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英國Cyrus Audio創立30餘年,恆久不變的堅持與持續不斷的創新


創立於1984年的Cyrus Audio(以下簡稱Cyrus)原本是英國Mission品牌旗下部門之一,當時切割獨立並以創業作Cyrus One綜合擴大機打響名號,自此Mission以各式喇叭製品為主力,Cyrus則陸續開發出擴大機、CD唱盤、數位流音樂訊源等各式音響製品。30餘年來,Cyrus主力產品的外型模樣幾乎未曾改變,除了帶來極高的辨識度以外,其中所蘊含的其實也是Cyrus對於「好聲」恆久堅持,那是由於一開始就決定以「半寬尺寸鑄鋁機箱」提供內部電路最佳的隔磁抑震防護,也堅持在英國由英國團隊設計製造,並且希冀以友善的售價提供能使用十年以上的耐久優異音響製品。不過,可不要被外在的表象所蒙蔽了,實際上Cyrus音響製品內部充滿精益求精的革新技術,為的是帶給愛樂者可享受美好音樂重播的音響製品——而且是以無比超值的售價且經久耐用、不易落伍的超高品質。

 

Cyrus產品獲獎無數,旗下製品以「半寬尺寸鑄鋁機箱」為產品線主力

如果不是親眼所見,應該很難相信外觀如此樸素、售價如此平實的Cyrus製品電路板,竟然是經由精密電腦控制機具進行檢驗、插件、過錫爐再加上人工焊接檢測製作出來的,這可是在人力成本極高的英國啊。
雖然Cyrus並非天價級的音響製品,但創立三十餘年來在全球各地專業音響媒體獲獎不斷,所憑藉的就是出色的音樂重播表現,尤其相對其他品牌製品更有超值之優勢,再加上Cyrus原廠設定希望用家至少能享用十年以上,確實是精打細算音樂愛好者的優選。
Cyrus官網羅列該廠最新製品可區分為「ONE」、「CLASSIC」、「XR」與「其他製品」等四大區塊,後文會從「CLASSIC」、「其他製品」、「ONE」等系列依序剖析,最後聚焦在Cyrus最新XR旗艦系列之上。
這是Cyrus最廣為人知的CLASSIC系列製品,只有一般音響器材約一半寬度(215mm)的機箱造型顯得獨樹一幟。
其實機箱往往是音響製品成本最高的部分,Cyrus使用體積只有一半的機箱卻不是為了省錢,而是基於更好音樂重播表現之考量——怎麼說?一般音響器材標準約430mm寬度機箱的頂板與底板面積實在不小,許多品牌音響製品都只能以厚度有限的鐵板拗折製作,不僅易受磁性污染也往往容易引發共振影響音樂重播表現,這是許多頂級名貴音響器材都不惜血本(當然也反映在售價上)、以CNC電腦控制機具車製厚鋁錠製作機箱的原因。
反觀Cyrus則是以極聰明的作法應對,請看看上面這張Cyrus老闆兼管理總監(Managing Director)Simon Freethy先生手持Cyrus經典機箱的照片,Cyrus先將機箱的寬度縮減一半,如此先天上就有更好的抗震特性,更在瑞典以鋁材手工鑄造再送回英國噴漆,後續才回到Cyrus英國原廠組裝電路板。以鑄造方式生產的機箱必須開模設計,成本非常高昂,但厚實的鑄鋁機箱不僅有強過一般機箱數倍的剛性強度,不感磁的鋁材也能媲美前述高價音響器材機箱之屏蔽效果。至於成本高昂的問題,由於三十餘年來Cyrus主力製品全都使用這個機箱,大量產品分攤之後Cyrus產品就能以平實的價格銷售。
Cyrus機箱前半部主要作為電源變壓器放置區,大型環形電源變壓器可以很安穩地所固其上。
從俯視角度可以看到厚度極厚的鑄鋁機箱內部預留了多個螺絲孔位,能對應Cyrus旗下眾多不同產品、不同尺寸電路板之鎖固。此外,您會覺得後端左右兩側散熱鰭片尺寸太小嗎?事實上,由於散熱鰭片與整個鋁鑄機箱是結為一體的,諸如綜合擴大機或後級等發熱量較高的機種,是運用整個鋁鑄機箱來散熱的,因此絕對不會有散熱效率不足之顧慮,而且相較一般音響器材的散熱處理還能讓電路工作更穩定!
Cyrus器材在安裝好環形電源變壓器以後,就可將放置安裝電路板,絕大多數Cyrus器材的電路板都是整體規劃的一片,除了與電源變壓器的電源線連接之外,就幾乎沒有其他接線,除了能簡化生產組裝與測試流程外,也更能確保Cyrus音響器材的工作穩定。
在放置安裝電路板時,背板也一併與鑄鋁機箱結為一體。咦,各位有沒有發現上面這張照片裡背板印刷字樣是底部朝上的?沒錯,不同於絕大多數音響器材將電源變壓器與電路板安裝於機箱底板,Cyrus「ㄇ字形」鑄鋁機箱的內裡其實是「頂板」,組裝完成後在器材使用時電源變壓器與電路板都是「倒吊」在鑄鋁機箱頂板下方的,由於重力的作用,可以大幅降低電源變壓器震動對電路板上元件之負面影響,這又是一個極為發燒的獨特作法。
將電路板放入鑄鋁機箱後,就可依照預先對應的螺絲孔位,將電路板所固在鑄鋁機箱的「頂板」上。
然後再將Cyrus器材的前面板(結合了顯示幕與內面的操作電路板)壓入結合。
Cyrus器材的組裝工序最後是將放置底板並鎖上,然後再將器材翻轉過來,由於內部所有組件都鎖固於鑄鋁機箱內部頂板並倒吊設置,即使機箱底板接收到外界震動能量,也不容易對電路元件與音樂重播產生負面影響。

 

CLASSIC經典系列涵蓋數位訊源、前級、唱頭放大器、後級等各類產品 

在Cyrus的四大類製品分類裡,CLASSIC經典系列是品項最多者,目前包括CD唱盤、CD轉盤、數位類比轉換器、串流音樂播放器、DAC前級、唱頭放大器與單聲道後級,總計多達十餘款製品。在其中,音樂CD光碟播放相關製品有三款,分別是CD i CD唱盤與CD T、CD XT Signature兩部CD轉盤,三者的主要核心都是延攬1980年代初期Philips開發CD格式原始研發團隊成員之一的 Jonathan Green擔任計畫主持人,所開發出來的Cyrus「Servo Evolution」控制和CD光碟讀取技術,確保可正確無誤地讀取音樂光碟上所記錄之資料以達成精準的音樂重播,Cyrus CD i CD唱盤從2014年首度獲獎以來,到去年底已連續七次勇奪英國知名Hi-End音響雜誌《What Hi-Fi?》的「年度最佳CD唱盤大獎」!有關CD i CD唱盤與CD T、CD XT Signature兩部CD轉盤的特色與內部結構剖析,可點擊查閱本站先前之專文報導
CLASSIC經典系列裡搭載數位類比轉換器電路的產品也有多款,這就不能不先提上圖所見到的QXR DAC UPGRADE升級解碼模組板,這是Cyrus耗費四年才研發出來、對應DSD native 512及PCM 768kHz/32bit高音質數位音訊解碼的數位類比解碼電路板——而且最驚人的是,這塊QXR DAC UPGRADE升級解碼模組板可應用於過去十年間Cyrus的諸多製品,包括:82DAC、82DAC Qx、8 DAC、8 DAC Qx、8 a、6 DAC、6a、8 XP、8 XPd、8 XPd Qx、6 XP、6 XPd、Pre2DAC、Pre2DAC Qx、Pre DAC、Pre DAC Qx、Pre XP、Pre XPd與Pre XPd Qx等,讓「老機」也能獲得最新規格的數位類比轉換性能,Cyrus的「保用十年聲明」真的絕不是口頭說說而已!
這是預載了QXR DAC UPGRADE升級解碼模組板的Cyrus 82 DAC QXR內部,在照片右側中央反過來綠色電路板就是QXR DAC UPGRADE升級解碼模組板,沒有安裝QXR的就是舊版只支援至PCM 192kHz/24bit解碼的Cyrus 82 DAC。嗯,82 DAC或82 DAC QXR的型號很容易讓人誤會它們的功能就只是數位類比轉換器,但事實上82 DAC或82 DAC QXR是內建數位類比轉換器且具備耳擴機能的綜合擴大機——不僅如此,更是配備六組類比輸入、五組數位輸入,總計有多達11組輸入且每聲道後級輸出功率達88瓦(6歐姆負載時)的綜合擴大機!
基於數位音樂串流已成為許多愛樂者聆賞音樂的主要管道之一,Cyrus雖然有眾多音樂CD播放機,但也早就開發出數位音樂串流對應播放機,目前在CLASSIC經典系列裡就有Stream X Signature與Stream XA兩款製品,全都對應TIDAL與qobuz兩款高音質數位音樂串流服務,最高對應至192kHz/24bit解析度,當然亦有方便使用智慧型手機或平板電腦連線操控的播放軟體。
Cyrus CLASSIC經典系列裡有一部Phono Signature唱頭放大器,除了有四組可對應MC唱頭並調整增益、阻抗及容抗的輸入外,還能使用遙控器調整數值,方便用家在聆聽位置輕鬆將唱頭放大器設定至最佳狀態。
Cyrus CLASSIC經典系列也有後級,而且還是雙單聲道架構的Mono X 300 Signature,故名思義這是每聲道使用單一機箱的單聲道後級,每聲道配備一枚305 VA大型環形電源變壓器的Mono X 300 Signature輸出功率可達319瓦(6歐姆負載時),並標榜以零負回授電路帶來更豐富活生的音樂細節。
在喇叭線連接端子部分Cyrus也有獨特的堅持,它家CLASSIC經典系列的後級不使用一般常見的喇叭端子,而是只能使用接線柱為中空的香蕉插。雖然不利使用某些品牌的發燒喇叭線,但確實能有更緊密的接觸效果,並且插入後完全沒有金屬部分裸露在外,比一般Y插、香蕉插或裸線接續安全得多。
前面提到Cyrus 82 DAC及82 DAC QXR綜擴有多達11組輸入,上圖所見Cyrus 82 DAC綜擴前面板顯示幕有「Input 9」(第9組輸入)的字樣。固然擴大機能對應多至6組類比、5組數位輸入很讚,但一般用家其實不會有那麼多組訊源器材,這樣前面板左下的兩個輸入選擇按鍵不就要按來按去才能切換到想使用的訊源?而且還得記得第幾號輸入是哪一部訊源?這樣豈不太不人性、太不方便了?別擔心,Cyrus早就貼心地為消費者設想妥當,透過前面板右下角的「SETUP按鍵」與旋鈕,可以將不使用的輸入(例如「Input 9」設定為「No Source」)就會在切換輸入時跳過,而各組輸入也可選擇改為「CD」、「DAB」、「MP3」或「iPod」等明確許多的名稱顯示。
此外,Cyrus的CLASSIC經典系列器材體型雖只有一般音響器材的一半大小,但Cyrus的遙控器可是非常容易掌握操控的正常尺寸,按鍵也有背光顯示功能,對於喜歡在聆賞音樂時將室內燈光調暗、享受沉靜氛圍的愛樂者來說,也是一項相當體貼的設計。

 

其他器材類有Lyric(THREE)一體式音響、soundBuds無線耳機與Soundkey隨身數類轉換器

Cyrus在「其他類別」裡有幾項「很不Cyrus」的特殊音響器材,功能與外型都與傳統Cyrus製品大異其趣,第一個就是造型相當摩登的Lyric(THREE)一體式音響——具備音樂CD播放、aptX藍牙無線連接、耳機擴大機、TIDAL串流對應、USB數位輸入、FM調頻電台、DAB+、網路收音機以及內建每聲道200瓦立體聲D類擴大機,甚至還具備可與家庭劇院系統連結的AV Bypass模式。
Lyric(THREE)所面向的就是對音樂重播音質有要求、又希望布置簡潔且容易操作的愛樂者,Lyric(THREE)只要連上網路、接續一對喇叭就可輕鬆享受音樂的擁抱,這是Cyrus耗費超過十年研發,將Pre2 DAC、Stream Xa、CD i和 Stereo 200後級這四款Cyrus經典產品整合,再進一步加強優化的成果。
寬度420mm、深度302mm、高度104mm的Lyric(THREE)就是一般音響器材的體型,內部有多達11組電源穩壓供應,當然也有Cyrus所愛用的大型環形電源變壓器,充足穩定且完善處理的電源是好聲的必要條件。
這是Lyric(THREE)背板,在網路連結部分提供有線乙太網路埠與無線Wi-Fi兩種方式,除了多組類比與數位輸入端子之外,最為顯著的是左上角的大型喇叭端子。
Cyrus也有稱為soundBuds的藍牙無線耳機,上圖所見到的是對應至Bluetooth V4.2 HFP V1.7規範的soundBuds,可提供約4小時的音樂播放使用。日前新推出的第二代soundBuds2,則對應Bluetooth V5.0規範、具備IPX5防水功能且可提供約5小時的音樂播放。
獲得英國《WHAT HI-FI?》雜誌2020年度大獎的Cyrus Soundkey,小巧體型就是一支隨身碟的模樣,其內在則是一部可對應至96kHz/24bit的高音質數位類比轉換器,鎖定以智慧型手機當作訊源、有線連接耳機聆賞音樂,但又希望能提高音樂重播音質的愛樂者。

 

ONE系列是承繼Cyrus頂級技術回饋消費者的入門之作

還記得本文最前面提到Cyrus在1984年成立時的創業作是Cyrus One綜合擴大機嗎?2016年時Cyrus又以「ONE」為名推出新世代的綜合擴大機,接著這幾年來又接續推出ONE HD(內建DAC及耳擴)、ONE Cast智慧擴大機(內建無線數位串流)與ONE Linear書架式喇叭等ONE系列製品,上圖可見到最新推出的ONE Cast已獲得不少專業音響媒體的極力推薦。
ONE系列器材維持著與CLASSIC經典系列相近的「一半寬度」機箱尺寸,但寬220mm、深390mm、高85mm的機箱尺寸與CLASSIC經典系列有差距,所使用的並非與後者相同的鑄鋁機箱,而是比較「一般化」的設計。
這是ONE Cast智慧擴大機的背板,左右各一支天線顯示其具備無線Wi-Fi連接功能,喇叭端子也採用一般樣式,而更特別的是它還配備可ARC的HDMI輸出端子,能與智慧型電視與多聲道環繞系統連結,Cyrus也建議可由Pre Out前級信號輸出連接主動式超低音。
除了未採用鑄鋁機箱以降低成本之外,ONE系列器材的電源變壓器與電路板也如同絕大多數音響器材安裝於機箱底板上。
前面一直提到ONE Cast是「智慧擴大機」,關鍵就在於ONE Cast對應Google Assistant、Amazon Alexi、Apple Siri等數位語音助理,用家只要「用嘴」就可讓ONE Cast播放自己想要聆賞的音樂內容。
ONE系列裡的ONE Linear是外型相當小巧的書架式喇叭(高305mm、寬200mm、深295mm),每聲道搭載一支1吋軟凸盆高音與一支5吋中低音單體,頻率響應卻有50Hz-24kHz±3dB的優異表現,Cyrus原廠建議搭配的擴大機輸出功率在20至120瓦之間,當然除了Cyrus自家的擴大機之外,也很適合搭配其他品牌的擴大機。
不過,當然Cyrus最推薦之搭配自然還是與同是ONE系列的製品,因此ONE Linear喇叭搭配ONE Cast、ONE HD或ONE都有各自的系統組合,分別為「The ONE Cast System」、「The ONE HD System」與「The ONE System」。

 

Cyrus最新旗艦力作XR系列

Hi-End音響迷可不要由於Cyrus入門ONE系列沒有使用招牌鑄鋁機箱而感到失落,因為去年底Cyrus已基於CLASSIC經典系列的優異基礎推出新一代的旗艦XR系列,在上面這段原廠發佈的宣傳影片裡甚至以「Hi-End音響業界的新標準」(A New Standard in High-End Audio)來稱呼!從顯示操作界面、數位核心、電源供應處理等各方面,Cyrus表示XR系列所帶來的都是巨大之變革。
全新旗艦XR系列沿用CLASSIC系列的鑄鋁機箱,所以外觀形狀並沒有極大之變化(但黑色漆面處理光滑柔細讓質感提昇不少),而全新的彩色LCD液晶顯示幕細緻度提昇非常多,前面板操作按鍵也改為觸控,XR系列擴大機內建DAC數位類比轉換電路也提供非常細膩的濾波設定調整,在上面這段介紹影片裡都可以感受得到。
Cyrus XR系列目前有六款製品,包括:Pre-XR前級(含DAC、MM唱頭放大)、i9-XR與i7-XR綜擴(含DAC、MM唱頭放大)、CDi-XR CD唱盤、CDt-XR CD轉盤與PSU-XR電源供應器。前面四款內建的數位類比轉換電路,是第二代QXR DAC模組,而PSU-XR則是可提供前五款XR製品電源升級的外接電源供應器。
XR系列裡輸出功率較大(每聲道91瓦,6歐姆負載時)的i9-XR綜合擴大機背板,除了4組類比音訊輸入、4組數位輸入、1組USB DAC輸入之外,還配備1組MM唱頭放大並內建耳機擴大電路。由於使用Cyrus經典的鑄鋁機箱,喇叭端子延續CLASSIC經典系列的香蕉插形式。在背板右下角的15-pin D型插座,是用來連接XR系列PSU-XR外接電源供應器的。
XR系列Pre-XR前級內部,雖然名為前級,但它內建有第二代QXR DAC數位類比轉換模組(上圖右側綠色電路板),也和i9-XR綜擴一樣搭載4組類比音訊輸入、4組數位輸入、1組USB DAC輸入、1組MM唱頭放大並內建耳機擴大電路。
這是Pre-XR的背板模樣,和i9-XR綜擴比對,就是後者的喇叭輸出端子變成XLR平衡式前級音訊輸出。
XR系列裡的CDi-XR CD唱盤與CDt-XR CD轉盤都採用吸入式光碟結構。
CDi-XR CD唱盤機箱內部中央有一片金屬隔板,將機箱分隔為前後兩半部,前半部架在光碟驅動結構上面的綠色電路板,就是Cyrus第二代QXR DAC數位類比轉換模組。
相較先前的CLASSIC系列製品,新的XR旗艦系列在電源部分就已增進不少,但如果想要再進一步提昇的話,所有XR系列製品都可以再外接PSU-XR電源供應器,上圖就是PSU-XR的電路板模樣,左半部圓形區域用來容納大型環形電源變壓器裝設。
這是先前銀色外觀版本CLASSIC經典系列製品放置在Cyrus專屬音響架上的模樣,為何Cyrus主力製品都堅持以「半寬尺寸鑄鋁機箱」製作?除了有助於好聲之外,其實整組擺設起來也更不佔空間、視覺感受更為清爽典雅。
從2019年起,Cyrus與英國著名的高級電子製造服務提供商SMS(Smart Made Simple)建立戰略夥伴關係,Cyrus的電路板由設備先進、技術卓越的SMS製造生產,無疑將可讓Cyrus音響製品的品質與可靠度再大大提昇(SMS從1920年的Ericsson開始,已有百年高級電子製品的設計生產經驗)。

 

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