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Esoteric N-05網路音樂播放機,數位串流時代的重量級之作


去年十月舉辦的東京國際音響展,日本Hi-End音響大廠、以發燒轉盤VRDS名揚天下的Esoteric,竟然發佈旗下首款跨足網路音樂串流之作N-05,令業界震撼不已。當時Esoteric表示將於年底12月推出,但日本人對高品質的龜毛態度,讓粉絲們足足多等了四、五個月,直到今日才得以一窺這部器材的完整面貌。

 

相較其他Hi-End品牌,Esoteric推出網路音樂播放機的腳步確實有些遲,儘管同集團的Teac已有許多叫好叫座的相關製品問世,競爭激烈的市場也不斷出現新款廉價產品,但Esoteric依舊秉持一貫精雕細琢的精神,以精緻的做工、發燒的用料與頂尖的技術,「慢工細活」費時良久才打造出N-05。

 

N-05繼承了旗艦Grandioso D1數類轉換器與C1前級的核心技術,PCM網路串流解碼最高可達DSD 5.6MHz及PCM 384kHz/32bit的播放及解碼能力;若透過USB更可到DSD 11.2MHz,規格可說相當高。以下,我們就為大家詳盡剖析這部火熱新機的內外細節設計。

N-05厚重鋁合金機箱外觀與Esoteric K-05X SACD唱盤幾乎完全相同(其實兩者價位也相當接近),如此精緻的做工在坊間網路音樂播放機市場中可不多見。N-05的前面板配置很簡潔,中央是一塊大型液晶顯示幕,其左側與K-05X完全相同,分別為電源按鍵與CLOCK指示燈與MENU選單鍵,顯示幕右側則是輸入選擇與配合MENU鍵操作的加減鍵。
Esoteric背板的端子群可劃分為兩個區塊,分別是上層的數位輸出入與下層的類比輸出(有平衡與非平衡各一組)及時鐘同步信號輸出入。上層最左側為同軸數位輸出,再來是光纖、兩組同軸與一組USB數位輸入,背板右上方則有乙太網路埠與USB插槽(可插入USB隨身碟或硬碟)。其中光纖與同軸數位輸入對應至DSD 2.8MHz(DoP)與PCM 192kHz/24bit,USB DAC則可對應至DSD 11.2MHz與PCM384kHz/32bit,而乙太網路埠及USB插槽則可對應至DSD 5.6MHz與PCM 384kHz/32bit數位音訊。
在操控方面,數位時代當然有不同於傳統遙控器的作法。原廠特別同步推出自行開發的「Esoteric Sound Stream」iPad APP操作播放軟體(日後會推出Android版本)供用家免費下載,其精細的操作與友善的介面,讓選曲、播放都成為一種賞心悅目樂事。此外,本機也支援各式網路串流內容播放,例如與TIDAL線上高音質音樂串流服務合作,用家可透過其龐大的音樂資料庫享受豐富無損的高品質曲目。
操控的iPad平板電腦透過無線網路與Wi-Fi路由器連接,NAS網路硬碟與Esoteric N-05也同樣連接至此。在數位音樂檔案的文件格式方面,本機對DSD支援DSF、DSDIFF(DFF)等檔案。而PCM方面則支援FLAC、Apple Lossless(ALAC)、WAV、AIFF、MP3及AAC等格式。
這是電路板的信號方塊流程圖,所有數位輸入先進行1fs至8fs的DSD轉換,接著進行34bit處理,然後送入每聲道兩枚AKM 4490 32位元DAC晶片作數位類比轉換,是完全的平衡架構,最後經過Esoteric精心設計的HCLD電路處理,再由XLR平衡或RCA單端端子輸出類比音樂信號。

這是N-05的DAC數位類比轉換核心電路板,使用和D1旗艦DAC完全相同的日本旭化成AKM 4490 32位元DAC晶片,這款高規格晶片擁有高達34bit的D/A處理能力(解析度是24bit DAC的1,024倍),能讓音樂的細節與音質更為增進。儘管受限成本,N-05使用數量為D1的一半,每聲道各兩顆(與K-05X相同);但由於每顆AKM 4490 DAC晶片就有雙聲道的數位類比轉換能力,因此每聲道共四組DAC可提供正反相位的全平衡輸出,相較坊間製品已非常厲害。

除此之外,本機還內建多種數位濾波,可作多方面的D/D轉換,並可進行PCM與DSD相互轉換或是升頻等功能,PCM可對應2/4/8倍升頻,且具備數位濾波開關選擇。另值得注意的是,每聲道DAC旁還有4顆EDLC(Electroc Double-layer Capacitor)超級濾波電容,這是繼承自Grandioso C1旗艦前級的新元件,它們以高達500,000μF的驚人容量,提供DAC晶片充裕的電源供應。

為使電源供應充足又穩定,N-05不但內有具備低雜訊、低失真、大電流與高效率優點的大型環型變壓器,還配備高達500,000μF的濾波電容,另外在輸出級緩衝電路附近更特別配置了EDLC(Electric Double-layer Capacitor)超級濾波電容,這也是與C1旗艦前級相同的技術,能輕鬆傳達穩固的低頻重播,讓小電流傳輸的微小音樂動態完整重現。此外,Esoteric為C1特別研發的HCLD(High Current Line Driver高電流線性驅動)技術,也同樣被運用於N-05之中,透過採用高性能元件,讓電壓轉換速率的反應速度可快到驚人,從而讓元件的工作狀態更為線性,音樂之重播也更明快準確。
Esoteric對於時基誤差問題一向非常注重,所以讓N-05搭載與旗艦相同的「VCXO」水晶震盪器。這是原廠與NDK日本電波工業聯合開發的高精度、低噪音時鐘校正系統,時基誤差可達到優異的±0.5ppm水平,數位時鐘如此精準出色,重播音樂之音質當然也會更好。
N-05具備10MHz數位時脈的輸入對應,如果對於時基校正要求更高,可搭配下方自家G-02數位時脈產生器的22.5792MHz數位時脈輸入,由外部時鐘提供N-05內部數位電路更精準的工作時脈,如此無論同軸、光纖或USB數位輸入都能有更低失真的音樂重播。

 

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