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繼承旗艦Grandioso系列技術精華,Esoteric C-02X、S-02,C-03Xs、S-03前後級


日本High-End大廠Esoteric於2013年起,陸續推出全新重量級旗艦Grandioso系列製品,這套以義大利文「瑰麗、傑出」之意命名的音響系統,包含分體式設計的P1 SACD/CD轉盤、D1數類轉換器、C1前級,以及S1立體聲後級與M1單聲道後級,它們無與倫比的精緻日式作工與豪華用料的堅實內在,備受全球各地專業媒體好評、拿下不少獎項;可惜的是,其高昂成本所反應的實際售價,也讓不少發燒友只能望之興嘆。

 

還好,Esoteric聆聽到大家的心聲,很快就決定將旗艦Grandioso系列技術下放,繼數位訊源全系列機種後(中階與入門機種K-05X與K-07X技術細節請參閱這裡),再推全新進化版前後級擴大機。日前,Esoteric母公司Teac音響機器事業部的販售計畫課課長鬼木健兒先生再度抵台,為兩套共四部新機,包括:C-02X、C-03Xs前級與S-02、S-03立體聲後級做詳盡技術解說,令在場媒體相當驚訝,因為Esoteric技術下放得實在「太大方」了,到底這兩套售價親民許多的前後級承襲了哪些旗艦技術,使它們顯得無比超值呢?請看我們接下來的詳盡剖析。

鬼木先生的招牌笑容大家都很熟悉,顯現其對自家產品的實力完全胸有成竹。他表示這四款新機都使用精良元件,也都在日本東京生產組裝,高質感與精緻度絕對不在話下。他也強調Esoteric開發新款機種依舊秉持「Master Sound Works」的設計精神,這兩套老二、老三擴大機系統與老大Grandioso C1/S1旗艦前後級差距非常有限。

 

承襲Grandioso C1電路設計精華,Esoteric C-02X與C-03Xs前級

C-02X、C-03Xs外觀幾乎一樣(上圖為C-02X照片),基於控管成本,它們不像旗艦C1採兩件電源分體式設計,機箱表面也沒有得費時費工切割打磨的流線型線條,而是大抵沿續前一代C-02的簡潔感,僅在前面板略做變化,但整體仍維持Esoteric一貫的精密金屬加工水準,由厚重鋁合金打造高剛性抑震機箱。
不過,可別被C-02X、C-03Xs乍看似樸實的外觀給騙了(上圖為C-03Xs照片),仔細檢視細節就能發現它們有C1的影子。沒錯,雙機顯示窗左右兩側、以整塊鋁合金車製而成的訊源輸入與音量旋鈕,與C1是完全一樣的,當手指碰觸旋鈕,其底部立刻會浮現美麗的藍光,表示旋鈕已經啟動邏輯控制電路(見下圖說明);而當手指離開藍光就會消失,關閉照明電路切斷工作狀態,避免任何一絲微小信號影響音樂訊號的放大。除此之外,機箱底部也都有四個支點的金屬腳座強化穩定性、排除震動影響,但只有C-02X的四隻Pin-Point金屬腳座和C1一樣,C-03Xs固定式腳座則採不同材質。
C-02X和C-03Xs的音量控制,竟然「奢侈」地與C1一模一樣!上圖所顯示的金屬旋鈕內部剖面圖,顯示其軸心同樣應用Esoteric當家轉盤技術VRDS驅動機制的轉軸,這使得旋鈕具備極高精準度,轉動時的力矩重量調整適中,類比操作手感相當滑順,完全沒有機械運作的卡卡感覺。

這是C-02X單一聲道的線路方塊圖,最上方文字標示放大電路部分為全平衡架構、噪訊比(S/N,訊號雜音比)高達116dB。為解決不同訊源的音量差異,兩機每組輸入端都可以單獨調整增益,有±18dB(一階0.5dB)的範圍調整,讓每一組輸入端的音量聽起來完全一致;而且不但增益可調,左右聲道的音量平衡也能調,調整範圍為±6dB(一階0.5dB);此外,輸入電路板也具有相位反轉調整功能,能針對訊源各別設定;用家還能預設5種音量曲線,隨自己喜好選擇理想操作感,這麼多豐富的設定玩法,通通都能透過鋁合金遙控器的設定鍵輕鬆搞定。

另外,音量控制系統特別採用精密電阻做成階梯阻抗變化,Esoteric稱之為 QVCS(Quad Volume Control System四重音量控制系統),當旋鈕轉動時,左聲道+、左聲道-、右聲道+、右聲道-這四組獨立梯形電路,會進行音量的相關控制,避免讓無用音訊回流,以確保左、右、正、負音訊各自獨立不受干擾,以獲得高水準的乾淨音質。

C-02X與C-03Xs的輸出級,當然也配備了Esoteric為C1特別研發的HCLD(High Current Line Driver高電流線性驅動)技術,此技術特色是採用高性能元件,讓電壓轉換速率的反應速度可快到驚人的2,000V/μs,可提供更大量的電流給後級。另外,此輸出電路板右下角的EDLC(Electric Double-layer Capacitor)超級濾波電容群也是很重要的技術(後文有詳細說明)。對了,無論C-02X或C-03Xs原廠都有提供可選購唱頭放大模組,讓黑膠玩家可輕鬆享受美聲。

C-02X和C-03Xs的背板端子配置完全相同,類比輸入包括三組RCA單端與兩組XLR平衡,類比輸出則有RCA單端與XLR平衡各兩組。其中,單端類比輸入的第二組(RCA 2)可對應環繞擴大機作旁通處理,讓兩聲道Hi-End音響與家庭劇院系統輕鬆共用左右聲道後級與喇叭。從上面這組由C-02X和C-03Xs背板照片組成的動態圖,可清楚發現從這個角度望過去,兩者外觀的差別就只有腳座而已。

雖然沒有電源分體式機箱,但為了實現信號傳輸路徑最短化、讓訊號避免干擾更加純淨,C-02X和C1一樣採全平衡架構,前級電路不僅分為左右聲道兩邊對稱且獨立分開,還各分為上下兩層立體配置。圖中上層(Top)為訊號輸 入電路,左右聲道各有一個環形變壓器負責供電;下層(Bottom)為訊號輸出電路,左右聲道也各有一個環形變壓器負責供電,還另配置一個EI變壓器供給前面板控制電路使用。
C-03Xs與C-02X機箱尺寸完全一樣,都是445×162×457(W×H×D)mm,但前者重量為28公斤,比後者足足少了4公斤,可見內部一定有所差異。打開機箱答案揭曉,C-03Xs上層少了兩顆環形變壓器,下層少了兩側濾波電容配置,因此,儘管C-02X與C-03Xs的輸出入電路完全相同,但因電源供應多寡有別,聲音表現自然有所差距。
雖然電源供應有別,但C-02X與C-03Xs內部電路設計卻是完全一樣的,上圖就是承襲C1技術的輸入級與輸出級電路板,有興趣的朋友不妨比對一下C1電路板看有何不同?另值得注意的是,由於Esoteric用厚實金屬板將這四塊電路板隔開以免音訊相互干擾,所以C-02X與C-03Xs整體訊噪比可高達116dB,與電源分體式設計的C1完全相同,這真是太驚人了!
為了隔離上一級與下一級電路之間的干擾,同時可獲得更好的阻抗匹配,兩機也都設有緩衝級(Buffer)電路。而且,為了就近提供充足的安定電源,在輸出級緩衝電路附近,還和C1一樣特別配置了EDLC(Electric Double-layer Capacitor)超級濾波電容。單看外觀很難想像,每聲道18顆小電容竟然具備多達100,000μF(0.1F)的驚人容量,能輕鬆傳達穩固的低頻重播,讓小電流傳輸的微小音樂動態完整重現。鬼木先生很自豪地表示,目前音響界還沒有廠商採用這種高等級的超級電容呢!

 

Grandioso S1電路設計全面下放,Esoteric S-02、S-03立體聲後級

S-02、S-03外觀幾乎一樣(上圖為S-02照片),內部電路及技術也相當相似,同樣承襲Grandioso S1設計精華,具備大能量輸出,在8歐姆負載下每聲道擁有145瓦的輸出功率,4歐姆時再倍增為290瓦的強悍驅動力,對比S1的 150(8Ω)/300(4Ω)瓦的輸出功率只差一點點,而且鬼木先生更表示這兩部新機的實際推力還超過這個數字;不過,他也說Esoteric的目標不只有大推力,他們期許S-02、S-03還要具備快速敏銳的反應,以及活生動感的真實音樂表現。
S-02、S-03機箱(上圖為S-03照片)雖然沒有像旗艦一樣多重縝密切割打磨成的優雅流線型線條,但依然屬於「銅牆鐵壁」等級的高剛性重裝甲。它和S1一樣採用Esoteric傳統的雙層機板結構,頂板、側板均由超厚重鋁合金製成,內部則使用厚達2mm鋼板與隔離結構以避免電路板間相互干擾,機箱底盤也是兩層式設計,採用5mm鋼板輔以四點支撐大型金屬鑄造腳座(不過只有S-02腳座與S1相同,S-03腳座材質不同),以排除震動影響。令人難以想像的是,這兩部新機的重量竟然都高達48公斤,比旗艦還重1公斤呢!
S-02、S-03後級的背板設計和旗艦幾乎完全一樣,僅端子用料有所不同,但S-02所使用的德國WBT 0703Cu喇叭端子也夠發燒了。S-02每聲道有平衡與非平衡輸入各一組,中央區塊則設有兩聲道共用的電源線插孔、前面板LED燈亮度控制、XLR與RCA輸入切換撥桿與「自動節能」(AUTO POWER SAVE)開關等;S-03也大致相同,只是中央區少了前面板LED燈亮度控制。

打開S-02機箱,可發現其線路規劃確實延續旗艦精神,兩聲道功率放大模組分置機箱兩側、牢牢鎖固在散熱片上,電源系統居中且由獨立箱室包覆,如此設計不但可讓器材重心穩定有助抑振、縮短訊號路徑、讓負回授最小化,也能讓左右聲道放大電路徹底分隔、減少信號相互干擾,散熱處理亦更有效率。

從中央區塊的電源系統可見S-02採雙電源變壓器設計,前段的「電壓放大」與後段的「電流放大」分由環型變壓器與EI變壓器負責供電,且各自有整流與濾波電容,電壓放大級還配備穩壓電路,以確保聲音穩定。

除了大型變壓器之外,這兩部後級的電容量其實也不小,值得注意的是Esoteric仍然沒有使用大容量電容,而是在電流放大部分每聲道採用6顆(正負電各3顆)4,700uf容量電容、電壓放大部分每聲道則採用4顆電容,以平行併聯配置來縮短電源充電時間,讓S-02及S-03對音樂的反應更迅速,當然這也是遵循旗艦的作法。
雖然S-02及S-03負責「電流放大」供電的是EI變壓器,但它可是Esoteric研發人員經過廣泛測試後,所選定最能達到線性放大與高效率的電源變壓器。而且這顆EI變壓器是Esoteric特別訂製的,其可防止電磁波外洩的外殼十分厚重,整體重量足足有10.5公斤,容量更高達940VA,提供放大電路源源不絕的動能當然綽綽有餘。不僅如此,此EI變壓器和另一顆環形變壓器都各自獨立安裝於厚達5mm的金屬抑震底座,再鎖固於厚重的機箱底板上,以降低震動對音樂細節重播的不利影響。
上圖為S-02及S-03功率放大電路板的模樣,乍看和S1非常相似,同為5組並聯推挽雙極LAPT元件(見下圖), 且同樣採用達靈頓電路來加大電流增益。電路板也採立體化配置,來縮短聲音信號傳輸路徑;而需要大電流傳輸的部分,亦以垂直豎立於電路板上的「銅條」,來取代電路板上薄薄的銅箔。
S-02及S-03採用和旗艦完全相同的Sanken專利高性能雙極LAPT(Linear Amplified Power Transistor線性放大電源電晶體),原廠宣稱其擁有高達一般近兩倍的電流供給能力,可持續供應17安培的電流,瞬時電流更高達34安培;而且,除了高功率外,它還具備優秀的高頻特色,能提供細膩的音質。
從這張放大電路方塊圖更能看出,S-02(及S-03)配置與S1一模一樣、採用電壓與電流兩級放大,透過簡化放大線路的設計,將負回授(NFB)降至最低。當然,S-02(及S-03)也配備旗艦的LIDSC(Low Impedance Drive Stage Coupling低阻抗驅動級耦合)電路,每聲道使用九個匯排流而不使用輸出線圈,來降低阻抗以提高電流放大效能,從而具備極為強悍的驅動喇叭能力。從本機「阻尼因素高達1,000」,以及「噪訊比115dB」、「總諧波失真只有0.003%」這三點和S1完全相同來看,就知道知S-02承襲旗艦技術絕不只是說說而已。
這是S-03機箱內部圖,看起來和S-02一模一樣,都是以全平衡的電路設計確保大動態及清晰的靈敏度。鬼木先生也表示本機的電路架構,以及所使用的電路板、主被動元件、變壓器、機箱等都和S-02相同(亦即上面我們所介紹的S-03全部都有),因此兩部器材規格才不會有所不同。
由上述內容看來,C-02X/S-02與C-03Xs/S-03這兩套前後級組合無論外觀或內部電路設計都相當接近,那麼到底為何售價會有所差距呢?鬼木先生表示比較明顯的差異有四:一是C-03Xs的三顆電源變壓器數量比C-02X的五顆少,且下層兩側沒有大容量電容配置;二是S-03沒有使用S-02的發燒WBT喇叭端子;三是這兩套前後級的抑振金屬腳座材質不同,只有C-02X/S-02與旗艦製品同樣採用Pin-Point腳座;四是S-03取消了LED燈亮度調整旋鈕,無法增減開機時前面板發出的藍色燈光亮度。或許有人覺得這樣看起來差異不算大,不過音響製品一向是「牽一髮而動全身」,光是前三者用料不同表現就一定有所差別,鬼木先生也說單只是腳座對聲音影響就很大,有興趣的朋友們或許可以造訪勝旗經銷商比較一下這兩套前後級的實際表現。

 

同場加映!Teac再推高質感超值黑膠唱盤TN-570

鬼木先生這次除了講解Esoteric C-02X、S-02,C-03Xs、S-03前後級外,還帶來一個令人驚喜的訊息,那就是Teac繼全球賣翻的TN-300黑膠唱盤之後,再度趁勢追擊,推出更高質感的新機種TN-570。看看下面這部新唱盤表面精緻的大理石紋路,以及光滑透明的壓克力轉盤,是不是讓人充滿期待? 

去年TN-300黑膠唱盤一推出就以幾乎無可挑剔的用料與做工,被封為「超值破表的入門黑膠唱盤首選」。如今,TN-570重量從前者的4.9公斤大舉躍升為8公斤,想當然整體用料與做工都比TN-300更上一層樓。

首先從外觀即可發現,TN-570仿大理石紋路的唱盤盤身,比起TN-300的木紋烤漆設計,老黑膠韻味與復古奢華感都更加濃厚。而且,Teac為了降低震動對聲音的不利影響,還使用複合材質打造TN-570盤身上半部,盤身下半部則採高密度MDF板塗裝鋼琴烤漆,可說是同時滿足外型美感與聲音表現的用心設計。

Teac TN-570延續TN-300的「新世代黑膠唱盤」作風,不但內建MM唱頭放大電路還能選擇EQ等化曲線,讓用家只要接上擴大機與喇叭就可快樂唱歌;它也同樣具有類比數位轉換電路,能把珍貴的黑膠唱片音樂轉成192kHz/24bit格式數位檔案,透過USB端子輸出送入電腦硬碟儲存。

Teac TN-570轉盤採透明壓克力製作,與TN-300同樣以皮帶驅動,轉速也可以切換33 1/3與45轉。不同的是前者唱臂改為S型臂,而且唱臂的高度可以調整;另外,TN-570唱臂上雖已安裝好一顆MM唱頭,但唱頭可以更換,讓小資音響迷也能擁有黑膠系統升級的空間。

 

如此功能豐富、做工豪華又售價平實的黑膠唱盤,應該不少人看了心癢癢了吧?可惜鬼木先生說Teac預計明年一月才會開始量產TN-570,台灣最快也得等到農曆新年才有可能與大家見面。從Teac TN-300黑膠唱盤首批進口數百部立即就出貨一空的情況來看,TN-570絕對熱銷可期,有心擁有黑膠美聲的朋友可得及早向勝旗經銷商洽詢。

 

Esoteric C-02X、C-03Xs前級與S-02、S-03後級器材規格

C-02X前級擴大機

  • 類比音頻輸入:
    • 端子:RCA x 3(RCA 2可作為AV pre-input ) / XLR x 2
    • 輸入阻抗 線性:10kΩ
    • 最大輸入電平:12 V
  • 類比音頻輸出:
    • 端子:RCA x 2 / XLR x 2
    • 輸出阻抗:RCA 47Ω / XLR 100Ω
    • 總諧波失真:0.0006%(RCA) 0.0004%(XLR)
  • 頻率響應:1Hz-200 kHz(-3 dB) 3Hz- 50 kHz(-0.2 dB)
  • 噪訊比(S/N):116 dB (2 V 輸入,A-weight)
  • 增益:+12 dB
  • 額定輸出:2 V
  • 最大輸出電平:7.5 V(RCA輸出,1 kHz,0.003%), 15V(XLR輸出,1 kHz,0.003%)
  • 消耗功率:21W
  • 尺寸(W×H×D):445mm × 162mm × 457mm(包含端子)
  • 重量:32 kg

C-03Xs前級擴大機

  • 類比音頻輸入:
    • 端子:RCA x 3(RCA 2可作為AV pre-input)/ XLR x 2
    • 輸入阻抗 線性:10kΩ輸入靈敏度
    • 最大輸入電平:12 V
  • 類比音頻輸出:
    • 端子:RCA x 2 / XLR x 2
    • 輸出阻抗:RCA 47Ω / XLR 100Ω
    • 總諧波失真:0.0006%(RCA) 0.0004%(XLR)
  • 頻率響應:1Hz-200 kHz(-3 dB)3Hz- 50 kHz(-0.2 dB)
  • 噪訊比(S/N):116 dB (2 V 輸入,A-weight)
  • 增益:+12 dB
  • 額定輸出:2 V
  • 最大輸出電平:7.5 V(RCA輸出,1 kHz,0.003%), 15V(XLR輸出,1 kHz,0.003%)
  • 消耗功率:19W
  • 尺寸(W×H×D): 445mm × 162mm × 457mm(包含端子)
  • 重量:28 kg

S-02立體聲後級擴大機

  • 額定輸出功率:145W + 145W(8Ω), 290W + 290W(4Ω)
  • 最大輸出功率:580W + 580W(2Ω)
  • 頻率響應:5Hz-100kHz(+0dB,–3dB, 8Ω)
  • 噪訊比(S/N):115dB(IHF-A)
  • 總諧波失真:0.003%(1kHz, 8Ω, 145W)
  • 增益:29dB
  • 阻尼係數:1000
  • 類比音頻輸入端子:RCA x 1 / XLR x 1
  • 輸入阻抗:22kΩ(RCA) / 44kΩ(XLR)
  • 消耗功率:440W(無訊號:160W)
  • 尺寸(W×H×D):445mm × 221.5mm × 489.6mm(包含端子)
  • 重量:48 kg

S-03立體聲後級擴大機

  • 額定輸出功率:145W + 145W(8Ω), 290W + 290W (4Ω)
  • 最大輸出功率:580W + 580W(2Ω)
  • 頻率響應:5Hz-100kHz(+0dB, -3dB, 8Ω)
  • 噪訊比(S/N):115dB(IHF-A)
  • 總諧波失真:0.003%(1kHz, 8Ω, 145W)
  • 增益:29dB
  • 阻尼係數:1000
  • 類比音頻輸入端子:RCA x 1 / XLR x 1
  • 輸入阻抗:22kΩ(RCA)/ 44kΩ(XLR)
  • 消耗功率:440W(無訊號:160W)
  • 尺寸(W×H×D):445mm × 221.5mm × 476mm(包含端子)
  • 重量:48 kg

 

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除了兩聲道Hi-End音響,還跨足到高畫質影像領域、實現多聲道音響重播,並且達到「極致」程度的影音玩家,除曹醫師這個地球上恐怕找不到第二人。不僅「影音雙修」,曹醫師對於影音重播系統開放與執著的態度,更是最終讓影音重播效果能達到極致的源頭。有能力購入高價視聽器材的玩家不少,但能如同曹醫師一般秉持「Hi-End精神」去挖掘視聽系統重播底限者真的不多。
前台灣《音響論壇》雜誌的賴英智主編,他在十餘年前離開該職位之後,就前進中國創辦《新音響》雜誌,現在《新音響》已成為全中國最權威、最具影響力的專業Hi-End音響雜誌。儘管《新音響》雜誌所評測的器材以兩聲道系統為主,但由於賴英智總編與知名影音達人士林曹醫師交好,每隔一陣子回台灣時總會到曹醫師府上交流,因此受到曹醫師影響在家裡反倒常以多聲道音響系統聆賞音樂。
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