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永無止境的前進步伐:推薦DVDO、Antelope Audio 10M、Esoteric G0-Rb、Meridian Sooloos、Denon AVP-A1HD升級、MSB、A.R.T. A100低頻效果器、Monitor Acoustics電源部品與Siltech環繞喇叭線

十餘年來每次到曹醫師視聽室學習,都覺得家庭音響及視聽系統的極致,應該就是如此了吧!但曹醫師總是給我一次又一次的驚喜,即使沒有更換任何器材,但透過更用心細膩的調整,無論影像或聲音表現都能更上層樓。當然,曹醫師對於任何與家庭視聽有關的新技術及可能性都很關注,像是兩年前還專程前往「喜滿客」影城觀賞電影《天使與魔鬼》的4K2K播放效果,為的就是隨時跟上業界最頂尖技術開發的腳步,畢竟數位時代家庭影音娛樂相關技術更迭快速,每次改朝換代或有新技術、新觀念的導入,就是整套視聽系統突飛猛進之契機。縱使曹醫師這裡無論兩聲道、多聲道、2D影像或3D影像的成就,都已經是當前難逢敵手之極致,不少國外原廠人員到訪都訝異於自家器材的表現;但我相信曹醫師仍舊會不斷以挑戰自我為目標,接著我將就我所知道的、有機會讓曹醫師音響及視聽系統「更進一步」的潛力器材,列在底下讓曹醫師及有志提昇自家系統表現的朋友們參考。 


畫質提昇對策:DVDO iScan Duo專業影像處理器

早年曹醫師使用Barco頂級三槍投影機時,是有配合Faroudja四倍頻影像處理器來調整畫質的,進入單槍投影機時代以後,由於JVC及Sony都有相當豐富的參數調整機能,曹醫師反倒都只用到投影機內建的畫質調整機能。DVDO是美國先進影像處理公司Anchor Bay所推出之自有品牌,他家影像處理晶片是眾多高階影像訊源與顯示器材一致的選擇,當然具備堅實的影像處理實力,iScan Duo是他們旗下的主力機種,承襲該公司獨步全球的VRS(Video Reference Series)影像技術,不僅性能優越、價格也最為優惠。用家在家庭劇院系統內納入DVDO iScan Duo,就有如把影像訊源及顯示器材內的影像處理電路「置換」為與高階器材同等者,當然能讓影像性能大幅提昇。

相對於簡潔至極的前面板,iScan Duo背板端子顯得密密麻麻。這也難怪,DVDO iScan Duo可是一部全能型的影像處理器,搭載多達八組HDMI輸入、兩組HDMI A/V輸出與另一組純數位音訊HDMI輸出。當然,它也配備同軸複合、色差與S-Video等視訊輸入。不只如此,iScan Duo還擁有類比聲音輸入與數位聲音輸入輸出,也能當成聲音的數位類比轉換器使用。

簡單地說,DVDO iScan Duo是一部具備最先進影像處理技術的旗艦級「影像前級」,除了對應多組影像輸入可一律昇頻為1080p輸出外,它還提供了完整色彩管理系統(Color Management System, CMS)功能,可獨立調整六色座標的色相、濃度及色溫,還有多達11段的灰階調整,並且能對每組輸入影像調整參數獨立記憶,將各個不同影像訊源都做到最佳化調校,功能超級強大!更多深入的介紹及剖析,請點擊參閱這篇「有效優化畫質的神奇影像調色盤DVDO iScan Duo影像處理器」


音質提昇對策:Antelope Audio銣原子超精準數位時鐘Isochrone 10M或Esoteric G0-Rb

曹醫師所使用的dCS Scarlatti已是當前所公認最頂級的數位訊源,曹醫師還用上了Siltech的電源線與數位線,難道還有讓音質進步的空間嗎?有的,舉凡數位影音器材都需要仰賴「數位時鐘」作為電路運作的時間基準,dCS Scarlatti系統的主時鐘採用VCOX(Voltage Control Crystal Oscillator,電壓控制水晶振盪器),其誤差是±0.1ppm(也就是千萬分之一);然而在Hi-End音響圈其實還有使用銣原子為核心的超精準數位時鐘,如Antelope Audio的Isochrone 10M或Esoteric G0-Rb都是其中的佼佼者。Esoteric G0-Rb的精確度是0.05ppb(0.00005ppm),為dCS Scarlatti系統主時鐘的2,000倍;數位同步處理技術專家Antelope Audio透過恆溫控制技術,其Isochrone 10M精確度更高達0.03ppb,是dCS Scarlatti系統主時鐘的3,333倍!除了使用於天文台、GPS衛星或飛彈的銫或汞原子鐘,Antelope Audio與Esoteric這兩部銣原子鐘幾乎可說是「用錢買得到」的最精準時鐘了(銫或汞原子鐘為軍事管制品)!

那麼,要怎麼用這兩部銣原子鐘來提昇系統音質呢?dCS Scarlatti主時鐘備有能接受最高達10MHz同步信號的輸入端子,只要使用一條75歐姆BNC同軸線與Isochrone 10M或G0-Rb背板的10MHz輸出連接,就可以得到時鐘精準度提高的好處,時基誤差大幅降低的結果可讓音場寬深程度、透明度、音樂細節、形體感、衝擊力、控制力、強弱起伏描繪與音樂活生感等表現都更好,我相信這兩部銣原子鐘都有機會讓曹醫師的dCS Scarlatti系統更進一步,至於Antelope Audio Isochrone 10M與Esoteric G0-Rb何者更適合?就功能部份前者僅具10MHz輸出,而後者還多了Word Clock,這就和dCS Scarlatti系統有所重複,不過曹醫師關注的應該還是聲音表現,這就有賴曹醫師親自嘗試體會看看了。有關Antelope Audio Isochrone 10M更詳盡的介紹,可點擊參閱這篇「384kHz對應Antelope Zodiac Gold飛躍數位流新紀元」,Esoteric G-0Rb的詳細介紹與器材評鑑報導請點擊參閱【影音終極百科】Esoteric G-0Rb專屬頁面


數位流音樂播放器對策:Meridian Sooloos

征宇科技mini-Zenith mz-CD4.0的「動態隨機存取記憶體」播放技術獨步全球,在音樂播放表現方面也有其獨到之處,觸控點選播放也很便利;不過,陳征宇醫師認為只要連上網路就無法百分百排除「中毒」的可能,直到現在都堅持不為旗下數位訊源設置網路連線功能,自然也就無法擁有Rip(擷取)CD光碟音樂資訊後,比對網路資料庫取得封面、曲目等資訊的方便性。如果這部份是曹醫師所重視的,有「音樂寶庫」之稱的英國Meridian Sooloos自然就是當前公認最簡單易用的選擇。透過網路連結All Music Guide音樂資料庫,當用家把一張音樂CD擷取(rip)到硬碟的同時,Meridian Sooloos就會經由網路取得此專輯的相關完整資料,包括曲目、演奏或演唱者、曲目介紹、歌詞、媒體推薦、樂手資料、錄音時間、錄音地點、錄音師……等資訊,並且納入資料庫備查,這使得Meridian Sooloos能有魔術般的音樂曲目查詢篩選能力。
以上說的是Meridian Sooloos的迷人之處,但儘管Meridian Soolos最新推出的Media Core 200與Media Core 600背板上備有USB端子,以目前廠方公佈的資料來看,它們應該無法連結USB DAC單純作為「個人電腦」使用,和Meridian Sooloos主力Control 15一樣,都只能透過同軸數位輸出與dCS Scarlatti系統連接,如此一來曹醫師dCS Scarlatti Upsampler的USB輸入可就無用武之地了。是否選擇Meridian Sooloos,恐怕要看曹醫師自己怎麼取捨。

有關Meridian Sooloos更深入的介紹,請點擊參閱本站這篇「Sooloos音樂寶庫地位舉世無雙,專訪Meridian亞太業務經理Justin Cohen」【影音終極百科】Meridian Sooloos專屬頁面


多聲道系統進化對策1:Denon AVP-A1HD的Front Height與Wide聲道升級

最近這兩年,如同曹醫師這樣使用Denon AVP-A1HD旗艦級環繞前級(或者是AVC-A1HD旗艦環繞擴大機)的玩家,心情肯定是悶壞了——因為2009年初CES展包括Dolby實驗室Audyssey實驗室DTS公司,三者不約而同地發表了Dolby Pro Logic IIz、Audyssey DSX與DTS Neo:X等新增「前方高度聲道」(Front Height Channels)的新款音效處理技術,後兩者還再增添Front Wide兩個聲道,其中Dolby Pro Logic IIz與Audyssey DSX更分別於2009年年中及年底就有正式商品推出,包括Denon、Integra、Marantz與Onkyo等品牌,甚至連入門級的環繞擴大機都有配備。但很奇怪的是,各品牌的中高階機種都早已改款對應新音效處理技術了,但旗艦機種卻毫無動靜,形成中高階機種「部份性能」勝過旗艦機的怪異現象!為何會如此?我想與DTS Neo:X一直「只聞樓梯響」有關,旗艦機種不可能經常改款,總不能剛推出就面臨「還是少了DTS Neo:X」的窘境。

總算,六月初我專訪DTS全球應用工程總監藤崎賢一先生時(請見這裡),總算得知DTS Neo:X正式啟動的確定訊息,而且更令人訝異的是,DTS Neo:X將原本後方多新增的兩個聲道,改為與Audyssey DSX相同的前方左右Wide聲道!不久後對應DTS Neo:X的Onkyo TX-NR1009正式公開了。既然DTS Neo:X已經大事抵定,而且其喇叭配置與Audyssey DSX十分近似,環繞擴大機兼容兩者的技術難度大幅降低,接下來各廠的旗艦機種應該就可加快改款腳步。

這對於曹醫師來說當然是個大好消息,不過原本今年2月18日Denon原廠就發佈了預計在十月份對曹醫師所使用AVP-A1HD旗艦環繞前級作付費升級的消息,曹醫師原本規劃好且熱切等待屆時購入新改款的AVP-A1HD體驗加入Front Height與Front Wide後更優異的多聲道效果,甚至連預計新增加TAD專業喇叭的想法都已決定了,這下子跑出DTS Neo:X這個新變數,而且截至目前為止Denon官方網站都還未宣佈,是否會在原本的Dolby Pro Logic IIz與Audyssey DSX之外,再增加納入DTS Neo:X於改款計畫之中。我想,依照曹醫師對新音效格式等待已久的渴望,即使到了十月份「新AVP-A1HD」沒有配備DTS Neo:X,應該還是會搶先購入讓多聲道系統變身吧!


多聲道系統進化對策2:美國MSB Technology的全能數位影音訊源

目前曹醫師的多聲道影音訊源主要是由Denon DVD-A1UDCI擔綱,先前在本站曹醫師第二篇專訪最後一頁「陸續進駐的各旗艦級數位訊源」裡,就報導過曹醫師對mini-Zenith mz-CD3/DAC3PS Audio PerfectWaveBladelius Embla等能對應播放Reference Recordings唱片公司「HRx高音質音樂DVD碟片」的數位訊源系統有興趣,後來在多聲道數位影音訊源的部份選定了Denon DVD-A1UDCI,它可兼容播放BD、SACD、DVD-Audio、DVD-Video與音樂CD五種光碟,確實已大部分滿足曹醫師所需,再加上曹醫師大手筆為它配上Siltech電源線與德國Finite Elemente的Cerabase陶瓷珠導震錐(詳細介紹請見這裡),音質及整體表現的提昇相當驚人。

不過,日系器材限於開發成本,「原廠配備」在音質方面通常無法與歐美Hi-End器材相比,要是曹醫師將同樣的調音心思花在後者上頭,是否最終成果有可能更進一步呢(曹醫師早年也使用過Lexicon CP-3處理器)?可惜的是近幾年歐美廠家對多聲道系統的關注越來越少,合適的選擇並不多。不過,我倒是注意到最近由上瑞電子再重新引進的MSB Technology,這個創立於1986年的美國公司可說是數位音訊技術的先驅,同時更是少數在家庭劇院領域也發光發熱的廠家,包括向Dolby實驗室展示Dolby AC-3 RF數位輸出的碟影機技術、THX認證碟影機LJR II、外接式Dolby AC-3解調變器、DTS多聲道環繞音效解碼器Millennium 2.4.6……,都是MSB Technology在家庭劇院領域締造過的「全球第一」紀錄。
MSB Technology闊別台灣市場十餘年,新製品的作工及外觀都比以往精緻許多,其中最吸引我注意的是一部具有分體式電源(其實新一代MSB製品都是如此)的Universal Media Transport全能數位影音訊源,它是由市場上廣受好評的OPPO BDP-93藍光播放機精進而來,除保留BD藍光光碟讀取機構與影像處理部份外,音頻處理電路完全由MSB重新打造。這部Universal Media Transport相對於Denon DVD-A1UDCI,所支援的影音格式更多,包括BD 3D、HRx高解析音樂檔、WAV音樂檔、FLAC無損失壓縮音樂檔、DivX影音檔甚至Netflix串流影音檔都支援,只可惜目前Universal Media Transport聲音輸出僅支援兩聲道,但原廠表示多聲道音訊對應產品已在開發中,應該值得曹醫師密切注意(有關新一代MSB Technology製品的詳細介紹,請點擊這裡參閱)。


低頻表現提昇對策:A.R.T. A100低頻效果器

曹醫師說「低頻」是音響系統最難調整與處理的部份,但它卻也是音樂的基礎,而且影響所及絕非只是低頻而已,高中低全頻段的均衡感及整體的速度、活生感與衝擊力,全都會有影響。在多聲道部份,曹醫師有加上Velodyne DD-18與DD-15兩支超低音,透過Velodyne規劃精細的調整參數,曹醫師能動「手腳」之處很多,但聆聽兩聲道時TAD Reference One喇叭是獨力上陣的,就得從其他調音手法去對其表現作處理,相對上沒那麼「好玩」。其實無論兩聲道或多聲道,曹醫師此處包含低頻在內的全頻段表現,都是我曾聆聽過最好的,但我也深知曹醫師絕不會劃地自限,無論如何都希望能夠更好。很巧,這個A.R.T. A100低頻效果器的設計,就是針對兩聲道Hi-End系統使用的,在使用過A.R.T.效果超神奇的調音錐之後,我相信曹醫師應該也會有興趣嘗試看看。

A.R.T. A100低頻效果器共有三種款式,使用電池供電的平衡或非平衡機型,是上面那張照片一般器材寬度的尺寸機箱,這部只有便當盒大小的則為沒有電池供電的非平衡端子機型。早期A.R.T. A100的頻率與量感調整撥桿設在機箱內,每次調整都需要打開蓋子,現在新款已經將撥桿外露於頂板,調整時的方便性提昇不少。

事實上,由於售價非常便宜的A.R.T. A100低頻效果器一直處於供不應求的狀態,我自己直到現在都還沒有機會親身體驗它的功效。那麼,我怎麼如此大膽,竟然就敢推薦曹醫師試用呢?因為在親身經歷A.R.T.台灣總代理仙瑟公司黃信先生的幾次「調音魔術表演」之後,對於黃信先生的耳力與音樂及音響的調整品味已深具信心,黃兄也曾在曹醫師這裡聆賞過並很有信心地表示A.R.T. A100肯定會有幫助,當然可以放心大膽推薦啦!有關A.R.T. A100低頻效果器的介紹及說明,請參閱【影音終極百科】A.R.T. A100專屬頁面內「器材評鑑」報導內容。


電源與環繞聲道線材對策:Monitor Acoustics與Siltech

其實,就算以發燒音響迷的標準衡量,曹醫師對於電源的處理也屬超級發燒等級,主視聽系統不但配有專用的總電源箱,其總電源無融絲開關容量更高達100安培,這是一般居家全戶用電容量的兩倍之多。此外,大容量的穩壓及濾波設備非常齊全,在先前本站第二篇深入專訪裡也報導了曹醫師電源專線、電源插座與多聲道系統訊號線換用Oyaide製品的情況,這樣講究的電源處理還有進步的空間嗎?有的!雅士音響張總哿健總經理所精心研發的「Hi-End音響專用電源箱」與「極致Hi-End音響電源處理」是可能的方向。事實上,幾個月前曹醫師為此還親自造訪雅士音響展示中心,只不過由於曹醫師的視聽室位於地下室,真要完全依照雅士張總經理的施工標準進行,在確實接地處理部份會是非常非常龐大繁複的工程,且一旦動手就無法回復,曹醫師很擔心此一從「源頭」的根本改變,勢必讓整套影音系統必須重新調整。茲事體大,我看得列為遠程計畫從長計議,或者曹醫師可以從Monitor Acoustics電源插座或濾波排插的試用先開始(有關Monitor Acoustics的極致電源處理,深入詳盡報導請參閱這裡)。

那麼,曹醫師影音系統還有其他可「下手」之處嗎?在線材部份,從電源專線、訊號線到前方聲道的喇叭線,近幾年曹醫師都已更換或廣泛嘗試過,還未更動的就只有側面及後方共三對環繞聲道所使用的喇叭線,它們是曹醫師於2000年12月為迎接BS Digital所建構系統的一部分。當年選中的是廣泛用於錄音室且音色中性的ProCo,儘管目前仍工作得很稱職,但畢竟已有超過十年的年紀,音色與曹醫師前方聲道所使用的線材多少也有落差,是到了該更換的時候了。那麼,該更換怎樣的環繞喇叭線呢?由於曹醫師環繞喇叭現有一部分走線是在壁面裝潢裡的,不可能經常更換,既然如此那就一次到頂吧!雖然曹醫師近期對Siltech十分有好感,但環繞喇叭用Siltech的銀線、銀金合金線未免也太過奢華,正好Siltech上個月新推出旗下首款6N銅線材系列Explorer(請見這裡),相對過去Siltech線材的價格廉宜非常多,Siltech總裁Edwin van der Kley表示固然表現仍和他家高階線材有差距,但絕對遠勝市面上所有以銅為導體的線材。來得早不如來得巧,或許這就是曹醫師更換環繞喇叭線的最佳選擇了。


好啦,曹醫師的影音系統涵蓋面實在太廣,沒想到光為曹醫師提供一些可能的升級對策,從畫質、數位時鐘、數位流音樂訊源、多聲道環繞處理、多聲道影音訊源、低頻處理、電源及線材等,竟然也耗費了這麼大的篇幅,曹醫師全都一一納入測試體驗的話,我想至少未來一整年都會過得很「多采多姿」!總之,以我對曹醫師的認識而言,儘管現在無論兩聲道、多聲道、2D或3D影像表現,曹醫師這裡都是令人欽羨不已的影音幸福空間,但他絕對不會停止對更完美境地的追求,且讓我們拭目以待吧!

曹醫師超重量級家訪第四篇已經刊出!

日本Denon原廠官網在2011年10月28日,發佈了曹醫師所使用AVP-A1HD多聲道前級最新「3D Edition」升級服務的正式通告,新增機能除了原本年初所表示的HDMI 3D對應、可提升32倍解析度的Audyssey MultiEQ XT32聲學環境等化、Dolby Pro Logic IIz與Audyssey DSX音效處理,更令人驚喜的是還多增加了DTS Neo:X機能。不過,A1HD 3D Edition迫於背板原本9.3聲道的端子規劃,在Front Height與Front Wide之間只能切換選擇其一、不能同時輸出,而且新增的Front Height或Front Wide聲道,還要通過原本的「B環繞」聲道輸出。換句話說,新升級後的A1HD 3D Edition跟原來一樣是9.3聲道,雖然可選擇切換新增Front Height或Front Wide,但原來曹醫師所精心調整由三對環繞喇叭所包圍的「後場」,就得縮減為兩對環繞喇叭。因此,曹醫師有了極為震撼的想法——維持原有AVP- A1HD的9.2聲道配置,並另外新購一部新款的3D Edition來增添Front Height與Front Wide聲道,建構全球獨一無二的13.2聲道影音系統!這篇超過一萬字的詳盡剖析報導,請點擊這裡參閱。

廖斐森  2012.03.02

 

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 (全文完,可點擊下方各頁面分頁回頭閱讀本頁為第十一頁

第一頁:概論篇
第二頁:比現場更現場的兩聲道與多聲道音樂重播?
第三頁:TAD-R1與全球唯一TAD中央聲道
第四頁:dCS Scarlatti數位訊源系統與soulution 721前級
第五頁:整塊鋁錠車製而成的Telos超重量級電源排插
第六頁:曹醫師中了線材毒品Siltech線材的毒
第七頁:神奇的義大利A.R.T.調音錐
第八頁:以Denon為核心的多聲道系統與兩聲道之整合
第九頁:JVC DLA-X9投影機帶來絢麗的3D影像世界
第十頁:獨家!曹醫師深入訪談及影音經驗分享

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除了兩聲道Hi-End音響,還跨足到高畫質影像領域、實現多聲道音響重播,並且達到「極致」程度的影音玩家,除曹醫師這個地球上恐怕找不到第二人。不僅「影音雙修」,曹醫師對於影音重播系統開放與執著的態度,更是最終讓影音重播效果能達到極致的源頭。有能力購入高價視聽器材的玩家不少,但能如同曹醫師一般秉持「Hi-End精神」去挖掘視聽系統重播底限者真的不多。
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