#1 【影音特搜隊】飛躍的白金羚羊,Antelope Zodiac Platinum DSD+10M原子鐘,史上最精準DAC現身台中上峰音響體驗會
廖斐森 2014/10/11 21:05

假使您有關注數位類比轉換器市場的話,一定會發現近來有著「飛躍羚羊」標誌的Antelope Audio相當火紅,獨特的外觀帶來極高的辨識度,更重要的是聲音表現極有競爭力,即使與價格數倍的他牌產品同場對決,也不會有絲毫遜色,這實在是大大違反商業市場的運作原則!為何會這樣?要從Antelope Audio主事者Igor Levin說起,他在1990年代中期出任Aardvark主要硬體工程師的時候,就一手開發出名震業界的超精準數位時鐘AardSync,不但是數位音響業界的先驅,同時也是業界最最早投入超精準數位時鐘者。由於出身專業錄音業界的背景,Igor Levin創立Antelope Audio之後的產品線就跨足專業錄音室與家用Hi-End兩個領域,這也是為何Antelope Audio旗下製品性能超級卓越但價格卻相對平實的原因。

 

為何說Antelope Audio產品「超級卓越」?最明顯的就是他們所推出以銣原子為核心所製作的超精準數位時鐘Isochrone 10M,其精準度竟然高達一千年時間誤差僅1秒!在以往是運用於航太科技對數位電路時基誤差有著超級嚴苛要求的場合,如今Igor Levin將它拿來作為DAC(數位類比轉換器)的運作時鐘,儘管多少有點殺雞用牛刀之嫌,但實際上透過如此精準的數位時鐘為基準,能讓細節及音樂的最微小變化精準重現,大幅提昇整體的音樂表現。先前本站評測Antelope Audio的Zodiac Gold時,就有加上Isochrone 10M原子鐘做比較,整套Antelope益加散發出更具濃厚氣息之音樂感染力,音場的透視、音樂的細節、音像的力度、強弱的起伏,就有如撕下一層又一層的薄紗般,越來越能親近音樂的核心,前後的差距實在是太明顯了(詳細各位可點擊查閱這裡)。

 

日前,Antelope Audio本地代理商「鼎鴻(數位媒體科技)」為了讓消費者親身體驗該廠新推出家用旗艦數位類比轉換器Zodiac Platinum DSD之魅力,特別在台中「上峰音響」舉辦了一場盛大的體驗會,與會來賓都享受了一個充滿美妙音符的週末午後。

 

Antelope Audio原廠人員親臨講解

這次在台中「上峰音響」舉辦的體驗會,特別邀請Antelope Audio亞洲區銷售經理Marc Fenton親自做解說,他右手輕撫的就是Zodiac Platinum DSD數位類比轉換器與其外接電源供應器Voltikus PSU。照片左下角是先前的家用旗艦Zodiac Gold,照片右下角就是超精準的原子鐘Isochrone 10M。
Zodiac Platinum DSD是Antelope Audio最新的旗艦製品,除了保有Zodiac Gold的384kHz PCM解碼能力外,還增加了DSD解碼與業界少有的四倍DSD升頻(DSD256、Quad-DSD)能力,即使播放一般44.1kHz/16bit的音樂CD(或同等級的數位音樂檔案),也可升頻到384kHz/24bit的超高解析表現。此外,Zodiac Platinum DSD本身就有10MHz的原子鐘輸入,不需要如同Zodiac Gold要透過Isochrone OCX主時鐘方能連接Isochrone 10M原子鐘。事實上,Antelope Audio此次還為Zodiac Platinum DSD新開發了一部Audiophile 10M原子鐘(一般暱稱Baby 10M),其尺寸與外觀是與Voltikus PSU一樣的小巧機箱(請見上圖右側),不過其技術核心是與Isochrone 10M原子鐘相同的。上面這張照片是體驗會後數日,Baby 10M原子鐘在上峰音響與Zodiac Platinum DSD合體的照片,目前這套頂級組合已經在「上峰」開聲,有興趣的朋友可前往聆聽體驗。
這是Zodiac Platinum DSD與Voltikus PSU外接電源供應器的特寫,各位可以發現Zodiac Platinum DSD音量旋鈕上方的顯示幕有「d256」字樣,這表示當前輸出的是DSD256音樂信號,而Zodiac Platinum DSD除了是一部性能超強的DAC以外,也兼有數位前級與耳機擴大機的功能,因此在其前面板右下角可看到兩個耳機插孔。
其實此次台中上峰音響的體驗會,原本預計Audiophile 10M原子鐘也要登場的,但不料由於原廠運貨不及,晚了幾天才到達上峰,因此體驗會現場使用專業版的Isochrone 10M原子鐘,各位可以發現前面板中央顯示幕清楚地標示著「10MHz」。
Isochrone 10M原子鐘背面有多達八組輸出,全都是BNC同軸端子形式。
Zodiac Platinum DSD的10MHz數位時鐘輸入端子在背板左下角,同樣也是BNC端子形式。左上角為18V的外接電源輸入,機箱下半部為數位輸出入端子群,上半部則為類比輸入與輸出。
「上峰音響」視聽室作為訊源的筆記型電腦裝有foobar 2000作為播放軟體,透過iPad就可直接點選專輯封面播放歌曲。

 

DSD升頻與10M原子鐘讓音樂重播表現大幅提升

活動以輕鬆的分享會方式進行,到場的都是上峰老闆翁大的老客戶,由於地處「逢甲大學」附近,許多客戶在學生時代就受到翁大的「荼毒」,彼此之間就像朋友般熟捻。活動開始先由Marc Fenton解說Antelope Audio的技術特點,並由總代理「鼎鴻」主事者Wilson(前立左側)現場翻譯。
Marc Fenton拿著Mac Pro筆記型電腦向大家展示Igor Levin的照片,Marc表示Igor Levin除了是Antelope Audio的CEO,更重要的是同時身為該廠的技術總監。目前Antelope Audio有多名頂尖技術工程師所組成的研發團隊,但核心技術仍由Igor Levin領導開發。其實,從原生錄音的剪輯處理切入,過去Igor比較贊同多位元PCM的數位音訊解碼(請見這裡),如今在Zodiac Platinum DSD加入DSD解碼甚至還有四倍頻的DSD256解碼能力,顯然已經克服了一般DSD解碼高頻噪音較高與動態表現較差的限制。
這塊音效卡是Igor Levin在將近二十年前所設計的,除了電源與邏輯控制電路外,幾乎完全都包在密閉的模組內。從如此隔絕外界干擾的考究作法,可以窺知Igor Levin對於數位音訊處理的嚴格態度。
「上峰音響」主要的聆聽區域在地下室,Antelope Audio的體驗會也在此進行。
「上峰」所經銷的擴大機與喇叭品牌項目繁多,當天使用的喇叭是右側較大的Audio Physic Virgo 25,是該廠25週年的紀念產品,所有的單體都先鎖固在一塊金屬板上,然後才鎖固在音箱上,為的是降低單體震動所引發音箱震動的能量。Virgo 25搭載頂級Reference系列才有的HHCT II高音與HHCM中音單體,音箱底部左右兩側還各有一支7吋低音,使得整體的頻率響應性能達到30Hz至40kHz。有關德國Audio Physic的更多特色與Virgo 25喇叭的器材評鑑報導,各位可點擊查閱本站【影音終極百科】專屬頁面

搭配擴大機是Brinkmann Calvin前級與Mono單聲道後級(8歐姆負載時輸出功率150瓦)。在原廠亞洲區銷售經理Marc Fenton解說介紹Antelope Audio產品的特點之後,接著就以前述的音響系統組合來聆賞Antelope Audio作為DAC的數位類比解碼表現。其實,Zodiac Platinum DSD內部就有比一般DAC更為精準的數位時鐘,就算只是播放一般音樂CD等級44.1kHz/16bit的數位音樂檔案,也能顯現出充滿細節及律動的曼妙旋律;不過,Antelope Audio內部的升頻處理電路十分了得,無論是將44.1kHz/16bit升頻至384kHz/24bit或將DSD升頻到DSD256,都立刻讓人驚覺原來剛剛所聆賞未升頻的音樂竟然是有「毛邊」的,音樂的細節、質感、密度及活生感也還有提昇空間。

而一旦加上了超精準的Isochrone 10M原子鐘之後,音場的透明感再次拉抬,微小的音樂細節起伏刻畫更豐富流暢,就好比舞台上增加了更多盞投射燈光,或者拍攝影像的攝影機由2K換成4K一般,讓歌手及演奏者的神韻傳達得更清晰直接,超級精準的數位時鐘也讓演唱及演奏的感染力大大提昇,給人宛如親臨現場般的錯覺。果然,Igor Levin所言數位類比轉換的決勝關鍵在精準的數位時鐘,這句話真是一點也沒錯。其實,由於牽涉的相關技術相當高深,當前市場上能支援10M外接時鐘的DAC屈指可數,而且都是Antelope Audio DAC的數倍甚至數十倍價格,它們在使用Antelope Audio 10M原子鐘之後也都有極明顯的性能提昇,例如當前最高價的英國dCS數位訊源系統,無論在台灣或國外,都有用家搭配Antelope Audio 10M原子鐘升級的實例。

 

同場加映:從電源到抑震處處用心的上峰音響

音響迷都知道整套音響的音樂重播表現,器材本身的實力僅是其中一部份,聆聽的環境、電源的處理、器材的抑震等環節,也都會影響到最終的結果。除了在喇叭背牆設置了一些擴散板,上峰的音響室布置就如同一般居家環境,並沒有特別作聲學處理,但是在其他影響聲音的環節則非常注重,音響櫃上就有一個交流電表隨時監控交流電電壓。
當然,光只是被動地監控交流電電壓是不夠的,電源處理可是要從源頭做起,音響室後方牆面上明顯地展示著電源箱設備。
原本建商所裝設的電源箱當然沒有這麼豪華,原來這是上峰翁大自行開發製作的高品質音響專用電源箱,不僅採用高品質的法國Schneider Electric無融絲開關、高純度銅導體及地線、水線匯流排(水線及地線銅排以10mm厚度的「高導電極紅銅板」,經表面研磨拋光處理再以6μ複合鍍金),所有火線、水線、地線銅排還經過72小時的攝氏零下196度超冷處理。看看這電源箱製作得多麼精緻,難怪可以使用透明壓克力蓋,清楚地展現其內部的模樣。
「上峰」精緻音響專用電源箱是有販售的,如果只是中小型音響系統使用,也有這種「便當盒」型兩迴路電源開關箱可讓用家配置音響系統的電源專線。
想不到吧?這個M8喇叭腳釘也是上峰翁大特別開發的,適用於絕大多數喇叭所使用的M8規格,只要將原本喇叭所使用的M8腳釘卸下,換用上峰特製的M8腳釘後,音場的刻畫、音像的穩定與音樂的細節都可得到提昇。上峰特製的M8喇叭腳釘除了可以自在調整高度,還有鋁合金腳墊及石墨塊腳墊可以搭配,從前面的器材照片,各位也可看到使用了石墨塊腳墊在器材底座下方抑震。
上峰主要的試聽空間在地下室,也經常有音響器材進出,有鑑於現在的Hi-End音響器材普遍越來越重(像Antelope Audio如此輕巧又好聲的實在太少了),於是翁大特別向樓梯升降椅廠商訂製改裝,設置了一個電動升降設備,方便貨物的進出運送,倘若有行動不便的來賓也可用來上下樓。

 

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