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與音樂更靠近的迷人魅力,方舟音響聆賞Esoteric K-01Xs與AVID千萬音響系統


熟悉日本Esoteric器材型號編碼方式的朋友,看到K-01Xs這個型號就可得知它是僅次於旗艦Grandioso系列的最高階數位音樂訊源。沒錯,傳承Grandioso技藝的K-01Xs接近新台幣七十萬元之參考售價已然不低,也已超過大多數音響迷及愛樂者的音響系統總價;不過,在台北「方舟音響」裡老闆束先生卻是以其搭配搭配AVID Reference系統,以後者擴大機加喇叭高達新台幣一千四百萬元的參考售價,就算搭配百萬元級甚或三、四百萬元的更高階數位訊源也不為過,但對音樂重播要求極高的方舟束老闆卻「僅」以Esoteric K-01Xs坐陣,由此可見Esoteric K-01Xs出色的聲音密度、重量感、豐富細節與活生解析等強處,確實有其過人之處。即使搭配後端身價達20倍的音響系統亦毫無可挑剔之處,那麼Esoteric K-01Xs做為「一般音響系統」的數位音樂訊源自然就更為超值了。

 

Esoteric K-01Xs可說是旗艦Grandioso K1 SACD/CD唱盤的凝縮版

「方舟音響」位於台北市忠孝東路與復興南路口附近的巷弄內,對面就是大安區名校之一的懷生國中,整體環境可說是鬧中取靜、人文氣息相當豐富,老闆束先生早年在美國工作時迷上了黑膠,也因為熱愛黑膠唱片的音樂重播而投身音響事業,除了經銷Esoteric等知名Hi-End音響器材外,方舟音響也是不少頂尖Hi-End音響品牌的總代理,本次與Esoteric K-01Xs聯袂登場的英國AVID就是其主力代理品牌之一。
方舟音響束老闆是經驗豐富且極度追求完美的音響迷及愛樂者,即便所有音響器材已使用AVID ISOPAK音響架,在Esoteric K-01Xs底下還是再加上墊材強化抑震,以求讓本機的實力徹底發揮。Esoteric K-01Xs可說是該廠旗艦SACD/CD唱盤K1的凝縮版,本站先前就曾經以專文做過深入剖析(請見這裡),以下僅擷取其最關鍵的特色做重點說明。
Esoteric K-01Xs的顯示幕採用高亮度、高精細度的OLED,可以更清晰地顯示播放時間等相關資訊,抽屜承盤外部鍍鉻處理帶來更細緻的質感。背板部分,USB DAC數位輸入可對應22.5MHz DSD或768kHz/32bit高解析數位音樂檔案,XLR平衡類比輸出也可切換對應ES-LINK模式。什麼是ES-LINK呢?它是Esoteric因應自家HCLD緩衝放大電路而設計出來的,能夠排除信號路徑阻抗變化之影響,達成高速的大電流傳輸,有效提升重播音質。Esoteric表示透過HCLD電路可提供強大的瞬間電流,讓電路效能最大化且具有彈性,從極弱至極強的音樂訊號都能徹底傳達,展現豐富細節與強大動態。不過,ES-LINK當然只適用於Esoteric自家器材之連接。
上圖紅色區塊是K-01Xs相較於前代製品K-01X有更動之部分,可以發現除了VRDS-NEO光碟轉盤與VS-DD(VRDS Spindle Discrete Driver)伺服電路系統之外,全部都更新了!其實,Esoteric K系列SACD/CD唱盤不僅外殼有如銅牆鐵壁一般,機箱內部更是分為上下兩層的精密結構,將四個環形電源變壓器與電源供應電路隔離於機箱下層,除了可以大幅降低對數位類比轉換及類比音頻放大電路之干擾外,還能提升機箱整體的剛性並將供電路徑縮至最短,比一般外接電源供應器的作法還更完善!對了,為何需要用到四個環形電源變壓器呢?前方兩個分別給轉盤/數位電路及VS-DD(VRDS Spindle Discrete Driver)伺服系統使用,後方兩個則各自為一個聲道的DAC與類比電路供電,完全排除各個電路區塊之相互干擾!
Esoteric K-01Xs承繼旗艦Grandioso K1的數位類比轉換技術,除了左右聲道從電源變壓器就完全獨立以外,還有全新設計的電源供電電路板、迴轉率高達2,000V/μs的HCLD緩衝放大電路、全新數位類比隔離晶片、MUSES 02緩衝放大,以及每聲道多達8通道的AK4497 DAC晶片。其實,一枚AKM AK4497就具備32位元、雙通道數位音軌的數位類比轉換能力,一般數位類比轉換器只要使用一枚就足夠做兩聲道的數位類比轉換處理了。為何K-01Xs竟然要每聲道使用四枚,以多達8通道的數位類比轉換電路來處理一聲道的數位音訊?看看上圖就知道了,由於每聲道使用了四枚32bit的AKM AK4497,讓每聲道的數位音訊解析度可由32bit提升為8倍的365bit,達到一般常見24bit處理的2,048倍,可以更為接近類比音訊的圓滑波形,這是Esoteric K-01Xs能有更豐富細節與「更接近類比」音樂重播表現的關鍵。
Esoteric K-01Xs可以外接數位時脈產生器,而且所帶來時基準確的正面影響非常大,能讓音樂整體背景的純淨度提升許多,也能讓音場、動態及細節重現更上一層樓,在方舟音響的Esoteric K-01Xs當然也加上了Esoteric G-02X數位時脈產生器。

 

搭配參考售價高達新台幣一千四百萬元的AVID Reference擴大機與喇叭系統

英國AVID是方舟音響旗下所代理的主力Hi-End音響品牌之一,該廠產品線非常齊全,束先生由引進黑膠唱盤開始推廣,接著是擴大機製品,而這套Reference參考系列製品則是方舟的「鎮店之寶」——由厚達30mm或20mm航太級鋁板製作音箱的Reference Two落地式喇叭單支重達200公斤,是AVID僅次於Reference One的次旗艦製品,搭載一支28mm軟半球高音、兩支6吋中音與兩支9吋低音,頻率響應規格是頗為驚人的24Hz-22kHz±3dB。
AVID Reference Mono是單件重達65公斤的單聲道後級,在8歐姆負載時每聲道輸出功率高達430瓦。這對AVID Reference Mono單聲道後級歷經四年研發,每聲道搭載了2,000VA的超大環形電源變壓器,連濾波電容容量都高達600,000㎌!這不僅是AVID Reference Mono單聲道後級過人重量的來源,也是原廠宣稱「幾乎無限制電源供應」的瘋狂作法,而如此豐沛的電源供應亦是這套後級強勁推力的後盾。
前端器材都擺放在AVID ISOPAK音響架上,三座音響架最上層擺放的都是AVID的黑膠唱盤,正中央者就是AVID的旗艦製品Acutus Reference Mono SP,Esoteric G-02X數位時脈產生器與Esoteric K-01Xs SACD/CD唱盤分置於左側音響架的中、下層。
不明究理的人看到右側音響架上這兩部器材,十之八九絕對都會認為它們是後級擴大機,兩者無論體積或外觀看起來確實也像是後級、而且還是輸出功率不小的後級——但是,如果您也如此認為,那就大錯特錯了!因為,照片裡上方這部是AVID Reference Preamp參考前級的電源供應器,而下方這部更大的則是AVID Acutus Reference Mono SP旗艦黑膠唱盤的電源供應器!
不只AVID對於旗下音響製品的電源處理極為重視,方舟束先生也是如此,音響器材前方都另外加上了IsoTek的交流電源處理器純淨電源。
AVID Acutus Reference Mono SP旗艦黑膠唱盤下方的器材,就是AVID Reference Preamp參考前級的主機機箱。
喇叭線部分,搭配使用的是AVID自家的ASC喇叭線,束先生表示這是經過測試比對的結果,儘管AVID ASC喇叭線價格相較AVID喇叭只能用「便宜到離譜」來形容,但卻是最能發揮AVID數百萬元級喇叭實力的喇叭線材,他強力建議其他品牌用家也不妨試試AVID喇叭線的過人魅力。

 

與音樂更靠近的迷人魅力

方舟音響這套由Esoteric K-01Xs及AVID組成的音響系統,最迷人之處就是「跟音樂更靠近」的感動,越是過去聽得爛熟的錄音,越是能讓你有「新鮮」的體驗!這樣的說法似乎很不合情理,但Esoteric K-01Xs就是如此神奇的一部數位訊源,它有著極佳的透明感與細節解析,而且對於音符強弱起伏的刻畫極為明確,就好像音樂廳舞台上的聚光燈瓦數增大了一般,音樂家的演奏表情清晰許多、也讓錄音的感染力更為濃烈。而且不光是播放高解析音樂檔時如此,在播放錄音良好的音樂CD時,那豐富鮮明的細節與綿密流暢的韻律,往往讓人懷疑正在聆聽的是SACD版本!以Mischa Maisky與Daria Hovora合奏的《無言的舒伯特》(Songs without Words)(DGG 449 817-2)為例,近二十年來經常是我閱讀或工作時所播放的CD,聆聽過的次數簡直可用「不計其數」來形容,但透過Esoteric K-01Xs及AVID系統播放卻帶來極為鮮明的感受,Maisky手上的大提琴無論拉奏或彈撥都有更輕柔但卻更清晰、更綿密的質感,而Hovora的鋼琴彈奏觸鍵也更為靈動真實,讓人有就置身在兩位音樂家前面聆聽的錯覺,忘卻了音場、定位、動態等種種音響要素。

 

播放大型曲目時如何呢?播放阿卡多於1968至1970年與西南德廣播交響樂團合作的帕格尼尼第一號及第二號小提琴協奏曲(SWR Classic SWR19019CD),年輕阿卡多的琴音洋溢熱情與自信,在Esoteric K-01Xs及AVID的演繹下,有著極高的亮度與光輝卻又毫不刺耳,在交響樂團大音量齊奏時,阿卡多獨奏小提琴與各部樂器的發聲、定位都同樣清晰,除了彰顯本機不僅背景噪訊極低、質感綿密,對於微小強弱變化的描寫也同樣過人。帕尼尼第一號小提琴協奏曲第二樂章一開始,獨奏小提琴與交響樂團的演奏有很戲劇化的張力表現,Esoteric K-01Xs及AVID把音樂強弱的動態擴張到極大化,弦樂組的撥弦也顯得極有彈性與躍動感,伴隨著阿卡多清亮高亢又有穿透力的小提琴拉奏,真是美極了!專輯內兩首小提琴協奏曲的演出陣容相同,也在同一間錄音室錄製,但因為相隔兩年,操刀的錄音工程師不一樣,所呈現出來的錄音個性有些差異,後者的音色顯得略暗一點、各樂器音像也更凝聚一些。不過,說實話前後兩段的差異並不算大,先前我在其他頂級音響系統播放時並沒有察覺,但是在Esoteric K-01Xs及AVID中性又具備顯微鏡般的高解析能力下卻顯然無所遁形。

 

既然有AVID如此具備氣勢磅礡能耐的音響系統,當然應該要聽聽管風琴的表現囉,拿出近幾個月在博客來古典音樂銷售榜持續名列前茅的《器宇非凡:余曉怡管風琴演奏專輯》,第一軌大家頗為熟悉的《巴赫:D小調觸技與賦格曲BWV 565》開頭幾小節就顯現了AVID的充沛能量,而Esoteric K-01Xs的細緻度與對管壁氣流摩擦的強弱刻畫,也傳達出頂級數位訊源豐富訊息量所帶來的過人之處。專輯第八軌有柔音號加入的韓德爾《曲調》是專輯裡頗為特殊的一曲,管風琴的線條顯得輕巧柔和許多,與柔音號的對話在屏東演藝廳的空間裡迴盪,管風琴及柔音號在相當寬廣的音域範圍裡「歌唱」,短短不到三分鐘的樂段裡有著頗為豐富的強弱起伏,Esoteric K-01Xs把兩者躍動鮮活的表情做了精彩的傳達。相對來說,第十一軌《吉爾曼:D小調第一號管風琴奏鳴曲終曲樂章Op.42 III Finale》是整張專輯裡較為昂揚者,在將近七分鐘的演奏裡,由一開始快速、充滿活力且表情豐富的旋律,到中後段轉為較舒緩綿長的波動,AVID擴大機與喇叭系統把管風琴演奏的氛圍帶到眼前,而Esoteric K-01Xs則對音樂細微的律動有著既輕鬆寫意又鉅細靡遺的解析。


方舟音響也有其他Esoteric高階數位訊源展示

其實,方舟音響束先生是重度黑膠玩家,Esoteric數位訊源器材能得到他「很有類比味」評價很不簡單,而且除了Esoteric K-01Xs之外,倘若預算有限,更平價Esoteric K-03甚至入門級的Esoteric K-07Xs,方舟束先生都非常推薦,店內也都有實機展示,想體會Esoteric高級數位音樂訊源迷人之處的朋友,不妨直接洽詢方舟音響試聽體驗。對了,附帶一提,此次聆聽音樂CD時,束先生都使用方舟所代理的Chisto除靜電液讓我比較,每一張音樂CD經過Chisto除靜電液處理後,音場的寬深程度及透明感都有顯著的提升,甚至音樂細節及動態也都更好,這是到方舟音響絕對不可錯過的體驗。

 

Esoteric K-01Xs主要性能規格
  • 型式:SACD/CD唱盤搭載轉盤機構:頂級VRDS NEO VMK-3.5-20S
  • 最高支援解析度:DSD 22.5MHz、PCM 768kbps/32bit
  • 數位輸入端子:RCA同軸一組、AES/EBU一組、USB一組
  • 數位輸出端子:RCA同軸一組、AES/EBU一組
  • 數位時脈同步輸入:BNC×1(支援頻率44.1/48/88.2/96/176.4/192kHz,10/22.5792/24.576MHz)
  • 類比輸出端子:RCA同軸一組、XLR平衡一組
  • 頻率響應:5Hz-55kHz / -3dB
  • 總諧波失真:0.0008%(1kHz)
  • 訊噪比:120dB
  • 外觀尺寸(寬×高×深,mm):445×162×438
  • 重量:31公斤
  • 參考售價:新台幣699,000元
Esoteric G-02X主要性能規格
  • 型式:數位時脈產生器
  • 主時脈輸出:BNC四組(10MHz 正弦波)、BNC 四組(100kHz、10MHz方波)
  • 主時脈輸入;BNC一組
  • 外觀尺寸(寬×高×深,mm):445×107×359
  • 重量:11.3公斤
  • 參考售價:新台幣199,000元

 

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