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Merging Technologies NADAC,DSD錄音王者進軍Hi-End音響之作,全球首摒款棄USB、採RAVENNA網路傳輸的數類轉換器


日前,本地代理商和申達宣佈取得瑞士Merging Technologies(以下簡稱Merging)代理權,將引進該廠旗下數位製品到台灣市場。對於Merging這個品牌或許很多音響迷感到陌生,但其實它創立至今已有25年了,在專業領域是無人不知、無人不曉的重量級品牌,全球各地許多頂尖錄音師與古典樂團都是使用其系統進行麥克風收音後的前製處理作業,就連葛萊美獎金牌錄音師Bob Ludwig都是該廠製品的愛用者。

 

為什麼Merging能獲得這麼多專業從業人員肯定呢?這得從傳奇人物Claude Cellier先生說起。Claude Cellier曾在瑞士名廠Nagra工作長達10年,參與設計研發史上赫赫有名的「盤帶機之王」Nagra T,由於專攻數位處理領域,在DSD、DXD與A/D、D/A轉換技術都鑽研頗深(甚至還協助Philips開發出DSD格式),他創辦Merging後又有天才軟體工程師Dominique Brulhart加入,終於打造出名震天下、「世界第一台」原生DSD錄音的前製處理設備Pyramix Virtual Studio錄音工作站。

 

Pyramix Virtual Studio最厲害的地方,就是能夠直接處理DXD格式(352.8kHz/24bit)的錄音,再轉換為DSD格式(2.8224MHz/1bit)音樂檔案,因此很快就紅遍全球,成為「DSD錄音」的工業標準。隨著數位流當道,大眾市場對高規格製品的需求不斷升高,Merging既然在DSD錄音市場扮演舉足輕重的角色,自然也不會袖手旁觀僅固守專業市場,今年慕尼黑音響展他們終於推出旗下首款家用音響NADAC數類轉換器,而且行家一出手就一鳴驚人!NADAC完全不透過USB線傳輸,而是採用RAVENNA(AES67)協議標準的乙太網路線傳遞訊號,這也是「全世界第一台」採用這種傳遞訊號方式的家用數類轉換器。為什麼Merging要這麼做?這種傳輸方式有什麼好處?以下,我們就來看看雄霸全球錄音室設備的Merging,是如何以專業思維再創「世界第一」,打造出他們心中能忠實呈現DSD原音的數位訊源。

日前,和申達於台北辦公室舉辦Merging品牌代理記者會暨NADAC新品發表會,並邀請該廠軟體設計總監Dominique Brulhart來台,為大家介紹這部劃時代的數位音樂播放機。Dominique Brulhart可說是Merging除Claude Cellier之外最重要的靈魂人物,因為Pyramix Virtual Studio錄音工作站全套操控軟體介面就是由他開發的,NADAC專用的播放軟體Emotion也是他以Pyramix為基礎設計的,所以由他出馬來介紹NADAC自然最適合了。
這是發表會現場陳列的Merging器材。音響架右上方的是當天主角NADAC,右下方為專業機種Horus,它的性能相當強大,具備處理48個音軌訊號的能力,而且可達到最高規格DSD 256(11.2896MHz/1bit);音響架左上方銀幕呈現的是Pyramix Virtual Studio操控介面,左下方黑色器材則是該廠目前最高等級的專業電腦。令人意外的是,這些頂尖國外錄音師所使用的優秀專業錄音設備,和申達竟然也決定引進,這種支持台灣音樂創作的用心真是值得讚賞。

 

Merging跨足家用Hi-End音響的首款數位流傑作NADAC

NADAC是Merging進軍Hi-End音響市場的先鋒作,Dominique Brulhart表示其型號開頭「NA」,代表的是Network Attached(網路對應),因為本機最重要的技術精華,就是透過當前最先進的RAVENNA(AES67)網路串流技術,來達到最佳的高音質傳輸。這種Hi-End音響界獨一無二的創新作法,和常見的USB傳輸完全不同,有關RAVENNA的傳輸特色與優點,我們將會在下一段詳細說明。
Merging NADAC的設計洋溢簡潔之美,充分彰顯瑞士精品風貌,圓弧的邊角和一般器材方方正正的外觀大異其趣。前面板左方超過一半面積只有該廠的LOGO與品牌型號呈現,再來是精緻的顯示幕(160×128解析度之OLED,可呈現16 bit色彩)與音量旋鈕,在旋鈕右側還有3.5mm與6mm的耳擴輸出接孔各一個。沒錯,NADAC和多數USB DAC一樣可身兼前級與耳擴使用,而且官網還特別註明是無妥協的耳機輸出,因為NADAC的耳機輸出有獨立DAC晶片處理。
NADAC的機箱做工紮實精細,Dominique Brulhart表示Merging NADAC的設計目標就是傳遞音樂的情感,以最佳的軟硬體性能重現原始錄音母帶的美好。NADAC內部核心使用兩顆ESS的Sabre ES9008S DAC晶片,一顆用來轉換類比輸出,另一顆則是提供給耳機輸出。NADAC廣泛支援DSD、DXD、PCM等母帶級高解析音樂檔案,PCM最高可對應384kHz/24bit,解碼DSD 64、DSD128、DSD256數位音訊也毫無問題。

除了不用USB而用網路傳輸外,NADAC還有一特別之處展現其專業錄音背景思維,那就是除了標準兩聲道版本外,還有一款八聲道版本。這兩個版本從前面看完全相同,但轉個身瞧背板端子配置可就大相徑庭了。

上圖是兩聲道版本的背板端子,設計簡潔俐落,在輸出端只保留1組XLR平衡輸出和1組RCA非平衡輸出,數位輸入部分除了RAVENNA AES67的Ethernet端子之外,就只有AES/EBU、同軸與Toslink數位輸入(另外還有一個BNC端子形式的數位時鐘輸入),沒有其他市面「流行」數類轉換器常見的USB DAC或Firewire端子。

這是NADAC八聲道版本的背板,看起來比兩聲道的複雜多了,中右側兩大排是8個XLR平衡類比輸出與8個RCA非平衡輸入,數位輸入部分則與兩聲道版本相同。為何Merging要獨樹一格、推出八聲道版本呢?因為很多出色的DXD現場錄音採多聲道型式製作,要忠實呈現原始錄音,最好的方式當然就是以多聲道的方式播放。而且令人驚喜的是,八聲道版本的售價僅比兩聲道版本多一點,就算聆賞的不是多聲道錄音檔案,也能指定NADAC以「兩聲道」模式工作,這時其8聲道的DAC晶片將以每4聲道電路合併處理左(或右)聲道信號,提升音樂動態範圍讓聲音表現更好,所以假如預算不是問題,當然以購入八聲道版本最為划算!
NADAC的功能比一般DAC豐富許多,但它並沒有附一般器材的「標準配備」——遙控器,因為Merging認為現在平板電腦和智慧型手機都很普遍,所以他們直接製作了專屬免費APP供用家下載使用,如此操控當然更直覺便利。
目前NADAC的遙控iOS App已上線(請至https://itunes.apple.com/us/app/nadac/id1035247326?mt=8下載),Android版本App仍在製作中。

 

NADAC創新採用的RAVENNA網路串流技術

為什麼NADAC完全不見大家都在用的USB端子?Dominique Brulhart解釋因為USB根本就不是專為傳輸音樂訊號而設計的介面,而且是點對點且無法長距離傳輸,Jitter時基誤差的問題也很難解決,對於聲音呈現毫無幫助。而且,NADAC不僅捨棄USB傳輸,就連現在風行的Wireless無線傳輸也一概不用,因為其頻寬有限且干擾又無所不在,對於講究以高品質呈現高解析音樂檔的Merging來說,當然是無法接受的傳輸方式。因此,Merging才決定開創業界先河,將專業錄音領域廣泛採用、專為傳輸數位音樂訊號而開發的RAVENNA(AES67)網路通訊協議引進家用音響,打造出劃時代新機種NADAC。

Dominique Brulhart以這張簡報點出RAVENNA比USB傳輸更強的優勢。首先,RAVENNA頻寬可達1Gb/s至10Gb/s(NADAC是1Gb/s),而USB 2.0只能到480 Mb/s,所以RAVENNA的傳遞速度快很多,傳遞資料量也可以很大,加上音樂訊號進入NADAC後不會經過升頻處理,自然不會有任何遺漏且減少了音質劣化的可能性。其次,網路線最少傳輸距離在100公尺以上,但USB大概到4.5公尺傳輸訊號就衰減了。第三,不同於USB只能進行點對點連接,RAVENNA不但能透過路由器延伸傳輸距離,還能同時連接多部器材,這點我們稍後再述。

另外,RAVENNA還採用IEEE 1588-2008精確時間協定(Precision Time Protocol),可以精確校正時基誤差。Dominique Brulhart強調,RAVENNA是非同步(Asynchronous)傳輸,時脈由訊號接收端(亦即NADAC)控制,而NADAC時脈可以精確到 1 nanosecond(十億分之一秒),當然完全沒有時基誤差問題。

儘管RAVENNA傳輸是透過網路進行,聽起來近似DLNA網路串流,但它卻可以完全不經過網路路由器就能傳輸訊號。NADAC配置了Ethernet端子,只要使用一般Cat5e或Cat6網路線,就能輕易串連電腦或NAS網路硬碟,抓取內部儲存的音樂檔案。這種方法很像以USB線連接電腦與USB DAC,但每秒所能傳輸的資訊量、傳輸距離的差異卻很大;更厲害的是,RAVENNA還會自動辨別訊號的解析度,電腦端不需用家做任何設定,使用起來更加方便。

當NADAC與個人電腦以Ethernet網路線串接以後,就可透過個人電腦進行曲目選擇、順序編排、播放控制、音源切換及音量控制等操控 (上方上圖);假使NADAC與個人電腦透過無線路由器連接時(請見上方下圖),則除了個人電腦之外,還可使用智慧型手機或平板電腦來進行遙控。

前面提到USB只能一對一進行點對點連接,但RAVENNA卻可以透過路由器做多對一、一對多甚至多對多的播放連結。所有能接上網路的數位訊源,都能藉此傳輸音樂檔案給一部或多部NADAC,而且可以獨立操作,讓用家輕鬆且有彈性地架構多室播放系統。不僅如此,講究的發燒友還可以藉此擴充多聲道系統。舉例而言,用家能以兩部兩聲道版本的NADAC建構四聲道系統,或者以三部兩聲道版本NADAC建構5.1聲道系統;假使購買兩部8聲道版本的NADAC就可建構16聲道系統,有四部8聲道版本NADAC就可得到32聲道音響系統,而且由於NADAC內建音量控制,因此能直接連結多聲道後級驅動喇叭。

 

NADAC+Emotion播放軟體如虎添翼,忠實呈現高音質錄音本色

Merging還隨機附贈Dominique Brulhart設計的專業播放軟體Emotion,其聲音品質相當優異,據說連以高傳真錄音為職志的著名挪威2L唱片公司都在使用這套播放軟體。此Emotion播放軟體基本上就是將Merging在專業錄音室所使用Pyramix工作站的播放軟體,改寫為家用版隨NADAC免費贈送,對應的數位音樂檔案取樣頻率包括 DXD(352.8kHz/24bit)、多位元PCM最高到192kHz/24bit,至於DSD位元流方面則DSD 64(2.8224 MHz/1bit)、DSD 128(5.6448 MHz/1bit)與DSD 256(11.2896 MHz/1bit)全都支援,Merging表示NADAC硬體加上Emotion播放軟體所提供的音樂重播音質,可說跟錄音室或母版製作室裡Merging專業設備的音質完全一致。
有注意到NADAC前面板左側大大的商標是會發光的嗎?其實它會依照輸入數位音樂信號格式的不同,自動改變顯示的顏色,播放PCM多位元信號時顯示白色、播放DSD位元流信號時顯示藍色、至於播放DXD信號時則為紫色。
這是Merging在官網所公佈的測量數據圖表,上圖是8聲道時噪音底訊(Noise Floor)的數值,可發現從100Hz到30kHz都在-156dB以下,噪音底訊最高的20Hz處也只有-152dB。
這是8聲道NADAC輸入1kHz信號脈衝的量測圖表,可發現20Hz至30kHz範圍內其他頻率的響應都在-100dB至-120dB之譜,可見NADAC發聲之精準。對照當天發表會所播放聆聽幾首精彩錄音的聽感,與先前在同一空間、同樣擴大機與喇叭之千萬元級系統組合相較,Merging NADAC播放相同曲目的音樂細節、錄音空間感甚至類比母帶的噪音都更明確厚實,顯現Merging NADAC的聲音密度、暫態反應與活生感都非常優異,然而Merging NADAC的價格卻遠低於過去所搭配的數位訊源,這不正說明了本機的極度超值嗎?想以最低代價享受最接近真實的數位流音樂重播,Merging NADAC可能是當前Hi-End音響界所提出的嶄新方向。

 

Merging NADAC數位類比轉換器主要規格
  • 平衡類比輸出:
    • 阻抗:40歐姆最大輸出電平:18 dBu(6.1 Vrms)
    • 多聲道動態範圍:124 dB(A)
    • 多聲道THD+N @1kHz:-113 dB(0.00022 %)
    • 立體聲動態範圍:130 dB(A)
    • 立體聲THD+N @1kHz:-116 dB(0.00016 %)
  • RCA類比輸出:
    • 阻抗:20歐姆
    • 最大輸出電平:8.8 dBu(2.1 Vrms)
    • 多聲道動態範圍:120 dB(A)
    • 多聲道THD+N @1kHz:-113 dB(0.00022 %)
    • 立體聲動態範圍:123 dB(A)
    • 立體聲THD+N @1kHz:-114 dB(0.0002 %)
  • 耳擴輸出:
    • 端子:3.5mm與6mm各一組
    • 阻抗:40歐姆
    • 最大輸出電平:14.4 dBu(4.0 Vrms)
    • 動態範圍:123 dB(A)
    • THD+N @1kHz:-111 dB(0.00028 %)
  • 數位輸入:
    • AES/EBU輸入阻抗:110歐姆
    • AES/EBU取樣頻率:44.1 kHz-192 kHz
    • Toslink光纖取樣頻率:44.1 kHz-96 kHz
    • S/PDIF輸入阻抗:75歐姆
    • S/PDIF取樣頻率:44.1 kHz-96 kHz
    • RJ45網路輸入頻寬:1 Gb/s
    • RJ45網路輸入取樣頻率:44.1 kHz-384 kHz、DSD 64、DSD 128與DSD 256
  • 數位時鐘輸入:
    • 輸入阻抗:75歐姆
    • 取樣頻率:44.1 kHz-192 kHz
  • 尺寸(寬×深×高,mm): 435x435x95
  • 重量:11公斤

 

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