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揭開影音先鋒的奧秘 - 探訪Pioneer日本東京總部


Pioneer(先鋒)這個全球知名的日本品牌,在本地可說無人不知、無人不曉。Pioneer公司正如其名,在家庭影音娛樂業界一直以引領潮流的先鋒自居,確實也不斷在許多相關技術上戮力突破,接連創下許多「世界第一」、「業界第一」的紀錄。不過,或許是他們從1980年代開啟的LD碟影機、DVD播放機、電漿電視等產品太過成功了,在新一代年輕人的印象裡Pioneer似乎是個以「視覺」見長的廠家。事實是否真的如此呢?且讓我們回顧一下歷史,早在1938年松本望先生創立「福音商會電機製作所」(Pioneer公司的前身)之前一年,他就研發出了型號為A-8的日本第一支高傳真動圈式喇叭單體(8吋);1952年推出高音與中低音同軸設計的PAX-12A單體;1962年推出全球首部分體式音響系統;1974年就開發出極高頻延伸可達100kHz的鋁帶式超高音PT-R7;1978年起推出廣受專業錄音室好評的TAD高階單體(與後續的喇叭製品)。

 

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Pioneer的日本總部位於東京都目黑區,搭山手線到目黑站,由西口出車站後向右轉,到第一個路口左轉,Pioneer總部就在左手邊約五十公尺處,是一棟樓高十二層的大樓。外觀超級樸素,除了樓頂有Pioneer的標誌較為明顯外,只有在一樓的外牆與圍牆上有小小的公司名稱標示。

如果您覺得以上這數十年間,Pioneer在「聽覺」方面產品的成績還不夠輝煌,那麼我再提出幾個事實,看看能不能扭轉你對Pioneer的刻板印象。首先,於1988年過世的Pioneer創辦人松本望先生,其創業的理念就是「讓更多人聽到更感動的聲音」。再來,Pioneer目前的商標是在1998年換新的,在此之前Pioneer的舊商標就是一支音叉與電阻單位「歐姆」符號的組合。其次,2001年他們的品牌標語統一為「sound.vision.soul」,還是把聲音排在影像的前面哩,難道還不夠強調對音質的重視嗎?在過去,受到當時各音響雜誌的引導,本地音響愛好者對於Hi-End音響的認知與接受度,日本品牌在音響迷們的心目中地位始終不如歐美製品。但最近幾年在日本品牌台灣分公司或代理商的努力推廣下,情況慢慢有了改變。就Pioneer的製品而言,TAD品牌或者承繼其技術的Pioneer EX系列喇叭,陸續都受到音響迷甚或是音響雜誌總編的青睞。我個人也早在幾年前就為我的兩聲道與多聲道系統,每個聲道喇叭都加上了Pioneer PT-R4超高音。無論是以兩聲道聆聽音樂,或者用多聲道播放DVD或BD,極高頻能延伸至120kHz的Pioneer PT-R4帶來更真實的質感、更細膩的表情、更鮮活的動態與更寬廣的音場,為音樂與電影音效的重播都加分不少。

嗯,如果這樣還不足以說服你的話,那麼請跟著我一起來探訪Pioneer位於東京都目黑區的日本總部大樓吧!您可曾聽說過哪家音響公司在自家總部大樓內弄個專業錄音室的?不只這樣,還有好幾個有如小型音樂廳的試聽室?這些都是三十五年前建造這棟總部大樓時,Pioneer公司就都規劃好的。事實上,Pioneer音響事業的研發中心並不在東京目黑這棟總部大樓,而是在擁有超過兩千名研發人員的川崎工廠,Pioneer為測試喇叭所蓋的無響室也在別處。那麼,Pioneer為何要在位於寸土寸金東京都核心區的此處,建造那麼多間專業級的試聽室呢?除了作為錄音用途外,有時也提供各專業音響媒體試聽體驗Pioneer的音響製品,而Pioneer研發人員透過大大小小不同的試聽室,也更能掌握自家產品的音響特性。從這幾間試聽室對空間處理的用心程度,就不難體會到Pioneer對音響重播的嚴肅態度與要求。相信各位看了以下的報導,對於Pioneer公司特別擅長於「視覺」產品的印象必能有所扭轉,因為他們不僅在影像處理技術方面有獨到之處,對於優異音響效果的追求,更是七十年前創業時就已經深植於心的企業文化。Pioneer,以其相關技術的深厚實力,確實不負「影音先鋒」的稱號!

 

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此次Pioneer安排了四家台灣的音響媒體一起採訪,除了《影音部落》之外,還有《高傳真視聽》與《PRIME AV新視聽》兩本雜誌,以及小葉的《MY-HIEND.COM》網站。正式參訪之前,先由Pioneer家庭娛樂事業群家庭視聽產品行銷部部長 (General Manager of Home AV Marketing Department, Home Entertainment Business Group)山本俊哉(Toshiya Yamamoto,左圖左側手持書本者)與中國課何海洋先生為我們先作簡報說明。山本俊哉先生手上拿著的是Pioneer四十週年時所製作發行很具紀念性 的年鑑,裡面詳細收錄了Pioneer自1938年創業到1978年之間的產品軌跡。注意到這本年鑑的名稱嗎?上頭大大地寫著「Sound Creater - Pioneer」(聲音的創造者Pioneer)!

 

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從喇叭單體、收音機、擴大機、動圈式喇叭、號角式喇叭到黑膠唱盤,Pioneer在音響領域裡面的產品真是包羅萬象。

 

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整本厚厚的年鑑翻到最後幾頁,才出現了跟影像有關的器材與產品,那就是Pioneer於1980年正式推出且大獲成功的LD碟影機。接著山本俊哉先生又展 示了一份目錄,上頭說明了Pioneer由1980年開始迄今影像訊源器材的推衍,當然又是一連串「世界第一」的紀錄,包括1980年第一部正式上市的 LD碟影機VP-1000、1984年全球首部LD/CD兼容機CLD-9000、1993年世界第一部高解析度LD碟影機HLD-1000等,然後就是 1996年開啟的DVD時代,以及目前正火紅的BD藍光光碟播放機。

 

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左圖:這是Pioneer總部大樓裡最大的試聽室,高度將近六公尺、寬度至少有八公尺、長度則有十二公尺以上(這張照片是站在約長度一半的位置上拍的)。整間試聽室的壁面以不平行的木製反射面規劃(喇叭背牆以磚頭打造),前方左右兩側角落也切成斜面。

中圖:這是在試聽室左後方角落往後牆仰望所拍攝的,背牆如同左右側牆與前牆一樣,以木板製作鋸齒狀的結構,後方角落上方的牆也切成斜面。後牆牆面上部分區域和側牆與前牆一樣,都貼了吸音材料調音。

右圖:這是試聽室右後方上半部的特寫,下方的黑框是進出試聽室的門戶。從這個角度可以更清楚看見側牆與後牆的結構,以及右後角落上方牆面的斜切作法。

 

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左圖:仰望試聽室右側牆與右前方角落,這部份可以看到右前方斜切的牆角壁面,請特別注意天花板,上面有兩塊中間較低、側面看是三角形的反射塊,不過整個天 花板也是類似的結構,仔細看從照片上方右側往照片中央延伸過去的天花板邊緣線,它並非一條直線,顯示天花板的主體結構也是中央較低的數塊反射面,使得天花 板與地板也不平行。

中左圖:這是右側牆與試聽室右後角落的特寫,觀察的重點在於右側牆下方的處理。從照片中可以發現側牆的下半部是覆蓋布網,外頭再加上直立木條的結構。這些木條有助於打散聲波,布網內則填充了吸音材料。

中右圖:這是從試聽室中央往後牆上方拍攝的照片,可以清楚觀察後牆的鋸尺狀反射面。還是要請各位特別注意天花板的邊緣,它同樣也不是一直線,而是中央較為低垂的;換句話說,整個天花板的架構在正中央是最低點,以該點為中心劃分為四個斜面,每個斜面都與地板是不平行的。

右圖:不只天花板本體是由幾個斜面組成的,上頭還鑲嵌了幾塊由兩個斜面構成的反射板。

 

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在這間Pioneer總部最大的試聽室裡發聲展示的,是TAD Reference One旗艦喇叭。這對實售價240萬新台幣的喇叭在全球各地都廣受好評,是TAD堅強實力的具體展現,在今年八月台北圓山音響展時也有展出,相信參觀過該展覽的朋友應該都對其聲音留下深刻的印象。關於這對喇叭的設計特點,《影音部落》稍後會有專文詳細介紹,有興趣的朋友可以先參閱TAD的台灣官方網站之說明 。由於參訪當天(10月3日)正逢日本CEATEC 2008展覽期間,Pioneer會場為TAD Reference One設置了一間專屬的試聽室,有些器材一併放在會場搭配TAD Reference One發聲展示。所以此時Pioneer總部這間試聽室裡沒有使用全套的自家器材,CD唱盤是Esoteric的製品,後級則是Pass Labs每聲道六百瓦的單聲道後級X600.5。在試聽室裡為我們解說TAD Reference One喇叭特色的,是家庭娛樂事業群喇叭企畫課的主管足達德光(Norimitsu Adachi)先生(中圖左側與右圖),今年八月台北圓山音響展時他也有來台為媒體介紹該喇叭。

 

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注意到擺在TAD Reference One旁邊的縮小版模型嗎?模樣確實十分小巧可愛。前一天筆者才在CEATEC會場聽過TAD Reference One,加上先前八月的台北圓山音響展,這是第三次聆聽這對喇叭。三次聆聽的空間與前端器材搭配都不相同,可以確認的是其精準開闊的聲音特質,以及重播錄音神隨的能耐。以絕對標準而言,這間試聽室對TAD Reference One是稍大了些,同樣的一張管風琴演奏,在這裡低頻與極低頻的量感顯然輕了許多。足達先生也認同這一點,不過他表示這就是Pioneer要設置好幾間大 小不同試聽室的原因,一般居家環境的試聽室不可能有這麼大,但是在這麼大的空間裡便能將喇叭受到環境反射的影響降至最低,再加上其他較小空間的聆聽比較, 有利於評估描繪音響系統的真正面貌。

 

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左圖:這是Pioneer總部大樓裡另一間中型的試聽室,面積大約是最大試聽室的一半,天花板及牆面同樣採用凹凸面處理,這個空間除了配置有投影機與隱藏式銀幕,可測試家庭劇院多聲道器材之外,有時也做為錄音室之用,隔壁房間就是一間專業的Studio。

中圖:這是在該試聽室左前方角落對著右側牆與天花板拍攝的,可以看到隱藏在框格裡的電動銀幕,以及天花板的曲線線條。

右圖:這是在試聽室左後方角落朝向天花板拍攝,仔細看照片右側的後牆牆面,不要以為我相機拿歪了,那面牆確實是斜的。

 

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左圖:從這個角度看試聽室的後牆,就看得更清楚了。該牆面不僅上半部是斜向天花板延伸的,還是越向中間越為突出架構,因此整個後牆是由幾塊不同斜度的斜面所組成的。此外,也可以注意到天花板上的三角截面反射板,在不同位置其尺寸是有差異的。

中圖:從試聽室後方仰望天花板,有著一般居家空間兩倍以上的高度,再加上高高低低不同面積各區塊的反射,營造類似音樂廳的空間殘響效果。

右圖:這是仰望左側牆拍攝的照片。側牆下方三分之二的壁面以反射及吸音面交互配置,上方則是一整面木牆,在適當位置鑲嵌數塊「龜甲狀」的反射板。

 

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左圖:這間就是隔壁房間的專業錄音室,大大的主控台佔據房間最主要的位置,我們到訪時剛好整個房間的器材配置正在調整,因此顯得較為凌亂。正前方鑲在牆壁 上當然是Pioneer的電漿電視,左右牆面上則是以TAD單體製作的Exclusive model 2401 twin專業錄音室鑑聽喇叭。此外也搭配ATC的鑑聽喇叭,作為多聲道系統鑑聽之用。

中圖:左後方的音響櫃上有許多專業錄音器材,很意外在主推DVD-Audio規格的Pioneer總部錄音室裡,竟也看到一整櫃dCS的DSD專業錄音設備。

右圖:桌子上所擺的,就是在這個Studio裡進行後製處理所發行的影音軟體,包括BD與DVD-Video都有,這只是其中的一小部分而已。

 

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同場加映:當天我們還參觀了另一間專門測試影像器材(包括電漿電視與BD播放機等)的房間,現場一左一右擺設了去年第八代與今年最新第九代KURO電漿電 視,播放同樣的影片片段讓我們比較。這個房間除了天花板與牆面都用黑布遮蓋,布置成完全的「黑房」之外,最特別的是設置了燈光控制系統(右圖),可以快速 地轉換不同色溫與亮度的環境光線狀況,便於測試Pioneer KURO電漿電視環境光線偵測自動調整系統的作用(請參閱先前《影音部落》的相關詳細報導)。

 

更多豐富的相關參考資訊,請參閱:

 

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