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Earthquake Sound Supernova MKVII-15P超低音,不只能量有如大地震般震撼,質感及解析也讓音樂大大加分


即使到了21世紀的今天,不少「死硬派」Hi-End音響迷都仍認為超低音是家庭電影院才用得到的器材,而且其功用只是發出「轟隆隆」的音效,來讓科幻動作片裡的槍戰與爆炸等聲響更刺激而已,對於聽音樂而言,超低音喇叭根本就派不上用場,甚至其速度與音質也無法與主喇叭銜接整合妥當,真的是如此嗎?假使您還有以上的誤解,那麼肯定還未曾見識過量感充分、速度快捷、解析明確的優質超低音喇叭,「卡本特國際」日前剛引進台灣的美國Earthquake Sound(大地震)超低音,他家的旗艦製品Supernova MKVII-15P就是優質超低音之佼佼者。

 

日前,在台北內湖「婕韻音響」聆賞全台灣只有一對的Avalon前旗艦喇叭Osiris時,Earthquake Sound Supernova MKVII-15P超低音就帶給我衝擊力十足的震撼。您一定會覺得身高189公分、分音器外置、每對喇叭重達1,000公斤、每聲道就有兩支13吋超低音單體、規格標示極低頻延伸可達20Hz(-1.5dB)的Avalon Osiris喇叭,怎麼還需要外加超低音?加了Earthquake Sound Supernova MKVII-15P超低音又會有明顯的差別嗎?但筆者實際切換後者有無「發功」的狀態聆聽音樂作比較,確實發現它讓售價高達7.2萬美元的Avalon Osiris喇叭增色不少,我將Supernova MKVII-15P超低音分頻點設定在65Hz左右,但影響所及並不僅在低頻以下,包括人聲的厚度、高頻段樂器的質感、整體的衝擊力、動態與活生感都有明顯的提升,就如同許多兩聲道Hi-End音響添加優質超低音組成2.1聲道系統之後的改變一般。

 

為何會如此?原因是40Hz以下的極低頻需要極大能量驅動,類似Avalon Osiris如此的大喇叭,即使有獨立的超低音音箱,在40Hz以下之極低頻部分量感也會明顯衰減,倘若不加上獨立的超低音,就無法重現和諧均勻的完整音域,既然大喇叭都如此,當然就更別提一般的中小型落地甚至書架式喇叭了。其實,這也是前台灣音響愛樂協會理事長蔡克信醫師,二十餘年前使用Wilson Audio WATT、Duntech Prince與Thiel CS5等喇叭時,都加上一對Entec SW-1主動式超低音(每聲道三支10吋單體、頻率響應15-100Hz±2dB、40Hz音壓可達120dB)來補足低頻量感與極低頻延伸的原因。另外,知名影音達人士林曹醫師在約27年前購入四件式的Infinity IRS V四件式喇叭系統時,就發現即使Infinity IRS V每聲道配備6支12吋單體的低音柱,由於所負責的是70Hz以下的頻段,在40Hz以下的極低頻量感也是大幅滾降的。由以上兩位資深音響前輩的經驗,各位應該可以理解為何Earthquake Sound Supernova MKVII-15P如此性能優異的超低音,會是兩聲道Hi-End音響系統不可或缺的強化配備。

 

能量充沛、反應敏捷、專利眾多的Earthquake Sound超低音

為何喇叭身形巨大到如同Avalon Osiris者還需要外加獨立的主動式超低音,方能讓音域完整地延伸到極低頻的範圍,由這張Earthquake Sound原廠所公布Supernova MKVII-15P和其他品牌超低音在40Hz以下多個頻率的最大音壓比較表,就可清楚地看出端倪。與B&W、Velodyne、Energy、 Paradigm等品牌的知名超低音款式相比,Earthquake Sound Supernova MKVII-15P在各個頻率的最大音壓都遠遠勝過,在40Hz與35Hz處達到117dB、30Hz處為116dB、25Hz處115dB、20Hz處 102dB、就連18Hz都有98dB,某些頻率甚至比他牌18吋機種高出9dB,那是整整8倍的能量(每3dB音壓能量差一倍),難怪Earthquake Sound Supernova MKVII-15P能有毀天滅地般的大地震驚人能量!
這是本文主角Earthquake Sound Supernova MKVII-15P前一代MKVI-15P播放30Hz至10Hz正弦波訊號時,所拍攝下來其15吋單體及被動輻射器快速大幅振動的實況影片,限於拍攝器材收音性能的限制,這段影片無法讓觀者聽到極低頻能量的震撼,但看看單體及被動輻射器的激烈振動幅度,就可體會到Earthquake Sound Supernova旗艦系列超低音的能耐。
照片中央左側箱體表面有著漂亮黑色鋼琴烤漆者,就是婕韻音響視聽室裡本次評測主角Earthquake Sound Supernova MKVII-15P,在外觀上它與前一代MKVI-15P的最大差異,就在於由後者方方正正的音箱,改為前後面板向外微凸的弧形結構,有助於進一步降低音箱內聲波的共鳴干擾。照片右側下方是本次評測所使用的Audio Research Reference 5前級,與其機箱體型作比較,可發現搭載15吋超低音單體的Supernova MKVII-15P體積並不算龐大。
取下網罩,可以發現Supernova MKVII-15P音箱右側裝有一支15吋超低音單體,其邊框與音箱邊緣已相當靠近。再者,與靠在上面的CD內頁(邊長12cm)相比,就可發現這支由Earthquake Sound自行設計開發的15吋單體,其懸邊尺寸確實大到「驚人」的程度。
Supernova MKVII-15P音箱的左側裝有一支15吋的被動輻射器單體,懸邊尺寸和另一側主動式單體相同,平面振膜也有同樣的空氣驅動特性。
Supernova MKVI-15P音箱結構的電腦示意圖,主動式單體及被動輻射器背對背水平對向配置,這就是Earthquake Sound稱為SLAPS的專利技術。SLAPS是Symmetrically Loaded Audio Passive System(對稱負載音頻被動系統)的簡稱,原廠表示此設計能大幅增加超低音喇叭的發聲效率,以及極低頻頻率範圍的能量,由本文最前方原廠所公布的比較表,看起來似乎所言不虛。
這是Supernova MKVI-15P超低音所配備、由Earthquake Sound自行設計製作的15吋單體,除了磁鐵尺寸驚人之外,六根框架支柱的剛性以及在空氣流體力學上考量之周到,也讓人為之讚嘆。這支巨大單體由 Earthquake Sound的IQ600放大模組驅動,採用自家研發的J類放大技術,具備600瓦持續輸出功率以及1,200瓦的瞬間輸出功率,在前端750VA的大型環形變壓器充沛的電能供應下,可以良好地控制這支低音單體。
從底部觀察這支單體,可以發現兩側各有一組喇叭線輸入端子,可讓音圈平衡驅動。另一方面,在磁鐵機構中央有一深井般的孔洞,這是怎麼一回事呢?
原來衝程超長、音壓超大的Supernova MKVI-15P超低音,單體音圈直徑有3英吋之多,在運作時會有極高的熱量產生,為了快速散熱之需求,Earthquake Sound設計了專利的「渦輪機散熱器」(Turbine Cooled Transducer),音圈在前後運動時,可透過「深井」將冷空氣吸入並在音圈內產生渦流冷卻音圈,並且在音圈向後移動時將熱空氣經由「深井」快速排出散熱。
由於這支單體運動的衝程超長,喇叭線端子連接音圈的導線也不是隨意「飄」在空中,而是沿著彈波表面浮貼走線,以免彈波及振膜激烈運動時「打」到導線。
這是Supernova MKVI-15P超低音背面的接線板,除了最左側的低通分頻頻率由40Hz至200Hz連續可調之外,還有Subsonic濾波、Phase Delay與Phase Shift等調整旋鈕。其中Subsonic濾波可在20Hz、30Hz、40Hz三個頻率分別做-6dB至+6dB的量感調整,可針對視聽環境的空間聲學條件作適度修正,至於Phase Delay則在0至20ms之間連續可調,Phase Shift可做0度與180度之相位切換。此外,Supernova MKVI-15P超低音的兩組輸入可各自做增益調整,在多聲道系統使用兩支超低音時能夠有更均衡的銜接。

 

Hi-End音響及家庭劇院銘機匯集的婕韻音響

此次評測Earthquake Sound Supernova MKVII-15P超低音的地點,在兩聲道Hi-End音響與多聲道家庭劇院銘機匯集的台北內湖「婕韻音響」,照片所示是其最內側獨立的視聽室,寬度約 5.3米、長度約8.1米、高度約2.6米,是個面積約13坪的大型視聽空間。Earthquake Sound Supernova MKVII-15P超低音就在前排器材中央偏左處,兩側身形巨大的喇叭就是此次搭配的Avalon前旗艦喇叭Osiris。
Avalon Osiris高達189公分,為五音路六單體密閉式音箱設計,每支喇叭分為四件,除音箱劃分為三段之外,還有一個巨大的外置分音器(照片裡喇叭後方黑色物件)。Avalon Osiris喇叭最上端音箱有1吋凹盆陶瓷超高音、1吋凸盆鈦高音、2吋鋁鎂合金振膜中音各一支,中央部位為裝載1顆9吋Nomex/Kevlar混合錐盆的低音音箱,至於下半截則為配備2顆13吋Poly Kevlar混合錐盆單體的超低音音箱,原廠所標示頻率響應範圍為20Hz-40KHz±1.5dB,不過在婕韻音響這間視聽室以測試信號量測,在聆聽位置約35Hz以下的量感衰減就相當快速。
驅動Avalon Osiris喇叭的德國Analog Domain Artemis可非等閒之輩,這套售價超過新台幣五百萬元的單聲道後級雖然只是該廠的「老三」製品,但輸出級使用52顆高效能功率晶體,阻尼因數超過1,000,原廠表示瞬間峰值電流輸出容量高達360安培,今年八月在台北圓山大飯店音響展裡首次露臉就大放異彩,讓不少音響發燒友驚艷不已。
Earthquake Sound Supernova MKVII-15P超低音的供電,前端經過A.R.T.電源排插,此製品內部並無濾波元件,而是以整塊航太鋁合金切削製作的超重量級機箱,再加上優質的電源插座與高品質的A.R.T.配線,來為音響系統的電源把關,可讓音場、動態、頻寬及細節都明顯提升,本站深入器材評鑑報導請見這裡
前端數位訊源使用法國Metronome Technologie為紀念三十週年所推出,全球限量一百部的Kalista Ultimate SE CD轉盤與搭配的Nausicaa數位類比轉換器(照片右側),左方音響架中段兩部銀白色機箱是它們各自的外接電源供應器,詳細可參閱本站【影音終極百科】Metronome專屬頁面
此套數位訊源系統使用A.R.T.最頂級的Sensor系列線材,本站未曾評鑑過,但曾經評測過「次旗艦」Analysts EVO電源線與訊號線(請見這裡),也刊出過美國Dagogo網站對Super SE系列器評的中文翻譯(請見這裡),提供有興趣的朋友們參考。

 

能量、解析、速度、動態與活生感全面提升

女歌手Suzanne Vega《Nine Objects of Desire》專輯第二首《Hedshots》與第三首《Caramel》的伴奏,爵士套鼓與貝斯都有蠻吃重的角色,特別是腳踩大鼓部分,幾乎全曲都在賣力演出,拿來測試Earthquake Sound Supernova MKVII-15P有無的差別非常明顯,它讓大鼓的形體與彈性變得豐厚具體許多,也讓旋律的起伏彈性活生起來。關掉超低音之後,單獨只有Avalon Osiris喇叭唱歌時,鼓皮彷彿變鬆了、人聲的厚度及清晰度也有影響,手風琴與貝斯的暫態也緩和些,甚至讓鼓手的敲擊像是沒有吃飽一般。另外,第二首銅鈸敲擊的延伸與厚度,以及第三首在背景有一個手指輕敲鈴鼓的細微聲響,少了Earthquake Sound Supernova MKVII-15P超低音助陣,由於低頻有些膨脹感,小銅片撞擊的聲響減弱了許多,音像也變得模糊。其實,流行音樂的錄音並沒有到那麼低的程度,但由於分頻點設在65Hz,使得Earthquake Sound Supernova MKVII-15P對80Hz以下都有加分的作用。假使以自然樂器而言,管風琴當然是低頻的王者,播放女高音Anne-Lise Berntsen的《Engleskyts》專輯(FXCD 136),整張CD除了她在教堂的現場演唱之外,就只有Nils Henrik Asheim的管風琴伴奏,在Earthquake Sound Supernova MKVII-15P超低音加入之後,管風琴往下的延伸與低頻的量感確實明顯增加了,教堂高聳深邃的空間感與迴音也更加清楚。不只如此,女高音人聲的厚度、管風琴管壁的共鳴、蓋子的開合細節也明晰不少,整體的動態及活生感都有所增進。兩聲道或多聲道音響系統加入超低音的影響,絕對不是僅有極低頻延伸與低頻以下的量感增加而已,優質的超低音確實能讓音樂更為完整。

 

播放2014年上海爵士音樂節所贈送CD第二首李曉川《Reunion》,主奏薩克斯風的厚度與光澤差別很大,加上超低音後吹奏的能量、動態與力度全都獲得釋放,如果以同樣的音量聆聽,沒有超低音時就難免顯得有些瘦薄尖銳。另一方面,爵士套鼓的速度與活力也受到影響,鼓手在各面鼓皮之間的快速敲擊,加上超低音方能完整顯現滿滿的活力,銅鈸的敲擊也才有厚度,甚至連鼓刷在銅鈸上輕輕劃過的振動都更明確。第三首Jojo Mayer & Nerve的《Squobbler》以爵士套鼓及鍵盤電子樂為主,有了Earthquake Sound Supernova MKVII-15P之後整體衝擊力、速度都有如超大馬力跑車一般,音樂的活生感提升非常多,少了超低音整體的音樂演繹竟然就變呆了。那麼,播放大型交響樂的演奏又如何呢?RR的《Tutti!》精選集(RR-906CD)第六首是莫札特的第21號鋼琴協奏曲,各位一定認為它不是有爆棚效果的激烈曲目,加了超低音影響應該不大吧?答案絕對讓你很吃驚,因為光是一開始弦樂組的撥奏及小提琴的擦弦就有蠻大的差別,有了Earthquake Sound Supernova MKVII-15P加入後撥奏的彈性增進不少,小提琴的光澤與綿密的質感也有提升,至於鋼琴演奏的觸鍵厚度、能量、強弱起伏也隨之變得顯著。最關鍵的分野,其實在於鋼琴與管弦樂團之間的相互唱和,有了超低音之後彼此的呼應更緊密,音符旋律在空氣裡流動的表情豐富許多,也讓音樂的感染力大大加分。

 

氣勢有如大地震般震撼,音樂質感及解析也不凡

此次在婕韻音響評測Earthquake Sound Supernova MKVII-15P超低音,主要是以搭配Avalon Osiris喇叭的2.1聲道音樂重播為主,並沒有額外時間體驗它在多聲道家庭劇院的表現。不過,透過播放一些對超低音要求極高的電影原聲帶CD(例如《神鬼戰士》、《超人:鋼鐵英雄》與《黑暗騎士:黎明升起》等),可以確認Supernova MKVII-15P超低音對於這些電影所需的能量感及衝擊力都能演繹得淋漓盡致,實際用來在多聲道家庭劇院音響系統裡播放電影BD,絕對比大多數超低音有更豐富細膩的低頻細節刻畫,能量起伏及轉折更為鮮明確實,在豐沛震撼的低頻量感之外,給你更為寫實逼真的低頻質感,帶來更身歷其境的觀影感受。Earthquake Sound Supernova MKVII-15P身價是一般平價主動式超低音的十倍以上,但是想想看,它能夠與身價高達7.2萬美元的Avalon前旗艦喇叭Osiris妥善搭配並大幅提升音樂重播表現,對應絕大多數其他品牌喇叭自然毫無問題;倘若您是對兩聲道音樂及多聲道影音重播要求極高的玩家,Earthquake Sound Supernova MKVII-15P無疑是您可用來提升系統表現力的利器!

 

Earthquake Sound Supernova MKVII-15P主要性能規格
  • 形式:主動式超低音單體:自製15吋單體與15吋被動輻射器各一支
  • 配備全DSP控制空間聲學調整系統
  • 配備Subsonic濾波、Phase Delay與Phase Shift等調整
  • 配備全新開發IQ600 J類專利功率放大電路
  • 由750VA電源變壓器驅動IQ600放大電路,得到1,200瓦瞬間功率輸出與600瓦持續功率輸出
  • 頻率響應:14至120Hz
  • 參考售價:新台幣21.9萬元

 

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