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對應192kHz/24bit高解析,Blacknote DSS 30數位音樂播放機


Blacknote?是個新的音響品牌嗎?其實並不然,倘若提示各位它是來自義大利、Bluenote品牌的「延伸」,應該就有不少朋友覺得恍然大悟了。沒錯,你可以說Blacknote就是以前的Bluenote,無論一貫低調的產品外觀或充滿創新構思的內在,都完全沒有改變。1994年正式投入Hi-End音響事業的Bluenote,歷經長達三年的戮力研發才很謹慎地發表CD唱盤、綜合擴大機與黑膠唱盤等製品,稍後推出的Stibbert CD唱盤更是讓他們受到國際Hi-End音響業界普遍矚目的重要產品。這部混合了厚壓克力、金屬與彈簧等材料讓光碟讀取機構「懸浮」在空中運作的CD唱盤,不但外型充滿藝術感,特殊機械結構與精密電源處理等電子線路的結合,也讓它的聲音性能相當出眾。相對而言,現在看到的這部Blacknote DSS 30鞋盒般造型比較沒有出人意表之處。不過,可別因此小看它,這部數位音樂播放器可是極有內涵的,某些技術與想法更是走在時代的尖端!

先讓我們從DSS這個特殊的產品型號切入吧。DSS其實就是「Digital Static Source」的縮寫,進一步闡述就是「數位靜態讀取音樂訊源」之涵意,Blacknote特意強調的重點在於「靜態」兩個字,它不會有CD播放機光碟驅動機構快速轉動的振動問題,所有送入DSS 30的數位音樂檔案都在十分穩定的環境下,透過內建的高階數位類比轉換電路予以即時處理。好,既然本身沒有光碟機構,那麼DSS 30透過什麼管道來取得音樂?在前面板我們可以看到兩個USB端子,但這並非DSS 30輸出入界面的全部,在背板上有更多的USB端子、一組平衡與非平衡類比輸出、同軸數位輸入與輸出,以及RS232與乙太網路端子。換句話說,不要光看到前面板上的兩個USB端子,就誤以為DSS 30只是一部能與電腦連結的播放機。DSS 30內建SD記憶卡插槽可將音樂檔案存入,也能透過乙太網路端子與家庭區域網路連結,播放區網上頭個人電腦或NAS網路硬碟上的音樂檔案。當然,你還可以利用它的同軸數位輸入與CD唱盤或轉盤連結,把DSS 30單純作為數位類比轉換器之用。不過,光是USB輸入相關功能,DSS 30就足夠冠上「多才多藝」的稱號,如果只把它視為一部具備USB輸入的數位類比轉換器,那可真是太小看它了。

 

左圖:DSS 30的面板設計十分簡潔,在小巧顯示幕的兩側各有三個小按鍵,除右上角的待機開關外,每個都有數個不同的功能,但操作頗為直覺、並不複雜。
右圖:除了前面板的兩個USB 2.0界面外,背板上還有兩個USB 2.0界面以及一組個人電腦連接專用的方形USB TypeB界面。除此之外,DSS 30也配備乙太端子可與區域網路「連成一氣」,還具備同軸數位輸出入與平衡/非平衡類比輸出各一組。換句話說,DSS 30既可作為USB播放器、網路音樂媒體播放器,也能當成一般的數位類比轉換器使用,或將數位聲音信號外傳給更高階的數位類比轉換器,本身只當作 USB或區域網路連結的轉接設備。


首先,DSS 30最大的特點是Blacknote宣稱它是全球首部USB輸入能直接對應192kHz/24bit高解析度檔案的數位音樂播放機。不同於其餘Hi-End音響廠家採用制式的USB規範,Blacknote的工程師耗費了許多時間與心力為DSS 30的USB輸入撰寫專屬的驅動程式,無論所連結的USB設備是隨身碟、硬碟、個人電腦抑或是光碟機,都能直接存取上頭的192kHz/24bit高解析度數位音樂檔案並進行解碼播放,而即使是較低解析度的音樂檔案(如CD規格的44.1kHz/16bit),也可昇頻至192kHz/24bit以提昇細節與動態。至於在對應的音樂檔案格式方面,除WAV檔與無損失壓縮的Flac檔之外,包括AAC、OGG、MP3、MP4、MP4a等壓縮音樂格式也能直接解碼對應,看來Blacknote的企圖是將DSS 30打造為一部「接近全能」的數位音樂檔案播放機。要知道目前雖已有不少具備USB輸入的數位類比轉換器出現,但通常它們必須與個人電腦直接連接(也就是電腦必須放在音響系統旁邊),這與絕大多數Hi-End音響迷的使用習慣有所衝突。而DSS 30不僅能透過乙太網路與家庭區域網路連結,且內建SD記憶卡又能把隨身碟或硬碟直接插入USB界面播放,確實提供了莫大的使用方便性。

 

移去上蓋就可看見DSS 30的內在,包括電源、面板操控、數位及網路與類比放大等多塊電路板各司其職。Blacknote另有一個採用真空管類比輸出放大電路的DSS 30 Tube產品,電源電路也更為發燒,但價格亦高出不少,其內部照片請見這裡

 

由DSS 30左後方看過去的角度,可以發現其立體化的電路板規劃,照片中央以銅柱架高的是數位聲音信號與網路連結相關的電路板,底下則是主要的電源電路供應板。 DSS 30所使用的乙太網路控制晶片是Crystal CS8900A,照片右上方則是SD記憶卡的插槽,插入SD記憶卡就可儲存自己最常聆聽的音樂檔案。

 

從右前側方往背板內部望去的角度,鎖固在底板上的大電路板是DSS 30的聲音處理電路,背板上長條狀的電路板是負責USB連結的,前面板上的兩個USB端子也將信號送到此板上集中處理。主板上負責數位類比轉換大任的,是 AKM AK4396VF晶片,由它來作192kHz/24bit的轉換處理。至於類比放大最後端的緩衝運算放大器,DSS 30所使用的是評價極為發燒的Burr-Brown OPA2228P,一共用了四顆。

 

DSS 30的顯示幕是兩行的配置,可顯示曲目名稱、音軌規格(解析度與格式等),播放時也能顯示曲目時間。中文的曲目或目錄名稱當然無法顯示,而是一個問號代 替,例如「張懸_My life will ….」的「張懸」就會以「??」顯示。不過,即使如此DSS 30仍可以正常播放,因此用家可自在地為華語專輯以中文替目錄與曲目命名。


為了彰顯DSS 30確能透過USB播放192kHz/24bit的高解析度音樂檔案,Blacknote原廠有準備了一些高解析度音樂檔案作為選購品,本地代理商送來試聽的這部DSS 30也附了一支隨身碟,上頭就有爵士、流行、現代與古典等多種類曲目,其中亦包括192kHz/24bit的FLAC音樂檔。可惜廠方沒有提供同一曲目的192kHz/24bit與較低解析度的版本,無法試試DSS 30的昇頻處理能耐如何。不過,可以肯定原始解析度為192kHz/24bit的錄音確能呈現更豐富的細節與空間感,對於樂器演奏或歌者演繹的表情描繪亦更加清晰。考量到目前數位錄音原始母帶規格已普遍遠高於CD規格的事實,這正是DSS 30這類數位音樂檔案播放器的利多之處。聆聽Blacknote DSS 30時所搭配的主要器材為Ayre K-5xe前級與Pass X250後級,喇叭有Focal Electra 1007 SB&W Silver Signature兩對(都加上Pioneer PT-R4超高音來延伸極高頻),比對的數位訊源則有Ayre CX-7e CD唱盤與SlimDevices Squeezebox 3,前者拿來對照音樂CD及汲取音樂檔案在DSS 30播放的差異,後者則透過無線網路播放個人電腦硬碟內音樂檔案比較與DSS 30的不同。

 

整體而言,DSS 30並無法超越在二十萬元級已有超值及參考標準定評的Ayre CX-7e CD唱盤。拿來抓取CD音軌到DSS 30播放的,是目前公認音質最好的EAC(Exact Audio Copy)軟體,誠然經過抓取的WAV仍多少有輕微損失,但面對以澄澈透明音場著稱的Ayre CX-7e,Blacknote DSS 30在這方面並沒有讓前者得到大幅的領先,已經是難能可貴的優異表現。如同Blacknote所宣稱的,內部完全沒有會震動的元件且以高音質音樂重播為目標設計的DSS 30,相對於一般CD唱盤確實有著更為乾淨開闊的聲底,Ayre CX-7e主要勝出之處在於更堅實的聲音密度與沈穩凝聚的低頻彈性,但DSS 30並沒有許多平價數位音樂播放器音色偏於輕薄的弊病,反倒是活生的個性讓它的音樂重播顯得很有活力。以馬友友和眾多樂手合作演出的《Yo-Yo Ma & Friends,Songs of Joy & Peace》為例,DSS 30不僅輕鬆刻畫不同領域樂手與馬友友在音樂上的精彩對話,並帶來相當活潑的即興氣氛。利用Squeezebox 3的類比輸出、透過無線網路播放個人電腦上同樣的音樂檔案,明顯音符律動的感染力就要遜於DSS 30播放儲存於USB隨身碟者;不過,當從Squeezebox 3的數位輸出傳輸音樂信號給DSS 30(將DSS 30作為數位類比轉換器使用),所得到大幅提昇的重播表現又讓彼此間的差距縮小到殊無二致的程度。由此看來,DSS 30內建的192kHz/24bit數位類比轉換與類比輸出電路確實相當優秀。

 

播放大編制的2009維也納新年音樂會時,圓舞曲曲目在DSS 30的詮釋下顯得十分流暢,綿密弦樂充分呈現出黃金音樂廳的光澤,波卡舞曲則有相當俐落敏捷的反應,顯示Blacknote這部數位音樂播放機的豐富細節豐富重現,而各曲目間觀眾熱烈掌聲的傳真度則再次印證DSS 30的中頻夠厚實。這些都是過往一些數位音樂檔案播放器較為Hi-End音響玩家所詬病之處,但Blacknote透過其整體的調音功夫給予DSS 30趨近Hi-End CD唱盤的面貌,並且賦予聲音純淨度的提昇。對於傳統的Hi-End音響迷而言,DSS 30這種完全沒有「轉動結構」的音樂訊源,可說顛覆了百年來由留聲機、黑膠唱盤到CD唱盤所建立的根深蒂固概念,或許有些人一時之間在心理上無法放開接納。但基於數位錄音的現況,以及高解析度數位音樂檔案透過網路下載或燒錄DVD光碟販售等商業模式的發展(前者如HDtracks網站,後者如HRx),Hi-End音響廠商所推出的各類數位音樂播放器正如雨後春筍般地不停冒出來,有些著眼於透過USB界面與個人電腦連接,有些以連接區域網路上的個人電腦或儲存設備為主,有些配備光碟機與內建儲存設備能直接擷取CD光碟上的音樂……Blacknote這部DSS 30可說是結合數家之長的特殊製作,除了未配備內建光碟機(但可連接USB光碟機)之外,既內建SD記憶卡插槽、區域網路連結又有USB界面,還兼具數位類比轉換器的功能,最特別的是USB支援隨身碟與硬碟且對應192kHz/24bit直接播放(目前日系一些高階環繞擴大機具備類似的功能,但無192kHz/24bit支援,且音質和本機有明顯差距)。在這音樂CD仍引領風騷,但數位音樂檔案播放暗潮洶湧的此刻,應該是很適合傳統Hi-End音響玩家進入數位音樂播放的開端。

 

Blacknote DSS 30主要性能規格
  • 重要特色:兼具USB輸入、乙太網路連線與內建儲存裝置的數位音樂檔案播放機,USB輸入具備192kHz/24bit高解析對應亦為業界第一
  • 類比輸出電平:2Vrms
  • 總諧波失真:最大0.001%
  • 動態範圍:125dB
  • 數位類比解碼器:192kHz/24bit
  • USB 2.0端子:五組(其中一組為個人電腦連接專用)
  • 數位輸入:75歐姆同軸一組
  • 數位輸出:75歐姆同軸一組
  • 類比輸出:平衡與非平衡各一組
  • 信號雜音比:105dB
  • 頻率響應:20Hz-20kHz±0.3dB
  • 耗電量:最高50瓦
  • 尺寸(寬×高×深,mm):240×120×400
  • 重量:8公斤
  • 參考售價:未定,義大利產地售價約2,000歐元
  • 代理商:鈦孚音響

 

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