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號角喇叭名廠Avantgarde全新世代XD系列,DUO XD輕鬆展演音樂的純淨、精準與活力


創立25年、以號角喇叭打下江山的德國Hi-End名廠Avantgarde Acoustic(以下簡稱Avantgarde),近來產品線有了驚天動地的大變化,那就是他家旗下喇叭更新內部技術,推出了最新XD版本。咦,音響廠商推出「進化版」製品不是很常見嗎?有什麼驚天動地?原來,Avantgarde一向不玩慢吞吞陸續推新款的把戲,而是一次「全員重整」,除了革命性之作Zero 1型號不變(因其只需連網就能更新成XD版本),入門款UNO系列濃縮為單一型號UNO XD之外,全新的DUO系列(包含DUO XD、DUO MEZZO XD、DUO PRIMO XD)、旗艦TRIO 系列(包含TRIO XD、TRIO CLASSICO XD)以及BASSHORN XD喇叭都是一次到位,這可是該廠自2009年推出G2(Generation 2)系列(詳見本站報導)之後,最令音響迷震驚的劇烈改變!

 

當年Avantgarde透過G2改款,將旗下喇叭家族的造型、底座、號角支撐柱、單體排列都「統一」了,並搭載更卓越的科技(包括以釹磁鐵驅動的更強力低音模組、新開發的特製電容、最佳化的內部配線與主動式超低音的更大驅動功率等),使其具備更大的動態及更低的失真。當號角喇叭已做到如此完美,還有什麼進化空間呢?全新的XD系列顯然給人超乎想像的驚喜:首先,它們全數採用以往只有旗艦才有的最頂級CPC不斷電分音器;其次,單體技術全面提升,不但中音單體改用Omega音圈,還使用全新的Soft Mesh Compound纖維網格凸盆振膜,讓喇叭動態表現更好;第三,全系列喇叭都擁有千瓦D類功率的低音擴大模組,驅動力更強悍勇猛;最後,全新數位分音技術,讓XD系列喇叭操控更精準也更方便。

 

如此重大的全系列升級改變,當然值得音響迷好好深入探究,以下,我們就透過Avantgarde XD系列喇叭在台發表會,以實際示範開聲的DUO XD為主角,詳盡剖析XD系列重大技術變革,讓大家一窺頂級號角喇叭的嶄新風貌。

 

精確又活生的精彩演出,直擊Avantgarde XD系列喇叭在台發表會

日前精彩的Avantgarde XD系列喇叭在台發表會,於本地總代理勝旗的聆聽室進行,在場示範發聲的是位於外側的DUO XD喇叭,內側UNO XD只做靜態展示,前方搭配訊源則採用Esoteric K-03X SACD/CD唱盤
這套系統最特別的是以Avantgarde XA-INT綜合擴大機擔綱前級工作,再以XA立體聲後級推動DUO XD的中高音號角,兩支12吋大口徑單體超低音則由內建千瓦XD擴大機模組來推動。Avantgarde在四年前推出擴大機XA系列的緣由,是因為自家喇叭太過精準敏銳而成為「擴大機殺手」,很容易一五一十地將擴大機的缺點暴露出來,所以乾脆下海自己打造完美的擴大機(本站詳盡技術剖析見這裡),沒想到這讓該廠技術有了大突破,從而催生後來全新的XD系列喇叭。
勝旗聆聽室內配備亮麗紅色號角的DUO XD喇叭,無論從聲學到美學都彰顯令人讚嘆的德國頂尖工藝。現場所播放的軟體是Avantgarde自家發行的測試片,儘管還是新開聲的喇叭,卻完全沒有一絲生澀,比以往Avantgarde號角喇叭還更為鮮活,更具韻味且更有精準俐落的勁道。
本次Avantgarde XD系列喇叭發表會,邀請到該廠國際業務經理Jerome Andre先生來台向媒體詳盡解說,他表示,「X」代表eXtreme Digital與Electronic Crossover(X-over)(極致數位與電子分音器),這是該廠因應串流音樂(streaming audio)的發展與數位科技的進步,所建立的全新產品革新中心概念。
未來音響系統的發展方向為何?Jerome Andre說Avantgarde有三大預測:一是市場上設有數位輸入的主動式喇叭將會越來越多;二是綜合擴大機將日漸取代過去盛行的前、後級擴大機;三是喇叭將會變得更加聰明(Intelligent)。因此他們不但致力推出更優秀的XD喇叭,也發表了驚艷全球音響界、獲得無數國際大獎的無線主動式號角喇叭Zero One(上圖,本站詳盡剖析請見這篇【名廠大搜密】報導),以及旗下首款綜合擴大機XA-INT。在變動如此劇烈、競爭也相當激烈的21世紀,顯然Avantgarde以更前瞻的具體作法,不但滿足了對聲音要求嚴苛的發燒友,也成功吸引到了更多重視美感、品味與方便性的新消費者族群。
Jerome Andre先生說,該廠二十幾年來從未停止研發、改良產品的腳步,且始終堅持好喇叭的設計理念與好聲音的標準。在如今人力、元件與技術發展成本都大幅增高的狀況下,許多現代喇叭早已不再採用費時又費工的傳統作法,但Avantgarde為了追求最極致的聲音重播,還是不願意放棄,即使是圖中的入門款UNO XD設計與製作也絕不馬虎,內建擴大機亦有千瓦輸出實力。本站曾對其上一代Uno Fino號角喇叭做過超詳盡剖析,若有興趣瞭解Avantgarde是如何為「小型聆聽空間」打造理想喇叭,可參閱這篇報導

 

透過Avantgarde DUO XD,檢視全新XD系列喇叭技術精華

儘管外觀沒變,但配備新款XD超低音擴大機模組與XD-DSP電路板的DUO XD喇叭(上圖左側),可說是DUO Grosso自2006年以來的最大進化。其「下盤」有兩支12吋大口徑單體主動式超低音,上方的高音及中音則是被動式球型號角設計,擴散範圍為180度,均以堅固的ABS做為原料,不但有多種顏色可選,表面還有拋光和消光漆兩種,看起來頗有前衛感,相當適合各種現代居家設計。
或許有人會提出疑問,為什麼Avantgarde喇叭一定要用號角?那是因為從人的嘴巴、耳朵的形狀、水滴引發的池水漣漪到古代露天劇場的建築形式,都驗證了圓形號角是最適合傳播聲波的設計。由於號角擴散範圍大、工作效率高,所以能大幅降低振膜和音圈的尺寸(DUO XD詳盡規格請參閱本文最後段),使單體的反應和控制力更好,用家無須使用大功率擴大機就能輕鬆驅動,省錢又環保;不僅如此,振幅小同時也會降低失真率,使音樂微小細節不致被雜訊掩蓋。也因此Avantgarde自豪地表示,他家設計的號角喇叭可以明顯達到三個好處:一、提高8倍動態頻寬;二、降低90%的失真;三、多出10倍的細節表現,哇!這可真是不得了的成績。
DUO XD喇叭的號角中音及號角高音不但漂亮好聲,也有大幅度的改良。如堪稱「Avantgarde喇叭的靈魂」中音單體,就配備了優化的支撐系統與對稱的強大Alnico磁鐵結構 (在振膜後方加入額外的磁鐵),可以均勻控制音圈(其特殊Omega音圈詳見下述)運動;另外,還有全新的「Soft Mesh Compound」纖維網格凸盆振膜,Avantgarde說此一凸盆振膜可以大幅提升音場的開闊度與音樂的細節解析。
喇叭的中音單體採用特殊設計的Omega音圈,阻抗提高到少見的18歐姆,以換取更好的控制力(高音單體也同樣採用高阻抗音圈)。在一般狀況下,音圈的阻抗值提高意謂漆包線繞的圈數增加,音圈的重量也會隨之增高,因此Avantgarde使用非常細且耐高溫的漆包線繞製,並在音圈筒上開了許多圓洞,單體框架也留了散熱空間增加空氣對流,來減輕重量、帶走熱能並避開承受功率下降的問題。如此結合全新磁鐵結構、振膜與Omega音圈,讓DUO XD喇叭擁有高達107dB的靈敏度,搭配性非常高,就算以輸出功率不大的擴大機推動也依然能有優秀的動態表現。
DUO XD採被動式兩音路球形號角,但其中音單體和一般喇叭不太一樣,是採用全音域單體M2 OMEGA,頻率響應範圍為170Hz至2,000Hz。為什麼不使用傳統分音線路來銜接中高音,而是利用中音號角的物理特性來做分音?那是因為 Avantgarde想要避免任何被動式濾波器造成訊號損失,所以它們採用獨家專利技術CDC(Controlled Dispersion Characteristic擴散特性控制)機械分音系統,致力以更簡潔的組件、更少的干擾及更低的阻力,來確保Avantgarde純淨、平衡又精確的美聲。
那什麼是CDC呢?原來,號角喇叭的「低頻截止頻率」主要決定於號角喉部的大小,「高頻截止頻率」則主要受單體特性決定;但Avantgarde在中音單體振膜與號角喉部加了一個稱為「空氣室」的緩衝空間(上方第三個圖單體振膜前斜線部分),此空氣室會產生類似「帶通濾波」(Bandpass Fliter)之效果,將其共振頻率以上的頻段以每個八度作6dB衰減,再加上特別訂製在高頻段每八度衰減6dB的中音單體,如此一來不需要被動式分頻網路,高頻段就可得到12dB的衰減。而此單體在低頻段同樣有每八度6dB之衰減,經過號角則再增加12dB之衰減,兩者相加在低頻段就有每八度達18dB 之衰減斜率。
不過,Avantgarde並不認為有了CDC機械分音系統就已足夠,所以他們為全新XD喇叭配置以往只有旗艦才會出現的最頂級 CPC(Capacitor Polarisation Circuit電容極性化線路)不斷電被動分音器來保護高音。CPC最特殊之處是使用多個導體薄片,透過二極管電壓級將音樂訊號電壓提高到100V,讓訊號通過電容時的交越失真降低,有效避免「電子元件介質記憶效果」(Dielectric Memory Effect)之負面影響,提供純淨栩栩如生的音樂重播。
隱藏在DUO XD音箱本體前障板網罩之下的,是兩支12吋大口徑單體超低音,其頻率響應為20至500Hz,使用Ferrite磁鐵系統並擁有雙層彈波,對振膜的控制力大幅提昇。不過,此次DUO XD最大的改變亮點不在超低音單體,而是用來驅動這兩支12吋超低音單體所研發的全新XD擴大機模組(型號為XD-1000),由於採用高效率的Class-D功率放大電路,新款DUO XD喇叭內建的XD擴大機模組驅動功率增為DUO Grosso的兩倍,每聲道各有一部擴大機,都能針對兩支超低音單體獨立輸出500瓦推力,總計達1,000瓦,驅動力可說強悍加倍!
上面這張照片,是在Avantgarde工廠內DUO XD與TRIO XD所使用之XD擴大機模組裝配完成的狀況。有了這全新強悍的XD超低音擴大機模組,好處不只是驅動單體的功率倍增而已哦!先前DUO Grosso的超低音使用動態回授控制電路,透過量測超低音單體振膜之加速度,來「快速回應」產生所需的修正信號;但現在全新的XD擴大機模組有了XD-DSP電路板支援,透過DSP控制晶片把內建擴大機的分頻方式改成數位格式,且具備能適應任何空間的EQ等化功能,透過電腦軟體控制防止信號偏差、精準修正曲線,去除回授控制比較電路,可使得兩支12吋超低音單體的動作獲得更精準的控制,低頻與極低頻的細節解析更加完整。
接著Jerome Andre先生讓我們看DUO XD的背板。其最上方是連結中高音號角的喇叭端子,下方則有一塊液晶顯示螢幕,這可就新鮮了,其目的我們稍後再述。在螢幕兩旁是操控設定的按鍵和旋鈕,左側上方為MENU選單按鍵、左側下方為ESC跳出按鍵,右側旋鈕左右轉動就可選擇各項功能、按下就可執行選定輸入,操作十分便利(細部照片可見下圖)。至於顯示下方還有訊號輸入選擇、XLR訊號輸出入與LAN網路端子(與個人電腦連結進行操控調整)等。
以往Avantgarde所配備之主動式超低音喇叭,背板有可調整分頻點和低頻量感的旋鈕及撥桿等,使用起來並不便利,用家須參照原廠提供的表格,不斷往返座位聆聽測試調整。如今Avantgarde大幅簡化這個過程,在背板增加了一塊液晶顯示螢幕,用家可直接操作低頻管理功能進行各種設定;更棒的是,只要與PC或Mac電腦連線,就能以電腦軟體遠端操作,而且喇叭和操控軟體都能同步更新。瞧瞧液晶顯示螢幕上有著「Avantgarde XD_Co」與「1 duo_xd_default」字樣,前者為「XD Series Control」的軟體名稱,後者則是軟體設定檔的名稱。
這套「XD Series Control」軟體有多好用?Jerome Andre先生為了展現Avantgarde優異的數位分音技術,特別親自操作電腦軟體,調整DUO XD的頻率響應曲線給大家看。
能輕鬆自由調整喇叭各頻段的量感,是使用數位DSP的最大好處。從筆電螢幕可以看見三個視窗,最上方視窗內是軟體所偵測到的喇叭箱體數量(現場有UNO、 DUO各一對,每支喇叭各顯示其MAC碼與網路位置,因此有四個物件),一般時候同時調整一對喇叭就會出現下方兩個視窗,但也可以各自對單一邊喇叭做調整。為何要單獨對左聲道或右聲道喇叭進行調整呢?要知道絕大多數聆聽空間並無法左右完全對稱,例如與兩側牆面距離不同,或者左右側牆面材質不同、吸音反射狀況不一樣等問題,都可藉由單獨調整讓左右聲道表現一致。
經由Avantgarde所開發的「XD Series Control控制軟體」,可設定超低音的分頻、量感等參數,甚至還能在十個不同的頻率(由10Hz至500Hz任選)分別設定Q值、增益(正負15dB),也可分別設定高通及低通模式(Bessel、Butterworth、Linkwitz-Riley三種 ),以及延遲時間、 音壓限制等,將低頻以下的頻率響應修整到平直的狀態,而且還可以邊聽邊調,立即知曉調整所造成之改變。比起過去的分頻點、相位等傳統調整項目,全新的DUO XD來得精密許多,當然也帶來音樂重播更為精準之表現。
這就是Avantgarde「XD Series Control控制軟體」針對一聲道Avantgarde XD喇叭的調整視窗(也就是前面提到在Jerome Andre的筆電螢幕下方所顯示者),此軟體對XD超低音各項參數儲存設定值可多達80組,用家也可直接拉動視窗右側音控滑桿,透過手上的筆電來操控 Avantgarde XD喇叭低頻的量感大小。

「XD Series Control控制軟體」對於發燒友來說當然非常好玩,但並非每位愛樂者都有時間且清楚自家空間聲學條件,為此Avantgarde不但提供各種曲線物件供用家下載套用,還特別推出代客調整的貼心服務:由代理商到用家聆賞室以聲學儀器實地測量出各種空間參數,再寄到Avantgarde原廠,然後原廠會針對這些空間參數找出最理想的數值,將記錄檔寄回代理商為用家空間進行精確調整。

如此對調整各項細節的高度重視,證明了Avantgarde對聲音一絲不茍的德國作風。在每支新一代喇叭底部,都有著極為精緻的Avantgarde金屬銘牌與XD字樣,彷彿在宣示這家德國號角喇叭名廠對旗下製品有著絕對自信。這些更加聰明、更具力量的Avantgarde XD系列喇叭,將以更純淨、精準與富有活力的聲音演繹,在未來的Hi-End音響發光發熱,成為號角喇叭的最新標竿。

 

Avantgarde Acoustic DUO XD落地式號角喇叭主要性能規格
  • 頻率響應:號角系統170Hz–20,000Hz、超低音18Hz–350 Hz
  • 承受功率;100瓦
  • 靈敏度:高於107dB(1 Watt/1 m量測)
  • 分頻點:170Hz、2,000Hz
  • 額定阻抗:18歐姆
  • 建議擴大機功率:高於10瓦
  • 建議聆聽空間面積:大於20平方公尺(約6坪)
  • 配備CDC(擴散控制特性)與CPC分頻專利技術
  • 配備ABS射出、擴散範圍180度之中音與高音球形號角
  • 號角開口面積:中音0.353平方米、高音0.025平方米
  • 號角直徑:中音670 mm、高音180 mm
  • 號角長度:中音370 mm、高音85 mm
  • 號角驅動器單體振膜直徑:中音170 mm、高音25 mm
  • 號角驅動器單體磁鐵材質:中音Alnico、高音Ferrite
  • 超低音單體:12吋兩支
  • 內建超低音擴大機輸出功率:1,000瓦RMS(500瓦兩組,Class-D)
  • 超低音主動式分頻網路:透過內建DSP調整超低頻
  • 濾波:透過內建DSP調整
  • 外觀尺寸(高×寬×深,mm):1,695×670×600
  • 重量:95公斤(每支)

 

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