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SOtM sNH-10G網路交換器強力消弭網路串流噪訊,不僅兩聲道音樂重播有效,多聲道影音表現也大幅提升


成立於2008年的韓國SOtM以提升CAS電腦訊源與數位音樂串流表現為技術核心,品牌名稱SOtM就是「Soul Of the Music」(音樂的靈魂)之縮寫,顯然旗下製品主要針對目標範疇在音樂領域,最近這幾年SOtM也確實在數位串流音樂圈迅速走紅——相對於價格日益攀升的Hi-End音響而言SOtM製品並不昂貴(以本文主角入門款sMH-10G為例僅800美元),但只要數位音樂重播路徑需要經過網路,SOtM就能帶來戲劇化的聲音表現提升,不僅背景純淨度、音樂細節刻畫、動態起伏都顯著優化,而且連並非十分昂貴的音響系統亦同樣有感!SOtM日前由「極品音響」正式引進台灣,無論在經銷店家或上個月中旬台北圓山大飯店音響展舉辦體驗會,AB直接比較全都讓現場來賓訝異於SOtM對數位串流音樂提升之驚人幅度,由於總代理「極品音響」直接以美元價格匯率換算台灣實售價(目前為1:32),這使得SOtM製品顯得更為划算超值。

 

儘管SOtM製品一向以數位串流音樂提升為主要訴求,但我們從以往經驗瞭解電源處理器、墊材或「第六元素」之類產品的優化範圍,通常並不會僅侷限於兩聲道音樂對應,用於多聲道音樂、電影重播與影像畫質其實多半也都會有增進。再加上今年可說是好萊塢影業的「串流元年」,除了網飛Netflix及Amazon Prime Video已成立多年的兩大巨頭外,迪士尼的Disney+、蘋果公司的Apple TV+、華納影業的HDO Max與環球影業及NBC電視網的Peacock都蓄勢待發,雖然在台灣除了2016年1月7日開通的網飛Netflix與節目沒有提供中文字幕的Amazon Prime Video之外,前述幾個線上影音串流媒體目前只有Apple TV+確定將在11月1日登陸台灣,但全台用戶已超過200萬戶的中華電信MOD剛宣布自由選套餐新方案吸客,而愛奇藝FOX+KKTVCatchPay on Demand遠傳friDay影音台灣大哥大myVideo公視+等影音串流平台也有不少「追劇族」愛用,而YouTube也是不少人觀賞線上影音節目的重要來源。

 

那麼,SOtM製品對於影音串流節目的影像與多聲道音頻是否也能有所提升呢?《Hi-AV影音網》做為華人甚至全球業界多聲道影音專業媒體的領先者之一,自然應該要當仁不讓搶先為數位影音串流用家實際測試一番囉。嗯,還是先簡單說明結論好了:經過多項不同影音串流節目內容的測試,SOtM sNH-10G網路交換器在多聲道音訊的提升部分與兩聲道音樂同樣顯著,至於影像部分則有約一至兩成的畫質優化綜效(這實在已經很不容易),對於期望將影音串流內容的聲音及畫面拉升至極大值的視聽玩家而言,SOtM能強力消弭網路串流噪訊的網路交換器等製品絕對是不可或缺的寶物。

 

SOtM在今年五月德國慕尼黑音響展展出

德國慕尼黑音響展已成為每年全球最重要的Hi-End音響盛事,SOtM也參與了今年的慕尼黑音響展。不過,在SOtM展房入口處上方標示的後面還寫著Danish Audio Design International,這是怎麼一回事呢?
原來SOtM產品線並未涵蓋擴大機與喇叭,是無法單獨組成一套音響系統開聲的,因此SOtM與丹麥Danish Audio Design International公司合作,後者旗下剛好有數位類比轉換器、前級、後級與喇叭等製品,上圖就是展房內兩個品牌攜手動態展示的主要音響系統,領銜發聲的是高達190公分、寬度45公分、音箱深度58公分、每支重達154公斤的巨型喇叭Pearl,其頻率響應為19Hz-32kHz,在本次音響展裡與SOtM同樣是很有看頭的製品。
擺放在音響架最上層的就是SOtM的各項產品,從後方牆上張貼的海報可看出本文主角sMH-10G網路交換器是SOtM的主力商品,展房現場使用的是黑色面板、內建更高級時鐘模組sCLK-EX的進階版本,另外還有sCLK-OCX10 10MHz外接數位時鐘、sP5-500外接線性電源供電器、sDP-1000EX數位類比轉換器前級、sMS-1000SQ WE數位串流音樂播放器及sPS-1000外接線性電源供電器等製品。
SOtM的核心技術是抑制影響音響系統的噪訊,在慕尼黑展房外的展示桌上可以看到後方的mT-1000電源噪訊濾除排插、左上方的sHP-100數位類比轉換器兼耳擴及dX-USB HD數位類比轉換器、左下角的eABS-200 EMI噪訊吸收墊等製品。
另外還有對應個人電腦插槽的USB擴充卡、SATA介面濾波器、風扇濾波器與網路隔離器等製品,當然它們的主要特異功能就是濾除傳輸噪訊。
SOtM旗下也有線材製品,包括USB線、平衡訊號線、非平衡訊號線、網路線、喇叭線及電源線等,多款製品在線身上都有「神秘黑盒子」,自然也蘊含了SOtM自豪的噪訊消除技術。

 

SOtM sNH-10G網路交換器有堅實的金屬機箱與扎實的內部電路

銀色面板的sNH-10G是SOtM網路交換器之入門款,寬296mm、深211mm的頂板面積大約與A4紙相當,也只有一般音響器材約一半的大小,前面板及頂板的散熱孔以及前面板的燈號都以上下交錯之方式排列,帶來類似音樂波形上下擺動之意像。
sNH-10G機箱背板主要有八個RJ45乙太網路線插槽,它們都是進出雙向式的端子,因此無論Router路由器、網路影音播放器、NAS網路硬碟等設備的乙太網路線,都可任意插在這八個插槽的任一位置。至於最右側的兩個SPF插槽呢?那是用來連接光纖網路使用的。
sNH-10G機箱背板最左側的圓洞是外接電源供應器的插孔,其左側的撥桿是電源開關,當撥在中央時是將電源關閉,向上或向下則都是開啟電源,但兩者有何差異呢?原來sNH-10G每個網路接口在前面板都有兩個LED顯示燈,綠色的表示正在使用中,而另一個則會以紅橘色(100M)或橙黃色(1G)顯示網路連線的速率,此電源開關往上撥時前面板的LED會發亮,倘若用家不想看到閃耀的LED燈就可把電源開關往下撥將其關閉,這個設計確實相當貼心。
把sNH-10G機箱翻過來,這是它底板的模樣,正中央有一張型號及產品訊號的標籤,另外在底板四個角落各有一個小圓膠抑震墊。
sNH-10G體積極小,並且整個機箱是鋁擠加工一體成形的長方形(下緣比上緣略窄一點),因此機箱整體強度非常高,只在前面板與背板的四周以及頂板與底板的前後緣有螺絲固定。原本移去背板後打算將內部的電路板拉出來瞧個仔細,不過,由於此電路板在機箱底板中線處有兩根插鞘固定,貿然拔出可能會造成損壞,於是就決定不將電路板拉出拍照了。
從拆下背板後的空隙望進去,可以發現靠近電源開關這一側的電路板為電源處理電路。
sNH-10G內部處理電路濃縮凝聚為幾顆晶片,因此電路板佈局顯得相當簡潔,電路板正中央有一顆面積最大且貼覆有散熱片的晶片,應該就是本機的處理核心。此外,sNH-10G電路板表面和SOtM其他製品的電路板一樣是很少見的乳白色,不知是否為可以進一步抑制噪訊的特殊塗層。

 

試聽評測空間與搭配相關器材

SOtM sNH-10G網路交換器之評測在本站視聽室進行,其他搭配的視聽音響器材都是我們的參考系統,上圖就是本站視聽室的模樣,此空間寬約4.6米、深度約7.3米、高度約2.4米(面積約10坪),本站參考銀幕有兩張,包括美國Stewart 123吋固定框StudioTek 130 G3(增益1.3,詳細請參閱這裡)與日本OS BU-201電動下拉銀幕(120吋、增益2.7,詳細請參閱這裡)。
在聲音系統部分,本站使用Denon AVR-X8500H與AVR-X7200WA兩部旗艦環擴聯合運作,打造全球專業影音媒體業界唯一的21.1(9.1.12)聲道家庭劇院參考系統,其中「真實對應」Dolby Atmos及DTS:X音效的天空喇叭數量達到8支,同時還有時時發聲的「上方中央聲道」讓前方聲道的發聲定位更精準,整體環繞音場密度及包圍感遠勝一般家庭劇院,更能察覺分辨多聲道音響效果的變化,詳細剖析可點擊查閱本站先前的「影音實驗室」專文報導
喇叭部分前方三聲道由DALI Opticon 8(左圖)與Opticon Vokal領軍,深入器評報導請見這裡。至於主要影音訊源則是本站4K UHD BD播放參考機OPPO UDP-205(右圖),本站超深入的器材評鑑剖析報導請見這裡為了排除做AB比較時連外網路速度可能變化之影響,包括Netflix、MOD、YouTube等影音串流內容都預先下載完畢,並與4K HDR電影檔案一起儲存於NAS網路硬碟,由OPPO UDP-205透過內網連接抓取檔案播放比較。
在OPPO UDP-205後端搭配的是本站參考投影機、具備真實4K解析度及HDR對應的Sony VPL-VW520ES(左圖),詳盡深入器評可點擊這裡查閱。整套21.1聲道系統的超低音使用本站參考器材M&K Sound旗艦超低音X12(右圖,詳細請見這裡),它配備兩支12吋低音單體推挽運作,推動空氣量相當於一支18吋單體,以內建400瓦RMS(峰值功率700瓦)的後級驅動,並通過THX最高階的THX Ultra 2規範認證。
接續OPPO UDP-205與Denon AVR-X8500H、AVR-X7200WA環擴及本站參考投影機Sony VPL-VW520ES的HDMI線材,是本站參考線FIBBR Pure Series「純系列」光纖HDMI線(左圖,本站深入器評請見這裡)。Denon AVR-X8500H與DALI Opticon 8左右聲道喇叭之間連結的喇叭線,是本站參考線材A.R.T. Monolith 4.6(右圖),詳細器評請見這裡

 

SOtM sNH-10G網路交換器強力消弭網路串流噪訊,畫面背景純淨度與細節刻畫提升,影像立體感明顯增進

本站的Denon雙旗艦環擴系統可將原始音訊上轉為21.1聲道重播(即使兩聲道黑膠唱片播放亦可),在測試SOtM sNH-10G網路交換器對影像及多聲道音效的提升之前,我先播放了Spotify串流音樂平台上的兩聲道音樂體驗,當下就對SOtM sNH-10G網路交換器的提升幅度「驚為天人」!不少朋友應該知道Spotify可提供四種不同等級音質之重播(如上表所示,「極高音質」僅提供給付費Premium會員使用),SOtM sNH-10G網路交換器竟然可以將「標準音質」表現拉升到明顯超過「高音質」甚至相當接近「極高音質」的水準,從傳輸資料流量來看已經是兩倍以上的程度!具體而言,當換接SOtM sNH-10G網路交換器立即的感受就是背景噪訊降低、音樂細節表情明確許多、音場空間氛圍變得寬廣且更為綿密、音樂動態起伏及活生表情更是歷歷在目,彷彿歌者樂手從昏昏欲睡中清醒過來、投注更多感情演唱及演奏一般!當然,要是接上SOtM sNH-10G網路交換器以「高音質」或「極高音質」模式播放,整體的音質提升幅度就更顯著了。
SOtM sNH-10G網路交換器對於影像的提升幅度如何呢?這張及以下幾張都是Sony VPL-VW520ES投影至120吋銀幕畫面拍攝,並裁切局部左右並列比較的,左側是未使用SOtM sNH-10G網路交換器的畫面,右側則是使用SOtM sNH-10G網路交換器串連網路的畫面,雖然小圖已經可以看出差別,但請各位點擊圖片放大比對會看得更明白。上面第一張是《艾莉塔:戰鬥天使》(Alita: Battle Angel)「二十世紀福斯影業」片頭變成「二十六世紀福斯影業」的局部,請看看左下角架設著探照燈的高台,無論欄杆或下方樓梯的線條都明顯立體清晰許多,畫面右半部「CEN」、「F」字樣與下方窗格的細節線條,經過SOtM sNH-10就明顯清晰許多。
再來是天空城市「薩雷姆」底部的細節,右側經過SOtM sNH-10連接後的暗部層次以及所有線條的實體感都有提升,相對之下左側畫面就顯得較為平面。
這是《捍衛任務3:全面開戰》(John Wick: Chapter 3 - Parabellum)主要場景紐約市高空夜景的俯瞰鏡頭,可以發現右側經過SOtM sNH-10的雜訊低微許多、明暗之間的動態範圍也拉大了,高樓大廈每一個窗格透出的燈光更為凝聚,大樓燈光在水面的倒影甚至水波的起伏都清晰許多。
看看這個古早撥盤電話的質感,尤其是左側面向內彎曲弧線的部分,右側經過SOtM sNH-10處理顯然呈現了更為豐富的相近色澤變化,使得圓弧的曲度明確許多,相比之下左側的圓弧就顯得交代不清,再者圓弧上方橫過的細小刮痕,右側經過SOtM sNH-10串連的畫面也更為深刻。
今年3月15日在Netflix上線、共18集短篇故事的《愛x死x機器人》(Love, Death & Robots)雖然充滿血腥、色情與暴力等兒童不宜內容,但無疑是Netflix上半年最具話題性且收視率最高的劇集,我們拿其中以香港為背景的《目擊者》(The Witness)做為比較素材。這是目擊對面建築物內發生謀殺案的女子側身特寫,請比對畫面右下角胸罩側面的細小金色亮片,右側經過SOtM sNH-10串連的畫面各個小亮片周邊的線條清晰許多,而女子臂膀的立體感右側畫面同樣勝出,相比之下左側未經過SOtM sNH-10的臂膀就顯得平面化且欠缺實體感。
目擊謀殺案的女子發現兇手察覺到她,立即下樓準備逃跑。請各位比對畫面中央上緣掛在三樓外牆上方的竹竿、三樓左半部窗戶的鋁框、二樓遮陽深藍色波浪板與一樓奔跑女子的線條刻畫,右側經過SOtM sNH-10串接呈現的畫面顯然都要清晰立體許多。
由台灣公共電視與HBO Asia製作的《我們與惡的距離》剛入圍今年第54屆金鐘獎十四項大獎,也在中華電信MOD平台上架播出,經過SOtM sNH-10同樣讓畫面雜訊降低、細節與物件立體感及質感增進,這是第一集開頭電視台主播播報新聞的畫面,請比對主播的臉部五官、頭髮髮絲以及紅色外套內黑色服裝的縐折,就可發現右側影像刻畫細膩得多。
用在播放YouTube串流影片如何呢?馬來西亞女歌手林明禎的《Whoo》音樂錄影帶日前剛放上YouTube,用色豐富鮮豔、又有戶外及棚內不同的拍攝環境,拿來檢測畫質差異再適合不過。請看看上面這個場景,佔據畫面大部分面積的西瓜道具經過SOtM sNH-10就有更明確的立體感,而後左半部黃綠色木板牆向後延伸的交界處黑色線條、後方粉紅牆面的凹凸以及「西瓜」左側仙人掌花盆的線條刻畫,有了SOtM sNH-10全都清晰許多。
比對一下左右兩側的畫面,就可輕易發現右側經過SOtM sNH-10者清晰立體許多,最明顯的是畫面上方與左下角各種不同色彩的圓球,右圖不僅立體感、光澤感完勝,連各個相近色彩球體也能區分得更清楚。此外,林明禎的頭髮、前方的酒杯與星星形狀的物件,甚至是她的右大腿,都可以顯現SOtM sNH-10讓細節刻畫、明暗動態、色彩描繪與物件立體感大為增進的幅度。

 

多聲道音效的傳真度、聲音密度與空間感刻畫大幅躍進

前面提到即使是將兩聲道的Spotify音樂上轉至21.1聲道,都可清楚察覺SOtM sNH-10讓背景噪訊降低、音樂細節表情明確許多、音場空間氛圍變得寬廣且更為綿密、音樂動態起伏及活生表情更是歷歷在目,其實對於原本就是多聲道(例如5.1或Dolby Atmos)編碼的串流影音內容,SOtM sNH-10也有同樣的提升助益。以《我們與惡的距離》第一集而言,開頭就是眾家電視台新聞記者採訪兇嫌李曉明的辯護律師王赦的段落,除了記者在法院外的現場採訪外,觀看新聞的民眾所使用的媒介相當多樣,包括薄型電視、智慧型手機、個人電腦等,甚至薄型電視還先後出現在店面小空間與候車室寬廣空間,以上各種不同播放媒介與空間的新聞播報聲音特性(包括高低頻寬、能量與空間殘響等)並不相同,透過SOtM sNH-10串接播放就有非常清楚的差異呈現,但若是沒了SOtM sNH-10就顯得壓抑平面化許多。
《艾莉塔:戰鬥天使》裡艾莉塔走出醫院到街頭,周遭人群走過、騎車經過等環境聲響,也是在使用SOtM sNH-10之後就有清晰寬廣許多的環境氛圍呈現。
《捍衛任務3:全面開戰》裡John Wick面對為了高額賞金而如潮水般湧來的殺手們,連精裝書、讓馬腳飛踢都可以做為殺人武器,各種大小槍枝的射擊更是不在話下。本片有相當多不同空間的轉換與不同槍枝的擊發聲響,透過SOtM sNH-10串接很明顯能夠更清晰地分辨差異,更寬廣的動態與更敏捷的速度感,也讓觀眾更能投入劇情氛圍。
Netflix《愛x死x機器人》劇集裡《目擊者》有極快的空間轉變鏡頭變換,整體的音效製作相當精緻,同樣在換用SOtM sNH-10串接之後,各個不同環境的空間感切換更為迅速俐落,也帶來更為肅殺的緊張氣氛,一旦將SOtM sNH-10撤下,同樣的段落觀賞起來竟然就像彈簧鬆了一般,劇情的張力瞬間少了許多。
林明禎的《Whoo》是一首極富青春氣息的動感歌曲,場景、畫面不斷隨著旋律快速切換,透過SOtM sNH-10串接時,樂曲的節拍起落活生,當把SOtM sNH-10拔下再觀賞時,整首MV吸引人的影音魅力差距之大(各位前面已經看到影像部分的差距),實在讓人對SOtM sNH-10網路交換器的影音提升效果難以忘懷。
《艾莉塔:戰鬥天使》除了是近期畫質最優異的好萊塢電影之外,音效部分的製作也相當用心,各種不同環境空間感的描繪有了SOtM sNH-10更具體寫實,音效移動時的速度及扎實感也因此更「拳拳到肉」,雖然SOTM品牌名稱是來自「Soul Of the Music」的縮寫,但是在經過此番SOtM sNH-10網路交換器對串流影音重播提升的「震撼」之後,我認為將M的定義由Music擴展到Movie或Music Video亦無不可,只要您聽音樂、看影片需要經過網路串流,SOtM旗下的sNH-10網路交換器等相關製品就是不可或缺的影音提升利器!

 

SOtM sNH-10G主要性能規格
  • 形式:能有效降低噪訊、提升影音品質的網路交換器
  • 支援網路標準:IEEE 802.3 10Base-T Ethernet、IEEE 802.3u 100Base-TX Fast Ethernet、IEEE 802.3u 100Base-FX 100Mbps over fiber optic、IEEE 802.3ab 1000Base-T Gigabit Ethernet、IEEE 802.3z 1000Base-T 1 Gbps over fiber optic、IEEE 802.3x flow control and backpressure
  • 輸出入端子:RJ-45八組、SFP兩組
  • 輸入電壓:直流9V
  • 輸入電流:最高2A
  • 操作溫度:攝氏+10至+30度
  • 操作濕度:10%至90%
  • 尺寸(寬×深×高,mm):296×211×50
  • 重量:2公斤
  • 實售價:新台幣25,600元(依原廠800美元價格乘以匯率換算,目前為32倍)

 

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