如噴射戰鬥機快速起飛一般,立即滿足愛樂者聆賞音樂的所有需求,這是對應新一代要求高品質音樂重播音響迷的極簡方案,也是 Audioaero營運總經理Jerome Andre將它們稱為「音樂中心」的理由。相較於SACD/CD轉盤、USB數位類比轉換器與前級分立的系統,La Source與La Fontaine不僅把SACD/CD與數位流播放冶於一爐,還將頂尖前級與數位類比轉換電路緊密配置。除了簡化系統配置、減少線材花費外,最重要的是聲音信號傳輸路徑大幅縮短,這對整體音樂重播表現有難以計數的提昇好處。

最頂尖SACD/CD讀取、數位流播放與極致數位類比轉換及前級,三位一體

不同於一般音響器材方正剛硬的線條,Audioaero La Fontaine外觀有著極為細膩的雕琢。儘管功能異常豐富,La Fontaine的面板設計卻比絕大多數單一功能的SACD/CD唱盤還要簡潔。
一般人遠遠望去,只會覺得La Fontaine的弧形面板很優雅,但只要靠近觀察,就會訝異於它金屬加工之細緻,就連面板上的幾個按鍵都與弧形線條緊密切齊,既不會突出也沒有凹陷。La Fontaine的側板與前面板邊緣有著波浪狀的切削,以其前面板的弧形曲線來說,加工難度可真是不低。Jerome Andre說La Source與La Fontaine的全鋁機箱,是交給美國加州一家超精密專業金屬加工廠所製作的,難怪有如此纖細的製作精度。
Audioaero除了「Music Center」系列之外,還有不帶光碟讀取轉盤的「Music Controller」,上圖就是端子排列與La Fontaine相同的「兄弟機」La Fontaine DAC之背板。此機箱腳座是前一後二的「三點式支撐」設計,特殊材質的抑震腳座同樣出自Audioaero。與航太工業有緊密關係(詳情請見這裡)的Audioaero對於抑震處理確實有過人之處,本機底板以厚度5mm的不鏽鋼板製作,光是這片底板重量就有8公斤!而且,絕大多數廠家「三點式支撐」都是前二後一的方式,La Fontaine卻反其道而行, 「前腳」正好就在光碟轉盤下方,如此對高速旋轉光碟振動之導出自然有絕佳幫助。
這是La Fontaine移去頂蓋的模樣,光碟讀取機構位於前方正中央,右側綠色電路板是它的控制電路。La Fontaine全機的電源供應位於機箱左側,以長方形的金屬盒遮蓋屏蔽。機箱後側聲音相關電路板分為兩層,下方較大片的是數位類比轉換與類比放大電路板,上層則是數位輸入電路板。La Fontaine的多層精密電路板在瑞士製作,除接點施以24K鍍金處理外,最終組裝前都經過40道以上的電氣檢測。
Audioaero La Fontaine所採用的光碟讀取機構是Esoteric的VOSP-UMK5,是全由金屬打造的超重量級雷射讀取機構,VOSP是vertically aligned optical stability platform(垂直對齊光學穩定平台)之縮寫,意謂其讀取雷射光能隨時與光碟保持絕對垂直,精準地將SACD或CD音樂光碟微坑洞所紀錄的訊息擷取出來。由於Esoteric VOSP-UMK5機構成本非常高昂,除了Esoteric自家以外,只有歐美Hi-End品牌頂級製品才會採用。

獨家專利384kHz/32bit非同步取樣轉換數位音訊升頻模組

Audioaero與瑞士數位電路名廠Anagram Technology合作的獨家專利新世代S.T.A.R.S(Solution for Time Abstraction ReSampling) Evolution模組,是當前Audioaero頂級製品的最重要聲音處理核心,上圖是La Fontaine所配備S.T.A.R.S Evolution模組之特寫。簡單來說,S.T.A.R.S Evolution模組是專利的兩聲道384kHz/32bit非同步取樣轉換,以獨家的DSS時基管理技術,透過內建超精密主時鐘統一發送時基訊號,可將時基誤差降至低於1ps RMS的境界。
S.T.A.R.S Evolution模組的核心是稱為ATF(Adaptive Time Filtering,適應性時間濾波處理)的專利濾波技術,上圖就是一般192kHz升頻(左)與S.T.A.R.S Evolution模組所使用384kHz ATF處理(右)的比較,可發現S.T.A.R.S Evolution模組的重新取樣處理與原始類比波形更為接近。
讓我們再仔細看看一般升頻與S.T.A.R.S Evolution模組ATF處理的差異,Audioaero說一般升頻處理的誤差路徑(error path)是階梯狀的,但S.T.A.R.S Evolution模組的ATF處理是平滑的曲線,非常貼近原始之波形。
另一方面,對於數位時鐘時基誤差所帶來的變化,會造成一般升頻處理的更大誤差,但S.T.A.R.S Evolution模組的ATF處理則非常低微。以透過USB連結播放數位音樂檔案為例,Audioaero原廠表示La Fontaine的時基誤差比一般非同步USB傳輸低一百倍!此外,針對SACD的播放,STARS Evolution模組能把SACD的2.8224MHz原始訊號以獨家Direct Stream Filtering(DSF Filtering)轉換為8倍取樣頻率的PCM訊號處理,Audio Aero強調如此可進一步提升SACD重播表現。

極致用料及機箱作工,絕不妥協

La Fontaine的類比放大電路特寫,從這裡可清楚看到它左右聲道完全對稱的電路架構,左右聲道各有一顆大型PP電容上頭就打著La Source字樣,推測應該是Audioaero為La Source特別訂製並沿用在La Fontaine上。
這是Audioaero其他器材的內部照片,和La Fontaine一樣配備了該廠愛用的6021W小型雙三極管,用於類比電路的輸出級部份。這支沒有管座的超迷你真空管沒有管座,使用時是直接焊在電路板上的(為得到最低的阻抗損失),它原本是因應軍事用途而設計,長期工作十分穩定,為提昇聲音表現Audioaero還施以超低溫冷凍處理,可說是La Fontaine類比放大電路聲音表現特別溫暖活生的利器。一方面配備了全球最先進的S.T.A.R.S Evolution數位音訊處理模組,另一方面則融合了6021W如此卓越可靠的放大元件,為音樂重播最後的關卡把關,正如Audioaero營運總經理Jerome Andre所言,La Fontaine是一切以音樂出發、揮灑美妙旋律的幸福泉源。
再仔細看看La Fontaine高雅細緻的面板及機身曲線吧,「正常」廠家頂多為了產品造型的差異性,會將前面板作一些凹凸變化,但追求極致的Audioaero不光是中央頂部打磨成弧形,後方頂蓋前緣的線條也柔化為相呼應的弧線。就連光碟承盤面板的邊角也打磨成圓形,完全是以藝術品的角度看待,用心雕琢的外觀正好與精準流暢的音樂重播性能相輝映。

 

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