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PS Audio PerfectWave Memory Player與DirectStream DAC,鉅細靡遺且動態凌厲的音樂韻律刻畫


由Paul McGowan和Stan Warren於1974年共同創立的PS Audio,近幾年其擴大機及交流電源處理製品甚為火紅,本站也在今年初購入其PerfectWave Power Plant 10「電源再生工廠」,為視聽室內所有影音器材執行最前端的交流電源把關工作(詳細器評請見這裡),但其實PS Audio最早是以「數位訊源專家」之姿踏入Hi-End音響業界的,也是最早推出「數位類比轉換器」的廠家之一。當然PS Audio不會由於在擴大機與交流電源領域的成功,就忘記了他們發跡的源頭,而且歷經三十餘年的持續研發演進,PS Audio旗下的數位音樂訊源製品,其技術內涵在業界仍保有超前的領先地位,本文主角PerfectWave Memory Player與DirectStream DAC這套數位訊源組合,就是明顯的例證。

 

配備PS Audio精準低時差技術的PerfectWave Memory Player

PerfectWave Memory Player是PS Audio標示在官方網站的正式型號,但是由前面板的光碟承盤與顯示幕右下角所標示的「PerfectWave Transport」,很容易讓人誤以為它就只是一部可播放音樂CD的光碟轉盤;不過,假使你在它播放音樂CD時將承盤退出,就會發現音樂竟然仍可持續播放達30秒之久!這是什麼道理呢?原來,本機配備PS Audio在業界聞名已久的「數位鏡」(Digital Lens)技術,從光碟讀取的數位音訊並非直接送入解碼電路,而是送到本機內置的64MB動態隨機存取記憶體(DRAM)裡暫存,之後再以本機內高精度振盪器產生的數位時鐘為準,依序將暫存的數位音訊抓取出來處理。

這麼繁複的作法有什麼好處?當然有,要不然PS Audio何必多此一舉?簡單地說,一般CD唱盤或CD轉盤「直進直出」的光碟讀取方式,無可避免會有嚴重的數位時基誤差(Jitter)的產生,這是許多數位音樂訊源重播音質劣化的主因,透過「數位鏡」技術將讀出的數位音訊暫存在RAM裡,之後再依序讀出就可讓它們「重新整隊」、不會有忽快忽慢而使得間距不一,如此就可排除光碟轉盤讀取的時基誤差問題。

靠近觀察可發現PS Audio PerfectWave Memory Player的鋁質機箱作工極為細緻,光碟轉盤抽屜與前面板的平整度無可挑剔。對了,本機所配備的是DVD-ROM光碟雷射機構,因此不光是可放入音樂CD播放而已,用家也能放入DVD光碟播放其上的高解析數位音樂檔案(最高對應192kHz/24bit)。
這是PS Audio PerfectWave Memory Player的背板,右側除了常見的XLR平衡、RCA同軸與Toslink光纖等數位輸出以外,還有一個貌似HDMI的端子,但可別以為本機可送出DVD光碟上的影像信號,這個HDMI端子是作為I2S數位音訊輸出之用的。對了,在本機背板左側還可發現乙太網路端子與SD記憶卡插槽,這是做什麼用的呢?本機前面板右側的彩色觸控螢幕不但可以用手指輕觸操控,也可顯示音樂專輯封面及資訊,此處的乙太網路端子就是用來連上網路抓取專輯封面與相關資訊,也可將其存入SD記憶卡裡。
PerfectWave Memory Player的內部十分簡潔,最顯眼的元件當然是左前方的DVD-ROM光碟讀取機構,但別忘了PS Audio也是電源處理專家,右半部佔了機箱三分之一以上面積的大電路板,就是本機豐沛縝密的電源處理,其上方較小的電路板則是負責連結網路之用。至於機箱左後方的那塊電路板,則是本機的數位音訊處理區塊。

 

將數位音訊做10倍DSD升頻處理的PS Audio PerfectWave DirectStream DAC

本機前面板同樣配備彩色觸控螢幕,其下方有「PerfectWave Digital to Analong Converter」之標示,但也不要以為它就是一般的DAC(數位類比轉換器),因為本機正式的型號是PerfectWave DirectStream DAC,其中的DirectStream正是本機數位類比轉換處理的精髓所在(後文有詳細說明)。
本機的輸出及輸入端子集中在背板右半部,並且橫向一切為二,下方有平衡及非平衡類比輸出各一組,上方則有XLR平衡、RCA同軸、Toslink光纖與USB DAC各一組,另外還有HDMI端子形式的兩組I2S數位輸入,倘若前端有搭配PerfectWave Memory Player的話,PS Audio的建議是優先使用HDMI線連接兩者,將能得到更全面的音樂重播表現(當然此時HDMI線材之品質也會有所影響)。
咦,本機背板電源插座旁有著「Expansion Port」(擴充槽)的標示,還用一塊金屬板遮蓋起來,這裡有什麼奧秘之處嗎?
原來PS Audio提供選購的PerfectWave Bridge網路擴充卡,只要將它插入PerfectWave DirectStream DAC的Expansion Port擴充槽,本機就能透過乙太網路連結家庭區域網路的個人電腦或NAS網路硬碟裡的數位音樂檔案播放。此外,也可透過USB端子連結Mac Mini等個人電腦,使用iTunes並外掛Bit Perfect、Pure Music或Ammara等軟體建立音樂伺服器,如此就可透過iPad、iPhone或Android手機遙控操作播放,享受數位音樂檔案播放更為便利。
這就是PS Audio的PerfectWave Bridge網路擴充卡,只要旋下PerfectWave DirectStream DAC背板Expansion Port擴充槽的蓋板,將PerfectWave Bridge網路擴充卡插入鎖緊就可使用,並不需要大費周章地拆卸頂蓋,此為PS Audio相當貼心的設計。
這是PerfectWave DirectStream DAC移去頂蓋後的模樣,右半部的電源電路板與PerfectWave Memory Player相同,那一大片綠色之空曠位置是PerfectWave Bridge網路擴充卡的插槽,機箱左半部有上下兩塊電路板,下方較大者為類比輸出電路板,上方面積較小者為數位類比轉換電路板,最重要的核心晶片有負責USB接收的XMOS 8U6C5與執行數位類比轉換的Xilinx Spartan-6 XC6SLX16 FPGA可程式化晶片,透過它來進行本機獨特的數位類比轉換處理。

本圖上半部是一般多位元數位類比轉換的處理方塊圖,下半部則是本機PS Audio DirectStream的處理流程,兩者相比就可發現前者的處理流程繁複許多,也因此損失了許多錄音內的音樂資訊、而且是最細微的部分,那是造成數位音樂聽起來無法生動自然、接近原音的關鍵。PS Audio的DirectStream處理就是無論輸入PCM或DSD數位音訊,都先將它們升頻到十倍DSD的28.224MHz,再以自家開發的1bit解碼電路轉換為類比音樂信號,接著使用LPF低通濾波器輸出,這是該廠幾年前延攬Ted Smith所得到的研究成果。

那麼,結合PerfectWave Memory Player暫存與DirectStream DAC之DirectStream處理的這套PS Audio數位訊源,播放音樂的表現究竟如何呢?讓筆者先說明一下試聽環境與搭配器材。

 

測試評鑑搭配參考器材

這套PS Audio頂尖數位訊源的測試於本站視聽室(左圖)進行,這是寬4.6米、長7.3米、高2.3米、面積約10坪的視聽空間,照片裡所見到的是本站參考銀幕美國 Stewart 123吋固定框StudioTek 130 G3(增益1.3,詳細請參閱這裡),視聽室前方三分之一的天花板與牆壁都漆成深藍色,以有效降低來自天花板及牆面影響畫質的反射光。為了提供純淨且穩定的交流電源,音響系統全部器材都由本站參考電源處理器PS Audio P10供電(右圖,本站超深入器評請見這裡)。

主要發聲喇叭為剛引進台灣的Starke Sound IC-H3 Elite喇叭(左圖鋼鐵人碰觸者),本站詳細器評可參閱這裡。另外,為完整檢測極低頻段的表現,也加上本站參考主動式超低音M&K Sound旗艦製品X12構成2.1聲道系統(右圖,特色及聲音表現請點擊查閱本站【影音終極百科】專屬頁面各篇報導連結)。

後端擴大機搭配出動本站參考器材,包括Ayre K-5xe前級(左圖)與每聲道輸出功率達250瓦(8歐姆負載時)的Pass X250後級(右圖)。

 

鉅細靡遺且動態凌厲的音樂韻律刻畫

播放Oliver Charlier主奏並指揮布拉格室內樂團(Prague Chamber Orchestra)演奏的莫札特第三到第五號小提琴協奏曲(Transart Live TR-145),馬上就可體會出這套PS Audio數位訊源鉅細靡遺且動態凌厲的特色。等一下!「鉅細靡遺」很容易就可領略是由於其細節刻畫豐富的緣故,但「動態凌厲」用來形容莫札特的小提琴協奏曲?似乎就有點難以想像了;沒錯,確實如此,但這套PS Audio數位訊源真的給我這樣的感受,當然小提琴協奏曲沒有能與大型交響樂匹敵的強弱對比,但Memory Player與DirectStream DAC的聲音密度相當優異,再加上對於音樂家演奏技法的刻畫極為明確,就像舞台上有聚光燈照亮每位樂手的身影般,無論是主奏的小提琴、伴奏的弦樂組或管樂器,動靜之間的描繪都變得更歷歷在目,拉弦或吹奏的勁道也更可清楚地感受得到,我想這就是給人「動態凌厲」感受的緣由。而既然連莫札特小提琴協奏曲都能有此強弱分明的表達,真正需要大動態的曲目自然更有大開大闔的氣勢。另一方面,值得注意的是PS Audio這套數位訊源在播放小提琴協奏曲時,能讓人有動態起伏超級明確之感,很重要的因素是其對微小細節、微弱起伏的細膩刻畫能力,這不僅顯現在這張現場錄音CD極為具體的音場與空間感,在遇到真正大場面的複雜音樂內容時,也更能從容完整地演繹,這或許就是PS Audio PerfectWave Memory Player與DirectStream DAC活生感特好、毫無一些數位訊源生硬冰冷弊病的原因。

 

接著聽聽美聲女歌手希凡(Siobhan Owen)的《童話旅行》專輯,音樂內容除了希凡空靈脫俗的嗓音之外,包括豎琴、鍵盤式手風琴、吉他、揚琴、曼陀林、愛爾蘭風琴與愛爾蘭哨笛等都是較為輕柔的樂器,低頻部分則由「無琴格貝斯」(Fretless Bass)補足。先前我在一些音響系統上聆聽這張專輯時,往往會覺得音像略顯細小、厚度也較為不足,但低頻的能量卻又過多甚至顯得有點臃腫;不過,使用PS Audio這套數位訊源播放時卻有另一番光景,希凡的歌唱與豎琴、曼陀林等樂器的形體都飽滿厚實不少,貝斯的低頻能量也凝聚起來,像是第九首選自音樂劇《悲慘世界》的《Bring Him Home》一曲,逐步加入伴奏樂器的情境及呼應就清晰許多,左右遠近的音場層次亦更加分明,這應該是得助於PS Audio這套數位訊源有更扎實的密度表現,以及對於音樂細節與強弱起伏之刻畫夠明晰的關係。特別是豎琴較高頻段的撥弦與揚琴的敲擊,都顯得格外清脆又厚實,汀汀淙淙的質感實在迷人極了,PS Audio不愧是最早推出DAC數位類比轉換器的歐美Hi-End音響名廠之一,對於數位音訊的轉換確實很有一套!即便播放「低解析」的CD格式數位音樂檔案,都能有精彩的解析與演繹,用來聆賞高解析數位音樂檔案時,音符的力度與旋律之起落就更加分明了。


對還原數位音樂檔案真實面貌的極力追求

這套PerfectWave Memory Player與DirectStream DAC,無疑盡顯PS Audio對還原數位音樂檔案真實面貌的極力追求。或許對於一些「重口味」的音響玩家而言,可能會覺得這套PS Audio數位訊源的低頻量感較為保守,但絕對無法否認其更具彈性與質感的傳達相當迷人,而且播放各種類形音樂都顯得鮮活耐聽,讓人有更親近音樂律動的感受。以其精美的機箱設計與作工、簡潔便利的操作與精準的音樂重播表現,PS Audio這套已獲得全球眾多專業媒體一致肯定的數位訊源,的確值得音響玩家與愛樂者密切關注。

 

PS Audio PerfectWave Memory Player主要性能規格

  • 形式:具備DVD ROM光學讀取轉盤與64MB動態存取記憶體之音樂播放機
  • 對應CD播放、WAV檔與高解析度數位音樂播放
  • 顯示幕可呈現專輯封面圖
  • 數位輸出端子:S/PDIF RCA同軸、Toslin光纖、AES/EBU平衡與經由HDMI傳遞之I2S數位輸出
  • 取樣:192kHz/24bit
  • 外觀尺寸(寬×高×深,mm):432×95×356
  • 重量:11.4公斤
  • 參考售價:新台幣135,000元

PS Audio DirectStream DAC主要性能規格

  • 形式:具備前級音量控制之數位類比轉換器
  • 對應數位音樂檔案規格:LPCM由44.1kHz至352.8kHz(16/18/20/24bit)、DSD 64(2.8MHz)與DSD 128(5.6MHz)
  • 數位輸入端子:S/PDIF RCA同軸、Toslin光纖、AES/EBU平衡、USB與兩組HDMI傳遞之I2S
  • 類比音頻輸出:RCA非平衡與XLR平衡各一組
  • 類比輸出電平:低檔1.41Vrms(+5dBV)、高檔2.81Vrms(+8dBV)、極大值5.3Vrms(+12dBV)
  • 外觀尺寸(寬×高×深,mm):432×95×356
  • 重量:19公斤
  • 參考售價:新台幣185,000元

 

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